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Histoire des élections et des votes dans les temps anciens

À Athènes et à Rome, le vote pourrait impliquer des concours de cris, des bulletins de vote secrets et un système électoral avec un parti pris intégré pour les riches.

Les citoyens des démocraties modernes ont utilisé une variété de méthodes et de technologies pour voter le jour des élections, mais comment les gens participaient-ils aux élections dans les temps anciens ? Les historiens ont rassemblé des détails intrigants sur Athènes, la première et la seule démocratie directe, et la République romaine, une quasi-démocratie où les classes les plus riches exerçaient plus d’influence que les ouvriers.

À Athènes et à Rome, la participation au processus démocratique (le mot grec dēmokratia signifie «pouvoir du peuple») était limitée au dēmos, qui étaient des citoyens masculins libres. Les femmes et les esclaves n’avaient pas le droit de vote.

Il y a eu très peu d’élections à Athènes, car les anciens Athéniens ne pensaient pas que les élections étaient le moyen le plus démocratique de choisir les responsables, explique Eric Robinson, professeur d’histoire à l’Université de l’Indiana.

« Pour qu’une démocratie donne le plein pouvoir au peuple de diriger les choses, et pas seulement aux riches, il fallait choisir des gens au hasard. »

Pour décider qui siégerait au Conseil des 500, le principal organe directeur d’Athènes, les Athéniens utilisaient un système connu sous le nom de tri. Il y avait 10 tribus à Athènes et chaque tribu était chargée de fournir 50 citoyens pour servir pendant un an au sein du Conseil des 500.


Chaque citoyen éligible recevait un jeton personnalisé et ces jetons étaient insérés dans une machine spéciale appelée kleroterion qui utilisait un long -technologie perdue (impliquant des tubes et des balles) pour sélectionner au hasard la contribution de chaque tribu au conseil. (Voir la vidéo ci-dessus).

À l’Assemblée : un homme, un vote

À Athènes, toutes les lois et affaires judiciaires étaient décidées par l’Assemblée ( ekklēsia ), un organe démocratique massif dans lequel chaque citoyen masculin avait son mot à dire. Sur les 30 000 à 60 000 citoyens d’Athènes, environ 6 000 assistaient et participaient régulièrement aux réunions de l’Assemblée.

L’Assemblée se réunissait sur un amphithéâtre naturel au sommet d’une colline appelé Pnyx , qui est dérivé d’un mot grec signifiant « serré ensemble », et pouvait contenir entre 6 000 et 13 000 personnes.


« Les Grecs n’ont pas eu d’élections dans le sens où nous le pensons : où vous votez par courrier ou allez dans une école ou une église pour déposer le bulletin de vote », explique Del Dickson, professeur de sciences politiques à l’Université de San Diego.

« Il fallait être physiquement présent. C’est de là que vient le mot république ( res publica est le latin pour ‘un lieu public’). Vous allez vous réunir avec d’autres citoyens et vous décidez des questions devant l’Assemblée ce jour-là. »

L’ordre du jour quotidien de l’Assemblée était fixé par le Conseil des 500, mais ensuite toutes les lois et politiques gouvernementales étaient soumises à un vote. Le vote se faisait à main levée et le vainqueur était déterminé par neuf « présidents » ( proedroi ). Les Athéniens faisaient très attention à éviter toute possibilité de tromper le système.

« Par exemple, les neuf scrutateurs étaient choisis au hasard le matin juste avant la réunion de l’Assemblée, il était donc très difficile de les soudoyer »,

Il y avait quelques postes à Athènes qui ont été élus par l’Assemblée, les plus importants étant les généraux militaires. Chaque année, 10 généraux étaient élus par un simple vote positif ou négatif par l’Assemblée plénière.

Des pierres utilisées comme bulletins de vote secrets

En plus d’adopter des lois, l’Assemblée rendait des verdicts dans tous les procès criminels et civils à Athènes.

Au lieu d’un jury de 12 personnes, les jurys athéniens comptaient entre 200 et 5 000 personnes, dit Dickson. De plus, un membre du jury a été choisi au hasard pour servir de juge – non pas pour avoir le dernier mot, mais pour s’assurer que les règles et les procédures étaient suivies.

Alors que d’autres types de vote se faisaient en public, les jurys athéniens votaient en utilisant un type spécial de scrutin secret impliquant des pierres.


Comme l’explique Robinson, chaque juré recevait deux petites pierres, une pleine et une autre avec un trou au milieu. Au moment de voter, le juré s’approchait de deux urnes. Il laissait tomber la pierre avec son verdict réel dans la première urne et lançait la pierre inutilisée dans la deuxième urne. Personne ne pouvait dire qui avait voté quoi.

Le mot grec ancien pour une petite pierre ou un caillou est psephos et survit en anglais sous le nom de « psephologie », l’étude statistique des élections et des modes de vote.

Élections spéciales pour l’ostracisme et l’exil

À Athènes, si une personnalité publique était déshonorée ou devenait tout simplement trop populaire pour le bien de la démocratie, elle pouvait être exilée pendant 10 ans par le biais d’une élection spéciale « d’ostracisme », un mot dérivé d’ostraka , le mot grec ancien désignant un éclat de poterie.

Lors d’une élection à l’ostracisme, chaque membre de l’Assemblée se verrait remettre un petit morceau de poterie et lui demander de rayer le nom de quelqu’un qui méritait d’être exilé.

« Si au moins 6 000 personnes écrivaient le même nom, la personne avec le plus de votes était expulsée d’Athènes pendant 10 ans », explique Dickson.

Un exemple célèbre est Themistokles, un héros militaire athénien de la bataille de Salamine contre les Perses, qui a été ostracisé en 472 avant JC et est mort en exil. Il y a des preuves que les ennemis politiques de Themistokles ont prégravé son nom sur des centaines ou des milliers d’éclats de poterie et les ont distribués aux membres illettrés de l’Assemblée.

À Sparte, un ancien  » applaudimètre « 

Athènes était la plus grande et la plus puissante des cités-États grecques antiques, mais chaque municipalité pratiquait sa propre forme de vote et d’élections, explique Robinson, qui a écrit un livre intitulé Democracy Beyond Athens.

Un exemple est Sparte, qui n’était pas une démocratie, mais comprenait des éléments démocratiques. L’un des plus hauts organes dirigeants de Sparte était le Conseil des Anciens (gerousia), qui se composait de deux rois spartiates et de 28 élus, tous âgés de plus de 60 ans. , qui exercerait ses fonctions à vie.

« Pour occuper les sièges vides, les Spartiates ont tenu un style particulier d’élection en criant », également connu sous le nom de vote par acclamation, dit Robinson.

« Chaque candidat marchait à tour de rôle dans une grande salle de réunion, et les gens criaient et acclamaient leur approbation. Dans une autre pièce, à l’abri des regards, les juges comparaient le volume des cris pour choisir les gagnants. »

Les élections romaines ont donné la « prérogative » aux riches

La République romaine a repris certains des principes de la démocratie athénienne, mais a divisé l’électorat par classe et a créé un système qui a favorisé les riches, dit Dickson.

Au lieu de voter dans une assemblée géante comme Athènes, les Romains avaient trois assemblées. La première s’appelait l’Assemblée du Centuriat, et cet organe élisait les plus hautes fonctions de Rome, y compris les consuls, les préteurs et les censeurs, et était l’assemblée chargée de déclarer la guerre.

Le vote à l’Assemblée du Centuriat a commencé avec la classe la plus riche et le décompte des voix s’est arrêté dès que la majorité des 193 membres du corps a été atteinte. Donc, si tous les riches voulaient qu’un projet de loi soit adopté ou qu’un consul particulier soit élu, ils pourraient voter en bloc et écarter les classes inférieures.

En latin, le privilège de voter en premier s’appelait praerogativa (traduit par « demander un avis avant un autre ») et est à l’origine du mot anglais prerogative.

Dans les deux autres assemblées romaines, l’Assemblée tribale et le Conseil plébéien, l’ordre des votes était déterminé par tirage au sort.

Les «tribus» à Athènes et à Rome n’étaient pas basées sur le sang ou l’ethnie, mais sur la région géographique où les personnes vivaient. De cette façon, l’Assemblée tribale a fonctionné de la même manière que le Sénat des États-Unis, où chaque État a une représentation égale.

Scrutins secrets et campagne dans la République romaine

Certains aspects des élections dans la République romaine sont encore présents aujourd’hui. Le vote dans les assemblées a commencé comme le modèle athénien, chaque membre de l’assemblée levant la main et votant publiquement.

Mais au fil du temps, il est devenu clair que de riches « sponsors » faisaient pression sur les membres de l’assemblée romaine pour qu’ils votent d’une certaine manière, de sorte que le vote devait se faire en secret. Le « lobbying » existait déjà.

En 139 avant JC, Rome a introduit un nouveau type de scrutin secret.

« C’était une tablette en bois avec une feuille de cire à l’extérieur », explique Robinson. « Vous écriviez votre vote sur la feuille de cire, puis déposiez la tablette entière dans une urne. L’aristocratie a eu une crise de nerfs à ce sujet, car elle a perdu une partie de son contrôle. »

Si vous pensez que la publicité de campagne est un quelque chose de récent, détrompez-vous. Les archéologues ont découvert des centaines d’exemples d’anciennes publicités de campagne et de graffitis politiques griffonnés sur les murs de Pompéi.

En ce qui concerne la campagne officielle, Dickson dit que les demandeurs de fonctions à Rome, étaient limités à une saison de campagne d’une ou deux semaines, et la plupart se faisaient en personne sur la place publique.

Vidéo ci-dessus VOSTfr : Kleroterion – machine qui a sélectionné les dirigeants des citoyens d’Athènes – (2018) par CNRS Actualités


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