La chasse au Skinwalker

Chapitre 23 – Vandales

À la fin du mois de juillet 1997, aucune donnée scientifiquement utile n’avait encore été obtenue au ranch. Dans le cadre du passage à une stratégie plus proactive et moins réactive, l’équipe du NIDS a décidé d’installer un certain nombre de caméras de surveillance près de l’un des endroits les plus chauds du ranch. Une série de six caméras de surveillance a été déployée dans une zone située à plusieurs centaines de mètres du centre de commandement et de contrôle.


La zone a été choisie parce qu’une série d’événements dramatiques s’étaient produits à proximité, notamment la mutilation et le meurtre brutaux d’un veau quelques mois auparavant, la disparition de six bovins et l’observation des orbes bleues et des fameux trous orange au-dessus des peupliers. Si un trou orange s’ouvrait un jour dans la même zone du ciel, il serait capturé dans toute sa gloire par les caméras de surveillance.

Sept jours sur sept, vingt-quatre heures sur vingt-quatre, les caméras enregistraient en silence tout ce qui se passait dans le ciel et sur le sol d’une bonne partie du ranch. Les caméras étaient des équipements de surveillance standard, dont certains avaient la capacité de voir dans l’infrarouge. Nous avons conservé des copies papier des enregistrements et les avons surveillés pour détecter toute activité inhabituelle.

Une année a passé. Les caméras n’ont rien détecté d’inhabituel.

Puis, le 20 juillet 1998, Tom Gorman a remarqué que trois des caméras avaient cessé d’enregistrer. Il a parcouru les quelques centaines de pieds qui le séparaient du poteau téléphonique pour voir si la foudre (il y en a eu plusieurs cet été-là) n’avait pas désactivé les caméras. Ce que Tom a découvert a nécessité un appel téléphonique rapide à Las Vegas. J’ai pris l’appel. Tom m’a dit que quelqu’un avait gravement vandalisé trois des caméras de surveillance – le câblage avait été arraché avec force. Mais les trois autres caméras fonctionnaient toujours. L’appel a provoqué un voyage rapide en Utah pour l’équipe de recherche.

Le ranch était vert et la végétation était particulièrement verdoyante cet été-là. Le bétail paissait comme d’habitude dans le grand champ le plus proche de la ferme. En examinant les caméras sur le poteau téléphonique, il était évident que quelqu’un avait l’intention de les désactiver. Les trois caméras avaient été montées à une quinzaine de pieds du sol, chaque caméra étant orientée dans une direction différente, afin de pouvoir couvrir l’ensemble des 360 degrés. À partir des trois caméras, l’alimentation vidéo et l’alimentation électrique se rejoignent et se retrouvent sous terre à la base du poteau téléphonique. Tous les câbles ont été soigneusement ancrés au poteau à l’aide de tubes en PVC et de ruban adhésif en toile très résistant. Chaque ensemble de câbles provenant des caméras individuelles avait été enveloppé séparément dans du ruban adhésif en toile.

Le tube en PVC gisait maintenant plié et tordu au pied du poteau. Tout le ruban adhésif avait été méticuleusement déroulé des fils individuels et du poteau téléphonique lui-même. Enfin, le câblage lui-même avait été tiré avec force hors des trois caméras. Quiconque a l’expérience d’envelopper des câbles avec du ruban adhésif et de les laisser cuire au soleil d’été comprendra l’énorme difficulté et la patience requises pour dérouler plusieurs fois le ruban adhésif des câbles individuels ainsi que du poteau. Les marques du ruban adhésif sur les fils endommagés ainsi que sur le poteau téléphonique étaient clairement visibles. Le ruban adhésif n’était nulle part. Nous avons fouillé minutieusement le sol pendant plusieurs jours dans un rayon de plusieurs centaines de mètres autour du poteau à la recherche du ruban adhésif manquant, mais nous n’avons trouvé aucun indice.

La partie suivante de l’enquête consistait à vérifier si les trois caméras s’étaient éteintes en même temps, et pour cela nous avons dû réexécuter les bandes vidéo. Nous espérions également obtenir un indice concernant les auteurs du crime, car il était possible que les caméras aient enregistré les vandales inconnus pendant leur approche du poteau téléphonique. Les bandes vidéo ont révélé que les trois caméras avaient perdu leur alimentation presque simultanément, vers 20 h 30 la nuit précédente. C’était juste avant la tombée de la nuit, et il y aurait donc eu assez de lumière pour peut-être surprendre les vandales en plein acte de vandalisme.

Soudain, nous avons réalisé que l’une des trois caméras restantes, installée sur un poteau téléphonique à 200 mètres de là, fonctionnait toujours. Mieux encore, elle avait été pointée directement sur le poteau vandalisé pendant l’incident. Il y a eu une course effrénée pour récupérer la bande vidéo et nous avons attendu, le souffle coupé, de visionner la vidéo. La caméra avait fidèlement enregistré tout ce qui se passait ; il y avait encore beaucoup de lumière à l’extérieur alors que l’heure approchait de l’heure fatidique de 8h30 où l’enregistrement allait probablement révéler qui avait endommagé les autres caméras.

Nous avons regardé, abasourdis, l’horodateur continuer au-delà de 8h30 et ne révéler aucune activité inhabituelle. Avec précaution, nous avons repassé la bande vidéo, en nous assurant que nous avions la bonne heure. L’horodatage de la bande vidéo était précis. Mais nous ne pouvions rien voir d’autre sur la vidéo que le poteau lui-même et le bétail qui broutait paisiblement l’herbe dans le pâturage au-delà. Chaque fois que nous repassions la bande, nous étions de plus en plus certains d’avoir l’heure exacte. Cela n’avait aucun sens. La personne qui avait arraché le câblage des caméras aurait dû être visible sur la bande. Rien n’est venu perturber le calme absolu. Malheureusement, la résolution n’était pas assez bonne pour que nous puissions voir le câblage fin en détail, mais elle aurait dû nous permettre d’apercevoir celui qui avait arraché le câblage en morceaux.


Complètement déconcertés, nous avons ramené toutes les bandes vidéo à Las Vegas dans l’espoir que l’amélioration numérique puisse nous donner un indice sur ce qui s’était passé. Après plusieurs cycles d’amélioration numérique, l’incident est devenu encore plus clair. La résolution est devenue suffisamment bonne pour que l’on puisse voir les minuscules lumières rouges au bas de chaque caméra perdre soudainement de l’énergie à 20h30 précises, ce qui confirme que les caméras avaient effectivement perdu de l’énergie pendant l’enregistrement. Pourtant, l’amélioration de l’image n’a fourni aucun indice sur l’identité de la personne ou de l’objet qui a endommagé le matériel de manière aussi violente.

La combinaison d’une attention minutieuse aux détails pour retirer chaque morceau de ruban adhésif du câblage, tout en arrachant le câblage des boîtes de jonction des caméras, était troublante. Cela m’a rappelé la même combinaison étrange de force brute et de finesse qui avait été utilisée pour démembrer le veau un peu plus d’un an auparavant. Et, fait intéressant, ces deux incidents s’étaient produits à moins de cinquante mètres l’un de l’autre, dans le même champ, en plein jour, et à la vue des témoins dans un cas et des caméras dans l’autre.

Les trois autres caméras du ranch ont continué leur surveillance. Huit autres mois ont passé.

Tom Gorman travaillait toujours comme gérant du ranch en avril 1999, espérant pouvoir tourner la page sur les incidents bizarres qui l’avaient poussé à quitter la propriété. Cela faisait trois ans que la famille avait quitté la propriété qu’elle avait autrefois aimée. Il attendit en silence qu’Ellen remonte dans le pick-up après avoir cadenassé le portail derrière elle. Il conduisit lentement sur le chemin familier menant à ce qui était autrefois sa propriété. C’était un après-midi lumineux et ensoleillé.

« Qu’est-ce que c’est ? » marmonne Ellen, l’air perplexe. Tom louche vers l’ouest. Il avait le soleil dans les yeux, mais il pouvait distinguer les nuages de poussière provenant du corral situé à environ un quart de mile. Tom gardait deux de ses chevaux dans le corral, au cas où il devrait s’atteler à la tâche pour récupérer du bétail errant qui aurait franchi la clôture – ce qui n’était que trop fréquent ces trois dernières années. Le bétail avait la fâcheuse habitude de se ruer en masse sur la clôture. Cela signifiait généralement des heures de travail pour Tom afin de faire descendre le bétail et de le ramener sur les terres appropriées. Il en avait naturellement assez de faire les vingt-cinq miles qui le séparaient de sa maison, de mettre les chevaux dans la remorque, puis de retourner au ranch pour se mettre en selle et jouer au cow-boy. Il était beaucoup plus facile d’avoir deux chevaux en réserve dans un corral au ranch.

Tom était perplexe pendant qu’il conduisait. Il pouvait voir les chevaux se déplacer rapidement autour du corral au loin. Leurs ruades sauvages généraient des nuages de poussière. Les Gorman étaient à environ trois cents mètres lorsqu’il est devenu évident que les chevaux n’étaient pas seuls dans le corral. Au milieu des nuages de poussière et des chevaux effrayés, Tom a pu distinguer un flou brun rougeâtre qui semblait courir dans l’espace étroit. Il s’est mentalement noté de donner une bonne raclée au chien qui faisait ça à ses chevaux. Faire paniquer les chevaux comme ça pouvait être amusant pour les chiens, mais cela laissait les chevaux stressés pendant des jours.

Comme ils se rapprochaient, la scène est devenue plus claire. « Ce n’est pas un chien », dit Ellen en se penchant par la fenêtre ouverte. Ils sont à deux cents mètres et elle a une bien meilleure vue du corral depuis le côté passager du pick-up. Elle avait raison. Tom ralentit pour mieux voir. Bien que les nuages de poussière soient encore soulevés, il peut maintenant voir l’auteur du crime.

C’était un gros animal, très fortement musclé, avec des jambes courtes. Il semblait avoir la forme du corps d’une hyène, mais il avait une queue touffue ! « Mais qu’est-ce que c’est que ça ? » marmonne-t-il. La créature chassait manifestement ses chevaux, mais ne semblait pas avoir l’intention de les blesser sérieusement. Elle s’élançait sur l’une des jambes du cheval, cherchant à le mordre. Les chevaux s’élançaient alors et galopaient autour du corral.


La grosse queue rouge et touffue de l’animal rappelait à Tom une queue de renard exagérée. Mais le reste du corps ne correspondait pas à celui d’un renard. L’animal ressemblait et se déplaçait comme une hyène, mais sa tête ressemblait plus à celle d’un chien. Il avait des pattes courtes et courtes comme un sanglier, et faisait des mouvements soudains et rapides à travers le corral. Ils sont maintenant à quarante mètres et descendent du véhicule.

Tom et Ellen ont maintenant une très bonne vue. Cela ne ressemblait à rien de ce qu’ils avaient vu auparavant. Ce n’était certainement pas un chien. Et ce n’était certainement pas un renard. Ni une hyène. Sa couleur rougeâtre n’était pas la bonne. Il a estimé que l’animal pesait environ 45 kg. Cependant, sa préoccupation immédiate était pour ses chevaux. Tom a claqué la porte du pick-up et s’est mis à courir.

La créature a soudainement arrêté de chasser et s’est retournée pour regarder Tom qui courait vers le corral. Instantanément, la créature est partie dans la direction opposée, a sauté avec agilité à travers les barres métalliques du corral et s’est dirigée vers une légère pente. Tom a atteint le côté du corral, à pas plus de 50 mètres de l’animal en fuite. Il était déterminé à voir où l’animal se dirigeait. Il a couru rapidement sur la pente en s’éloignant du corral avec Tom à sa poursuite. Puis il a disparu.

Tom s’est arrêté. La créature s’était volatilisée. C’était un terrain découvert. La créature était bien trop grande pour avoir disparu dans un terrier de lapin, mais Tom aurait quand même vu sa grande queue touffue. En une minute, il avait atteint l’endroit où l’animal avait disparu sous ses yeux. Il n’y avait rien là. Le sol était trop dur pour laisser des traces. Tom a senti l’odeur distinctive de la fourrure mouillée dans l’air. Cela lui rappelait l’odeur fétide d’un chien mouillé.

Après avoir cherché en vain pendant quelques minutes, Tom s’est précipité vers ses chevaux. Les deux chevaux avaient les jarrets en sang. Ils étaient sévèrement égratignés mais pas sérieusement blessés. Il se dit que l’animal aurait pu infliger des blessures bien plus graves aux chevaux s’il avait été sérieux.

Après 1999, il y a eu d’autres observations de la grande créature rougeâtre ressemblant à une hyène, une fois par un employé du ranch et aussi par un homme local à quelques kilomètres du ranch. Dans les deux cas, la créature correspondait à la description faite par Tom de l’animal original de deux cents livres.

Tom avait vu d’autres animaux étranges au ranch, bien sûr, comme les grands loups, dont l’un était à l’épreuve des balles, qui avaient hanté le ranch pendant plusieurs semaines après que la famille se soit installée sur la propriété, puis avaient disparu dans les brumes, sans jamais être revus. Tom m’a également parlé de petits oiseaux rouge vif qui étaient soudainement apparus. Pendant quelques jours, les oiseaux, de la taille d’un roitelet, ont volé autour de quelques arbres près de l’une des fermes abandonnées, puis ont disparu, pour toujours. La couleur rouge feu des oiseaux et leur petite taille les faisaient ressembler à des oiseaux tropicaux, non indigènes au nord-est de l’Utah. Tom m’a également parlé d’énormes araignées qu’il avait vues dans la même zone autour de la ferme abandonnée. Tout comme les oiseaux, il a vu les grandes araignées pendant quelques semaines, puis ne les a plus jamais revues.

D’autres habitants ont également vu des animaux étranges. En octobre 1998, un homme et sa femme rentraient chez eux. Alors qu’ils roulaient sur les routes étroites à environ trois miles du ranch, la femme a aperçu du mouvement dans le champ à côté de la route. C’était le crépuscule, mais il y avait encore suffisamment de lumière pour distinguer une silhouette humaine courant à travers le champ. Sous le regard du couple, la silhouette a maintenu le rythme d’un sprinter olympique sur des centaines de mètres. Ils ne pouvaient pas distinguer ses traits, mais il ressemblait à un homme sombre, très musclé, courant sans effort à une vitesse incroyable. La créature ou l’homme courait en direction du ranch. Ce qui a stupéfié les deux témoins, c’est le rythme régulier et rapide de la silhouette qui courait. Ils l’ont regardé disparaître progressivement de leur champ de vision.

Au fil des ans, les caméras de surveillance ont continué à enregistrer des données et, à l’exception d’une douzaine de cas d’objets se déplaçant rapidement comme des météores et d’activités aériennes suspectes (peut-être dues à la contrebande de drogue), nous n’avons réussi à obtenir aucune preuve durable de phénomènes anormaux. Nous avons continué à organiser régulièrement des visites sur le terrain pour enquêter sur l’activité du ranch, mais nous n’avons rien noté de significatif au cours de nos visites. De plus, à partir de 1999, deux personnes ont commencé à vivre sur la vieille propriété des Gorman, avec la consigne de garder les yeux grands ouverts et de signaler tout ce qui sortait de l’ordinaire au quartier général à Las Vegas. Mais les années ont passé avec de moins en moins d’incidents. Au total, nous avons enregistré des centaines de quarts de nuit, mais aucune activité soutenue ne s’est produite avec une intensité comparable à celle de l’été 1997. En 2004, lorsque j’ai quitté le NIDS, cela faisait plusieurs années que rien de notable ne s’était produit sur la propriété.

Tom Gorman avait averti le NIDS lorsque nous avons installé la remorque d’observation géante sur la propriété que notre approche était beaucoup trop lourde. L’effervescence et la grande perturbation qui ont marqué notre arrivée semblent avoir marqué un tournant dans l’intensité de l’activité. L’équipe du NIDS ne s’est jamais approchée du type de discrétion que Gorman avait conseillé. Au contraire, Gorman a souvent laissé entendre que nous avions agi comme des taureaux dans un magasin de porcelaine. (Nous étions, après tout, en train de chasser une proie).

Entre août 1996, lorsque NIDS a acquis la propriété de Gorman, et mars 1997, il n’y a pas eu beaucoup d’activité. Puis, avec le démembrement du veau, l’enfer s’est déchaîné. En mai 1997, une série de phénomènes inexpliqués a suivi l’installation d’un grand enclos grillagé pour les chiens de garde. Entre juin et août 1997, le phénomène était présent à chaque fois que le personnel scientifique était présent. Il s’agit notamment de l’observation de boules de lumière en juin, suivie d’une mystérieuse transmission apparemment télépathique au physicien présent sur les lieux. En juillet, il y a eu de multiples observations de boules de lumière et d’autres phénomènes lumineux, tous dans la même zone du ranch. En août, l’incident de la boule rouge s’est produit, puis quelques jours plus tard, cette créature a rampé à travers le trou. Cet incident a marqué la fin de la période d’activité intense en présence de NIDS.

Par la suite, le phénomène est devenu beaucoup plus fugace. A-t-il perdu son intérêt ? Ou y avait-il quelque chose qui manquait à l’engagement ? Peut-être était-ce le niveau d’émotion que la famille Gorman avait fourni à profusion mais qui manquait à l’équipe scientifique. Le niveau de stress dans la famille était incroyablement élevé. C’était palpable. Les Gorman n’ont pas interagi avec le phénomène parce qu’ils le voulaient ; ils n’avaient tout simplement pas le choix. En revanche, le personnel scientifique du NIDS était là par choix. Ils portaient en eux une attitude de détachement froid. Il y avait presque une agressivité dans la poursuite du phénomène qui aurait pu psychologiquement renverser la situation, en supposant bien sûr qu’une conscience était impliquée.

Au risque de susciter un fort désaccord de la part d’autres scientifiques du NIDS, on peut poser la question suivante : Le NIDS aurait-il pu aborder cette recherche différemment ? Notre préoccupation pour les mesures a-t-elle atteint un point de rendement décroissant ? On pourrait soutenir que nos recherches étaient trop centrées sur une seule question : Est-ce réel, ou est-ce un artefact (a) des états de fugue des chercheurs, (b) d’un équipement défectueux, ou (c) de causes naturelles ? En bref, le NIDS a-t-il laissé des pierres non retournées ? Aurions-nous pu aborder le phénomène de manière plus émotionnelle sans sacrifier l’objectivité scientifique ? La période de mars à août 1997, durant laquelle l’activité a semblé s’intensifier de façon spectaculaire, était-elle une sorte de test destiné à évaluer l’équipe scientifique ? Et le NIDS a-t-il échoué à ce test ? Un certain type d’engagement émotionnel était-il attendu ou nécessaire pour approfondir le dialogue ? Une sorte de « contact » était-il proposé ? Le strict respect des protocoles scientifiques par NIDS a-t-il fait obstacle ?

Il se peut que nous n’ayons jamais de réponses à ces questions, certes spéculatives.

A suivre ….

Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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