Hitler et ses sbires ont victimisé un continent entier et exterminé des millions de personnes dans sa quête d’une soi-disant Race de Maîtres. Mais le concept d’une race nordique de Maîtres blancs, aux cheveux blonds et aux yeux bleus n’est pas né avec Hitler.

L’idée a été créée aux États-Unis et cultivée en Californie, des décennies avant l’arrivée au pouvoir d’Hitler. Les eugénistes californiens ont joué un rôle important, bien que peu connu, dans la campagne du mouvement eugéniste américain pour le nettoyage ethnique.


L’eugénisme était la pseudoscience visant à « améliorer » la race humaine.

Dans sa forme extrême et raciste, cela signifiait éliminer tous les êtres humains jugés « inaptes », ne préservant que ceux qui se conformaient à un stéréotype nordique. Des éléments de la philosophie ont été consacrés en tant que politique nationale par des lois sur la stérilisation forcée et la ségrégation, ainsi que des restrictions au mariage, promulguées dans 27 États.

En 1909, la Californie est devenue le troisième État à adopter de telles lois.

En fin de compte, les praticiens de l’eugénisme ont stérilisé de force quelque 60 000 Américains, interdit le mariage par milliers, ségrégué de force des milliers de personnes dans des « colonies » et persécuté un nombre incalculable de gens.

Avant la Seconde Guerre mondiale, près de la moitié des stérilisations coercitives étaient effectuées en Californie, et même après la guerre, l’État représentait un tiers de toutes ces chirurgies.

La Californie était considérée comme l’épicentre du mouvement eugéniste américain.

Au cours des premières décennies du 20 e siècle, les eugénistes californiens comprenaient des scientifiques de la race puissants mais peu connus, tels que le spécialiste des maladies vénériennes de l’armée, le Dr Paul Popenoe , le magnat des agrumes Paul Gosney, le banquier de Sacramento Charles Goethe , ainsi que des membres du California State Board of Charities and Corrections et le Conseil des régents de l’Université de Californie.

L’eugénisme serait resté un bizarre discours de salon s’il n’y avait pas eu le financement extensif de la philanthropie d’entreprise, en particulier :

  • l’Institution Carnegie
  • la Fondation Rockefeller
  • la fortune du chemin de fer Harriman

Ils étaient tous de mèche avec certains des scientifiques américains les plus respectés d’universités aussi prestigieuses que Stanford, Yale, Harvard et Princeton. Ces académiciens ont épousé la théorie raciale et la science raciale, puis ont falsifié et déformé des données pour servir les objectifs racistes de l’eugénisme.

Le président de Stanford, David Starr Jordan, a créé la notion de « race et de sang » dans son épître raciale de 1902, « Le sang d’une nation », dans laquelle l’universitaire déclarait que les qualités et les conditions humaines telles que le talent et la pauvreté se transmettaient par le sang.


En 1904, la Carnegie Institution a établi un complexe de laboratoires à Cold Spring Harbor à Long Island qui a stocké des millions de fiches sur les Américains ordinaires, alors que les chercheurs planifiaient soigneusement le retrait de familles, de lignées et de peuples entiers.

Depuis Cold Spring Harbor, les défenseurs de l’eugénisme se sont agités dans les législatures américaines, ainsi que dans les agences et associations de services sociaux du pays.

La fortune du chemin de fer Harriman a payé des organisations caritatives locales, telles que le Bureau des industries et de l’immigration de New York, pour rechercher des immigrants juifs, italiens et autres à New York et dans d’autres villes surpeuplées et les soumettre à la déportation, au confinement ou à la stérilisation forcée.

La Fondation Rockefeller a aidé à fonder le programme d’eugénisme allemand et a même financé le programme dans lequel Josef Mengele a travaillé avant de se rendre à Auschwitz.

Une grande partie de l’orientation spirituelle et de l’agitation politique du mouvement eugéniste américain est venue des sociétés eugénistes quasi-autonomes de Californie, telles que la Human Betterment Foundation de Pasadena et la branche californienne de l’American Eugenics Society, qui a coordonné une grande partie de leurs activités avec la Eugenics Research Society en Long Island.

Ces organisations – qui fonctionnaient dans le cadre d’un réseau étroitement lié – publiaient des bulletins d’information eugénistes racistes et des revues pseudoscientifiques, telles que Eugenical News et Eugenics, et faisaient de la propagande pour les nazis.

L’eugénisme est né comme une curiosité scientifique à l’époque victorienne.

En 1863, Sir Francis Galton , un cousin de Charles Darwin, a émis l’hypothèse que si des personnes talentueuses épousaient uniquement d’autres personnes talentueuses, le résultat serait une progéniture nettement meilleure. Au tournant du siècle dernier, les idées de Galton ont été importées aux États-Unis tout comme les principes d’hérédité de Gregor Mendel ont été redécouverts.

Les partisans américains de l’eugénisme croyaient avec une ferveur religieuse que les mêmes concepts mendéliens déterminant la couleur et la taille des pois, du maïs et du bétail gouvernaient également le caractère social et intellectuel de l’homme.

Dans des États-Unis ébranlés démographiquement par les bouleversements de l’immigration et déchirés par le chaos post-Reconstruction, les conflits raciaux étaient partout au début du 20e siècle.

Les élitistes, les utopistes et les soi-disant progressistes ont fusionné leurs peurs raciales latentes et leurs préjugés de classe avec leur désir de créer un monde meilleur. Ils ont réinventé l’eugénisme de Galton en une idéologie répressive et raciste.

L’intention :

Peupler la Terre avec beaucoup plus de leur propre nature socio-économique et biologique – et moins ou pas de tout le monde.

L’espèce supérieure recherchée par le mouvement eugéniste n’était pas seulement peuplée de personnes grandes, fortes et talentueuses. Les eugénistes avaient envie de types nordiques blonds aux yeux bleus.

Ce groupe à lui seul, pensaient-ils, était apte à hériter de la Terre. Dans le processus, le mouvement destiné à soustraire,

  • nègres émancipés
  • travailleurs asiatiques immigrés
  • Indiens
  • Hispaniques
  • Européens de l’Est
  • les Juifs
  • les gens des collines aux cheveux noirs
  • les pauvres
  • les infirmes
  • … et toute personne classée en dehors des lignées génétiques embourgeoisées établies par les racéologues américains .

Comment?

En identifiant les arbres généalogiques dits défectueux et en les soumettant à des programmes de ségrégation et de stérilisation à vie pour tuer leurs lignées.

Le grand plan était d’effacer littéralement la capacité de reproduction de ceux jugés faibles et inférieurs – les soi-disant inaptes. Les eugénistes espéraient neutraliser la viabilité de 10 pour cent de la population d’un coup, jusqu’à ce qu’il ne reste plus qu’eux-mêmes.

Dix-huit solutions ont été explorées dans un 1911 soutenu par Carnegie :

« Rapport préliminaire du comité de la section eugénique de l’American Breeder’s Association pour étudier et faire rapport sur les meilleurs moyens pratiques de couper le germe-plasma défectueux dans la population humaine. »

Le point n° 8 était l’euthanasie.

La méthode d’eugénicide la plus couramment suggérée aux États-Unis était une « chambre létale » ou des chambres à gaz publiques exploitées localement.

En 1918, Popenoe, le spécialiste des maladies vénériennes de l’armée pendant la Première Guerre mondiale, a co-écrit le manuel largement utilisé, « Applied Eugenics », qui soutenait que :

« D’un point de vue historique, la première méthode qui se présente est l’exécution… Sa valeur pour maintenir le niveau de la course ne doit pas être sous-estimée. »

« Applied Eugenics » a également consacré un chapitre à « Lethal Selection », qui a opéré « par la destruction de l’individu par une caractéristique défavorable de l’environnement, comme un froid excessif, ou des bactéries, ou par une déficience corporelle. »

Les éleveurs eugénistes pensaient que la société américaine n’était pas prête à mettre en œuvre une solution létale organisée.

Mais de nombreux établissements psychiatriques et médecins pratiquaient eux-mêmes la létalité médicale improvisée et l’euthanasie passive.

Une institution de Lincoln, dans l’Illinois, a nourri ses nouveaux patients avec du lait de vaches tuberculeuses, croyant qu’un individu eugéniquement fort serait immunisé. Trente à 40 pour cent de taux de mortalité annuels ont été enregistrés à Lincoln. Certains médecins pratiquaient l’eugénicide passif un nouveau-né à la fois.

D’autres médecins d’établissements psychiatriques se sont livrés à une négligence mortelle.

Néanmoins, l’eugénicide étant marginalisé, la principale solution pour les eugénistes était l’expansion rapide de la ségrégation et de la stérilisation forcées, ainsi que davantage de restrictions au mariage.

La Californie a dominé le pays, effectuant presque toutes les procédures de stérilisation avec peu ou pas de procédure régulière. Au cours de ses 25 premières années de législation sur l’eugénisme, la Californie a stérilisé 9 782 personnes, principalement des femmes.

Beaucoup ont été classées comme « mauvaises filles », diagnostiquées comme « passionnées », « oversexuées » ou « sexuellement capricieuses ».

Au Sonoma State Home, certaines femmes ont été stérilisées à cause de ce qui était considéré comme un clitoris ou des lèvres anormalement gros.

Rien qu’en 1933, au moins 1 278 stérilisations coercitives ont été pratiquées, dont 700 sur des femmes. Les deux principales usines de stérilisation de l’État en 1933 étaient Sonoma State Home avec 388 opérations et Patton State Hospital avec 363 opérations.

Autres centres de stérilisation inclus :

  • Agnews
  • Mendocino
  • Napa
  • Norwalk
  • Stockton
  • Hôpitaux d’État de la colonie du Pacifique

Même la Cour suprême des États-Unis a approuvé certains aspects de l’eugénisme.

Dans sa tristement célèbre décision de 1927, le juge de la Cour suprême Oliver Wendell Holmes a écrit:

« Il vaut mieux pour le monde entier, qu’au lieu d’attendre d’exécuter les enfants dégénérés pour crime, ou de les laisser mourir de faim pour leur imbécillité, la société puisse empêcher ceux qui sont manifestement inaptes de continuer leur espèce… Trois générations d’imbéciles suffisent . »

Cette décision a ouvert les vannes pour que des milliers de personnes soient stérilisées de force ou autrement persécutées en tant que sous-humains.

Des années plus tard, les nazis au procès de Nuremberg ont cité les paroles de Holmes dans leur propre défense.

Ce n’est qu’après l’enracinement de l’eugénisme aux États-Unis que la campagne a été transplantée en Allemagne, en grande partie grâce aux efforts des eugénistes californiens, qui ont publié des brochures idéalisant la stérilisation et les ont distribuées aux responsables et aux scientifiques allemands.

Hitler a étudié les lois américaines sur l’eugénisme.

Il a essayé de légitimer son antisémitisme en le médicalisant et en l’enveloppant dans la façade pseudo-scientifique plus acceptable de l’eugénisme.



Hitler a pu recruter plus d’adeptes parmi les Allemands raisonnables en affirmant que la science était de son côté.

La haine raciale d’Hitler est née de son propre esprit, mais les contours intellectuels de l’eugénisme qu’Hitler a adopté en 1924 ont été faits en Amérique.

Au cours des années 20, les scientifiques eugénistes de la Carnegie Institution ont cultivé des relations personnelles et professionnelles profondes avec les eugénistes fascistes allemands.

Dans « Mein Kampf », publié en 1924, Hitler citait l’idéologie eugéniste américaine et affichait ouvertement une connaissance approfondie de l’eugénisme américain.

« Il existe aujourd’hui un État, écrivait Hitler, dans lequel au moins des débuts faibles vers une meilleure conception (de l’immigration) sont perceptibles. Bien sûr, ce n’est pas notre modèle de République allemande, mais les États-Unis.

Hitler a fièrement dit à ses camarades à quel point il suivait de près les progrès du mouvement eugéniste américain.

« J’ai étudié avec beaucoup d’intérêt », a-t-il déclaré à un autre nazi, « les lois de plusieurs États américains concernant la prévention de la reproduction par des personnes dont la descendance n’aurait, selon toute probabilité, aucune valeur ou serait préjudiciable à la race.

Hitler a même écrit une lettre de fans au leader américain de l’eugénisme Madison Grant, appelant son livre d’eugénisme basé sur la race, « The Passing of the Great Race », sa « bible ».

Maintenant, le terme américain « nordique » a été librement échangé avec « germanique » ou « aryen ».

La science raciale, la pureté raciale et la domination raciale sont devenues la force motrice du nazisme d’Hitler. L’eugénisme nazi dicterait finalement qui serait persécuté dans une Europe dominée par le Reich, comment les gens vivraient et comment ils mourraient. Les médecins nazis deviendraient les généraux invisibles de la guerre d’Hitler contre les Juifs et les autres Européens jugés inférieurs.

Les médecins créeraient la science, concevraient les formules eugéniques et sélectionneraient à la main les victimes pour la stérilisation, l’euthanasie et l’extermination de masse.

Pendant les premières années du Reich, les eugénistes de toute l’Amérique ont accueilli les plans d’Hitler comme l’accomplissement logique de leurs propres décennies de recherche et d’efforts.

  • Les eugénistes californiens ont republié la propagande nazie pour la consommation américaine.
  • Ils organisèrent également des expositions scientifiques nazies, comme une exposition en août 1934 au musée du comté de LA, pour la réunion annuelle de l’American Public Health Association.

En 1934, alors que les stérilisations en Allemagne s’accéléraient au-delà de 5 000 par mois, le leader de l’eugénisme californien CM Goethe , à son retour d’Allemagne, se vantait avec enthousiasme auprès d’un collègue,

« Vous serez intéressé de savoir que votre travail a joué un rôle puissant dans la formation des opinions du groupe d’intellectuels qui sont derrière Hitler dans ce programme historique. Partout, j’ai senti que leurs opinions ont été énormément stimulées par la pensée américaine. . Je veux que vous, mon cher ami, gardiez cette pensée avec vous pour le reste de votre vie, que vous avez vraiment mis en action un grand gouvernement de 60 millions de personnes. »

Cette même année, 10 ans après que la Virginie a adopté sa loi sur la stérilisation, Joseph DeJarnette , surintendant du Western State Hospital de Virginie, a observé dans le Richmond Times-Dispatch,

« Les Allemands nous battent à notre propre jeu. »

Plus que de simplement fournir la feuille de route scientifique, l’Amérique a financé les institutions eugénistes allemandes.

  • En 1926, Rockefeller avait fait don d’environ 410 000 $ – près de 4 millions de dollars aujourd’hui – à des centaines de chercheurs allemands.
  • En mai 1926, Rockefeller a accordé 250 000 $ pour la création du Kaiser Wilhelm Institute for Psychiatry.

Parmi les principaux psychiatres de l’Institut psychiatrique allemand se trouvait Ernst Rüdin , qui devint directeur et finalement architecte de la répression médicale systématique d’Hitler.

L’Institut de recherche sur le cerveau était un autre membre du complexe d’institutions eugénistes du Kaiser Wilhelm Institute.

Depuis 1915, il fonctionnait à partir d’une seule pièce. Tout a changé lorsque l’argent de Rockefeller est arrivé en 1929.

  • Une subvention de 317 000 $ a permis à l’institut de construire un bâtiment majeur et d’occuper le devant de la scène dans la biologie de la race allemande.
  • L’institut a reçu des subventions supplémentaires de la Fondation Rockefeller au cours des prochaines années. À la tête de l’institut, une fois de plus, était l’homme de main médical d’Hitler, Ernst Rüdin.

L’organisation de Rüdin est devenue l’un des principaux directeurs et destinataire des expérimentations meurtrières et des recherches menées sur les Juifs, les Tsiganes et autres.

À partir de 1940, des milliers d’Allemands retirés des maisons de retraite, des établissements psychiatriques et d’autres établissements de détention ont été systématiquement gazés. Entre 50 000 et 100 000 ont finalement été tués.

Leon Whitney, secrétaire exécutif de l’American Eugenics Society a déclaré à propos du nazisme :

« Pendant que nous étions en train de marcher sur la chatte… les Allemands appelaient un chat un chat. »

L’ Institut Kaiser Wilhelm pour l’anthropologie, l’hérédité humaine et l’eugénisme à Berlin a été un récipiendaire spécial du financement Rockefeller .

Pendant des décennies, les eugénistes américains ont eu envie de jumeaux pour faire avancer leurs recherches sur l’hérédité.

L’Institut était maintenant prêt à entreprendre de telles recherches à un niveau sans précédent.

Le 13 mai 1932, la Fondation Rockefeller de New York envoya un radiogramme à son bureau parisien :

RÉUNION DE JUIN DU COMITÉ EXÉCUTIF NEUF MILLE DOLLARS SUR UNE PÉRIODE DE TROIS ANS À L’INSTITUT KWG D’ANTHROPOLOGIE POUR LA RECHERCHE SUR LES JUMEAUX ET LES EFFETS SUR LES GÉNÉRATIONS ULTÉRIEURES DE SUBSTANCES TOXIQUES POUR LE PLASME GERMIQUE.

Au moment de la fondation de Rockefeller, Otmar Freiherr von Verschuer, un héros dans les cercles eugénistes américains, dirigeait l’Institut d’anthropologie, d’hérédité humaine et d’eugénisme.

Le financement Rockefeller de cet institut s’est poursuivi à la fois directement et via d’autres canaux de recherche au début du mandat de Verschuer.

En 1935, Verschuer quitta l’institut pour fonder un centre eugéniste rival à Francfort qui fut très médiatisé dans la presse eugéniste américaine.

Les recherches sur les jumeaux dans le Troisième Reich ont explosé, soutenues par des décrets gouvernementaux. Verschuer a écrit dans Der Erbarzt, le journal d’un médecin eugéniste qu’il a édité, que la guerre de l’Allemagne apporterait une « solution totale au problème juif ».

Verschuer avait un assistant de longue date. Il s’appelait Josef Mengele .

Le 30 mai 1943, Mengele arrive à Auschwitz.

Verschuer a informé la Société allemande de recherche,

« Mon assistant, le Dr Josef Mengele (MD, Ph.D.) m’a rejoint dans cette branche de recherche. Il est actuellement employé comme Hauptsturmführer (capitaine) et médecin de camp dans le camp de concentration d’Auschwitz. Tests anthropologiques des groupes raciaux les plus divers dans ce camp de concentration est menée avec l’autorisation du SS Reichsführer (Himmler). »

Mengele a commencé à chercher des jumeaux dans les arrivées des wagons couverts.


Quand il les a trouvés, il réalisa des expériences bestiales, rédigea scrupuleusement les rapports et renvoya les documents à l’institut de Verschuer pour évaluation. Souvent, des cadavres, des yeux et d’autres parties du corps étaient également envoyés aux instituts eugéniques de Berlin.

Les dirigeants de Rockefeller n’ont jamais connu Mengele.

À quelques exceptions près, la fondation avait cessé toutes les études eugénistes dans l’Europe occupée par les nazis avant que la guerre n’éclate en 1939. Mais à ce moment-là, les dés étaient jetés. Les hommes talentueux financés par Rockefeller et Carnegie, les grandes institutions qu’ils ont aidé à fonder et la science qu’ils ont aidé à créer ont pris leur propre élan scientifique.

Après la guerre, l’eugénisme a été déclaré crime contre l’humanité – un acte de génocide. Les Allemands ont été jugés et ils ont cité les lois californiennes pour leur défense – en vain. Ils ont été reconnus coupables.

Cependant, le patron de Mengele, Verschuer, a échappé aux poursuites. Verschuer a rétabli ses liens avec les eugénistes californiens qui étaient entrés dans la clandestinité et avaient rebaptisé leur croisade « génétique humaine ».

Typique était un échange le 25 juillet 1946, quand Popenoe a écrit Verschuer,

« C’était en effet un plaisir de vous entendre à nouveau. J’ai été très inquiet pour mes collègues en Allemagne… Je suppose que la stérilisation a été interrompue en Allemagne ? »

Popenoe a offert des informations sur diverses sommités de l’eugénisme américain, puis a envoyé diverses publications sur l’eugénisme.

Dans un colis séparé, Popenoe a envoyé du cacao, du café et d’autres friandises.

Verschuer a répondu :

« Votre lettre très amicale du 25/7 m’a fait beaucoup de plaisir et vous en avez tous mes remerciements. La lettre jette un autre pont entre votre et mon travail scientifique ; j’espère que ce pont ne s’effondrera plus jamais mais rendra possible enrichissement et stimulation mutuels précieux. »

Bientôt, Verschuer est redevenu un scientifique respecté en Allemagne et dans le monde.

En 1949, il est devenu membre correspondant de la nouvelle Société américaine de génétique humaine, organisée par des eugénistes et des généticiens américains.

À l’automne 1950, l’Université de Münster a offert à Verschuer un poste dans son nouvel Institut de génétique humaine, où il est devenu plus tard doyen.

Au début et au milieu des années 50, Verschuer est devenu membre honoraire de nombreuses sociétés prestigieuses , dont,

  • la Société Italienne de Génétique
  • la Société anthropologique de Vienne
  • la Société japonaise de génétique humaine

Les racines génocidaires de la génétique humaine dans l’eugénisme ont été ignorées par une génération victorieuse qui a refusé de se lier aux crimes du nazisme et par les générations suivantes qui n’ont jamais connu la vérité sur les années qui ont précédé la guerre.

Aujourd’hui, les gouverneurs de cinq États, dont la Californie, ont présenté des excuses publiques à leurs citoyens, passés et présents, pour la stérilisation et d’autres abus engendrés par le mouvement eugéniste.

La génétique humaine est devenue une entreprise éclairée à la fin du 20 e siècle.

Des scientifiques dévoués et travaillants ont finalement déchiffré le code humain grâce au projet du génome humain . Désormais, chaque individu peut être identifié biologiquement et classé par trait et ascendance. Pourtant, même maintenant, certaines voix de premier plan dans le monde génétique appellent à un nettoyage des indésirables parmi nous, et même à une espèce humaine maîtresse. Il existe une méfiance compréhensible face aux formes plus ordinaires d’abus, par exemple, le refus d’assurance ou d’emploi sur la base de tests génétiques.

Le 14 octobre 2003, la première législation anti-discrimination génétique des États-Unis a été adoptée par le Sénat à l’unanimité. Pourtant, comme la recherche en génétique est mondiale, aucune loi nationale ne peut arrêter les menaces.

Edwin Black

Edwin Black est l’auteur du livre primé « IBM and the Holocaust » et du récent « War Against the Weak ».



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