Holistique

Les films d’horreur stimulent l’ocytocine, et c’est bon pour nous

Halloween, Fantômes, Démons, Horreur et Hormones : pourquoi c'est bon pour notre équilibre ?

C‘est presque Halloween – le moment idéal de l’année pour les histoires de fantômes, les goules, les monstres et les choses qui se bousculent dans la nuit. Ce n’est pas seulement pour les enfants non plus; il y a beaucoup d’adultes qui apprécient de sérieux picotements dans la colonne vertébrale et qui se détendent en recherchant le facteur de refroidissement.

Cette année, on estime que 69% des Américains participeront à Halloween d’une manière ou d’une autre – et les dépenses d’Halloween pour 2022 devraient atteindre 10,6 milliards de dollars.

En effet, toute l’année, effrayer les gens est une grosse affaire. L’industrie de la peur et de la hantise, incorporant des attractions effrayantes et autres, rapporte environ 7,5 milliards de dollars par an aux États-Unis. Les ventes de billets pour les maisons hantées augmentent rapidement et les gens dépensent plus que jamais dans ces lieux effrayants.


Le tourisme paranormal est également en hausse, et des preuves anecdotiques suggèrent une forte augmentation du nombre de personnes impliquées dans des groupes et des enquêtes paranormaux.

Non seulement nous sommes heureux d’avoir peur, mais nous sommes heureux de dépenser beaucoup d’argent pour avoir peur. Mais pourquoi?

Pourquoi recherchons-nous des expériences effrayantes ?

C’est une question qui a intrigué les philosophes à travers les âges. Le paradoxe de l’art douloureux, parfois aussi appelé le paradoxe de la tragédie, interroge pourquoi les humains rationnels recherchent des expériences douloureuses (dans ce cas effrayantes) via des livres, des films, des attractions ou d’autres formes d’art, alors que dans la vraie vie, nous ferions tous naturellement tout possible d’éviter des situations qui nous font peur.


Il y a quelques bonnes théories sur ce qui se passe ici.

Avoir peur est un avantage évolutif

Certains prétendent que l’évolution humaine a sélectionné et gardé intacte notre capacité à avoir peur. Nous avons évolué pour avoir peur des bruits bruissant dans les buissons la nuit, car il était une fois cela signifiait probablement que vous étiez le prochain sur le menu. Ceux qui avaient peur et s’enfuyaient étaient plus susceptibles de survivre pour transmettre leurs gènes et leur sentiment de peur à la génération suivante.

Cela aide à expliquer pourquoi nous pouvons avoir peur de choses qui ne sont pas vraiment dangereuses (comme l’araignée géante mais inoffensive à laquelle j’ai crié la nuit dernière) ; cela explique également pourquoi nous pouvons ressentir une réelle peur sur le moment, même si nous savons que quelque chose à la télévision n’est pas réel.

Avoir peur est une libération émotionnelle

Une autre théorie est que, puisque (si nous avons de la chance) le monde n’est plus si effrayant au jour le jour, nos émotions de peur de combat ou de fuite refoulées n’ont nulle part où aller. Par conséquent, nous recherchons délibérément des expériences qui nous effraient, afin que nous puissions avoir cette poussée d’adrénaline et tout laisser sortir. Il y a certainement des changements physiques dans notre corps lorsque nous ressentons de la peur, donc cela a du sens.


Avantages pour la santé physique et mentale d’avoir peur

Lorsque vous avez peur, vos glandes surrénales libèrent de l’adrénaline, mettant tout votre corps en état d’alerte. La noradrénaline est également libérée, et c’est l’hormone qui vous aide à vous concentrer et à penser clairement dans un état de crise. Par conséquent, avoir peur augmente en fait votre clarté mentale.

Le cortisol est également libéré par le corps dans le cadre de sa réponse au stress. Alors que trop de cortisol peut entraîner des problèmes qui lui sont propres [article de Wuw], des études ont montré qu’il jouait un rôle dans l’apprentissage et la mémoire et pouvait aider à combattre la peur induite par certaines phobies. Avoir peur pourrait donc vous aider à mieux faire face la prochaine fois que vous aurez peur. Peut-

être que vous regardez tous ces films effrayants parce que vous vous entraînez inconsciemment – ​​une répétition générale pour savoir comment penser clairement et mieux faire face si l’impensable se produisait dans la vraie vie.

L’excitation qui accompagne la peur peut également imiter l’excitation sexuelle, des études montrant que les personnes qui ont récemment fait face à la peur présentent des niveaux plus élevés d’attirance sexuelle. Alors peut-être qu’emmener votre nouveau rendez-vous dans une attraction hantée n’est pas une si mauvaise idée après tout ?

Avoir peur peut également vous aider à mieux vous lier avec ceux qui vous entourent.

L’ocytocine est libérée par le corps lors d’épisodes de peur. Cette hormone, parfois appelée l’hormone du câlin, induit des sentiments d’amour, d’affection et d’attachement. Dans les moments de peur et de danger véritables, les étrangers se lieront rapidement et travailleront en groupe pour survivre, aidés en partie par l’ocytocine – des études ont montré que cette hormone aide à calmer les angoisses et la panique induites par la peur.

Votre besoin de tenir votre partenaire dans vos bras pendant que vous vous blottissez sur le canapé pendant un film d’horreur en est également un exemple. En termes simples, nous savons que nous sommes plus en sécurité lorsque nous ne sommes pas seuls, et avoir peur nous aide à pratiquer la création de liens avec les autres.

Le contrôle est la clé

Bien sûr, personne ne veut vraiment être mis dans une situation effrayante de la vie réelle. Mais les films d’horreur, les romans effrayants et les attractions et activités de hantise ou d’Halloween sont de bons substituts sûrs, qui nous permettent de profiter des avantages de la peur sans aucun des inconvénients – et sans risque d’être coupé en morceaux par cette tronçonneuse.

Avoir le contrôle est essentiel pour pouvoir avoir peur en toute sécurité. Vous pouvez toujours éteindre un film ou quitter le théâtre ou poser un livre ou quitter l’attraction. Vous contrôlez à quel point vous voulez être effrayé et vous pouvez appeler le temps quand cela cesse d’être amusant et commence à être inconfortable. Cette ligne dans le sable est différente pour chacun de nous, mais nous savons tous quand nous l’avons atteinte.

Il est bien sûr important que vous ne permettiez jamais à quelqu’un d’autre de vous pousser au-delà de cette ligne.

Dans vos propres limites, cependant, avoir peur est globalement une bonne chose. Alors, cet Halloween, éteignez les lumières, allumez une bougie et laissez les frayeurs commencer. Votre cerveau et votre corps vous en remercieront éventuellement !

Nikki Harper


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