Conscience

Montée et chute des civilisations. Comment la spiritualité participe à la pérennité

Retarder le déclin d'une civilisation en augmentant la focalisation de l'attention par la pratique de la méditation.

par Pradeep B. Deshpande, PhD

Selon le chroniqueur de CBS News, Robert Costa, le sénateur Mitt Romney a émis un message clair sur la fragilité de la démocratie américaine lors d’une récente collecte de fonds pour la représentante Liz Cheney en Virginie du Nord.

« Le sénateur-Romney aurait dit à la foule qu’il avait un tableau dans son bureau du Sénat retraçant l’histoire des civilisations au cours des 4 000 dernières années. Il a dit que c’est un rappel de la façon dont ils peuvent monter et s’effondrer, et de la façon dont la démocratie américaine est inhabituelle dans l’histoire mondiale. De l’Empire mongol à l’Empire romain, a déclaré Romney, l’autocratie est le « paramètre par défaut » du graphique, avec des dirigeants autoritaires à chaque tournant, aurait-il ajouté.

Dans un article auto-publié de 1993 intitulé « Sur la nature cyclique de l’excellence », mon ami et collègue feu Phoebus Christopher et moi avons présenté une théorie de la montée et du déclin. La théorie postule que les sociétés montent et déclinent comme un cours naturel. De plus, le phénomène de hausse et de baisse est cyclique.

Depuis lors, ma recherche sur la poursuite de la perfection s’est transformée en un cadre scientifique d’excellence interne et externe vers un monde meilleur et plus pacifique. Le sénateur Romney sera peut-être ravi d’apprendre qu’un tel cadre existe.

Pour élaborer, les sept milliards et demi d’habitants humains de la planète Terre sont dotés de trois attributs :

  • S comprend la sincérité, l’honnêteté, la constance et l’équanimité ;
  • R englobe l’ego, l’ambition, la bravoure, la cupidité et le désir de vivre,
  • T comprend le mensonge, la tricherie, la blessure en paroles ou en actes et le sommeil.

Ces trois composantes conduisent à une échelle d’excellence interne dans laquelle la composante S maximale est en haut de l’échelle, la composante T maximale en bas et toutes les autres combinaisons des trois entre ces deux extrêmes.

²

L’excellence interne n’a rien à voir avec la race, la caste, la religion, le sexe ou l’origine nationale et ne peut être transmise héréditairement.

Les nobles sont vers le haut de l’échelle, les méchants vers le bas, et le reste, quelque part entre les deux.

Tout comme les individus ont un niveau d’excellence interne, il en va de même pour les sociétés, mais lorsqu’il s’agit de sociétés, nous parlons en termes de niveau moyen d’excellence interne.

Lorsque la composante S d’une société augmente, la société augmente, mais la composante S ne peut pas augmenter indéfiniment, et lorsqu’elle atteint le sommet, la composante T prend le relais et la société commence à décliner. La composante T ne peut pas non plus augmenter indéfiniment, et lorsqu’elle atteint son apogée, la composante S prend le relais et la société recommence à s’élever. Ces transformations des mentalités induisent une montée et un déclin répétés des sociétés sur des milliers d’années, comme le montre la figure 1.

En guise de corroboration, la figure 2 présente les données sur la montée et le déclin de la Grèce. Ce chiffre représente le nombre de personnes nées en Grèce et répertoriées dans les vingt-trois volumes de l’édition 1991 de l’Encyclopedia Britannica. Cette culture qui a produit des géants comme Aristote, Platon, Socrate, Homère, Archimède et des dizaines d’autres est aujourd’hui considérée comme le maillon le plus faible de l’Union européenne. La montée et le déclin de la Grèce sont évidents.

J’ai enseigné une classe obligatoire de six sigma dans le programme de MBA de l’Université du Kentucky à Athènes, en Grèce, pendant douze ans, et les étudiants grecs étaient des partisans enthousiastes de la théorie de la montée et du déclin.

La figure 3 présente les mêmes données pour les États-Unis. Ce complot renforce les inquiétudes du sénateur Romney.

Donc, nous avons deux choix : rester à l’écart, assister désespérément au déclin de cette grande nation qui se déroule sous nos yeux, si en fait le déclin a commencé, ou intervenir.

L’intervention en tant que mesure préventive pour retarder le déclin équivaut à un effort pour améliorer le niveau sociétal d’excellence interne. Et cela nécessite un dispositif de mesure de l’excellence interne et un processus permettant d’élever l’excellence interne.

L’excellence interne ne peut pas être mesurée, mais les émotions le peuvent, et c’est une chance car l’excellence interne et l’excellence émotionnelle sont intimement liées.

L’être humain est doté de deux types d’émotions : les émotions positives et les émotions négatives. Les émotions positives englobent l’amour, la gentillesse, l’empathie et la compassion, tandis que les émotions négatives comprennent la colère, la haine, l’hostilité, le ressentiment, la frustration, la jalousie, la peur, le chagrin, etc.

Les émotions positives sont fortement et positivement corrélées avec la composante S tandis que les émotions négatives sont fortement et positivement corrélées avec les composantes R et T excessives. Sur l’échelle de l’excellence émotionnelle, les émotions positives maximales sont en haut, les émotions négatives maximales en bas et toutes les autres combinaisons des deux entre ces deux extrêmes

.Les échelles d’excellence interne et d’excellence émotionnelle sont tout à fait équivalentes.

La théorie de la montée et du déclin affirme que la hausse des niveaux d’excellence émotionnelle retardera le déclin des États-Unis. Il n’y a pas de solution permanente.

À première vue, la recherche d’émotions positives à l’exclusion des émotions négatives pour atteindre des niveaux plus élevés d’excellence émotionnelle peut sembler d’une simplicité trompeuse. Surveillez simplement vos émotions, en favorisant toujours les émotions positives tout en évitant les émotions négatives. Faites une auto-évaluation de trente jours et vous réaliserez à quel point cette tâche est presque impossible.



Pour progresser, les changements positifs requis doivent venir de l’intérieur. Pour apprendre comment il faut comprendre un autre concept fondamental.

Les sociétés du monde entier ont une énorme affinité avec la philosophie du célèbre philosophe allemand du XVIIIe siècle, Emmanuel Kant, qui dit : Toute connaissance découle des sens, procède ensuite à la compréhension et se termine par la raison. Il n’y a rien de plus élevé que la raison.

Les sciences, les lois, les politiques, etc., sont toutes des produits de la raison.

Une grande partie des progrès que l’humanité a réalisés depuis la période de la Renaissance est due aux découvertes scientifiques en Europe du Nord et de l’Ouest, puis aux États-Unis. La plupart des prix Nobel de sciences continuent d’être attribués à des scientifiques aux États-Unis. Ainsi, il devient facile de tomber dans un piège et de conclure que les produits de la raison suffisent amplement. Tel n’est pas toujours le cas.

Il existe plusieurs exemples où les produits de la raison ont manifestement échoué. Prenez l’harmonie raciale par exemple. Le 13e amendement à la Constitution des États-Unis a aboli l’esclavage en 1865, et un certain nombre de lois ont été adoptées depuis lors, notamment la loi de 1965 sur les droits civils, qui interdit la discrimination fondée sur la race, la religion, le sexe ou l’origine nationale, et pourtant, la race la discorde persiste et pourrait bien s’être aggravée ces dernières années.

En contradiction directe avec la philosophie d’Emmanuel Kant, affirme Swami Vivekananda, la pensée indienne ose chercher et réussit à trouver quelque chose de plus élevé que la raison.

Vivekananda était un moine indien, vénéré en Inde et largement respecté aux États-Unis ( The New York Times , The Wall Street Journal ).

Pour un exemple de quelque chose de supérieur à la raison, voir l’article sur l’intuition dans Forbes. Les anciens Indiens ont fait un certain nombre de découvertes qui sont clairement au-delà de la portée de la raison. Les Védas sont peut-être le plus ancien exemple de découvertes hors de portée de la raison. Les découvertes qui s’y trouvent ne pouvaient pas provenir de connaissances antérieures car il n’y en avait pas.

Pour découvrir quelque chose de supérieur à la raison, il est nécessaire d’améliorer la focalisation de l’attention et la méditation est un outil pour y parvenir.

Une conséquence directe de l’amélioration de la focalisation de l’attention est une augmentation de l’excellence émotionnelle.

Pour résoudre des problèmes importants tels que la discorde raciale, l’unification d’une nation divisée, les énergies renouvelables, le réchauffement climatique, le dessalement, etc., il est absolument essentiel d’utiliser à la fois des « produits de la raison » et « une amélioration du centre d’attention ».

Les sociétés se limitent aux produits de la seule raison pour résoudre des problèmes importants et cela revient à se battre avec une main liée dans le dos.

À l’heure actuelle, la méditation a été largement étudiée dans les cercles scientifiques. Des chercheurs en médecine ont prouvé l’efficacité de la méditation pour allonger les télomères ralentissant le processus de vieillissement, et il y a au moins un lauréat du prix Nobel qui est réceptif à l’idée que le yoga peut favoriser la créativité.

Dans le même ordre d’idées, l’importance de l’excellence interne/émotionnelle est reconnue aux États-Unis. Voir cet article, Take Heart America, You Are Not Declining , dans BizEd (maintenant appelé Insights), une publication mensuelle de l’Association to Advance Collegiate Schools of Business (AACSB), l’organisme qui accrédite les programmes des écoles B aux États-Unis.

En conclusion, la montée et le déclin des sociétés sont naturellement des phénomènes, mais comme cet article a tenté de le montrer, il peut être possible de retarder le déclin en adoptant les produits disponibles de la raison et en améliorant l’excellence émotionnelle.

Remerciements

L’auteur remercie pour son aide éditoriale Tony Belak, JD, ancien ombudsman, Université de Louisville.

Lectures complémentaires :

  1. Pradeep B. Deshpande et James P. Kowall, La nature de la réalité ultime et comment elle peut transformer notre monde : Preuve de la physique moderne ; Sagesse de YODA, 2015 (amazone).
  2. Pradeep B. Deshpande, Scientific Framework for World Transformation, Dialogue and Alliance, une publication de Universal Peace Federation, New York, 33, 1, juin 2019. (Dialogue et Alliance est une publication de Universal Peace Federation, une ville de New York- organisation internationale basée avec statut consultatif auprès du Conseil économique et culturel des Nations Unies).
  3. Pradeep B. Deshpande et Phoebus M. Christopher, Sur la nature cyclique de l’excellence, Réflexions, n° 1 1993.
  4. Pradeep B. Deshpande, Sur la notion scripturaire de Varna : l’Inde est-elle en hausse ? Réflexions, n° 2 1996.
  5. Pradeep B. Deshpande et James P. Kowall, Din-i-Ilahi 2.0 : Vers un monde plus pacifique, ThePulse.One, 14 mars 2022.
  6. Pradeep B. Deshpande, Racial Harmony: The Role of Religion and Spirituality is Essential, Dialogue and Alliance, décembre 2021.
  7. Pradeep B. Deshpande, Pourquoi l’Amérique est à la croisée des chemins et comment la Chine peut devenir une superpuissance bénigne , Scientific God Journal, mars 2021.
  8. Bruce Kasanoff, Comment mesurer et améliorer votre intuition, Forbes.com, 26 novembre 2020. ( https://www.forbes.com/sites/brucekasanoff/2020/11/26/how–to-measure-and-strengthen -votre-intuition/?sh=57c557637a73 )
  9. Pradeep B. Deshpande, Le secret d’une performance exemplaire , BizEd, août 2019.

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