La chasse au Skinwalker

Chapitre 21 – Dulce

À la fin de l’été 1997, l’équipe du NIDS avait passé environ un an à chasser une proie très insaisissable. La promesse initiale d’obtenir des données et des observations personnelles de phénomènes s’était transformée en une étrange cacophonie de rencontres bizarres, non répétées et transitoires avec quelque chose de difficile à expliquer. Il est certain que rien de ce qui s’était passé jusqu’à présent ne pouvait être qualifié de données scientifiques sur les phénomènes aériens, ce qui était la mission initiale du NIDS.


Le plan pour le ranch de l’Utah était d’amasser rapidement des preuves concluantes d’un événement OVNI durable à l’aide de vidéos, de caméras et d’autres instruments. Mais ce qui avait joué au chat et à la souris avec le personnel du NIDS était tout simplement trop fugace pour que nous puissions capturer un spectre lumineux ou une bonne séquence vidéo susceptible d’être soumise à une analyse productive. En bref, les événements brusques et inattendus semblaient presque conçus pour échapper à la capture.

Alors que l’équipe poursuivait la chasse au phénomène en 1997, nous avons décidé d’entamer également un second front sur un autre point chaud, dans l’espoir de recueillir suffisamment de données d’un second endroit pour nous fournir un chevauchement comparatif. La région de Dulce, au Nouveau-Mexique, est devenue le centre de mon attention pendant une bonne partie des années 1998 et 1999.

La ville isolée de Dulce se trouve le long de la route 64 et présente des parallèles remarquables avec le Skinwalker Ranch et le bassin d’Uinta. Dulce est une ville isolée d’environ deux mille habitants, largement peuplée d’Amérindiens, tout comme le ranch. La réserve des Apaches Jicarilla englobe complètement Dulce. De même, comme le ranch, elle est cachée loin du réseau principal d’autoroutes inter-états. Il faut faire un effort pour s’y rendre.

Dulce se trouve dans une vallée entourée par les pics majestueux des montagnes. Lorsque vous entrez dans la ville, vous sentez immédiatement à quel point l’endroit est délabré. La rue principale est balayée par les vents, et des chiens errants affamés y cherchent leur subsistance. Il n’y a pas de cinéma ni de centre commercial, juste un grand hôtel Best Western qui est sans aucun doute le joyau de la ville. Et près de l’hôtel se trouve un magasin d’alcool. Le principal divertissement de la ville est évident. On peut trouver des victimes de l’alcoolisme allongées au coin des rues, témoignage d’une vie difficile. Jusqu’à il y a quelques années, le casino local était le centre de la vie de la ville, mais il a fermé suite à des accusations de pillage généralisé des coffres par des anciens anonymes.

Dans le même temps, Dulce a acquis une réputation mondiale en tant que centre d’activité paranormale. À l’instar du bassin d’Uinta, cette petite ville pauvre a été le théâtre, au cours des trente dernières années, d’un assortiment ahurissant de mutilations de bétail, d’activités d’OVNI, d’observations de Sasquatch et de nombreuses autres bizarreries. On peut dire que Dulce et ses environs peuvent facilement rivaliser avec le bassin d’Uinta, dans le nord-est de l’Utah, en tant que point chaud de l’activité anormale.

La région de Dulce est devenue célèbre à la fin des années 1970, lorsqu’un jeune agent de la patrouille d’État du Nouveau-Mexique, Gabe Valdez, a commencé à enquêter, puis à faire un rapport, sur une série de mutilations étranges survenues sur le bétail de la famille Gomez. La propriété des Gomez se trouve à quelques kilomètres du centre de la ville. Valdez était un enquêteur agressif et il s’est rapidement fait une réputation dans la communauté apache comme quelqu’un qui ne reculait pas devant le danger.

Dans les nombreuses bagarres de bar, les enquêtes sur les homicides et les incidents de violence conjugale qui caractérisaient l’anarchie quotidienne à Dulce, Valdez était souvent seul et souvent désarmé. Mais il n’a jamais reculé. Lorsque les mutilations ont commencé à se produire sur la propriété de Manuel Gomez, Valdez était là.

Gomez avait commencé à se plaindre que quelqu’un ou quelque chose tuait son bétail. Les animaux étaient tous regroupés dans un grand pâturage situé à quelques centaines de mètres de la maison. Le bétail était généralement retrouvé le lendemain matin avec les yeux, les oreilles, parfois la langue, la région rectale et les organes reproducteurs enlevés. Valdez a rapidement compris qu’il ne s’agissait pas d’attaques de prédateurs ou de charognards. Les coupures sur les animaux étaient précises et généralement sans sang. Il s’agissait d’un savoir-faire certain, voire d’un art. Pour les personnes qui ont travaillé la majeure partie de leur vie autour du bétail, il est facile de faire la différence entre les bords déchiquetés, le sang et les viscères qui jonchent la zone des attaques de prédateurs et de charognards et les coupures nettes et généralement sans sang des mutilations de bétail. Il n’y a pas eu de concours. Manuel Gomez a fini par perdre plus de vingt têtes de bétail et a pratiquement fait faillite.

Valdez a également commencé à suivre des objets étranges, ronds et de couleur orange qui volaient dans la région et étaient parfois observés là où une vache morte était découverte plus tard. Parfois, ces objets avaient la taille et la forme d’une pleine lune de récolte, mais contrairement à la lune, ces objets se déplaçaient dans le ciel de manière saccadée et erratique. De nombreux habitants de Dulce ont déclaré avoir vu les mêmes objets entre le milieu et la fin des années 1970.


J’ai rencontré Valdez pour la première fois en 1997 lorsqu’il est venu travailler pour le National Institute for Discovery Science. Dans le cadre d’un projet parallèle avec le ranch Gorman, lui et moi avons passé une centaine de jours à Dulce. Le but de l’exercice était d’enquêter sur les prétendues anomalies qui avaient rendu Dulce légendaire. Valdez s’était alors retiré des forces de l’ordre et n’était que trop heureux de poursuivre les enquêtes avec le NIDS. Après mon premier voyage à Dulce, j’ai compris pourquoi la plupart des événements étonnants qui s’y étaient déroulés n’avaient jamais été rendus publics : personne n’avait jamais brisé l’omerta, ou le code du silence, de la tribu apache Jicarilla.

Valdez était traité comme un roi ici. Lors de mes nombreuses visites avec ce policier trapu et sympathique, les gens se précipitaient vers lui pour lui serrer la main. Ils klaxonnaient quand il passait. C’était comme accompagner le pape à Dulce. J’ai souvent suggéré à Valdez de se présenter comme maire de la ville. Il gagnerait haut la main. Valdez se contentait de sourire à ma suggestion. Et bien sûr, les habitants de Dulce, normalement réticents, n’étaient que trop désireux de s’ouvrir à quelqu’un que Valdez recommandait. En l’espace de deux ans, Valdez et moi avons mené plus de soixante-dix entretiens avec des habitants de Dulce et catalogué une variété étonnante d’anomalies qui n’avaient jamais vu la lumière du jour.

Une étude de l’activité au Nouveau-Mexique était également utile au NIDS car, comme le nord-est de l’Utah, Dulce était une région désolée peuplée principalement de personnes à faible revenu et d’une grande proportion d’Amérindiens. La région, comme le nord-est de l’Utah, était éloignée du principal réseau d’autoroutes inter-États. Certains des incidents sur lesquels nous avons recueilli des informations pendant notre séjour au Nouveau-Mexique ne ressemblaient en rien à ceux observés dans le ranch de l’Utah, tandis que d’autres étaient similaires. Ce qui était frappant, cependant, tant au Nouveau-Mexique qu’en Utah, c’était la grande variété des objets vus et des événements vécus par un grand nombre de personnes.

À la fin de l’été 1979, Terrance Tafoya et Charlie Mundez (ce ne sont pas leurs vrais noms) se détendent après avoir travaillé sur la route près du Mont Archuleta, juste à l’extérieur de Dulce. Ils étaient assis sur le hayon de leur camion. Il était 8h30 du soir et les deux hommes profitaient du calme. Soudain, au-dessus de la cime des arbres, à environ deux cents pieds, un disque argenté silencieux est apparu. Il faisait environ 150 pieds de diamètre, était métallique et avait un dôme au sommet. Il se déplace lentement, en douceur et dans le plus grand silence. Ils pouvaient facilement distinguer une série de supports métalliques sous l’engin alors qu’il passait au-dessus d’eux. Deux jeux de lumières, l’un bleu et l’autre jaune, tournent lentement dans le sens inverse des aiguilles d’une montre sous l’engin géant. Les deux hommes regardent, abasourdis, l’objet planer à une hauteur de 150 à 200 pieds au-dessus d’eux pendant environ cinq minutes.

Ils sont stupéfaits qu’un tel objet puisse même voler. L’objet s’incline alors à un angle d’environ quarante-cinq degrés et commence à monter lentement. Puis, à partir d’une position stationnaire, il s’est soudainement et silencieusement envolé à travers la vallée. Les témoins oculaires ont estimé qu’il lui a fallu environ quatre secondes pour parcourir les soixante miles jusqu’aux sommets lointains où il a disparu de leur vue. L’objet a laissé un flash de lumière dans son sillage.

Bien que l’objet ait été plus grand que celui vu par les Gormans en septembre 1996, le disque argenté avait une forme similaire à celle de l’objet vu en Utah. En bref, c’était un « OVNI » classique. En partie à cause des multiples incidents rapportés par les gens autour de la région du Mont Archuleta, le NIDS a commencé un programme de surveillance avec du personnel et des équipements au sommet du Mont Archuleta. Le programme était loin d’être aussi intensif que celui mené en Utah, mais l’ampleur et la portée des rapports inédits étaient telles que le NIDS a commencé à surveiller la région.

Nous avons retrouvé et interviewé séparément Charlie Mundez et Terrance Tafoya. Les entretiens avec Tafoya ont nécessité une technique spéciale. Nous avons appris à arriver à l’improviste dans le village et à faire le tour de la ville en voiture pendant quelques jours en demandant discrètement où se trouvaient les témoins que nous avions ciblés. Au cours des heures suivantes, nous les retrouvions progressivement, puis nous nous approchions d’eux et entamions nonchalamment une conversation. À l’époque, Dulce ne disposait pas d’un grand nombre de téléphones qui fonctionnaient réellement, et passer des appels téléphoniques pour tenter de retrouver des témoins était une perte de temps. Et une fois de plus, Gabe Valdez a été d’une aide précieuse car il connaissait non seulement les témoins mais aussi l’endroit où les trouver.

Charlie Mundez, alors âgé d’une soixantaine d’années, nous a dit qu’il avait également vu autre chose. Il avait quinze ans à l’époque et conduisait en direction de Dulce avec sa famille. Il faisait encore jour à 5h30, un jour d’été. Lorsqu’ils ont atteint le sommet d’une colline, toute la famille a vu un énorme vaisseau planant au-dessus de la vallée. D’après les souvenirs de Mundez, l’engin avait la forme du dôme de Tacoma, un fond plat et s’étendait du lac Dulce jusqu’à Archuleta Mesa. Mundez a déclaré que l’objet faisait probablement 8 km de diamètre. Il a décrit une seule rangée horizontale de fenêtres qui s’étendait au milieu de l’engin géant alors qu’il planait paisiblement au-dessus de la vallée. Il a également déclaré qu’il pouvait vaguement distinguer le paysage derrière l’objet, ce qui le rendait légèrement transparent. Pourtant, il pouvait aussi facilement voir les limites de l’objet géant. La famille a regardé en silence en continuant à conduire vers leur maison à Dulce, mais quand ils sont arrivés et sont sortis de leur véhicule et ont regardé en l’air, l’objet avait disparu.

De nombreux incidents similaires nous ont été rapportés par des témoins des environs de Dulce, dont beaucoup n’en avaient jamais parlé à quiconque en dehors de la tribu. Certains de ces incidents remontent au début des années 1950, tout comme dans le bassin d’Uinta. Cela n’est peut-être pas surprenant compte tenu de la vague d’observations d’OVNIs qui s’est produite dans tout le pays à cette époque, mais il nous a semblé significatif que tant de personnes dans des endroits aussi éloignés que l’Utah et le nord du Nouveau-Mexique aient été témoins d’une telle variété d’engins et de créatures à peu près au même moment.

Nous avons également interrogé séparément deux fonctionnaires de très haut rang de la tribu Jicarilla Apache qui nous ont raconté un incident survenu en janvier 1996. Neuf personnes ont été témoins de cet incident alors qu’elles voyageaient dans quatre voitures d’un convoi vers 11h30 par une nuit claire et éclairée par la lune, au retour d’un match de basket.

La visibilité était superbe. L’un des témoins oculaires a déclaré avoir vu quelque chose au loin qui ressemblait à un ensemble de pylônes surmontés de lumières bleues et rouges, un peu comme une grande plate-forme de gaz naturel. Cette vision l’a troublé car il connaissait bien la route et n’avait jamais vu de plate-forme de gaz naturel auparavant. En raison de leurs fonctions officielles et de leur implication dans la politique locale, tous deux ont requis l’anonymat.

Lorsque les voitures se sont rapprochées, elles ont vu que la « plate-forme de gaz naturel » était en fait un énorme objet volant se déplaçant lentement vers elles. On aurait dit qu’il était sur le point de s’écraser sur la falaise au bord du canyon.

L’un des responsables a pris son téléphone portable pour signaler un accident d’avion et alerter les équipes de recherche et de sauvetage lorsqu’il a remarqué que l’objet se déplaçait maintenant lentement, directement au-dessus des quatre voitures qui traversaient le canyon. L’objet était énorme, de 100 à 200 pieds au-dessus d’eux. Selon le second fonctionnaire, l’objet était si grand qu’il traversait tout le canyon d’un mur à l’autre et il ne pouvait toujours pas en voir les extrémités. L’engin devait donc faire plus d’un kilomètre de diamètre.

Alors qu’il se déplaçait lentement au-dessus de leurs voitures, les deux personnes ont déclaré que le dessous de l’objet était constitué de rangées de tôles ternes se chevauchant comme des ardoises de toit. Le second fonctionnaire a dit avoir vu de grands rivets d’un diamètre de 30 à 60 cm et a décrit la forme de l’objet vu de dessous comme étant grossièrement circulaire. Le premier fonctionnaire a déclaré qu’il ne connaissait pas la forme de l’objet vu d’en dessous, mais que l’objet vu de côté avait trois grands dômes au sommet. Le second fonctionnaire a arrêté sa voiture et en est sorti juste à temps pour voir l’avion disparaître au-dessus de la paroi du canyon. Il n’y a pas eu de bruit. L’objet a semblé instantanément apparaître à une grande distance, comme s’il s’était déplacé silencieusement à grande vitesse.

Après les entretiens, j’ai conduit avec Valdez jusqu’à l’endroit précis du canyon décrit par les deux témoins. En effet, la distance approximative d’un mur à l’autre du canyon était d’un peu moins d’un mile, et pour qu’un seul objet ait traversé tout le canyon, en volant au-dessus, cela impliquait un vaisseau d’une taille presque impossible. Les deux témoins oculaires ont admis, lors d’entretiens séparés, qu’ils étaient extrêmement perplexes quant à la façon dont un objet de telles dimensions pouvait se déplacer dans l’air de façon si fluide, si silencieuse et si facile. Le type d’objet gigantesque qui a survolé le Canyon de Cordoba est devenu célèbre au tournant du millénaire, lorsque des milliers de personnes ont commencé à signaler des objets de la taille d’un terrain de football volant à basse altitude au-dessus de zones habitées.

À 15 h 30 dans l’après-midi du 17 novembre 1984, Bruce Montoya et un ami se rendent en voiture sur la propriété d’un autre ami située à environ sept miles au nord de Dulce, juste après la frontière du Colorado. C’était un après-midi nuageux et légèrement humide. Ils sont descendus de leur camion pour s’asseoir sur le porche. L’AK-47 de Bruce était appuyé contre le mur de la cabane. Leur chien, qui était attaché au porche, a commencé à aboyer. Ils ont suivi le regard du chien. Venant lentement à travers le pâturage, à environ cinquante pieds dans les airs, c’était la chose la plus étrange qu’ils aient jamais vue. Le mieux que Bruce ait pu me dire, c’est que cela ressemblait à une raie manta grise. L’objet n’était pas à plus de cinquante mètres de distance, au point le plus proche d’eux.

L’objet avait des ailes relevées et mesurait environ 30 mètres de diamètre, mais il n’avait pas la queue d’une raie. Il se déplaçait à environ huit kilomètres par heure dans leur champ de vision. Le chien est devenu très silencieux alors que l’objet faisait un bruit de whoof-whoof. Les deux témoins regardent avec stupéfaction l’objet passer devant eux, puis s’incliner lentement de sorte qu’ils peuvent voir trois structures parfaitement circulaires ressemblant à des hublots en dessous.

Bruce prend son AK-47, insère rapidement un chargeur dans la culasse et regarde à travers le viseur télescopique. Il se concentre sur la surface de l’engin qui se déplace lentement devant lui. Sans savoir ce qu’il faisait, il a lentement pressé la détente. L’arme s’est enrayée. Le vaisseau a continué à se déplacer lentement devant lui, commençant à s’éloigner en direction de la cime des arbres, à quelques centaines de mètres de là. Le mouvement lent semblait presque onirique. Après quelques minutes, le vaisseau a dérivé au-dessus de la cime des arbres et a semblé devenir légèrement transparent. Puis il y a eu un flash, et bien qu’il ne puisse en être sûr, il a pensé que l’objet s’était éloigné d’eux à une vitesse impossible.

Montoya a plus tard émis l’hypothèse que l’objet pouvait être une créature. Sa peau rugueuse et coriace, avec ses crêtes et ses fossettes, lui rappelait fortement la peau de baleine ou de requin. Il avait l’impression qu’il s’agissait d’un objet biologique. S’agissait-il d’une créature ou d’un engin ? La forme de la raie manta rappelait vaguement celle de l’objet noir ressemblant à un chasseur furtif que Gorman avait vu sur le ranch enneigé durant l’hiver 1995-1996. La façon dont l’objet noir a réagi au léger bruit de Gorman, en pivotant soudainement vers lui et en éteignant toutes les lumières, ressemblait beaucoup à la réaction d’une bête sauvage. L’objet ou la créature s’est-il éloigné à toute vitesse ou a-t-il disparu dans une autre dimension, comme Gorman s’est souvent interrogé sur les phénomènes étranges qui se produisaient sur sa propriété ?

De la fenêtre de sa maison, Montoya a vu à plusieurs reprises de petites lumières rebondissantes zigzaguer au-dessus de la crête où plusieurs mutilations bien connues de Dulce ont eu lieu dans les années 1970 et 1980. Il nous a raconté avoir regardé par sa veuve vers 2h30 un matin d’octobre 1998 et avoir vu deux boules de lumière blanchâtres s’éloigner puis se rapprocher alternativement. Les boules se déplaçaient très rapidement de haut en bas, en zigzaguant et en exécutant des virages à angle droit. Montoya a déclaré que c’était un spectacle courant à Dulce depuis des années.

Dans les années 1960 et 1970, Dulce a également accueilli des créatures inhabituelles, tout comme le ranch de l’Utah. En 1962, Sheila Bromberg rentrait tard chez elle après avoir travaillé dans un restaurant local. Elle pense qu’il était environ 1 heure du matin lorsque l’étrange événement s’est produit. Sheila est une petite femme tranquille de près de soixante-dix ans, aux yeux brillants et aux manières engageantes. Elle a passé les vingt dernières années de sa vie à aider le centre tribal de Dulce. Elle est passionnée par la situation critique de la tribu apache de Dulce, les effets dévastateurs de l’alcool, les maladies chroniques, le manque d’éducation et d’autres problèmes sociaux. Elle fait ce qu’elle peut. Elle était très réticente à nous parler mais a finalement accepté de nous rencontrer au centre social des Jicarilla Apache – l’hôtel Best Western, en d’autres termes. Nous lui avons offert un déjeuner et avons discuté de manière décontractée.

Sheila nous a raconté qu’elle était heureuse de voir son chat debout pour l’accueillir ce matin-là alors qu’elle se dirigeait vers le seuil de sa porte. Lorsqu’elle a soulevé le chat, l’animal a soudainement arqué son dos, sifflé bruyamment et enfoncé ses ongles dans son épaule. C’était un comportement très inhabituel pour son animal. Le chat était concentré sur quelque chose derrière elle, mais lorsque Sheila a regardé par-dessus son épaule gauche, elle n’a rien vu. Puis, alors que le chat sifflait toujours et était visiblement inquiet, Sheila a regardé par-dessus son épaule droite et a vu une petite silhouette se tenir à proximité. Elle a failli sursauter.

Ce n’était pas un être humain. Il avait une grosse tête, de grands yeux, et une peau grise et ridée. Sheila a failli crier.

La créature se tenait simplement là, immobile. Sheila a rapidement ouvert la porte de sa maison et, avec le chat toujours sur son épaule, a couru à l’intérieur, où elle est restée pendant un certain temps. Lorsqu’elle a trouvé le courage de sortir, elle a fait le tour de sa maison plus d’une fois, mais la créature était introuvable.

Il est intéressant de noter que l’expérience de Sheila s’est produite en 1962, soit environ vingt ans avant l’énorme publicité médiatique concernant les « Grays » et près de trente ans avant la publication du célèbre livre de Whitley Streiber, Communion, avec son inoubliable peinture de la créature sur la couverture. L’expérience de Sheila est authentique parce qu’elle est antérieure à toute cette publicité et aussi parce qu’elle n’en a parlé qu’à ses amis les plus proches à Dulce. Nous avons confirmé qu’elle avait effectivement décrit cet événement à d’autres personnes au début des années 1960.

Dans les années 1970, Sheila a vu une grande créature ressemblant à un Sasquatch se tenant à moins de cent mètres d’elle. La créature mesurait plus de deux mètres de haut. Elle l’a regardée fixement pendant plusieurs minutes avant de s’enfoncer dans la forêt. Ce n’était pas la seule observation du célèbre Sasquatch dans la région de Dulce.

Grâce à l’accès inégalé de Valdez, nous avons pu régulièrement nous rendre sur place et interviewer des membres de haut niveau de la tribu. Il était très inhabituel d’avoir un tel accès, surtout pour un Blanc.

L’une des trois personnes les plus importantes de la tribu à la fin des années 1990 était Wayne Gonzales (ce n’est pas son vrai nom). Wayne est un homme d’une soixantaine d’années, trapu et bien bâti, doté d’un sens de l’humour impitoyable et irrévérencieux. C’est aussi un éleveur prospère qui possède un terrain assez important à l’extérieur de Dulce. Wayne nous a raconté une rencontre qu’il a eue avec un Sasquatch sur sa propriété durant l’été 1993. C’était en fin d’après-midi. Wayne était assis sur son cheval, avec trois de ses chiens à proximité, lorsqu’il a vu un Sasquatch sortir de sa cachette et s’enfuir des arbres. La créature, couverte de longs poils bruns, semblait fuir un poursuivant invisible. Elle courait sur deux jambes comme un humain et courait vite, passant à seulement 150 pieds de Wayne. La créature était aussi grande que Wayne, assis sur son cheval, ou au moins deux mètres de haut.

Les trois chiens ont réagi à l’apparition de la créature en courant sous le cheval, ce qui était un comportement unique pour les chiens, c’est le moins que l’on puisse dire. La créature a alors vu Wayne, puisqu’elle avait regardé par-dessus son épaule du côté opposé, mais elle n’a pas réagi. La créature a couru rapidement vers une colline voisine et a soudainement disparu « dans les airs ». Wayne est certain que la créature ne s’est pas volatilisée, mais qu’elle a traversé une sorte d' »ouverture » invisible avant de disparaître. Les chiens sont restés très près du cheval tandis que Wayne se rendait au sommet de la colline. Soudain, le cheval a fait un bond de plusieurs pieds comme s’il franchissait un obstacle, mais Wayne ne voyait rien. Il a remarqué que les chiens sautaient également, mais il ne voyait toujours rien.

La description de Wayne est frappante pour deux raisons lorsqu’on la compare aux incidents survenus dans le ranch de l’Utah : premièrement, parce que la créature elle-même a été vue à la fois au Nouveau-Mexique et dans l’Utah et deuxièmement, parce que le récit de Wayne englobe une disparition apparente de la créature dans les airs.

Un garde-chasse et un garde-pêche, qui avaient pris leur retraite au moment où nous l’avons interviewé aux alentours de Dulce, nous a raconté qu’il avait vu une étrange créature fortement musclée traverser la piste à seulement quinze mètres devant lui dans les années 1980. La créature ressemblait à une hyène mais avait une queue proéminente, peut-être même touffue. Cette créature rappelait ou ressemblait à la créature brune et fortement musclée qui a attaqué les chevaux de Gorman dans le corral en 1999 (voir pages 190-92). On peut se demander pourquoi deux régions apparemment indescriptibles sont si sujettes à une telle variété de créatures, d’objets volants non identifiés et de phénomènes d’un autre monde.

Les observations de boules orange bizarres étaient légendaires dans la région de Dulce. Nous avons parlé à des dizaines de témoins qui avaient vu ces sphères mystérieuses. De nombreux témoins ont rapporté qu’elles se déplaçaient de manière erratique, dans un mouvement brusque et saccadé. Deux officiers de police ont un jour observé un orbe orange planant à une vingtaine de pieds au-dessus d’un troupeau de bétail, quelques nuits seulement après qu’une vache ait été mutilée à un kilomètre de là. Les deux officiers, qui travaillaient pour la tribu, ont contacté par radio l’officier Gabe Valdez, qui était assis de l’autre côté de la vallée dans sa voiture de patrouille. Valdez observait le même orbe orange à distance. L’objet s’est déplacé rapidement et Valdez l’a suivi à 100 miles par heure sur les routes étroites. Peut-être que l’objet avait intercepté le trafic radio et savait qu’il était chassé ? Valdez se doutait bien que ces engins étaient capables d’écoutes sophistiquées, mais il n’avait aucune idée de leur propriétaire.

Alors qu’il s’approchait des deux autres agents, la sphère avait disparu, mais Valdez a vu un objet sombre se déplacer au-dessus de sa voiture de patrouille qui roulait à toute vitesse. Il se déplaçait rapidement et montait. Valdez était certain que l’objet orange avait simplement éteint sa lumière afin d’éviter d’être détecté. L’objet se dirigeait vers le nord et était parfaitement caché, à l’exception de la silhouette ronde que Valdez voyait dans le ciel éclairé par la lune. En quelques secondes, il avait disparu. Les agents ont-ils interrompu des mutilateurs d’animaux ? Il ne le saura jamais. Mais l’objet orange était assez grand pour plusieurs personnes. Étaient-ils les mystérieux mutilateurs ? Valdez a chassé les mutilateurs pendant des décennies et ne les a toujours pas attrapés.

Seule une fraction de ces observations au Nouveau Mexique a vu la lumière du jour. L’assortiment ahurissant d’objets, allant d’énormes objets métalliques d’un kilomètre de large à des orbes de différentes couleurs et de différents diamètres, en passant par des disques argentés et de grands disques en forme de dôme de 100 pieds de diamètre, rappelait la gamme déconcertante d’objets vus par la famille Gorman et d’autres personnes dans le bassin d’Uinta.

Chapitre 22 – Autres points chauds

Aucun endroit au monde, à part peut-être Dulce, n’a connu l’éventail d’expériences bizarres qui ont été rapportées au Skinwalker Ranch. Il est certain que peu d’autres points chauds réputés ont été soumis au même niveau d’observation scientifique intense et à long terme que le ranch. Cela dit, il existe une poignée d’autres endroits où des phénomènes similaires ont été signalés au fil des ans, des endroits où les observations d’objets aériens inexpliqués ne sont qu’une petite partie d’une image plus vaste et plus étrange.

S’il y a une leçon à tirer ou un modèle à discerner de ce qui s’est produit au ranch Gorman, peut-être y a-t-il des indices dans les expériences d’autres familles qui ont rencontré l’inconnu. Le nombre d’objets avait-il une signification ? Etait-ce un signe de phénomènes différents ? Les témoins n’ont-ils fait qu’halluciner quelque chose de bizarre de diverses manières ? Dulce (et le nord-est de l’Utah) était-il un terrain d’essai pour toute une série de projets secrets du gouvernement américain ?

Sur les pentes orientales de la chaîne des Cascades, dans le centre-sud de l’État de Washington, les habitants signalent depuis des générations la présence d’objets aériens étranges. Les légendes amérindiennes font remonter ces histoires à des centaines d’années. Une région particulière, composée de 2800 miles carrés de forêts épaisses, de fermes et de la réserve indienne de Yakima, est considérée comme l’un des points chauds les plus constants de l’Amérique du Nord en matière d’OVNI. Les habitants de la région ont signalé un tel nombre de lumières nocturnes inexpliquées et d’avions mystérieux à la fin des années 1960 et au début des années 1970 qu’une étude formelle a été lancée à la demande de J. Allen Hynek, l’ancien astronome de l’université Northwestern qui avait été l’enquêteur civil en chef du projet Bluebook, l’étude de l’armée de l’air américaine sur les OVNIs qui s’est officiellement terminée en 1969.

L’étude dite de Toppenish sur les ovnis dans la région proche de la réserve de Yakima a été menée par les associés de Hynek en 1972, puis mise à jour en 1974 et 1975 et, plus récemment, révisée en 1995. Les enquêteurs ont documenté des dizaines d’observations d’OVNI et de rencontres rapprochées.

Les personnes qui vivent dans la réserve de Yakima ou à proximité n’avaient pas besoin d’une étude pour savoir que quelque chose d’étrange se passait dans leur ciel. Les enquêteurs, à l’époque et aujourd’hui, affirment qu’il est difficile de trouver quelqu’un dans la région qui n’ait pas vu un OVNI. Les personnels stationnés dans les tours de contrôle des incendies disent que les observations de boules de lumière orange sont devenues si habituelles qu’ils les signalent à peine. Des policiers, des éleveurs, des fonctionnaires et des citoyens ordinaires ont vu non seulement des boules de lumière orange qui semblaient capables d’effectuer des manœuvres aériennes impossibles, mais aussi des avions plus gros que des gros-porteurs qui, selon les témoins, pouvaient s’arrêter en plein vol, faire des demi-tours ou des zigzags, puis s’éloigner en un clin d’œil.


Mais dans le centre de Washington, comme dans le nord-est de l’Utah, les événements les plus étranges se sont produits au sol, et non dans le ciel. L’écrivain Greg Long, dont le livre Examining the Earthlight Theory relate des décennies d’activité ovni près de la réserve de Yakima, a trouvé une famille d’éleveurs dont les expériences reflètent remarquablement celles des Gormans.


Comme les Gorman, la famille « Smith » a choisi de vivre dans une communauté rurale d’agriculteurs et d’éleveurs. Les terres agricoles fertiles situées près de la réserve de Yakima sont connues pour leur maïs, leurs betteraves à sucre, leurs pommes et leur bois, ainsi que pour le style de vie tranquille et campagnard qui en découle. Bill Smith, sa femme Susan, ainsi que leur fils et leur fille, se sont installés sur leur propriété en 1966.

Ce n’est qu’en 1969 que la famille a vécu son premier événement « paranormal » à la ferme. Susan Smith dit avoir entendu les chiens de la famille « faire une crise ». Elle a répondu et a vu que les animaux aboyaient férocement sur un garçon qui marchait le long de la route devant la ferme. Le garçon semblait être hispanique ou indien, portait un jean et une chemise bleue, et ne faisait aucun bruit. En marchant, il est passé derrière un arbre en bordure de la propriété, mais il n’est jamais réapparu de l’autre côté de l’arbre. Après quelques minutes, Susan a couru pour le voir, pensant qu’il avait pu trébucher ou se blesser. Le garçon n’était pas là. Il s’était tout simplement volatilisé. Susan est tellement bouleversée par l’étrangeté de la rencontre qu’elle ordonne d’abattre l’arbre.

Les membres de la famille ont commencé à entendre des voix désincarnées d’hommes, de femmes et d’enfants. Parfois, les voix parlaient un anglais parfait. D’autres fois, la langue était inconnue des membres de la famille ; ils la décrivaient comme « gutturale ». Une fois, Bill et Susan sont rentrés chez eux après le dîner et ont entendu les voix de petites filles à l’intérieur de la maison. Les filles mystérieuses avaient l’air de s’amuser, de rire et de glousser. Dès que Bill et Susan sont entrés dans la maison, les voix ont cessé. Bill se souvient de la nuit où il a entendu une voix masculine forte qui semblait provenir de la fenêtre de sa chambre.

La voix a commencé à décrire les caractéristiques physiques et l’emplacement exact de toutes les personnes présentes dans la maison. Lorsque Bill s’est approché de la fenêtre pour regarder à l’extérieur, la voix s’est arrêtée. Personne ne pouvait être vu à l’extérieur, et les chiens de garde de la famille, habituellement alertes, n’ont pas remarqué d’intrus.

En plus des voix, la famille s’est habituée à entendre des bruits étranges, notamment des bruits de pas à l’intérieur de la maison, des coups et des chocs sur les murs et sous le porche, un bip électronique fréquent qui allait et venait sans source apparente, et un bruit de marteau qui a persisté pendant plus d’un an. Bill a décrit ce bruit comme celui d’un enfonceur de poteaux métalliques enfonçant un poteau, encore et encore, dans le sol.

Le son commençait généralement vers le crépuscule et persistait par intermittence, parfois jusqu’à l’aube. Il semblait émaner de la surface du sol et était entendu par d’autres personnes qui visitaient la ferme. Chaque fois que Bill ou un autre membre de la famille sortait pour enquêter, le martèlement s’arrêtait, pour reprendre quinze minutes plus tard.

Chaque membre de la famille – ainsi que les visiteurs de la propriété – ont rapporté un certain nombre d’événements de type poltergeist. Des couteaux se sont propulsés hors des poêles à frire, des appareils électroménagers ont sauté de leurs crochets et des portes se sont ouvertes et fermées de leur propre chef. Des objets lourds se sont mystérieusement repositionnés. Des outils disparaissent, puis réapparaissent au même endroit quelques minutes plus tard. Un ami de la famille qui s’était porté volontaire pour aider à creuser un fossé a déclaré avoir été approché à plusieurs reprises, en plein jour, par ce qui semblait être l’ombre d’un homme. Des jambes ombragées s’approchaient de l’endroit où il travaillait et restaient là. L’ami, naturellement, a été effrayé et a quitté la propriété.

Pendant les années où tous ces autres événements se sont déroulés, la famille a fait l’expérience d’une série de rencontres de type OVNI. Presque dès le début, la famille a vu des lumières étranges à proximité. Parfois, les boules de lumière étaient jaunes, entourées d’une bordure orange. D’autres fois, les boules volantes étaient rouge-orange. Dans la plupart des cas, elles semblaient être intelligemment contrôlées. A quelques reprises, la propriété a été inondée d’une lumière intense qui semblait émaner du ciel, bien qu’aucune source ne puisse être vue.

Au cours de l’été 1972, la famille a peut-être eu son observation d’OVNI la plus spectaculaire. Une lumière brillante, décrite comme plus brillante que le soleil, semblait suspendue au-dessus des champs de maïs des Smith. La lumière s’atténuait pendant quelques secondes, puis se déplaçait de quelques centaines de mètres, avant de redevenir plus intense. À un moment donné, Bill a pu voir la source de la lumière, un grand vaisseau ressemblant à un Zeppelin qui, selon lui, avait la longueur de trois wagons couverts. Le dirigeable avait la couleur du plomb oxydé, comme un vieux cuirassé, et la famille a pu voir ce qui semblait être une rangée de portails sur le côté. Le vaisseau n’avait pas d’ailes, d’ailerons, de gouvernail ou de forme de propulsion évidente alors qu’il voyageait silencieusement au-dessus des champs de maïs à une vitesse de trente-cinq miles par heure.

Bill a eu une pensée fugace pour prendre son fusil et un appareil photo Polaroid, mais il a reçu un message télépathique disant que l’objet avait la famille « dans sa ligne de mire » et qu’il serait stupide d’entreprendre toute action hostile.

Bill s’est figé et n’a touché ni le fusil ni l’appareil photo. Il avait l’impression que le message provenait d’une sorte d’intelligence avancée à bord du dirigeable.

Un jour, ils ont trouvé des preuves que quelque chose avait atterri sur l’une des pelouses. L’herbe était écrasée en un rectangle de 1,5 m de long et de 2 m de large. Quelque chose d’autre s’est posé sur les voitures de la famille à deux reprises, laissant derrière lui un étrange motif de marques circulaires, comme si quelqu’un avec des béquilles avait marché sur le capot et les côtés des véhicules.

La famille ayant requis l’anonymat, on ne sait pas si les Smith vivent toujours sur la propriété ou si ces incidents se poursuivent. Les enquêteurs qui ont suivi l’affaire ont peu d’idées solides sur ce qui se cache derrière cette étrange série d’événements.

Les similitudes avec le Skinwalker Ranch de l’Utah sont nombreuses : une famille rurale de quatre personnes a été victime d’événements de type OVNI et poltergeist sur une longue période, sans raison ni motif apparent, et à proximité d’une communauté tribale amérindienne. Ces événements semblent avoir été orchestrés par une certaine intelligence. Cette intelligence semblait réagir aux états émotionnels des membres de la famille. Si la ferme semble être l’épicentre de ces événements étranges, de nombreuses autres manifestations ont été observées et rapportées par de nombreux autres habitants de la région.

Un ranch isolé dans la campagne du Colorado a été le théâtre d’événements qui ressemblent de façon encore plus frappante aux activités du Skinwalker Ranch. Une fois de plus, les enquêteurs n’ont pas donné de détails exacts sur l’emplacement de ce ranch et sur l’identité des témoins, mais on en sait suffisamment sur cette affaire pour établir des comparaisons évidentes.

À l’origine, l’affaire a été étudiée par une équipe associée à la défunte Aerial Phenomena Research Organization, l’un des principaux groupes d’enquête sur les ovnis des années 1960 et 1970. Parmi les enquêteurs figuraient Leo Sprinkle, un psychologue de l’université du Wyoming, l’anthropologue Peter Van Arsdale et le sismologue John Derr. Le célèbre chercheur britannique sur les ovnis Timothy Good a rendu publics les résultats de leur enquête dans son livre Alien Contact, publié en 1991.

Selon Good, les principaux témoins étaient un mari et une femme nommés « John » et « Barbara », leurs fils adolescents et un ami de la famille, « Jim », un ancien officier de sécurité de l’armée de l’air américaine. John, Barbara et Jim ont mis leurs ressources en commun pour acheter un ranch quelque peu délabré qui était vacant depuis quelques années.

La propriété contient des pâturages, des zones boisées et des sources naturelles. Elle serait située à proximité d’opérations militaires en cours, bien que le nom de la base n’ait jamais été rendu public.

Sur une période de quatre ans, les membres de la famille ont été confrontés à un large éventail d’événements étranges et effrayants. Cela a commencé par des bruits étranges et des bourdonnements électroniques qui n’avaient aucune source apparente. La famille en est venue à associer ces bourdonnements à des ovnis. Les observations d’OVNI sont devenues presque banales au ranch. Selon les témoins, une flotte de neuf soucoupes volantes a atterri devant la maison du ranch. Ils ont également vu d’autres engins de formes et de tailles diverses passer en silence devant la propriété, de jour comme de nuit. Les membres de la famille disent avoir fréquemment entendu des bruits de pas lourds dans et autour du ranch, comme si l’endroit était hanté.

En octobre 1975, les fils adolescents de la famille sont tombés sur les restes d’une vache qui avait été mutilée. Ils ont également repéré d’énormes empreintes de pas dont ils ont appris par la suite qu’elles avaient été faites par une créature de type Bigfoot qui a été repérée à plusieurs reprises sur la propriété ou à proximité. Les empreintes suggéraient que la créature avait suivi les adolescents depuis les bois après leur découverte de la vache mutilée.

Après une deuxième mutilation d’animal sur le ranch, Jim s’est rendu en ville pour discuter de la situation avec les hommes de loi.

L’adjoint qu’il a contacté lui a dit qu’il y avait eu des centaines de mutilations dans la région et qu’il n’y avait aucune raison d’enquêter sur chacune d’entre elles puisqu’elles étaient probablement le fait d' »extraterrestres ». » Le Colorado, il faut le noter, est le lieu où se sont produites les premières mutilations animales médiatisées. Des centaines, voire des milliers, de cas ont été documentés dans cet État, et ils se poursuivent à ce jour.

Jim n’était pas disposé à accepter l’explication offerte par l’homme de loi. Lui et les autres ont commencé à soupçonner une sorte d’implication militaire à la lumière de la proximité du ranch avec diverses activités militaires. Pendant un temps, ils ont également imaginé qu’un agent immobilier sans scrupules avait pu saboter l’exploitation du ranch pour les forcer à vendre la propriété. Avec le temps, ils ont écarté ces deux soupçons.

Les observations de Bigfoot ont continué. Dans un cas, un grand humanoïde poilu se fraye un chemin à travers une clôture de barbelés et poursuit les membres de la famille, qui se réfugient dans la maison. Ils reviennent plus tard et trouvent non seulement des empreintes de pas de dix-huit pouces, mais aussi une touffe de poils sur le fil, poils qui ont été testés par un biologiste de Denver qui n’a pas pu identifier l’espèce. Une autre fois, Jim a vu l’un des humanoïdes poilus courir près du corral et il lui a tiré dessus avec son fusil. Il dit qu’il a bien touché sa cible, mais que la créature a à peine bronché. Il n’a trouvé aucune trace de sang ou autre à l’endroit où il a tiré. Lorsqu’il l’a poursuivie, il a entendu un bruit étrange qui ressemblait à un doux gémissement combiné à un bip électronique. Jim a signalé l’incident de tir aux forces de l’ordre, qui l’ont sévèrement réprimandé pour avoir utilisé son arme. (En plus des membres de la famille, une vingtaine de témoins au total affirment avoir vu les créatures Bigfoot au ranch, dont des amis, des visiteurs et des employés).

Il y avait aussi d’autres types d’intrusions. Parfois, les membres de la famille se retrouvaient paralysés, incapables de bouger. Barbara a été assommée par une force puissante et invisible alors qu’elle regardait par la fenêtre des OVNIs flottant devant la maison. Après être rentré un soir à la maison pour trouver les enfants recroquevillés dans la peur, Jim a couru dans la cour et a menacé de faire exploser la propriété, arguant auprès de l’intelligence invisible que si sa famille ne pouvait pas avoir la propriété, alors personne ne l’aurait. Il dit qu’une réponse lui est parvenue sous la forme d’une voix claire et forte, dans ce qu’il décrit comme un son stéréophonique, qui lui a dit : « Dr. Jim, nous acceptons ».

La trêve télépathique n’a pas duré, cependant. Les membres de la famille ont vu des silhouettes humanoïdes vêtues de combinaisons moulantes dans la propriété. Une nuit, Jim s’est réveillé pour trouver un être de près de 2 mètres de haut dans une combinaison spatiale, avec un casque de cosmonaute, debout à côté de son lit. L’être a disparu devant ses yeux. Jim est allé voir son ami policier et lui a parlé de faire sortir les adolescents de la propriété parce qu’ils pouvaient être en danger physique. L’homme de loi lui aurait répondu que si le phénomène avait découpé du bétail et d’autres animaux, et avait certainement effrayé les habitants de la région, aucun humain n’avait jamais été blessé.

Un autre incident s’est produit un minuit alors que la famille recevait quelques invités de l’extérieur. Toutes les lumières de la maison se sont éteintes. Le groupe était réuni autour d’une chaîne stéréo et écoutait le phonographe. Lorsque l’électricité a été coupée, une voix a émané de tous les haut-parleurs de la maison, de la chaîne stéréo et de la télévision. La voix a dit au groupe : « Nous vous avons permis de rester. Nous avons très peu interféré dans vos vies. Ne nous incitez pas à prendre des mesures que vous regretteriez. Vos amis auront pour instruction de garder le silence à notre sujet. »

L’un des invités, expert en électronique, démonta la chaîne stéréo, bien décidé à découvrir comment cela avait pu se produire. Le récepteur radio était éteint lorsque la voix a été entendue ; seul le phonographe était utilisé. L’expert en électronique est déconcerté. Il suppose qu’une sorte d’émetteur a pu être utilisé, mais un tel émetteur aurait dû être incroyablement puissant et sophistiqué.

L’épisode le plus dramatique se produit en janvier 1977. Jim a ressenti le besoin impérieux de se rendre au sommet d’une colline de la propriété. Le fils aîné de John l’a accompagné. Des mois plus tôt, le sommet de la colline avait été brûlé par quelque chose qui avait laissé un cercle carbonisé de trente-cinq pieds où rien ne pouvait pousser. Une fois le duo arrivé au sommet de la colline, ils ont remarqué une lumière jaunâtre dans les arbres. Quand ils se sont approchés de la lumière, ils ont vu que sa source était une boîte métallique.

La boîte émettait un bourdonnement. Jim a conseillé à l’adolescent de rester en arrière alors qu’il s’approchait de la boîte. Lorsqu’il s’est approché à quelques mètres, le bourdonnement s’est transformé en un son plus fort et plus furieux, ressemblant à un essaim d’abeilles enragées. Jim a prudemment décidé de raccompagner l’adolescent à la voiture, qui se trouvait un peu plus loin. Lorsqu’il est revenu quelques secondes plus tard, la boîte avait disparu.


(L’ami policier de Jim a raconté plus tard sa propre rencontre avec une boîte similaire qu’il avait repérée sous un arbre. Plutôt que de s’en approcher seul, il est retourné au bureau et a ramené un autre adjoint sur les lieux. Non seulement la boîte avait disparu, mais l’arbre aussi).

Le mystère de Jim sur la colline ne s’est pas arrêté à la disparition de la boîte. Plus tard cette même nuit, il a vu une autre lumière dans les arbres. Il a renvoyé le garçon à la maison par sécurité, puis est allé enquêter. Lorsqu’il arrive à la source de la lumière, il voit deux hommes qu’il décrit comme étant petits, presque efféminés, avec de grands yeux et des cheveux blonds, et portant ce qui semble être des combinaisons de vol moulantes. À six pieds en bas de la colline, une soucoupe volante faiblement éclairée reposait sur le sol. Et dans l’ombre se tenait une créature Bigfoot.

« Comme c’est gentil d’être venus », se seraient exclamés les inconnus dans un anglais parfait.

Jim dit que sa rencontre a duré environ cinq minutes. Selon Timothy Good, les étrangers se sont excusés auprès de Jim pour les désagréments qu’ils avaient causés et lui ont assuré qu’un « arrangement plus équitable » serait trouvé. Ils lui ont dit plusieurs autres choses qu’il a trouvées insignifiantes mais ont insisté pour qu’il ne répète rien de tout cela. Jim avait beaucoup de questions mais n’en a posé aucune. Il dit avoir conseillé aux étrangers de ne pas mutiler des animaux, car cela pourrait attirer l’attention sur leur présence, mais ils ont refusé d’admettre leur implication dans les mutilations. Les étrangers auraient démontré leur contrôle sur la créature Bigfoot en lui ordonnant de ramasser la boîte clignotante. Lorsqu’elle a touché la boîte, l’énorme bête s’est effondrée sur le sol. Les inconnus ont alors souligné que le contact avec la boîte pouvait être mortel.

Les deux étrangers ont déclaré que la mémoire de Jim ne serait pas altérée, laissant entendre qu’ils avaient le pouvoir de le faire s’ils le souhaitaient. Ils ont dit qu’ils reviendraient pour parler à nouveau. Jim a senti qu’il était temps de partir et a marché en direction de la maison, la tête lui tournant. Il se demandait s’ils allaient lui donner le remède contre le cancer, ou un milliard de dollars, et il réfléchissait à ce que pouvait signifier « un arrangement plus équitable ». Il n’était pas convaincu qu’il s’agissait d’extraterrestres et se souvient avoir pensé que le gouvernement était derrière tout ça.

La possibilité d’une implication militaire n’est pas sans fondement. Pendant la période des mutilations du bétail, la famille a souvent vu des hélicoptères de type militaire survoler la propriété. Jim pense que les hélicoptères qu’il a vus étaient trop petits pour avoir effectué les mutilations car, selon lui, le responsable a probablement hissé les animaux lourds dans les airs pour effectuer les opérations, puis a déposé les carcasses au sol. Selon lui, les petits hélicoptères ne pouvaient pas soulever un taureau de vingt-sept cents livres.

Sa curiosité s’est encore éveillée lorsqu’il a appelé la base militaire voisine pour se plaindre des hélicoptères qui atterrissaient parfois sur sa propriété. Au cours de sa conversation avec un colonel, Jim raconte qu’on lui a demandé ce qu’il pensait des mutilations du bétail. La question semblait venir de nulle part. Jim a émis l’opinion que les OVNIs étaient peut-être responsables. Le colonel a alors admis, dans un étonnant élan de candeur, que la base avait ses propres problèmes avec les intrusions d’ovnis. Le colonel a alors demandé si Jim avait déposé une plainte concernant ses observations de Bigfoot ! L’officier a confié que le personnel de la base avait reçu des instructions de sécurité strictes sur la manière dont il devait traiter les incidents liés aux ovnis et les observations de Bigfoot.

Une telle conversation, si elle a eu lieu, semble violer un certain nombre de protocoles militaires. Au moins un critique de cette affaire a fait valoir que cette conversation étrange, hors contexte, suggère fortement que l’officier s’est prêté à une sorte d’exercice psychologique, de jeu d’esprit ou d’effort de désinformation.

L’équipe d’enquêteurs de l’APRO a déclaré à Tim Good qu’elle pensait que les témoins étaient sincères dans leur description de ces événements. Le psychologue Leo Sprinkle a déclaré qu’il était initialement sceptique sur l’affaire mais qu’il considérait les principaux témoins comme « fiables et sincères ». Les autres enquêteurs sont d’accord avec cette évaluation. S’il s’agissait d’une hallucination collective, sa longue durée et sa complexité déconcertante placeraient certainement l’affaire dans une situation unique.

Si Tim Good et les enquêteurs initiaux ont refusé de rendre publiques des informations spécifiques sur l’emplacement du ranch, un article sur Internet apporte un éclairage sur l’affaire. Le document, intitulé « OVNIs : Les militaires démasqués », a été rédigé en français par le chercheur Emmanuel Dehlinger en 2003. Il indique que le ranch se trouve dans le comté d’Elbert, une région peu peuplée située au sud-est de Denver. Les descriptions proposées sur le site officiel du comté d’Elbert semblent correspondre à ce que l’on sait du ranch. Ce comté de 2 000 miles carrés, qui ne comptait que 22 254 habitants en 2003, est connu pour ses ranchs, ses fermes, sa faune abondante et son charme rural tranquille. Ce que le comté d’Elbert n’a pas, cependant, c’est une base militaire.

Cela dit, le comté d’Elbert jouxte le comté d’El Paso, qui abrite trois grandes installations militaires, dont la base aérienne de Peterson, la plaque tournante des opérations de commandement spatial de l’USAF, où se trouve la vingt-et-unième escadre spatiale, qui est la seule organisation de l’USAF responsable des alertes aux missiles et des opérations de contrôle de l’espace dans le monde entier. Le programme de défense aérienne, spatiale et antimissile de l’armée américaine y a également son siège. De plus, l’équipe d’élite « Team 21 » de Peterson AFB travaille directement avec le complexe de Cheyenne Mountain du NORAD pour protéger les États-Unis de toute intrusion ou menace potentielle venant du ciel. Lorsque les habitants du ranch ont déclaré qu’ils disposaient d’un point d’observation des opérations militaires, pouvaient-ils parler des activités sur les champs de tir contrôlés par Peterson AFB ?

Selon Jim, la base militaire qu’il a contactée était parfaitement au courant des incidents liés aux ovnis, des mutilations d’animaux et même des observations de Bigfoot dans le ranch. La reconnaissance étonnante et quelque peu cavalière de ces épisodes bizarres par le colonel a conduit l’écrivain Emmanuel Dehlinger à suggérer que les militaires avaient orchestré toute cette saga. Dans son article, Dehlinger affirme qu’une agence militaire secrète a procédé à une « manipulation psychologique » des témoins en utilisant des ondes électromagnétiques pour provoquer des hallucinations et manipuler des appareils électriques. Dehlinger pense qu’une combinaison d’hypnose avancée et d’acteurs costumés a pu convaincre la famille du ranch que leurs rencontres avec les êtres divers étaient réelles. Et Dehlinger soutient qu’un système de projection lumineuse artificielle, peut-être basé sur la technologie du plasma, aurait pu être utilisé pour créer les nombreuses observations d’OVNI. Pourquoi quelqu’un se donnerait-il tant de mal pour effrayer une malheureuse famille ?

Dehlinger pense que les militaires voulaient prendre le contrôle de la propriété parce qu’elle surplombait un champ de tir stratégique utilisé par l’armée de l’air. En 1979, la famille a abandonné, vendu le ranch et déménagé. Des suggestions similaires ont été faites à propos du ranch de l’Utah, selon lesquelles un groupe militaire secret aurait créé un mélodrame élaboré afin de prendre le contrôle de la propriété, pour quelque raison que ce soit. Et, comme nous le savons, les Gorman ont déménagé.

Mais la faiblesse la plus flagrante d’un tel argument est que l’armée n’a pas besoin d’une mascarade incroyablement sophistiquée, durable et sans doute coûteuse. Si le Pentagone détermine qu’un bien immobilier particulier est nécessaire pour des raisons de stratégie, de sécurité ou de renseignement, il peut simplement saisir le terrain et gérer les conséquences plus tard. C’est le cas de la tristement célèbre base militaire du Nevada, connue sous le nom de Zone 51. Au milieu des années 1980, l’armée de l’air américaine a réquisitionné quatre-vingt mille acres de terres publiques adjacentes à la base afin de créer une zone tampon plus large. Des forces de sécurité armées ont été positionnées autour de la surface précédemment accessible. Deux ans après la saisie, le Pentagone a demandé au Congrès l’autorisation officielle de faire ce qu’il avait déjà fait. (Des années auparavant, les responsables de la zone 51 avaient expulsé de force une famille de l’exploitation minière privée parce que le site de la mine avait une vue sur la base secrète. La famille était propriétaire de la mine depuis près de cent ans).

Le ranch de l’Utah et son homologue du Colorado étaient vacants depuis des années avant que les nouvelles familles ne s’y installent. Si l’armée voulait vraiment ces propriétés, elle aurait pu les acquérir discrètement pendant ces années. Elle n’avait pas besoin de produire un spectacle d’effets spéciaux digne de Steven Spielberg ou de George Lucas juste pour faire partir quelques ranchers de leurs terres.

A suivre…


Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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