Divulgation cosmique

Y a-t-il de la vie sur K2-18 b?

Ce que le télescope James Webb pourrait nous faire savoir...

Vous avez peut-être entendu parler d’une mystérieuse exoplanète appelée K2-18 b. Ce monde lointain, situé à 120 années-lumière de la Terre, a fait l’objet de nombreuses spéculations et engouements ces dernières années, notamment après le lancement du télescope spatial James Webb (JWST) en 2021.

Le JWST est le télescope spatial le plus puissant jamais construit, capable d’observer la faible lumière infrarouge provenant d’étoiles et de planètes lointaines. L’un de ses principaux objectifs est d’étudier l’atmosphère des exoplanètes – des planètes en orbite autour d’autres étoiles – et de rechercher des signes de vie, comme l’oxygène, le méthane ou d’autres molécules organiques.

K2-18 b est l’une des principales cibles de JWST, car il s’agit d’un type rare d’exoplanète connue sous le nom de monde « hycéen ». Les planètes hycéennes sont plus grandes et plus massives que la Terre, mais plus petites et moins denses que les géantes gazeuses comme Jupiter. Ils ont des atmosphères épaisses riches en hydrogène et des océans profonds d’eau liquide à leur surface. Ces conditions pourraient en faire des habitats idéaux pour la vie, encore plus que les planètes semblables à la Terre.


Mais JWST a-t-il déjà trouvé des preuves de vie sur K2-18 b ? C’est ce que croient certaines personnes, sur la base d’une déclaration énigmatique faite par l’astronaute britannique Tim Peake en 2020. Dans une interview avec The Sun, Peake a déclaré :

« Potentiellement, le télescope James Webb a peut-être déjà trouvé [de la vie extraterrestre]… c’est juste qu’ils ne veulent pas publier ou confirmer ces résultats tant qu’ils ne peuvent pas en être entièrement sûrs, mais nous avons trouvé une planète qui semble émettre des signaux forts. de la vie biologique.

Télescope James Webb

Peake n’a pas nommé la planète à laquelle il faisait référence, mais beaucoup ont supposé qu’il s’agissait de K2-18 b, car elle était l’une des candidates à la vie les plus prometteuses à l’époque. La déclaration de Peake a suscité beaucoup d’enthousiasme et de curiosité parmi les astrobiologistes et les passionnés de l’espace, qui se demandaient s’il détenait des informations privilégiées ou s’il s’agissait simplement de spéculations.

Cependant, avant de vous enthousiasmer, sachez qu’il n’y a aucune confirmation ou annonce officielle de la part de la NASA ou de l’ESA (les agences derrière JWST) indiquant qu’elles ont trouvé de la vie sur K2-18 b ou sur toute autre exoplanète. En fait, JWST n’a même pas encore observé K2-18 b, car il est encore en cours de test et d’étalonnage en orbite.

Selon Knicole Colon, scientifique adjointe du projet JWST au Goddard Space Flight Center de la NASA, JWST n’a pas trouvé de preuve définitive de la vie sur une exoplanète. Elle a déclaré à Ars Technica :


« Il est prévu que les observations du JWST puissent conduire à l’identification initiale de biosignatures potentielles qui pourraient rendre l’habitabilité plus ou moins probable pour une exoplanète donnée. »

« De futures missions seront nécessaires pour établir de manière concluante l’habitabilité d’une exoplanète. »

En d’autres termes, JWST ne pourra détecter que quelques indices pouvant indiquer la présence ou l’absence de vie sur une exoplanète, mais ne pourra pas le prouver de manière concluante. Il faudra davantage d’observations et d’analyses provenant d’autres télescopes et missions pour confirmer ou exclure l’existence d’une vie extraterrestre.

Alors, que pouvons-nous attendre de JWST en ce qui concerne le K2-18 b ? Colon a déclaré que JWST observerait K2-18 b en 2024, dans le cadre de son programme Early Release Science. Ce programme présentera certains des premiers résultats scientifiques du JWST et démontrera ses capacités à la communauté scientifique et au public.

JWST utilisera son instrument spectrographe proche infrarouge (NIRSpec) pour mesurer le spectre de la lumière provenant de K2-18 b lorsqu’elle passe devant son étoile hôte. Cela permettra de révéler la composition chimique et la structure de son atmosphère, et éventuellement de détecter certaines biosignatures.

Cependant, Colon a averti que la détection des biosignatures sur K2-18b ne serait pas facile, car son atmosphère riche en hydrogène rend la vision plus difficile que celle de la Terre. Dit-elle:

« Les atmosphères dominées par l’hydrogène sont plus difficiles à observer avec JWST car elles sont plus opaques que les atmosphères de poids moléculaire moyen plus faible (comme l’atmosphère terrestre). »

« Cela signifie qu’il y a moins de régions de longueur d’onde où nous pouvons sonder plus profondément dans l’atmosphère et potentiellement détecter des biosignatures. »

Elle a également noté que K2-18 b n’est pas un analogue parfait de la Terre, car elle est beaucoup plus grande et plus chaude que notre planète. Elle reçoit environ quatre fois plus de rayonnement de son étoile que la Terre ne reçoit du Soleil, ce qui pourrait affecter son climat et sa chimie.

Par conséquent, même si JWST détecte certaines biosignatures sur K2-18 b, comme l’oxygène ou le méthane, elles n’indiquent pas nécessairement la vie. Ils pourraient également être produits par des processus non biologiques, comme la photochimie ou le volcanisme.

Côlon a dit :

« Détecter des biosignatures sur les exoplanètes n’est pas une simple réponse par oui ou par non. Cela nécessite une interprétation minutieuse des données et une comparaison avec des modèles et des observations d’autres planètes (y compris la nôtre).

« En fin de compte, nous devons constituer un échantillon statistique d’exoplanètes présentant des caractéristiques différentes et rechercher des tendances et des valeurs aberrantes qui pourraient indiquer la présence ou l’absence de vie. »

Ainsi, même si K2-18 b reste un monde fascinant et prometteur à explorer, nous ne devrions pas tirer de conclusions hâtives basées sur des rumeurs ou des spéculations. JWST nous donnera bientôt un aperçu de son atmosphère, mais il faudra plus de temps et d’efforts pour déterminer s’il est réellement habitable ou habité.

En attendant, nous ne pouvons que nous demander et espérer que nous ne sommes pas seuls dans l’univers.

Nous voyons qu’en parallèle des scénarios catastrophe d’une hypothétique troisième guerre mondiale, et de la volonté mondialiste de réduire la population par divers moyens, il existe une autre alternative qui nous conduit tout droit vers l’avenir Star Trek dont nous rêvons.

Une bonne façon de garder espoir !


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