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Chapitre 6

Les voyageurs de la côte Pacifique et l’homme de Kennewick

Après un hiver froid et déroutant avec les Mandans, le Corps of Discovery était prêt à entrer à nouveau dans la grande inconnue. Le puissant océan Pacifique et l’Occident sauvage les attendaient. Mais au fond de leurs tripes, ils savaient, d’une manière ou d’une autre, que tout cela avait déjà été exploré.


En poursuivant leur voyage, le Corps of Discovery a renvoyé son quillard sur le fleuve Missouri avec quelques hommes et des objets qui avaient été rassemblés et triés pour le président Jefferson. Ceux-ci comprenaient un rapport mis à jour de l’expédition, des échantillons de sol, des minéraux, des plantes, des outils rudimentaires et des objets recueillis auprès des indigènes, des oiseaux vivants et un chien de prairie, dont on n’avait jamais entendu parler dans l’Est. Considérant que les voyageurs ont mangé quelque deux cents chiens de prairie pendant l’expédition, on se demande si le président Jefferson a également préparé un repas avec celui-ci.

Le reste de l’expédition, y compris Sacagawea, son mari et leur nouveau-né, Jean Baptiste, ont continué leur chemin vers l’ouest jusqu’à la rivière dans les plus petites pirogues. Des cascades et des rapides féroces rendaient progressivement la rivière impraticable. Alors qu’ils se frayaient un chemin dans le Montana actuel, les capitaines ont rencontré une abondance d’animaux sauvages, notamment des buffles, des mouflons d’Amérique, des loups et une nouvelle menace pour leur survie. Le Mandan avait averti Lewis et Clark d’une créature d’une telle taille et d’une telle force qu’il faudrait de nombreux guerriers pour la faire tomber. Ce nouvel ennemi terrifiant était le grizzli.

L’expédition apprendrait à éviter et à respecter ces bêtes redoutées. Lewis a même été poursuivi à quelques centimètres de sa vie après en avoir tiré un. Heureusement, l’ours en sang a abandonné la poursuite après que Lewis ait sauté dans une rivière. À propos de l’ours grizzli, Lewis écrit:

«Cet ours étant si dur à mourir nous intimide tous; Je dois avouer que je n’aime pas les messieurs et que je préfère combattre deux Indiens qu’un ours; il n’y a pas d’autre chance de les conquérir d’un seul coup mais en leur tirant à travers le cerveau. . . . La toison et la peau étaient autant que deux hommes pouvaient porter.

Au cours des voyages du corps, Sacagawea est devenu un intermédiaire important entre les aventuriers et les tribus indigènes qu’ils rencontraient. Sa présence a apaisé bon nombre de ces membres de la tribu, car on savait que les tribus en guerre ne voyageaient généralement pas avec des femmes. Sacagawea traduisait entre différentes tribus avec l’aide de son mari, le trappeur canadien-français Charbonneau, qui relayerait des messages à René Jessaume ou Frances Labiche. Jessaume et Labiche, à leur tour, traduiraient des messages en anglais pour les chefs du parti. Sacagawea a également aidé à rechercher des plantes, des racines et des baies comestibles et médicinales. À un moment donné pendant le voyage, Sacagawea a sauvé des fournitures importantes et les journaux de Lewis du lavage par-dessus bord pendant que l’expédition négociait une tempête sur le fleuve Missouri.

Le 13 août 1805, Lewis et plusieurs compagnons virent un groupe de deux femmes shoshones et un éclaireur. Lewis les a accueillis et leur a donné les cadeaux aux femmes qu’il avait apportés avec lui. Le groupe a été amené dans un village de Shoshone sous la direction d’un homme du nom de Cameahwait, que Sacagawea a reconnu comme son propre frère. Cet événement improbable s’est avéré extrêmement chanceux pour Lewis et Clark. Ils ont bien sûr inclus Sacagawea dans toutes leurs relations avec le chef shoshone.

Le 17 août, le groupe restreint de négociateurs a scellé un pacte d’amitié et de soutien mutuels, et le chef Cameahwait a accepté de vendre au Corps of Discovery tous les chevaux dont ils avaient besoin pour le reste du voyage. Bien que Sacagawea ait été réunie avec sa famille, elle a choisi de continuer l’expédition. En septembre 1805, lorsque le Corps of Discovery rencontra la tribu Salish, celle-ci craignit pour sa vie aux mains des guerriers blancs, et c’est la présence de Sacagawea qui calma leurs inquiétudes, prouvant à nouveau à quel point elle était indispensable pour établir des relations avec les indigènes. Les Salish acceptèrent de vendre des fournitures et des chevaux pour l’expédition et accueillirent les Américains et leur guide Shoshone dans leur communauté. Ce que nous savons aujourd’hui de l’implication de Sacagawea dans l’expédition vient des journaux personnels de Lewis et Clark. La fille serviable prend vie à travers les yeux de ces deux hommes américains. Et bien que la mission d’ouvrir l’Occident leur soit tombée dessus, la contribution incommensurable de Sacagawea ne peut être écartée.

Au début d’août 1805, Lewis et trois autres membres du Corps of Discovery se dirigèrent vers Beaverhead Rock à la recherche d’habitants. Ils atteignirent Lemhi Pass, un tronçon de deux milles à travers la frontière Montana-Idaho, le 12 août 1805. Lemhi Pass comble le fossé entre les chaînes des Rocheuses. Le franchissement de ce col – le Continental Divide – est devenu l’une des réalisations les plus importantes de l’expédition de Lewis et Clark. Ils ont été les premiers Américains à s’aventurer par voie terrestre dans un territoire contesté par d’autres pays.

En trouvant et en cartographiant une route terrestre vers l’océan Pacifique, Lewis et Clark remplissaient la priorité clé de la mission et faisaient entrer le nord-ouest du Pacifique dans l’histoire des États-Unis. Dans son journal ce jour-là, Lewis a écrit:

la route nous conduisit à la fontaine la plus éloignée des eaux du Puissant Missouri à la recherche de laquelle nous avons passé tant de jours pénibles et de nuits agitées. jusqu’ici j’avais accompli un de ces grands objets sur lesquels mon esprit s’est fixé inaltérablement pendant de nombreuses années, juge alors du plaisir que j’ai ressenti à apaiser ma soif avec cette eau pure et glacée ici je me suis arrêté quelques minutes et je me suis reposé . deux milles au-dessous de McNeal s’était tenu avec joie avec un pied de chaque côté de ce ruisseau et remerciait son dieu d’avoir vécu pour chevaucher le puissant et jusqu’alors considéré comme un Missouri sans fin. après nous être rafraîchis, nous nous sommes dirigés vers le sommet de la crête de division à partir de laquelle j’ai découvert d’immenses chaînes de hautes montagnes encore à l’ouest de nous avec leurs cimes partiellement couvertes de neige. . . .

Il est difficile d’imaginer ce qui a traversé l’esprit de Lewis alors qu’il regardait les montagnes Rocheuses à l’est, avec une plage après une plage de montagnes escarpées et des sommets disparaissant à l’ouest. Ce point de vue a dit à Lewis qu’il faudrait beaucoup de temps avant que lui et le Corps of Discovery n’atteignent les rives de l’océan Pacifique. Pendant les deux cents milles suivants, l’expédition a lutté contre la pluie, la neige et la famine alors qu’elle se dirigeait vers les montagnes Bitterroot. Là, ils ont souffert de gelures, de faim et de déshydratation. Lewis et Clark semblaient perdre une partie de l’enthousiasme qui les avait portés jusqu’ici, comme en témoigne l’une des entrées du journal de Clark: «J’ai été humide et aussi froid dans chaque partie que je ne l’ai jamais été dans ma vie, en fait j’étais à un le temps de peur que mes pieds gèlent dans les maigres moqueurs que je portais.


Le lendemain, Lewis a fait la sombre entrée suivante:

«J’ai ordonné aux chevaux de se lever tôt étant déterminé à forcer ma marche autant que les capacités de nos chevaux le permettraient. ce matin, nous avons terminé le reste de notre dernier coult. nous avons dîné et mangé sur une petite proportion de soupe portable. . . »

Au sommet de la crête haute de 7 000 pieds, ils n’ont trouvé aucune eau. Leur repas consistait en une soupe à base de neige fondue et des restes d’un jeune poulain. Après avoir voyagé pendant plus d’un mois à travers de hautes montagnes dangereuses et des collines fortement boisées, avec peu de repos en cours de route, l’expédition est finalement sortie des montagnes Bitterroot.

Le 20 septembre 1805, le Corps of Discovery rencontra les indigènes connus sous le nom de Nez Percé. Le nom français Nez Percé, qui signifie «nez percé», est un nom attribué à tort à la tribu par un interprète du Corps of Discovery qui les a confondus avec la tribu Chinook, dont les membres ont montré des piercings et partagé des sites de pêche et de commerce avec les Nez Percé. Tribu. Aujourd’hui, l’auto-désignation la plus couramment utilisée par la tribu Nez Percé est Nimiipuu.

Le premier contact a eu lieu entre ce qui devait apparaître comme un étrange inconnu à la peau blanche et aux cheveux roux, William Clark, et trois garçons indigènes effrayés. Les Nez Percé n’avaient jamais vu un homme blanc auparavant, et ils ont gracieusement accueilli le Corps of Discovery épuisé dans leur camp de Weippe Prairie.

Le grand chef Joseph a fait l’éloge des gens étranges qui sont arrivés des montagnes, en disant:

Les premiers hommes blancs de votre peuple qui sont venus dans notre pays s’appelaient Lewis et Clark. Ils ont apporté beaucoup de choses que notre peuple n’avait jamais vues. Ils ont parlé franc et nos gens leur ont donné un grand festin comme preuve que leur cœur était amical. Ils ont fait des cadeaux à nos chefs et notre peuple leur a fait des cadeaux. Nous avions un grand nombre de chevaux dont nous leur avons donné ce dont ils avaient besoin, et ils nous ont donné des fusils et du tabac en échange. Tous les Nez Percé se sont liés d’amitié avec Lewis et Clark et ont accepté de les laisser traverser leur pays et de ne jamais faire la guerre aux hommes blancs. Cette promesse que les Nez Percé n’ont jamais rompue.

Ces nobles paroles ont pesé vrai jusqu’à la découverte de l’or sur les terres du chef.

Lewis et Clark ont ​​été intrigués par les Nez Percé pour de nombreuses raisons, notamment leurs chevaux magnifiques et inhabituels, les Appaloosa, une race très raffinée. C’était exclusif à leur tribu, même si les tribus voisines le convoitaient. Quand Lewis a vu les Appaloosa, il les a comparés à certains des chevaux les plus élégants d’Europe.

Les Nez Percé maîtrisaient l’art de l’élevage – inconnu des autres tribus – comme l’accouplement du meilleur étalon avec la meilleure jument et la pratique de la castration d’étalons de moindre importance. (Toutes les autres tribus ont attrapé des chevaux sauvages ou se les ont volés.) On pense généralement que les chevaux ont été amenés au Nouveau Monde par les Espagnols vers 1780 et que les Amérindiens des plaines les ont acquis peu de temps après. Pourtant, même si les races espagnoles avaient été précipitées dans le nord-ouest du Pacifique dès leur sortie des galions espagnols, le laps de temps à partir de 1780 aurait été insuffisant pour réaliser les développements génétiques spécifiques présents lorsque Lewis et Clark ont ​​vu les chevaux pour la première fois en septembre 1805. .

C’est ainsi que nous devons nous demander comment une tribu indigène dans le coin nord-ouest d’une terre divisée par des frontières physiques presque insurmontables pourrait posséder une race aussi définie. Les quelques manuels scolaires qui mentionnent effectivement le sujet suggèrent que l’Appaloosa est un mélange de races asiatiques et espagnoles et que les indigènes du Nord-Ouest ont obtenu ces races espagnoles des tribus du Sud. Cependant, la plupart des livres omettent de mentionner d’où peuvent provenir les races asiatiques, laissant à supposer que les chevaux asiatiques ont également traversé le détroit de Béring.

Une enquête plus approfondie nous porte à croire que les Appaloosa élevés par les Nez Percé étaient chinois, et il y avait des preuves au moment de l’expédition Lewis et Clark pour étayer cette affirmation. En outre, il existe des preuves solides que le nord-ouest du Pacifique a été en contact avec les civilisations chinoises par l’eau, et pas seulement par le filet suggéré à travers le pont terrestre de Béring. Au fil des ans, ces preuves ont été timidement mais impitoyablement couvertes, modifiées ou carrément détruites.

L’Appaloosa apparaît dans les pictogrammes de l’art ancien asiatique et chinois. Les chevaux Nez Percé étaient connus pour leur vitesse, leur endurance et leur stabilité au pied. Les Appaloosa en particulier avaient des pattes courtes et trapues, avec de grandes têtes et un cou épais. Leurs croupes tachetées sont leur caractéristique déterminante.

Au deuxième siècle avant notre ère, l’empereur chinois Wu Ti a importé des chevaux arabes en Chine pour améliorer leur race indigène médiocre. Parmi ce nouvel afflux figuraient les chevaux tachetés. Les preuves de chevaux tachetés sont courantes en Chine depuis 2000 ans, comme le montrent les œuvres d’art qui ont survécu.

Après avoir été nourris et suffisamment reposés, le Corps of Discovery était prêt à reprendre son voyage. Les généreux habitants de Nez Percé leur ont donné des fournitures et des informations sur les routes fluviales menant à l’océan Pacifique. Les explorateurs ont laissé leurs chevaux dans la confiance des Nez Percé jusqu’à leur retour.

Il est intéressant de noter que dans cette belle vallée où vivaient librement les Nez Percé, il y a un monticule si grand qu’il ressemble à une colline. Selon la légende locale, ce monticule est censé contenir au plus profond de lui le cœur d’un grand monstre tué au début du monde. Il n’y a aucune mention de cette colline ou de sa mythologie intrigante dans aucun des journaux des hommes de l’expédition malgré les instructions très claires du président Jefferson pour les échantillons de sol et autres. Lewis et Clark ont-ils vu le monticule? Comment est-il possible qu’ils aient pu le manquer?

Quelques jours après avoir quitté le Nez Percé, Lewis et Clark atteignirent la rivière Clearwater, un affluent de la rivière Snake, qui menait au Columbia. Les deux rivières convergent dans la zone générale près de Kennewick, Washington. Le 16 octobre 1805, lorsqu’ils atteignirent le Narrows of the Columbia, Lewis vit l’eau «bouillir et tourbillonner dans toutes les directions» sur des rochers déchiquetés. Ils ont lancé leurs canots en toute sécurité à travers les obstacles et se sont retrouvés sur les eaux du Columbia, se précipitant vers l’océan Pacifique.

L’expédition traversait un territoire particulièrement impressionnant, riche en trésors anthropologiques, lorsque Clark écrivit dans son journal:

dans ces passages, l’eau était agitée de la manière la plus choquante, bouillonne la houle et les tourbillons, nous sommes passés avec un grand risque.Il est impossible de faire un portage des canoës, environ 2 miles plus bas passé un très mauvais endroit entre 2 rochers un grand et dans le au milieu de la rivière ici nos canoës ont pris de l’eau, j’ai mis tous les hommes qui ne pouvaient pas nager sur le rivage; et a envoyé quelques articles tels que des fusils et des papiers, et a atterri dans un village de 20 maisons sur le Strand. Côté dans un bassin profond où la rivière apprd. être bloqué par d’immenses rochers.

Il est important de mentionner ici la zone intrigante qui entourait le Corps of Discovery lors de ces dernières manœuvres qui les amèneraient à la vue du Pacifique. La région décrite par Lewis et Clark ne ressemble plus au paysage décrit dans le journal de Clark. La région était depuis longtemps un lieu de rassemblement pour les gens des sources chaudes, des Yakama, des Umatilla, du Nez Percé et d’autres tribus. Certains, comme les tribus Wishram, Cloud et Lishkam, y vivaient en permanence et pêchaient avec des filets et des lances entre les Dalles et les chutes Celilo.

D’autres indigènes visitaient de façon saisonnière leur religion et profitaient de l’occasion pour faire du commerce et socialiser. D’autres sont venus pour récolter le saumon reproducteur. Le nombre de villages amérindiens dans la région était plus grand que tout autre Lewis et Clark avaient rencontré au cours de leur voyage. Parce qu’ils étaient abondants, le saumon était la monnaie qui soutenait l’économie tribale. Aujourd’hui, le saumon a été réduit à un maigre nombre qui représente moins de 1 pour cent des nombres observés par les premiers explorateurs. Pendant des siècles, cette zone près de la rivière était une sorte de terrain de camping, ou centre de rassemblement communal, où se déroulaient des cérémonies religieuses, y compris des enterrements. Des cérémonies annuelles rassemblant des milliers de personnes feraient logiquement de ce lieu le plus grand cimetière d’autochtones de la région. C’était effectivement le cas.

Lewis et Clark sont arrivés dans la région de Horsethief Butte le 24 octobre 1805. En raison du mauvais temps et du terrain difficile, ils n’ont pas fait beaucoup d’exploration.

Plus tard, certains des pictogrammes les plus anciens d’Amérique du Nord ont été trouvés dans cette région. Les découvertes comprenaient des pétroglyphes sacrés – des dessins ébréchés ou broyés dans la roche – qui représentent des légendes tribales, des scènes de chasse, ce qui semble être des êtres extraterrestres et des images mystiques. C’est la preuve de l’âge extrême des rassemblements qui ont eu lieu dans la région.

Celilo Falls n’existe plus que dans l’imagination; il a été réduit à un lac. Installé derrière le barrage de Dalles depuis 1957, ce réservoir a éliminé d’importants lieux de pêche pour de nombreuses tribus indigènes. Pendant plus de dix mille ans, les Amérindiens ont vécu et pêché dans la région de Celilo Falls. Mais aujourd’hui, leurs fantômes restent silencieux et ne montrent aucune preuve de l’héritage fier et ancien qui existait autrefois dans la région.

L’effacement apparent de l’histoire a beaucoup à voir avec le fait que le US Army Corps of Engineers possède cette partie du fleuve Columbia. En 1957, le corps a spécifiquement choisi la région de Celilo Falls pour construire un barrage, où se trouvaient des centaines de pétroglyphes historiques et peut-être plus d’artefacts qui fourniraient la preuve d’une ancienne civilisation technologique. La montée des eaux provoquée par le barrage a inondé la région de Celilo, y compris les chutes, enterrant à jamais les anciens pétroglyphes, ainsi que l’histoire ancienne du bassin de Columbia. Seuls quarante-trois des anciens symboles de roche ont été choisis pour être déplacés vers un nouvel emplacement.

Vous pouvez visiter ces glyphes restants au Columbia Hills State Park de Washington, à environ une heure et demie de leur emplacement d’origine. Selon le US Army Corps of Engineers, c’est «le meilleur endroit pour voir des pétroglyphes indigènes dans le nord-ouest» – à moins que l’on n’ait des branchies, auquel cas on peut voir les centaines qui sont sous l’eau.

Au début de novembre, le Corps of Discovery avait surmonté les Cascades, et le dernier obstacle de montagne était derrière eux. Ils se déplaçaient maintenant dans les eaux de marée près de la jonction de la rivière White Salmon, qu’ils appelaient Canoe Creek à cause d’un groupe de canoës aperçus à l’embouchure de la rivière lorsqu’ils dérivaient. Il n’y a pas grand chose à noter sur ce domaine, ce qui est intrigant. Ont-ils arrêté? Ont-ils été plus impressionnés par la vue sur le mont Hood au sud?

Lewis, Clark et les hommes du Corps of Discovery furent les premiers Américains blancs à voir Mount Hood. La rivière White Salmon traverse ce qui était autrefois un tube de lave géant qui s’est effondré sur lui-même. La végétation sur les berges de la région est un étrange mélange de chênes, de peupliers et de ponderosas, avec du sapin de Douglas, des fougères aux écusures, du Western Red Cedar et de l’if du Pacifique, très différent du terrain désertique qu’ils venaient de traverser quelques jours auparavant. On ne peut qu’imaginer la crainte avec laquelle les explorateurs ont dû voir ce territoire inexploré. Sans une idée claire de la façon dont ils rentreraient ou s’ils rentreraient chez eux, Lewis et Clark, le jeune Sacagawea et le Corps of Discovery ont risqué des montagnes, des chutes et des rapides qui aujourd’hui intimideraient les sportifs les plus talentueux. Plutôt que de mourir, comme l’attendaient les spectateurs indigènes le long du rivage.

Le 7 novembre 1805, Clark écrivit dans son journal: «L’océan en vue! O, la joie! quand il pensait à tort qu’il était à une courte distance du grand Pacifique. Et puis, le matin du 8 novembre 1805, Clark a écrit que tout le parti avait changé de vêtements. Une coutume de l’époque était que les voyageurs s’arrêtent à la fin d’un long voyage et se préparent en revêtant leurs plus beaux vêtements pour l’arrivée. Cela indique que Lewis et Clark s’attendaient à ce que le 8 novembre soit le jour où ils se tiendraient sur les rives de l’océan Pacifique. Avec seulement vingt miles à parcourir, le temps a changé radicalement et ils ont été forcés de s’accrocher à la vie. Ils ont été frappés par des disjoncteurs roulants si gros qu’ils ont dû faire demi-tour.

Après deux autres tentatives ce jour-là, ils ont été forcés de camper sur une petite plage. Pendant la nuit, ils ont connu des orages, du vent, de la grêle, des rochers tombant des falaises au-dessus d’eux et d’énormes bûches jetées sur le rivage par les vagues battantes. Ils ont abandonné la plupart de leurs fournitures, ont enterré leurs canots et ont trouvé refuge dans une zone boisée autour de la pointe. Lorsque le temps a finalement changé quelques jours plus tard, et qu’ils ont pu quitter leur refuge, Clark a qualifié l’endroit de «ce triste nitch».

In Full View de l’historien Rex Ziak, écrit en 2001, est un livre magnifiquement conçu qui raconte chaque étape de l’expédition avec soin et précision grâce à une carte mal étiquetée dessinée par Clark. Ziak explique qu’il s’agissait d’une carte au trésor virtuelle avec des coordonnées pointant vers un endroit appelé Station Camp. Il était ici, tard le 15 Novembre 1805, que, selon compte soigneusement reconstitué de Ziak, le Corps de la découverte a finalement été en mesure d’établir un camp stable, et où Clark aurait écrire des mots d’ une grande importance:

« Ce que je pourrait voir clairement aurait soit l’étendue de notre voyage sur l’eau. . . en pleine vue sur l’océan. Ceci est encore étayé par l’entrée faite par le Sgt. Patrick Gass dans son journal du lendemain 16 novembre 1805:«Nous sommes maintenant à la fin de notre voyage qui a été complètement accompli.»

Selon Ziak, cette entrée signifie que Station Camp était l’endroit où le voyage de découverte de Lewis et Clark a été achevé – Station Camp à Washington, pas Fort Clatsop dans l’Oregon. Ziak renforce encore cette conclusion en notant dans son journal que quelques jours après leur arrivée, les explorateurs étaient prêts à rentrer chez eux. La météo du 24 novembre les a amenés à reconsidérer leurs plans de départ, et c’est le soir de ce jour-là que les deux capitaines ont interrogé l’ensemble du parti pour savoir s’il fallait passer l’hiver près de l’océan, du côté sud du Columbia ou quelque part plus en amont. .

Ce «vote» désormais célèbre fut le premier de l’histoire américaine à inclure un esclave noir (York, le serviteur de Clark) et une Indienne. Le vote a eu lieu à Station Camp. Pendant que l’on discutait du fameux vote pour un camp d’hiver, Clark sculpterait sur un arbre:«William Clark, par terre des États-Unis en 1804 et 1805.» C’est dans cette péninsule à la pointe sud-ouest de Washington que Meriwether Lewis et William Clark ont ​​terminé leur voyage vers l’ouest.

Il s’agissait maintenant d’attendre trois mois et demi d’hiver rigoureux à Fort Clatsop, dans l’actuel Oregon, avant de commencer le long voyage de retour.

Au cours du long hiver, il est devenu évident que les mondes de Lewis et Clark et celui des indigènes étaient aussi différents que la nuit et le jour. Les explorateurs venaient d’une terre de développement scientifique, alors que les tribus avaient des croyances et des coutumes profondément enracinées dans la légende. Les indigènes ont pris leurs noms d’animaux et de lieux sacrés. Ils ont expliqué les forces de l’univers avec des fables et des mythes.

Lorsque Lewis et Clark ont ​​finalement atteint l’océan Pacifique, ils sont littéralement devenus des bombardiers, voyageant aussi loin au sud que la zone maintenant appelée Ecola Beach State Park et aussi loin au nord qu’Astoria, Oregon. Au cours de leur exploration de la région, William Clark donnerait à Tillamook Head, situé entre Seaside et Cannon Beach, le titre de «la plus raide et la plus haute montagne que j’aie jamais escaladée».

Peu de temps après le 25 décembre 1806, Clark et douze autres membres de l’expédition, dont Sacagawea, escaladèrent des collines rocheuses, se frayant un chemin à travers d’épais buissons et d’arbres. De ce point de vue, les membres du groupe d’escalade ont vu le squelette d’une baleine échouée au sud de l’actuel parc d’État d’Ecola.

Peut-être un peu plus d’exploration dans ce domaine et ils auraient peut-être déterré d’anciennes pièces de monnaie chinoises. Dans un article écrit en 2006, le journaliste Richard Blake mentionne de manière intéressante des pièces de monnaie chinoises anciennes de la dynastie Sung qui avaient été trouvées à l’embouchure de la rivière Ecola. Ces pièces sont conservées au musée de la Cannon Beach Historical Society à Cannon Beach. En outre, les archives conservées par la dynastie Sung affirment que les explorateurs chinois ont atteint la côte ouest peut-être soixante-dix ans avant que Colomb n’atteigne la côte est.

La quantité de bizarreries anthropologiques et archéologiques qui relient les côtes de Washington et de l’Oregon à l’Asie, et plus particulièrement à la Chine, sont rares. Mais ils existent. Le problème demeure que la plupart des preuves sont allées dans des collections privées. Le peu qui reste dans les universités est ignoré et caché dans des archives poussiéreuses. Quelques exemples d’anomalies qui ont été mis au jour sont la documentation de divers groupes autochtones sur l’île de Vancouver qui ont l’air distinctement chinois par rapport aux autochtones voisins. De plus, les enterrements dans les grottes le long de la côte ouest de l’île de Vancouver ont révélé des reliques distinctement chinoises, y compris des squelettes. Ces squelettes sont de taille et de stature différentes de ceux des peuples autochtones le long de la côte.

Du début au milieu des années 1970, les archéologues de l’Université de l’État de Washington ont examiné un morceau de bronzage qui avait été hissé par un bateau de pêche près de l’embouchure du détroit de Juan de Fuca. Les archéologues, dirigés par le Dr Richard D. Daugherty de WSU, ont pensé que la pièce était d’origine chinoise et peut-être une décoration de bateau. Daugherty avait espéré que l’université acquerrait la relique, mais elle a été vendue à une partie privée et n’a jamais été revue.

Le plus séduisant de toutes les connexions Asie-Pacifique Nord-Ouest est l’énigmatique et controversé Homme de Kennewick.

L’homme de Kennewick est le nom donné aux restes d’un homme préhistorique trouvé sur une rive du fleuve Columbia près de Kennewick, Washington, le 28 juillet 1996. Alors qu’ils nageaient dans la rivière pendant les courses annuelles d’hydroplanes, deux étudiants ont accidentellement fait la découverte du crâne d’un homme. Il s’est avéré appartenir à l’ancien squelette le plus complet jamais trouvé. Les os ont été surnommés «l’homme de Kennewick».

Immédiatement, les restes ont été mêlés à des débats sur la relation entre les droits religieux amérindiens et l’archéologie qui ont déclenché un affrontement juridique de neuf ans entre les scientifiques, le gouvernement fédéral et les tribus amérindiennes. Les tribus ont revendiqué Kennewick Man comme leur ancêtre. La longue dispute a fait de la demeure une célébrité internationale, l’objet de documentaires, de sites Web, de livres et même de la couverture du magazine Time. La controverse est devenue si compliquée que le long processus contentieux a relégué cette étonnante découverte culturelle dans un sous-sol universitaire. Aujourd’hui, les secrets détenus par l’homme de Kennewick continuent d’être, au moins pour le public, secrets.


Ensuite, le coroner du comté de Benton, Floyd Johnson, a contacté un anthropologue légiste de Richland nommé Jim Chatters, qui a étudié les os avant qu’une analyse détaillée puisse être faite. Environ un mois plus tard, Chatters et Johnson ont annoncé que le squelette avait environ 9200 ans, et ils ont émis l’hypothèse que l’homme semblait avoir la quarantaine ou la cinquantaine à sa mort, ce qui le rendait très vieux pour cette période. Chatters et Johnson ont noté que le squelette montrait un bras cassé guéri et une côte cassée guérie, et ils ont trouvé une pointe de lance en basalte d’environ 1 pouce incrustée dans l’os pelvien du squelette (ce qui n’était pas la cause du décès).

Avant qu’une analyse scientifique détaillée ne soit terminée, une reconstruction numérique du crâne a révélé que les caractéristiques étaient des caractéristiques caucasoïdes. Quand les médias ont dévoilé l’histoire, une grande partie de la couverture a souligné une similitude d’apparence entre le Kennewick Man et Star Trek: l’acteur de la prochaine génération Patrick Stewart. Cette vague de couverture a servi à dire la vérité sur la découverte de l’homme Kennewick, mais elle a dépeint la découverte comme une blague.

Mais il y a bien plus dans son histoire.

L’histoire de la colonisation de l’Amérique du Nord par les humains a été représentée comme un filet de migration à travers le pont terrestre du détroit de Béring au cours de la dernière période glaciaire.

Des recherches archéologiques plus récentes ont commencé à découvrir une énorme quantité de preuves qui prouvent le contraire. Ces preuves suggèrent qu’il y a eu une migration beaucoup plus complexe et plus importante vers l’Amérique du Nord. Des archéologues comme Thor Heyerdahl, par exemple, sont convaincus que la colonisation de l’Amérique du Nord par les humains s’est faite en plusieurs vagues, par des moyens différents et de différentes régions. Le Kennewick Man est une preuve supplémentaire d’une telle vague de colonisation.

Le US Army Corps of Engineers possède le rivage du fleuve Columbia à travers les Tri-Cities, il a donc revendiqué la propriété du squelette. Cependant, selon le Native American Graves Protection and Rapatriation Act (NAGPRA) signé par le président George HW Bush en 1990, si des restes humains sont trouvés sur des terres fédérales et que leur affiliation culturelle peut être établie, les os doivent être restitués à l’affilié. tribu. Sur la base de cet acte, cinq nations amérindiennes (les Nez Percé, Umatilla, Yakama, Wanapum et Colville) ont revendiqué les restes comme les leurs.

En avril 1998, pour protéger tous les autres squelettes et artefacts des mains curieuses des archéologues, le US Army Corps of Engineers a recouvert le site de Kennewick de cinq cents tonnes de remblais rocheux.

Curieusement, nous trouvons la Smithsonian Institution mêlée à l’acte, avec Douglas Owsley, un anthropologue du Smithsonian, prenant en charge les restes contestés et refusant de les remettre à l’une des nations autochtones. Il soutient que les contributions potentielles des restes à la science sont trop importantes et que Kennewick Man ne pouvait être lié à aucune tribu. Owsley, avec huit autres anthropologues, a intenté une action en justice à ce sujet en 1996 devant la US District Court de Portland, Oregon.

Les cinq nations autochtones ont combattu les anthropologues devant les tribunaux, affirmant que la loi sur le rapatriement couvrait l’homme de Kennewick et que les examens scientifiques ne respectaient pas les croyances amérindiennes sur le caractère sacré de leurs morts. En 2002, le juge John Jelderks s’est prononcé en faveur des anthropologues. La décision n’a pas fixé de calendrier pour les études à terminer ou à publier. Le Army Corps of Engineers, qui reste le tuteur légal de Kennewick Man, le déposa au Burke Museum, un site neutre agréable tant pour les tribus que pour les scientifiques.

En raison d’un processus judiciaire coûteux pour les cinq nations amérindiennes, tous sauf les Umatillas ont abandonné leurs réclamations. La tribu des Amérindiens Umatilla a demandé la garde des restes, voulant les enterrer selon la tradition tribale. Cependant, les chercheurs espérant étudier les restes ont contesté leur affirmation. La tradition Umatilla soutient que leur peuple est présent sur les terres depuis la nuit des temps. L’affirmation du gouvernement selon laquelle Kennewick Man n’est pas amérindien équivaut à ce que le gouvernement rejette leurs croyances. Fait intéressant, l’affirmation du gouvernement confère également du crédit à l’argument selon lequel Kennewick Man descendait d’une race autre que les peuples autochtones autochtones du Nord-Ouest.

Le 4 février 2004, la Cour d’appel des États-Unis pour le neuvième circuit a statué qu’un lien culturel entre la tribu et le squelette n’était pas respecté. La tribu a abandonné son procès pour garde et la décision aurait ouvert la porte à une étude plus scientifique.

En avril 2005, le sénateur américain John McCain a présenté puis fait adopter un amendement à la NAGPRA (projet de loi du Sénat 536), qui, à l’article 108, changerait la définition de «Amérindien» de ce qui «est indigène aux États-Unis». «est ou était originaire des États-Unis». Selon cette définition, Kennewick Man serait amérindien, que l’on puisse trouver ou non un lien avec une tribu contemporaine. Les partisans de cette interprétation soutiennent que cela reste en accord avec la compréhension scientifique actuelle selon laquelle il n’est pas possible dans tous les cas que les restes préhistoriques soient rattachés aux lignées tribales actuelles. La difficulté est attribuée à une longue histoire de bouleversements sociaux, de réinstallation forcée et d’extinction d’ethnies entières causées par la maladie et la guerre à la suite de la colonisation européenne.

Mais la redéfinition de McCain n’a pas supprimé la controverse entourant Kennewick Man.

Enfin, en juillet 2005, certains des plus grands scientifiques du pays se sont réunis à Seattle pendant dix jours pour étudier les restes de l’homme de Kennewick. Après avoir effectué de nombreuses mesures, tests et analyses détaillés, ils ont publié certains de leurs résultats. Mais pour le public, les secrets du Kennewick Man sont toujours secrets. [bien sûr, ne peut pas jouer avec le foutu récit britannique DC]

C. Loring Brace est professeur d’anthropologie à l’Université du Michigan. Il faisait partie des scientifiques qui ont dû attendre neuf ans pour étudier le célèbre squelette.

«Un coup d’oeil à cette chose, et je savais que ça allait concerner les Aïnous du Japon», a-t-il déclaré.

Les Ainu étaient les premiers et les premiers peuples du Japon avant d’être chassés jusqu’à l’extinction dans leur patrie. L’idée des Aïnous errant dans le Nord-Ouest représentait un changement radical dans la pensée traditionnelle. Lorsque Kennewick Man a été découvert pour la première fois, on pensait initialement qu’il était européen.


Mais comme l’explique Brace, «Les Ainu ne ressemblent pas aux autres Japonais. Ils ont la peau claire, les cheveux ondulés et les poils corporels. Et leurs yeux ne sont pas du tout asiatiques. 7

John Stang, un correspondant du Seattle Post-Intelligencer qui a rédigé un compte rendu détaillé de l’odyssée de Kennewick Man, a interviewé Brian Irely, un porte-parole de la Smithsonian Institution, sur le moment où le public peut s’attendre à lire les conclusions tirées de l’examen à l’Université de Washington Burke Musée.

Irely a répondu: «Les scientifiques ne savent pas combien de temps il faudra avant que leurs résultats soient publiés.» 

Stephanie Jolivette, la coordonnatrice de la sensibilisation du public du musée, a été citée dans l’article comme disant: «C’est étrange pour moi qu’il n’y ait pas eu de résultats préliminaires.» 9

À la fin de l’examen de 2006, les seules déclarations proposées indiquaient que l’homme de Kennewick était probablement dans la trentaine à sa mort, que la blessure à la lance ne l’avait pas tué et que l’âge estimé du squelette se situait entre 8200 et 9500 ans. Ils n’ont guère fait plus que confirmer l’étude originale réalisée par Chatters et Johnson en 1996.

Depuis 2006, rien n’a été rendu public sur les études menées sur les restes. Aujourd’hui, Kennewick Man est entreposé dans des boîtes dans le sous-sol du Burke Museum pour une prime de 30 000 $ par an. Le musée ne révèle pas l’emplacement exact des restes pour des «raisons de sécurité», mais il est intéressant de noter que ni le Corps of Engineers ni la nation Umatilla (qui était la plus médiatisée pendant le litige) n’ont aucune idée des progrès réalisés par scientifiques. Ni l’un ni l’autre n’a rapporté avoir vu les restes de l’homme de Kennewick depuis 2006. D’autres chercheurs ont demandé l’accès au squelette pour leurs propres mesures et études d’ADN. Mais jusqu’à présent, le corps a rejeté toutes les demandes.

Plutôt que de nettoyer la zone pour des enquêtes plus révélatrices, le US Army Corps of Engineers a choisi de déverser cinq cents tonnes de béton et de roche sur le site de la découverte. Plutôt que de mettre les restes de Kennewick Man à la disposition des anthropologues ou des chercheurs, l’accès est refusé. Plutôt que de remettre les os à la tribu qui revendique les restes comme leur ancêtre sur la base des droits légaux qui leur ont été accordés par le gouvernement, les os sont conservés dans un sous-sol de musée.

La réponse pourrait-elle être que l’homme de Kennewick est associé à une civilisation ancienne et avancée et qu’une explication quant à la raison pour laquelle ses restes ont été retrouvés est redoutée par diverses autorités? Est-ce la raison pour laquelle il semble que des mesures extrêmes ont été prises pour retirer patiemment la découverte de la conscience publique?

L’homme de Kennewick peut être comparé à la découverte d’un squelette vieux de 10300 ans découvert dans la grotte On Your Knees sur l’île Prince of Wales, dans le sud-est de l’Alaska. Les restes ont été nommés Shuka Kaa, ce qui signifie «l’homme devant nous». On estimait que Shuka Kaa avait environ vingt ans au moment de sa mort. Les anthropologues impliqués dans cette découverte ont rapidement remis les restes incomplets à la tribu indigène de la région pour l’enterrement. Certains pensent qu’une bataille juridique sur des restes incomplets qui ne contribueraient probablement pas aux connaissances actuelles serait un gaspillage.

Le livre de l’auteur Michael Cremo, Forbidden Archaeology, offre une grande quantité de documentation supplémentaire qui suggère que l’antiquité de l’humanité moderne dépasse de loin les chronologies acceptées. Par exemple, Cremo propose un rapport de l’édition du 11 juin 1891 du Morrisonville Times.

Une curieuse découverte a été révélée par Mme SW Gulp mardi matin dernier. Alors qu’elle cassait un morceau de charbon en vue de le mettre dans le seau, elle découvrit, alors que le morceau s’effondrait, incrusté dans une forme circulaire une petite chaîne en or d’environ dix pouces de longueur de fabrication antique et pittoresque. Au début, Mme Gulp pensa que la chaîne avait été lâchée accidentellement dans le charbon, mais comme elle entreprit de soulever la chaîne, l’idée qu’elle avait été récemment abandonnée fut aussitôt fallacieuse, car comme le morceau de charbon se cassa, il se sépara presque. au milieu, et la position circulaire de la chaîne plaçait les deux extrémités près l’une de l’autre, et à mesure que la masse se séparait, le milieu de la chaîne se relâchait tandis que chaque extrémité restait attachée au charbon.

Il s’agit d’une étude pour les étudiants en archéologie qui aiment à intriguer leur cerveau sur la construction géologique de la terre à partir de laquelle les curieux abandonnent toujours les profondeurs anciennes. Le morceau de charbon dont cette chaîne a été tirée est censé provenir des mines de Taylorville ou de Pana [sud de l’Illinois] et étouffe presque son souffle de mystère quand on pense depuis combien de temps la terre a formé strates après strates qui se cachaient. les liens d’or de la vue. La chaîne était en or de huit carats et pesait huit penny-poids. dix

Il note que l’Illinois State Geological Survey a soutenu que le charbon enveloppant la chaîne aurifère avait entre 260 et 320 millions d’années.

Un autre exemple concernait un rapport publié en 1871 par William E. Dubois de la Smithsonian Institution. Dubois a rapporté que plusieurs objets artificiels ont été trouvés à des profondeurs inhabituelles lors de forages dans l’Illinois. Le premier objet était ce qui semblait être une pièce de monnaie en cuivre. Dans une lettre au Smithsonian, le foreur a déclaré avoir découvert la pièce collée à une «tarière commune» après avoir foré à 125 pieds. Des rapports ultérieurs ont suggéré que l’objet avait été découvert à une profondeur de 114 pieds au lieu de 125 pieds. L’Illinois State Geological Survey a proposé une estimation de l’âge des gisements trouvés au niveau de 114 pieds: «parfois entre 200 000 et 400 000 ans».

Dubois a déclaré que la pièce contenait des inscriptions grossières dans une langue qu’il ne reconnaissait pas et que l’apparence générale de la pièce différait de celle de toute pièce connue. Dubois semblait certain que l’objet avait été fabriqué dans un atelier d’usinage. Il a dit que l’épaisseur uniforme de la pièce indiquait qu’elle avait «traversé un laminoir; et si les anciens Indiens avaient un tel artifice, il devait être préhistorique.


L’objet, selon les experts notés par Cremo, suggère l’existence d’une civilisation il y a au moins deux cent mille ans en Amérique du Nord. Cela contredit directement l’hypothèse largement répandue selon laquelle les premiers humains suffisamment intelligents pour fabriquer et utiliser des pièces de monnaie vivaient il y a cent mille ans.

Dans le comté de Whiteside, dans l’Illinois, à une profondeur de 120 pieds, les travailleurs ont découvert un petit trésor d’objets, y compris «un grand anneau ou une virole en cuivre, similaires à ceux utilisés sur les espars des navires à l’heure actuelle. . . . Ils ont également trouvé quelque chose qui ressemblait à un hameçon. » Un observateur a noté: «Il existe de nombreux exemples de reliques trouvées à des profondeurs moindres. Une hachette en forme de lance, faite de fer, a été trouvée incrustée dans l’argile à 40 pieds; et des tuyaux en pierre et de la poterie ont été mis au jour à des profondeurs variant de 10 à 50 pieds dans de nombreuses localités.

En septembre 1984, l’Illinois State Geological Survey a écrit à Cremo et à ses associés que «l’âge des gisements à 120 pieds dans le comté de Whiteside varie considérablement. Dans certains endroits, on trouverait à 120 pieds des gisements vieux de seulement 50 000 ans, tandis que dans d’autres endroits, on trouverait un substrat rocheux silurien vieux de 410 millions d’années. 13

Le genre singulier de rage territoriale évoquée par ce type de revendications est apparu en 1996 lorsque NBC a diffusé une émission spéciale aux heures de grande écoute intitulée «The Mysterious Origins of Man». Le matériel spécial en vedette du livre de Cremo, et il a envoyé les communautés académiques et scientifiques américaines dans un ajustement.

La réaction de la communauté scientifique a été particulièrement ardente, car NBC a été inondée de lettres de scientifiques en colère. Au milieu des cris de « canular! » les scientifiques ont essayé de forcer NBC à accepter de ne jamais réémettre l’émission. Lorsque cela n’a pas fonctionné, les scientifiques adverses ont porté leur cas devant la FCC. Dans une lettre adressée à la FCC, la Dre Allison Palmer, présidente de l’Institute for Cambrian Studies, a écrit: «À tout le moins,14

Attendez qu’ils entendent parler des géants.

Chapitre 7

Les géants de l’Amérique ancienne

Meriwether Lewis, décrit comme un géant de l’histoire américaine, a peut-être été précédé par toute une race de vrais géants historiques.

En dépit d’être un thème de premier plan dans toutes les mythologies du monde, la tradition sur les géants reste généralement dans le domaine des contes pour enfants. Il semble donc étrange que des peuples anciens de différentes parties du globe écrivent tous et parlent d’un âge de géants.

Genèse 6: 4 propose: «Il y avait des géants sur la terre en ces jours-là; et aussi après cela, lorsque les fils de Dieu vinrent vers les filles des hommes, et leur enfantèrent des enfants, ceux-ci devinrent des hommes puissants qui étaient vieux, des hommes de renom.

Dans un autre récit biblique célèbre, nous apprenons la bataille entre David et Goliath. En creusant à Tell es-Safi en 2005, des archéologues de l’Université de Bar-Ilan en Israël ont découvert des tessons de poterie mentionnant le nom de Goliath. L’écriture sur les éclats représente les inscriptions philistines les plus anciennes jamais trouvées. La région de Tell es-Safi était connue dans les temps anciens comme les terres de Gath; il englobe une zone entourant deux grands monticules situés à la frontière entre les contreforts de Judée et la plaine côtière. Couvrant plus de cent acres, c’est l’un des sites archéologiques les plus importants d’Israël. Le professeur Aren Maeir, directeur du projet archéologique Tell es-Safi / Gath, suggère que les découvertes qui y sont faites indiquent que les légendes sont réelles.

Il dit dans un communiqué de presse publié par l’Université Bar-Ilan:

«Cette inscription semble fournir la preuve que l’histoire biblique de Goliath est, en fait, basée sur plus ou moins, l’heure qui est représentée dans le texte biblique, et les tentatives récentes prétendre que Goliath ne peut être compris que dans le contexte des phases ultérieures de l’âge du fer est injustifié.

Ce qui est plus surprenant que les récits bibliques réifiés, ce sont les histoires de géants vivant en Occident. Certains des derniers jours des géants américains ont été conservés dans ce qui reste des écrits des conquistadores. Les informations précieuses contenues dans les différents écrits de l’invasion espagnole du Nouveau Monde sont si fantastiques qu’il est difficile de croire ce qu’ils disent.

Grâce à l’énorme quantité de recherches effectuées par Stephen Quayle, qui a mis en lumière les récits écrits vérifiés de géants du début du XVIe siècle, il semble maintenant y avoir des preuves écrites authentiques qu’il y a à peine cinq cents ans, des géants vivaient dans le Amériques.

En 1519, Alonzo Álvarez de Pineda a cartographié les terres le long de la côte du golfe, marquant stratégiquement les différentes rivières et baies, les points de repère remarquables et les zones de port, qui appartenaient tous au roi d’Espagne. Après avoir parcouru les côtes de la Floride jusqu’à Tampico, au Mexique, Pineda a navigué vers l’embouchure du Mississippi. Pineda a été le premier explorateur espagnol à s’aventurer dans le puissant Mississippi, et il rapporte avoir trouvé une grande colonie de villages indigènes habités par des géants. Après que les géants se soient montrés amicaux, Pineda et son équipage se sont installés parmi eux pour se reposer et effectuer des réparations.

Pineda a détaillé l’abondance d’or trouvé dans la rivière et comment les indigènes portaient de nombreux ornements gravés à l’or. Il est étonnant de voir à quel point Pineda était plus intéressé par les terres, la bonne nourriture et le choc de la découverte de géants que l’or. En retournant à sa base d’origine en Jamaïque, il a noté d’autres géants rencontrés sur les différentes îles de la côte du Texas.

À son retour, Pineda a présenté à Francisco de Garay, le gouverneur espagnol de la Jamaïque, les cartes et les croquis de toute la côte du Golfe. La première carte connue du golfe comprenait également les écrits de Pineda sur la fantastique race de géants qui y vivaient. Ces croquis et écrits sont connus sous le nom de Cédula de Garay et ont été archivés par le célèbre compilateur espagnol Martín Fernández de Navarrete. Ils peuvent être trouvés aujourd’hui en visitant l’Archivo General de Indias, à Séville, en Espagne.

Vingt ans après que Pineda ait cartographié le golfe, Francisco Coronado a défilé avec une énorme expédition à travers le sud-ouest américain à la recherche des légendaires sept villes de Cibola, ou ce que nous appelons aujourd’hui El Dorado. Au cours de leur quête, l’expédition de Coronado a croisé la route de plusieurs tribus de géants indiens. Nous avons cette information grâce aux écrits de Pedro de Castaneda, qui a accompagné Coronado et a écrit l’histoire complète et étonnante de l’expédition. Une histoire fascinante sur les géants trouvée dans le livre de Castaneda détaille le voyage fait par Hernando de Alarcón.

Dépourvus de provisions, un Coronado effréné a envoyé Alarcón pour trouver une rivière qui pourrait apporter plus facilement des approvisionnements aux avant-postes espagnols le long des côtes californiennes et mexicaines. Après avoir presque détruit ses navires et manqué la partie d’attente au point de rendez-vous, Alarcón a flotté au hasard jusqu’à l’embouchure du fleuve Colorado trouble. Alarcón et ses hommes sont devenus les premiers Européens à combattre les rapides rugueux alors qu’il amenait sa flotte au cœur du fleuve Colorado, atteignant le cours inférieur du Grand Canyon. En remontant la rivière, Alarcón et ses hommes sont tombés sur une colonie d’environ deux cents guerriers géants.

Ces géants, émerveillés par des intrus étrangers sur les berges, étaient prêts à attaquer.

Mais Alarcón a désamorcé la situation en faisant la paix et en offrant des cadeaux, ce qui a fini par les convaincre. Ces géants ont ensuite été classés avec les tribus dominantes de la région comme étant les Indiens Cocopa. Un millier d’autres membres de cette tribu géante ont été découverts et signalés plus en amont.

Des découvertes de géants ont également été signalées au Mexique. Le moine dominicain Diego Durán est responsable de la rédaction de certains des premiers livres occidentaux sur l’histoire et la culture des Aztèques. Sa famille a déménagé d’Espagne à Mexico quand il était très jeune, ce qui lui a permis de grandir avec les autres indigènes du Mexique. Alors qu’il fréquentait l’école, il était fréquemment exposé à la culture aztèque, alors sous la domination coloniale de l’Espagne. Il a continué à étudier et à voyager dans les dernières cités-états de l’empire aztèque. À Texcoco, il a appris à parler et à lire la langue native nahuatl aztèque. En gagnant la confiance des Aztèques, il a pu accéder à une vaste quantité de connaissances concernant l’histoire du Mexique précolombien.

Ses écrits sont parmi les plus anciens textes survivants connus qui nous donnent de véritables récits de première main des anciens Aztèques. Parce qu’il a passé trente-deux ans parmi les Aztèques à rassembler des informations, à apprendre à lire les anciens hiéroglyphes indigènes et à interviewer de vieux chamans, les chercheurs considèrent le travail de Durán comme extrêmement important. Dans l’Histoire des Indes de la Nouvelle-Espagne, il décrit de manière exhaustive l’histoire du Mexique depuis ses mystérieuses origines anciennes jusqu’à la conquête et l’occupation par les Espagnols. Dans ces écrits, les Aztèques n’étaient pas timides quand il s’agissait de parler de géants.

Mais Durán n’avait pas besoin d’entendre ou de lire à leur sujet. Il pouvait les voir.

Pendant son séjour au Mexique, il est entré en contact avec des Indiens géants à plusieurs reprises. Écrivant sur ces rencontres, il dit catégoriquement:

«On ne peut nier qu’il y a eu des géants dans ce pays. Je peux l’affirmer en tant que témoin oculaire, car j’ai rencontré ici des hommes d’une stature monstrueuse. Je crois qu’il y en a beaucoup au Mexique qui se souviendront, comme moi, d’un géant indien qui est apparu dans une procession de la fête du Corpus Christi. Il est apparu vêtu de soie jaune et d’une hallebarde à l’épaule et d’un casque sur la tête. Et il mesurait tous trois pieds de plus que les autres.

Bernal Díaz del Castillo a défilé en tant qu’épéiste dans l’armée sous Hernán Cortés lors de la conquête du Mexique. Après avoir survécu à ces expéditions, il a vécu comme un vieil homme et a écrit ce qui est considéré comme un récit exceptionnellement précis de la célèbre campagne. Son livre allait être connu sous le nom de La véritable histoire de la conquête de la Nouvelle-Espagne. Malheureusement, Díaz est mort avant de voir son livre publié.

Cinquante ans plus tard, le manuscrit a été trouvé dans une bibliothèque de Madrid. Il a finalement été publié en 1632. Le livre fournit un témoignage oculaire de la conquête du Mexique, et il reste l’une des sources les plus importantes documentant l’effondrement de l’Empire aztèque et la conquête espagnole du Mexique. Díaz raconte l’histoire des Indiens Tlaxcaltec maintenant vaincus, mentionnant une race d’énormes géants qui habitaient autrefois leur terre. Au cours de ces rencontres, Díaz a même eu la chance d’examiner des preuves de première main de cette race longtemps oubliée.

Il écrit:

Ils ont dit que leurs ancêtres leur avaient dit que des hommes et des femmes très grands avec d’énormes os avaient habité parmi eux. Mais parce qu’ils étaient un peuple très mauvais avec de mauvaises coutumes, ils s’étaient battus contre eux et les avaient tués, et ceux d’entre eux qui étaient restés étaient morts. Et pour nous montrer la taille de ces géants, ils nous ont apporté l’os de la jambe d’un, qui était très épais et de la taille d’un homme de taille ordinaire, et c’était un os de jambe de la hanche au genou. Je me suis mesuré contre lui, et il était aussi grand que moi, bien que je sois d’une taille raisonnable. Ils ont apporté d’autres morceaux d’os du même genre, mais ils étaient tous pourris et rongés par la terre. Nous avons tous été étonnés par la vue de ces os et nous nous sommes sentis certains qu’il devait y avoir des géants dans ce pays.

Un savant italien de Venise, Antonio Pigafetta, a voyagé avec le célèbre explorateur portugais Ferdinand Magellan et son équipage lors de leur voyage aux Indes. Pendant l’expédition, Pigafetta est devenu l’assistant de Magellan et a tenu un journal précis qui a détaillé les différentes rencontres avec des géants indigènes. Dans Magellan’s Voyage: A Narrative of the First Circumnavigation, il y a de nombreuses références aux géants. Pigafetta écrit de manière amusante:

Nous avions passé deux mois entiers dans ce port sans voir personne quand un jour (sans que personne ne s’y attendait) nous avons vu sur le rivage un énorme géant, qui était nu, et qui dansait, sautait et chantait, tout en jetant du sable et de la poussière dessus. sa tête. Notre capitaine a ordonné à l’un des membres de l’équipage de marcher vers lui, lui disant également de danser, de sauter et de chanter en signe d’amitié. C’est ce qu’il fit et conduisit le géant à un endroit près du rivage où le capitaine attendait. Et quand le géant nous a vus, il s’est étonné et a eu peur, et a montré le ciel, croyant que nous venions du ciel. Il était si grand que même le plus grand d’entre nous n’arrivait qu’à mi-chemin entre sa taille et son épaule .

Pigafetta était parmi les 18 hommes survivants qui sont retournés en Espagne en 1522. Les 240 autres hommes de l’expédition sont tous morts, y compris Magellan.

À peu près au même moment où Magellan éprouvait ses difficultés, le célèbre explorateur italien Amerigo Vespucci cartographiait les îles des Caraïbes au large des côtes du Venezuela. Amerigo, pour qui un tiers du monde serait plus tard nommé, a écrit sur les géants qu’il a rencontrés sur l’île moderne de Curaçao.

Racontant cette expérience, Vespucci écrit:

«Nous avons atterri pour voir si nous pouvions trouver de l’eau douce et nous avons imaginé que l’île n’était pas habitée parce que nous n’avons vu personne. En longeant le rivage, nous avons vu de très grandes empreintes de pas d’hommes sur le sable. Et nous avons jugé que si leurs autres membres étaient de taille correspondante, ils devaient être de très grands hommes.

Tandis que Vespucci et ses hommes s’aventuraient dans la jungle de l’île, il écrit:

«Nous avons découvert un sentier et nous nous sommes mis à marcher dessus à deux lieues et demie à l’intérieur des terres; nous avons rencontré un village de douze maisons dans lequel nous n’avons trouvé personne sauf cinq femmes, deux vieilles et trois filles si hautes que nous les avons regardées avec étonnement.

Vespucci et ses hommes ont été invités à manger et à boire. Ce faisant, ils ont formé un plan pour kidnapper les trois filles exotiques. Mais leurs plans se dissolvent rapidement lorsque les hommes géants du village reviennent.

Pendant que nous complotions ainsi, trente-six hommes sont arrivés, qui sont entrés dans la maison où nous buvions, et ils étaient d’une telle stature élevée que chacun d’eux était plus grand à genoux que moi quand je me tenais debout. Des hommes si bien bâtis, c’était un spectacle célèbre de les voir. Ils étaient de la stature des géants dans leur grande taille et dans la proportion de leur corps, qui correspondait à leur taille. Lorsque les hommes sont entrés, certains de nos camarades étaient si effrayés qu’au moment où ils pensaient qu’ils étaient perdus. Les guerriers avaient des arcs et des flèches et d’énormes lames d’aviron finies comme des épées. Quand ils ont vu notre petite taille, ils ont commencé à converser avec nous pour savoir qui nous étions et d’où nous venions. Nous leur avons donné des paroles douces par souci d’amitié et leur avons répondu en langue des signes que nous étions des hommes de paix et que nous étions dehors pour voir le monde. En fait, nous avons jugé sage de nous en séparer sans controverse, et nous avons donc suivi la même voie que celle par laquelle nous étions venus. Ils sont restés avec nous jusqu’à la mer et jusqu’à ce que nous nous embarquions.

Vespucci et sa compagnie ont regagné en toute sécurité leurs bateaux et ont tiré quelques coups de feu avec leurs armes. Les géants effrayés se dispersèrent dans leurs villages et Vespucci s’éloigna. Il a rapidement nommé Curaçao l’île des géants.

L’une des figures les plus célèbres et les plus colorées du vieil ouest américain était «Buffalo Bill» Cody , un soldat américain, un chasseur de bisons et un showman de la première frontière. Buffalo Bill a écrit dans son autobiographie sur les étranges croyances des Indiens Pawnee. En campant avec Cody et un chirurgien de l’armée, les Indiens leur ont présenté de très gros os. L’un d’eux était censé être un os de la cuisse d’un géant. Cody et le chirurgien étaient amusés en écoutant le Pawnee expliquer les origines de l’os.

Cody écrit: «Les Indiens ont dit que les os appartenaient à une race de personnes qui vivaient il y a longtemps dans ce pays. Ils ont dit que ces personnes faisaient trois fois la taille d’un homme d’aujourd’hui et étaient si rapides qu’elles pouvaient courir à côté d’un buffle, et prendre l’animal dans un bras, déchirer une jambe et la manger en courant. « 

Il continue:

Ces géants ont nié l’existence d’un Grand Esprit, quand ils ont entendu le tonnerre ou vu la foudre, ils ont ri et ont déclaré qu’ils étaient plus grands que l’un ou l’autre. Cela déplut tellement au Grand Esprit qu’il provoqua un déluge. L’eau montait de plus en plus haut, de sorte qu’elle poussait ces géants orgueilleux et vaniteux du bas vers les collines, et de là vers les montagnes, mais enfin même les sommets des montagnes furent submergés et ces hommes mammouths furent tous noyés. Après que le déluge se soit calmé, le Grand Esprit est venu à la conclusion qu’il avait rendu l’homme trop grand et trop puissant, et qu’il corrigerait donc l’erreur en créant une race d’hommes de plus petite taille et moins de force. C’est la raison, disent les Indiens, que les hommes modernes sont petits et ne ressemblent pas aux géants d’autrefois. L’histoire a été transmise parmi les Pawnee depuis des générations.

Les os géants appartenant à Buffalo Bill ont finalement été donnés à un musée, qui les a rapidement perdus.

Selon un article publié dans l’édition du 13 mai 1928 du Humboldt Star, une momie aux cheveux roux de neuf pieds de haut a été découverte au fond de la grotte de Lovelock, située à vingt miles au sud de la ville de Lovelock, Nevada.


Isolée au sommet d’une haute colline, la grotte est estimée à 40 pieds de profondeur et 180 pieds de largeur.

Les Indiens Paiute ont raconté aux premiers colons du Nevada des histoires fantastiques sur les origines de la grotte, y compris des histoires sur leurs batailles féroces avec des géants blancs aux cheveux roux.

Dans leur histoire orale, ils ont affirmé avoir acculé les géants restants dans la grotte de Lovelock. Une fois les géants piégés, les Piutes ont bloqué l’entrée avec de l’armoise et y ont mis le feu. Ils auraient attisé le feu jusqu’à ce que tous les géants restants aient été étouffés par la fumée.

D’autres preuves soutenant les légendes locales sur les géants étaient apparues en 1911 lorsqu’une société minière labourant le guano de chauve-souris dans la grotte de Lovelock a commencé à trouver des artefacts étonnants. Ils ont découvert des couches de matériaux brûlés et des flèches brisées qui validaient les affirmations des Paiutes. Plus bas, ils ont trouvé les restes de momies géantes aux cheveux roux, ainsi que d’étranges artefacts en pierre et des coquilles sculptées de symboles mystérieux. Comme d’habitude, la plupart de ces artefacts ont été perdus ou sont tombés entre les mains de collectionneurs privés qui les ont emportés. Un musée a réussi à conserver certains des objets découverts à la grotte de Lovelock.

Le Humboldt Le musée du comté de Winnemucca, Nevada, a dans sa collection un crâne d’un des géants. Stan Nielsen, le célèbre chasseur de trésors, pilote et photojournaliste, est allé enquêter sur ce crâne avec du plâtre dentaire et une caméra. Le conservateur du musée a gracieusement permis à Nielsen de comparer le modèle en plâtre d’une mâchoire d’homme de taille normale avec une mâchoire d’un des géants trouvés dans la collection du musée. La preuve photographique montre clairement la grande différence de taille entre le modèle en plâtre et l’immense mâchoire du crâne géant. Ce qui est plus étonnant, c’est que tout le monde peut voir ce crâne par lui-même en contactant le personnel amical du musée du comté de Humbolt. Des transactions par e-mail récentes ont confirmé que certains des artefacts sensationnels de la grotte Lovelock, y compris un crâne géant, sont conservés dans l’arrière-salle du musée.

Mais des histoires sur des découvertes sensationnelles similaires continuent jusqu’à ce jour. Un article publié en ligne le 29 juin 2010 par National Geographic intitulé «Diver ‘Vanishes’ in Portal to Maya Underworld» discute des récents exploits du Belize Institute of Archaeology, qui était occupé à explorer le système de grottes sous-marines au Belize.

Apparemment enterrée dans l’article est la déclaration importante faite par l’archéologue principale Lisa Lucero concernant la découverte de plusieurs lits de fossiles de 60 à 90 pieds sous la surface. En plongeant et en creusant dans ces profonds lits de fossiles, Lucero a découvert «des os du fémur de la taille d’une boule de bowling».

Ces os géants ont été découverts près des défenses d’éléphants et des os pelviens. Lucero admet avoir laissé les os géants derrière lui, en disant:«

Nous les avons laissés en place. Nous n’avons retiré que quelques petits fossiles afin de pouvoir déterminer s’ils sont fossilisés? Ou de l’os? Ils sont définitivement fossilisés, nous savons donc qu’ils doivent avoir un certain âge. Mais étaient-ils ici, ces mégafaunes étaient-elles présentes pendant l’occupation par les humains il y a 20 000, 15 000 ans? Ou sont-ils beaucoup plus âgés?

Les restes d’anciens géants en Amérique sont rares, mais des preuves, à la fois empiriques et anecdotiques, existent. En lisant les différents journaux et journaux de ville des années 1800, un enquêteur sérieux trouvera un nombre surprenant d’histoires sur des découvertes concernant des géants. De nombreux récits émergent de monticules qui étaient fouillés par des hordes de nouveaux pionniers se déplaçant vers l’ouest le long de la piste tracée par le Corps of Discovery.

La mission de Lewis et Clark était de trouver une route sensée vers l’océan Pacifique, de catégoriser les plantes et les animaux, de cartographier la terre et de donner de nouveaux noms aux rivières et aux montagnes. Surtout, ils sont venus préparer la voie à l’assaut d’une nouvelle civilisation bâtie sur des concepts de progrès, de changement et d’exploitation de ressources totalement étrangers aux peuples autochtones. En tant qu’amis de confiance et militaires d’expérience, ils ont été sélectionnés par le président Jefferson pour cette mission monumentale. Leurs instructions étaient précises.

Leur traitement méticuleux, leur documentation et leur enregistrement des données étaient nécessaires et vitaux pour leur mission. Il est donc inexplicable que le principal participant de ce voyage ait des dates manquantes et des lacunes dans son journal du 24 octobre au 17 novembre 1805, et que l’on ne sache pas exactement à quel jour l’expédition a atteint l’océan Pacifique. Les récits étranges et éparpillés pendant ces jours, et jusqu’au 17 novembre, suggèrent qu’ils ont peut-être passé du temps à faire autre chose que chercher un moyen de se rendre à la plage.

A suivre…

Lire tous les chapitres du livre : L’histoire supprimée de l’Amérique


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