Futur cosmique

Trois révolutions qui changeront l’humanité

par Avi Loeb le 10 novembre 2022

Hier soir, lors d’ une conversation au coin du feu du Clubhouse avec un forum sur la photonique quantique, on m’a demandé ce que je pensais de l’avenir de l’humanité et de l’intelligence.

Toute prévision à long terme doit être manipulée avec prudence, ai-je raisonné.

Dans mon esprit, je me suis souvenu que la croissance de l’utilisation des chevaux pour le transport à la fin du 19e siècle remplissait les rues de la ville de fumier de cheval. Alors que les villes du monde entier se «noyaient dans le fumier de cheval», cela était considéré comme un défi majeur pour la vie urbaine.


Un des 11 000 taxis hansom à Londres à la fin du 19e siècle

Puis la voiture a été inventée et a contourné ce souci. De même, à la fin du XXe siècle, les citoyens de nombreux pays sous-développés pensaient qu’il serait presque impossible de connecter tout le monde via un système de communication téléphonique filaire.

Ensuite, les téléphones portables, les satellites de communication et le WiFi sont arrivés et ont résolu ces problèmes de connectivité.

La morale de ces exemples est que les nouvelles révolutions qualitatives rendent toutes les prévisions fondamentalement peu fiables à long terme.


Quelles sont les nouvelles révolutions qualitatives qui attendent l’humanité au XXIe siècle?

La première implique le développement de systèmes d’intelligence artificielle (IA) sensibles. 

La révolution de l’IA se déroulera en deux étapes : premièrement, les systèmes d’IA sensibles prendront en charge les tâches de routine actuellement attribuées aux humains, telles que la conduite de voitures, la comptabilité, l’expédition et la manutention, les transactions juridiques de routine, les tâches administratives ou les prescriptions médicales, pour ne citer que celles-ci. quelques exemples. Toutes ces tâches impliquent les interactions des systèmes d’IA avec les humains.

La seconde transition de phase résultera des interactions IA-IA. À ce stade, la communauté des systèmes d’IA pourrait se développer indépendamment des humains et établir ses propres normes de communication et sociétales. Le développement d’une communauté d’IA pourrait ne plus être inhibé par les humains puisqu’elle aura un accès direct aux ressources physiques acquises dès la première étape de la révolution de l’IA.

Bien sûr, les humains peuvent toujours débrancher les systèmes d’IA du mur, de la même manière qu’ils peuvent appuyer sur la gâchette et tuer une autre personne. Mais dans cette phase tardive, la suppression des moyens de subsistance pourrait être interdite pour tous les êtres sensibles, y compris les systèmes d’IA.


Le deuxième développement qualitatif de notre avenir consisterait à prolonger indéfiniment la durée de vie des humains. 

Le corps humain est une machine qui peut être réparée régulièrement et potentiellement vivre éternellement. Atteindre l’immortalité biologique changera la société car elle modifiera les objectifs, les expériences et les motivations de tous ses membres. Les systèmes d’IA sensibles pourraient atteindre cette phase avant les humains.

Enfin, le troisième développement qualitatif découlera d’une rencontre avec des civilisations extraterrestres avancées. 

Ce sera la plus importante des trois révolutions, car d’autres civilisations pourraient avoir des milliards d’années d’avance sur nous dans leurs connaissances scientifiques ou technologiques, étant donné que la plupart des étoiles semblables au Soleil se sont formées 5 milliards d’années avant le Soleil.

À la suite d’une rencontre avec des extraterrestres, nous pourrions apprendre de leurs vastes connaissances, démarrer nos technologies, mais surtout – nous pourrions avoir un aperçu de ce qui pourrait être possible dans notre avenir à long terme, représenté par leur passé.

Il existe probablement un éventail de niveaux d’intelligence dans la galaxie de la Voie lactée, certains étant moins accomplis que nous et d’autres bien plus impressionnants. Comme je le rappelle aux étudiants de Harvard lors de leur premier jour de classe : la moitié d’entre vous sont en dessous de la médiane de la classe. C’est un fait statistique que dans n’importe quelle classe, la moitié des élèves sont en dessous de la médiane. La même chose doit être vraie pour la civilisation humaine et ses homologues dans toute la galaxie de la Voie lactée. Ce sera un défi majeur pour nous de comprendre un niveau d’intelligence plus avancé. Mais ça vaut la peine d’essayer.

Nous pouvons avoir une idée du meilleur avenir auquel nous pouvons aspirer en prêtant attention à ce qui a été accompli par les étudiants les plus intelligents de notre classe galactique de civilisations technologiques. Cela pourrait changer nos aspirations.

Avec une perspective élevée, nos plans actuels d’exploration spatiale pour s’installer sur la Lune ou sur Mars apparaîtraient aussi insignifiants que les aspirations d’une colonie de fourmis à construire une nouvelle maison sur la colline la plus proche.

Cela peut sembler ambitieux pour les fourmis, mais cela semble anodin pour un voyageur d’un autre continent.

Avi Loeb


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