Cet article est un rapport d’enquête sur des événements qui hantent les activités de trois présidents : Reagan, Bush et Clinton.

par Sally Denton and Roger Morris


Barry Seal – trafiquant d’armes, trafiquant de drogue et agent secret de la C.I.A. – n’est pas un nom familier de la politique américaine. Mais neuf ans après avoir été assassiné sous une grêle de balles par des tueurs à gages du cartel de Medellin devant un refuge de l’Armée du Salut à Baton Rouge, en Louisiane, il est revenu hanter la réputation de trois présidents américains.

L’héritage de Seal comprend plus de 2 000 documents récemment découverts qui vérifient et quantifient une grande partie de ce qui n’était auparavant que suspicion, conjecture et légende.

Ces documents confirment que, de 1981 à sa mort brutale en 1986, Barry Seal a mené l’une des opérations les plus lucratives, les plus étendues et les plus effrontées de l’histoire du commerce international de la drogue, et qu’il l’a fait avec la complicité évidente, voire la collusion, de certains éléments du gouvernement des États-Unis, apparemment avec l’assentiment de l’administration de Ronald Reagan, en toute impunité de l’administration de George Bush, et sous le nez politique habituellement aiguisé du gouverneur de l’Arkansas Bill Clinton.

Les documents récemment découverts montrent que le vrai Seal était bien plus impressionnant et avait bien plus de relations que le personnage joué par Dennis Hopper dans un téléfilm réalisé il y a quelques années et librement inspiré de la vie du trafiquant. Le film présentait le pilote rondouillard comme une victime malchanceuse, prise entre les feux croisés d’agences gouvernementales maladroites mais bienveillantes et de barons de la drogue latins.

La vérité parsemée dans les documents est une affaire plus riche – et bien plus sinistre – de corruption nationale et individuelle. C’est l’histoire d’un crime massif, socialement dévastateur, de ce qui semble avoir été une couverture officielle à l’avenant et, surtout, de l’étrange réticence du journalisme américain dit « grand public » à s’attaquer au phénomène et à ses implications inquiétantes, même lorsque les preuves documentaires sont apparues.

La piste remonte jusqu’à un autre nom un peu bruyant mais obscur : une petite localité de l’ouest de l’Arkansas appelée Mena.

Parmi les nombreuses histoires qui émergent de l’Arkansas des années 1980, creuset de la présidence Clinton, aucune n’a été plus insaisissable que les accusations entourant Mena.

Nichée dans les denses forêts de pins et de feuillus des Ouachita Mountains, à quelque 160 miles à l’ouest de Little Rock, autrefois considérée comme un refuge pour les hors-la-loi frontaliers du XIXe siècle et même comme un foyer d’anarchistes de l’époque de la Dépression, la minuscule ville a fait l’objet de rapports persistants de trafic de drogue, de trafic d’armes et de blanchiment d’argent remontant au début des années 80, lorsque Seal a basé son avion à l’aéroport régional Intermountain de Mena.

À partir des premiers témoignages circulant localement en Arkansas, l’histoire a fait surface au niveau national dès 1989 dans un article de Penthouse intitulé « Snowbound », écrit par le journaliste d’investigation John Cummings, et dans une colonne de Jack Anderson, mais n’a jamais été reprise à l’époque par d’autres médias.


Peu de journalistes couvrant Clinton lors de la campagne de 1992 ont manqué d’entendre au moins quelque chose sur Mena. Mais il s’agissait manifestement d’un sujet sérieux et exigeant – le spectre d’un vaste trafic de drogue avec l’implication de la CIA – et aucun des grands médias ne l’a poursuivi sérieusement Au cours de l’année 1992, l’histoire a été maintenue en vie par Sarah McClendon, The Nation et The Village Voice.

Puis, après l’arrivée de Clinton à la présidence, Mena a commencé à réapparaître. Au cours de l’année écoulée, CBS News et le Wall Street Journal ont rapporté les accusations initiales et sans appel entourant Mena, y compris l’ombre d’une certaine implication de la CIA (ou de la « sécurité nationale ») dans le trafic d’armes et de drogue, et l’échec apparent du gouverneur de l’époque, M. Clinton, à poursuivre les preuves d’un tel crime international si près de chez lui.

« Seal faisait du trafic de drogue et gardait ses avions à Mena« , rapportait le Wall Street Journal en 1994.

« Il a également agi en tant qu’agent pour la DEA Dans l’une de ces missions, il a piloté l’avion qui a produit des photos de sandinistes chargeant de la drogue au Nicaragua. Il a été tué par un gang de drogue [les tueurs du cartel de Medellin] à Baton Rouge. L’avion cargo qu’il pilotait était le même que celui que pilotait Eugene Hasenfus lorsqu’il a été abattu au-dessus du Nicaragua avec une cargaison de matériel de la Contra.

Dans un mélange de rumeurs folles et de faits aléatoires, Mena a également été le sujet d’omniprésentes diatribes anti-Clinton diffusées par des extrémistes de droite – une ironie dans la mesure où l’opération Mena était apparemment l’idée des deux administrations républicaines précédentes.

Pourtant, la plupart des grands médias américains ont continué à ignorer, voire à ridiculiser, les accusations de Mena. Ne trouvant aucune conspiration dans les Ouachitas, un journaliste du Washington Post s’est typiquement moqué des « prétendues actions sombres », opposant à Mena une image telle que « Clandestinité, Arkansas . . . Capitale américaine de cape et d’épée ».

Notant que le New York Times avait « mentionné Mena principalement comme le siège de l’American Rock Garden Society », la Columbia Journalism Review, dans un numéro récent, a rejeté « les théories de la conspiration » comme étant d’une « pertinence douteuse ».

Un ancien homme d’affaires de Little Rock, Terry Reed, a coécrit avec John Cummings un livre très controversé, Compromised : Clinton, Bush, and the C.lA., qui décrit un certain nombre d’activités secrètes autour de Mena, notamment une opération de la CIA visant à former des pilotes et des troupes pour les Contras nicaraguayens, ainsi que la collusion de responsables locaux. Le livre et ses auteurs ont été accueillis avec dérision.

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Aujourd’hui, cependant, une nouvelle masse de preuves documentaires a été mise au jour concernant justement ces « actes sombres » – des documents auparavant privés et secrets qui étayent comme jamais auparavant certains des pires et des plus lourds soupçons sur ce qui s’est passé à Mena, Arkansas, il y a dix ans.

Étant donné la portée et les implications de l’histoire de Mena, il est facile de comprendre le scepticisme et la réticence initiaux des médias. Mais il n’a jamais été aussi facile de rejeter les témoignages et les soupçons de certaines personnes proches de l’affaire : Bill Duncan, agent de l’Internal Revenue Service, Russell Welch, enquêteur de la police d’État de l’Arkansas, J. Winston Bryant, procureur général de l’Arkansas, Bill Alexander, membre du Congrès, ainsi que divers autres représentants des forces de l’ordre et citoyens locaux.

Toutes ces personnes étaient convaincues à la fin des années 80 qu’il existait ce que Bryant appelait des « preuves crédibles » des activités criminelles les plus graves impliquant Mena entre 1981 et 1986. Ils pensaient également que les crimes avaient été commis avec l’assentiment, voire la complicité, de certains éléments du gouvernement américain. Mais ils ne parvenaient pas à attirer l’attention des médias nationaux.

Pendant la campagne de 1992, des conseillers extérieurs et des assistants ont exhorté l’ancien gouverneur de Californie Jerry Brown à soulever la question de Mena contre Clinton – au moins pour demander pourquoi le gouverneur de l’Arkansas n’avait pas fait davantage pour lutter contre un crime international aussi grave et aussi proche de chez lui. Mais Brown, lui aussi, s’est éloigné du sujet.

« Je l’aborderai si les grands médias le font en premier », a-t-il déclaré à ses collaborateurs.

« Les médias le feront, Gouverneur », a répondu l’un d’eux, frustré, « si seulement vous le soulevez ».

L’obscur aéroport de Mena était considéré par l’IRS, le FBI, les douanes américaines et la police d’État de l’Arkansas comme une base pour Adler Berriman « Barry » Seal, un contrebandier avoué et condamné dont les opérations avaient été liées à la communauté du renseignement. Duncan et Welch ont tous deux passé des années à monter des dossiers contre Seal et d’autres personnes pour contrebande de drogue et blanchiment d’argent dans les environs de Mena, avant de voir leurs propres carrières dans les forces de l’ordre compromises dans le processus.

Le juge de la division 5 du douzième circuit de l’Arkansas.

Les preuves qu’ils ont recueillies, ont-ils dit dans des témoignages et d’autres déclarations publiques, n’ont pas été suffisamment approfondies par le procureur américain de l’époque pour la région, J. Michael Fitzhugh, ou par l’IRS, la police de l’Arkansas et d’autres organismes.

Duncan, témoignant devant l’enquête conjointe du bureau du procureur général de l’État de l’Arkansas et du Congrès des États-Unis en juin 1991, a déclaré que 29 actes d’accusation fédéraux rédigés dans le cadre d’un système de blanchiment d’argent basé à Mena étaient restés inexplorés. Fitzhugh, répondant à l’époque aux accusations de Duncan, a déclaré : « Ce bureau n’a ralenti aucune enquête… et n’a jamais subi de pression dans aucune enquête ».

En 1992, à la consternation croissante de Duncan et Welch, plusieurs autres enquêtes officielles sur la connexion présumée avec Mena ont été tout aussi inefficaces ou ont été complètement étouffées, renforçant leurs soupçons de collusion et de dissimulation du gouvernement. Dans son témoignage devant le Congrès, Duncan a déclaré que l’IRS avait « retiré son soutien aux opérations » et lui avait en outre ordonné de « cacher des informations au Congrès et de se parjurer ».

Plus tard, Duncan a déclaré qu’il n’avait jamais connu auparavant « quoi que ce soit qui ressemble de près ou de loin à ce type d’interférence. . . . Les alarmes se sont déclenchées », a-t-il poursuivi, « et dès que M. Fitzhugh s’est impliqué, il a été plus agressif en refusant les assignations et en interférant dans le processus d’enquête ».

Le policier d’État Russell Welch estimait qu’il était « probablement la personne la mieux informée » concernant les activités à Mena, et pourtant il n’a pas été initialement cité à comparaître pour témoigner devant le grand jury. Welch a témoigné plus tard que la seule raison pour laquelle il a finalement été cité à comparaître était que l’un des grands jurés était de Mena et « a dit aux autres que s’ils voulaient savoir quelque chose sur l’aéroport de Mena, ils devaient demander à ce type [Welch] dans le hall ».

Le procureur général de l’État, M. Bryant, dans une lettre adressée en 1991 au bureau de Lawrence Walsh, l’avocat indépendant dans l’enquête sur l’Iran-Contra, s’est demandé « pourquoi personne n’a été poursuivi en Arkansas malgré une montagne de preuves que Seal utilisait l’Arkansas comme principale zone de transit entre 1982 et 1985 ».

Que s’est-il réellement passé dans les bois de l’ouest de l’Arkansas? La question reste pertinente pour ce qu’elle peut révéler de certaines opérations gouvernementales à l’époque où Reagan et Bush étaient à la Maison Blanche et Clinton gouverneur de l’Arkansas.

Dans une masse de nouveaux documents étonnants – plus de 2 000 documents recueillis par les auteurs auprès de sources privées et de services de police au cours d’une recherche d’un an dans tout le pays – des réponses sont trouvées et de sérieuses questions sont posées.

Ces documents récemment mis au jour – les véritables papiers privés de Barry Seal – corroborent au moins une partie de ce qui s’est passé à Mena.

Ce que l’on pourrait appeler les archives Seal remontent à 1981, lorsque Seal a commencé ses activités à l’aéroport régional Intermountain de Mena. Ces archives, dont la totalité est désormais en notre possession, se poursuivent au-delà de février 1986, date à laquelle Seal a été assassiné par des Colombiens après avoir témoigné pour le gouvernement américain devant les tribunaux fédéraux de Las Vegas, Fort Lauderdale et Miami contre les dirigeants du cartel de la drogue de Medellin.

Les documents comprennent des éléments apparemment anodins tels que les relevés bancaires et téléphoniques de Seal, des instruments négociables, des billets à ordre et des factures, des carnets d’adresses et de rendez-vous pour la correspondance personnelle, des actes de vente d’avions et de bateaux, des enregistrements d’avions et des ordres de modification.

En outre, les archives contiennent également des journaux intimes, des listes de tâches manuscrites et d’autres notes privées, des conversations enregistrées secrètement sur bande, ainsi que des clés cryptographiques et des légendes des codes utilisés dans l’opération Seal.

Enfin, il existe de nombreux documents officiels : des rapports d’enquête et de surveillance fédéraux, des évaluations comptables de l’IRS et de la DEA, et des procédures judiciaires dont la presse n’a jamais fait état auparavant – des témoignages ainsi que des mémorandums confidentiels préalables à la condamnation dans des procès fédéraux pour trafic de stupéfiants en Floride et au Nevada – de nombreuses dépositions et autres déclarations sous serment.

Les archives dressent un portrait saisissant non seulement d’une importante conspiration criminelle autour de Mena, mais aussi de l’ombre indubitable de la complicité du gouvernement. Parmi les nouvelles révélations :

Mena, de 1981 à 1985, était bien l’un des centres du trafic international de contrebande.

D’après les calculs officiels de l’IRS et de la DEA, des témoignages sous serment et d’autres documents concordants, ce trafic représentait des milliers de kilos de cocaïne et d’héroïne et des centaines de millions de dollars de profits. Selon une lettre adressée en 1986 par le procureur général de Louisiane à Edwin Meese, alors procureur général des États-Unis, Seal « a fait entrer clandestinement entre 3 et 5 milliards de dollars de drogue aux États-Unis ».

Seal lui-même a dépensé des sommes considérables pour faire atterrir, baser, entretenir et équiper ou rééquiper spécialement ses avions pour la contrebande. Selon des documents personnels et professionnels, il avait de nombreuses associations à Mena et à Little Rock, et était en contact téléphonique quasi permanent avec Mena lorsqu’il n’y était pas lui-même. Les relevés téléphoniques indiquent que Seal a passé plusieurs appels à Mena la veille de son meurtre. Cela s’est passé longtemps après que Seal, selon son propre témoignage, ait travaillé comme informateur pour le gouvernement fédéral, à raison de 800 000 dollars par an.

Ancien membre des forces spéciales de l’armée, Seal avait des liens avec la Central Intelligence Agency depuis le début des années 1970. Il avait confié à des proches et à d’autres personnes, selon leurs déclarations sous serment, qu’il était un agent de la CIA avant et pendant la période où il a établi ses opérations à Mena.

Dans une déclaration à la police de l’État de Louisiane, un parent de Seal a déclaré : « Barry s’occupait de trafic d’armes et de drogue en Amérique centrale et en Amérique du Sud… et il a fait un certain temps de prison. . et il avait fait un séjour au Salvador. » Un autre a ajouté : « C’était vrai, mais à l’époque, Barry travaillait pour la CIA. »

Dans une affaire de mise en péril posthume contre Seal — également documentée dans les archives — l’IRS a déterminé que l’argent gagné par Seal entre 1984 et 1986 n’était pas illégal en raison de son « emploi à la CIA-DEA ». La seule reconnaissance officielle publique de la relation entre Seal et la CIA a été faite lors de témoignages devant les tribunaux et le Congrès, ainsi que dans divers comptes rendus publiés décrivant l’installation par la CIA de caméras dans l’avion de transport C-123K de Seal, utilisé lors d’une opération d’infiltration très célèbre en 1984 contre le régime sandiniste au Nicaragua.

Robert Joura, l’agent spécial adjoint en charge du bureau de Houston de la DEA et l’agent qui a coordonné le travail d’infiltration de Seal, a déclaré au Washington Post l’année dernière que Seal avait été recruté par la CIA pour une mission sensible – fournir des preuves photographiques que les sandinistes laissaient la cocaïne de Colombie passer par le Nicaragua. Un porte-parole d’Oliver North, alors candidat au Sénat, a déclaré au Washington Post que North avait été tenu au courant du travail de Seal par des « sources de renseignement ».

Les dossiers d’enregistrement de l’Administration fédérale de l’aviation contenus dans les archives confirment que les avions identifiés par les agents des stupéfiants fédéraux et d’État comme faisant partie de l’opération de contrebande de Seal appartenaient auparavant à Air America, Inc. dont il est largement admis qu’elle était une société appartenant à la CIA. Emile Camp, l’un des pilotes de Seal et témoin de certaines de ses transactions les plus importantes, a été tué sur le flanc d’une montagne près de Mena en 1985 dans le crash inexpliqué de l’un de ces avions qui avait appartenu à Air America.

Selon d’autres documents de Seal, au moins certains des avions de sa flotte de contrebande, qui comprenait un jet Lear, des hélicoptères et d’anciens transports militaires américains, ont également été équipés d’avionique et d’autres équipements par une autre société liée à Air America.

L’avion cargo C-123K de Seal, baptisé Fat Lady, figurait parmi les avions qui faisaient des allers-retours entre Mena et Air America. Les dossiers montrent que le Fat Lady, numéro de série 54-0679, a été vendu par Seal quelques mois avant sa mort. Selon d’autres dossiers, l’avion a rapidement trouvé son chemin vers une société fantôme de ce qui est devenu connu dans le scandale Iran-Contra comme « l’Entreprise », l’entité secrète liée à la CIA et gérée par Oliver North et d’autres pour faire passer des armes illégales aux rebelles Contra du Nicaragua.

Selon l’ancien agent de la DEA Celerino Castillo et d’autres, l’avion aurait été impliqué dans un trafic de retour de cocaïne, dont les profits étaient ensuite utilisés pour financer un trafic d’armes plus clandestin.

Les archives de la F.A.A. montrent qu’en octobre 1986, le même Fat Lady a été abattu au-dessus du Nicaragua avec un chargement d’armes destinées aux Contras. Les documents trouvés à bord de l’avion et saisis par les Sandinistes comprenaient des registres reliant l’avion à la Zone 51 – l’installation d’armement nucléaire la plus secrète de la nation sur le site d’essai du Nevada. L’avion voué à l’échec était copiloté par Wallace Blaine « Buzz » Sawyer, originaire de l’Arkansas occidental, qui est mort dans le crash. Les aveux du membre d’équipage survivant, Eugene Hasenfus, ont amorcé un démêlage public de l’épisode Iran-Contra.

Un fabricant d’armes de l’Arkansas a témoigné en 1993 devant le tribunal fédéral de Fayetteville que la CIA avait passé un contrat avec lui pour construire 250 pistolets automatiques pour l’opération Mena. William Holmes a déclaré qu’il avait été présenté à Seal à Mena par un agent de la CIA et qu’il avait ensuite vendu des armes à Seal. Bien qu’il ait reçu un bon de commande du ministère de la Défense pour des pistolets équipés de silencieux, Holmes a témoigné qu’il n’avait jamais été payé les 140 000 dollars que le gouvernement lui devait.

« Après que l’avion d’Hasenfus ait été abattu », a déclaré Holmes, « vous ne trouviez pas âme qui vive autour de Mena ».

Pendant ce temps, il y avait toujours plus de preuves que l’énorme opération de contrebande de Seal basée en Arkansas avait fait partie d’une opération de la CIA, et que les crimes se poursuivaient bien après le meurtre de Seal.

En 1991, lors d’une déposition sous serment devant le député Alexander et le procureur général Bryant, l’enquêteur de la police d’État Welch a déclaré qu’en 1987, il avait documenté « une nouvelle activité à l’aéroport [de Mena] avec l’apparition… d’une entreprise australienne [une société liée à la CIA], et des C-130 étaient apparus… ». . . . »

Au même moment, selon Welch, deux agents du FBI l’ont officiellement informé que la CIA « avait quelque chose en cours à l’aéroport de Mena impliquant Southern Air Transport [une autre société liée à la CIA]… et ils ne voulaient pas que nous [la police d’État de l’Arkansas] fassions tout foirer comme nous l’avions fait la dernière fois ».

Les centaines de millions de bénéfices générés par le trafic de Seal via Mena et d’autres avant-postes ont donné lieu à des pratiques bancaires et commerciales extraordinaires dans le cadre d’efforts apparents pour blanchir ou disperser les vastes montants d’argent illicite en Arkansas et ailleurs. Les dossiers financiers de Seal montrent, par exemple, qu’à partir du début des années 80, des dépôts quotidiens de 50 000 dollars ou plus ont été effectués et qu’il a été fait un usage intensif d’une banque étrangère offshore dans les Caraïbes, ainsi que d’institutions financières en Arkansas et en Floride.


Selon l’enquêteur criminel de l’IRS, M. Duncan, les secrétaires de l’aéroport de Mena lui ont dit que lorsque Seal arrivait à Mena, « il y avait des piles d’argent liquide à emmener à la banque et à blanchir ». Une secrétaire lui a dit qu’elle avait reçu l’ordre d’obtenir de nombreux chèques de banque, chacun d’un montant légèrement inférieur à 10 000 dollars, dans diverses banques de Mena et des communautés environnantes, afin d’éviter de remplir les rapports fédéraux sur les opérations de change exigés pour toutes les transactions bancaires qui dépassent cette limite.

Des caissiers de banque ont témoigné devant un grand jury fédéral qu’en novembre 1982, un employé de l’aéroport de Mena a transporté dans une banque une valise contenant plus de 70 000 dollars.

« L’agent de la banque a parcouru la file d’attente des guichets en distribuant les piles de billets de 1 000 dollars et a récupéré les chèques de banque. »

Des sources policières ont confirmé que des centaines de milliers de dollars ont été blanchis de 1981 à 1983 dans quelques petites banques près de Mena, et que des millions de dollars supplémentaires provenant de l’opération de Seal ont été blanchis ailleurs en Arkansas et dans le pays.

Des documents en espagnol en possession de Seal au moment de son assassinat indiquent également qu’il possédait des comptes dans toute l’Amérique centrale et qu’il envisageait de créer sa propre banque dans les Caraïbes.

De plus, les dossiers de Seal suggèrent un projet grandiose de construction d’un empire. Les documents présents dans son bureau au moment de sa mort font référence à des dizaines de sociétés dont le nom commence par Royale. Parmi elles : Royale Sports, Royale Television Network, Royale Liquors, Royale Casino, S.A., Royale Pharmaceuticals, Royale Arabians, Royale Seafood, Royale Security, Royale Resorts… et ainsi de suite.

Seal n’était guère seul dans sa vaste opération de contrebande basée à Mena de 1981 à 1986, communément décrite dans les dossiers des forces de l’ordre fédérales et de l’État comme l’une des plus grandes opérations de trafic de drogue aux États-Unis à l’époque, voire dans l’histoire du commerce de la drogue.

Des documents montrent que Seal a confié à une occasion qu’il n’était « que le transporteur », indiquant un vaste réseau de distribution et de financement des stupéfiants en Arkansas et dans d’autres États. Une fois la drogue passée en contrebande, les sacs de cocaïne étaient récupérés par des hélicoptères et déposés sur des camions à plateau à destination de diverses villes américaines.

En reconnaissance de l’importance de Seal dans le commerce de la drogue, les procureurs du gouvernement en ont fait leur témoin principal dans diverses affaires, notamment lors d’un procès par contumace à Miami en 1985 contre des barons de la drogue de Medellin, lors d’un autre procès en 1985 à Las Vegas de ce que les fonctionnaires fédéraux considèrent comme la plus grande affaire de trafic de stupéfiants à ce jour, et lors d’une troisième poursuite contre des fonctionnaires corrompus dans les îles Turks et Caicos. Dans le même temps, les dossiers judiciaires et d’autres documents révèlent une indifférence étudiée des procureurs du gouvernement à l’égard des opérations antérieures et actuelles de Seal à Mena.

En fin de compte, les documents de Seal donnent raison aux fonctionnaires dévoués de l’Arkansas comme les agents Duncan et Welch et aux groupes de citoyens locaux comme le Comité de l’Arkansas, dont les preuves et les accusations prennent une nouvelle gravité, ainsi qu’à The Nation, The Village Voice, l’Association des anciens de la sécurité nationale, les vénérables journalistes de Washington Sarah McClendon et Jack Anderson, les reporters de l’Arkansas Rodney Bowers et Mara Leveritt, et d’autres qui ont maintenu en vie une histoire trop authentique dans l’indifférence générale.

Mais aujourd’hui, les implications plus larges des preuves nouvellement exposées semblent aussi inquiétantes que l’énormité criminelle qu’elles mettent en évidence. À l’instar de sa vie de flibustier moderne, les documents de Seal laissent le paysage politique et juridique jonché de questions brutales.


Qu’est-il arrivé, par exemple, à quelque neuf enquêtes officielles différentes sur Mena après 1987, des grands jurys fédéraux prétendument compromis aux enquêtes du Congrès supprimées par le Conseil de sécurité nationale en 1988 sous Ronald Reagan, en passant par l’inaction du ministère de la Justice sous George Bush ?

Les responsables ont invoqué à plusieurs reprises la sécurité nationale pour étouffer la plupart des enquêtes. Les documents judiciaires montrent clairement que la CIA et la DEA ont utilisé Seal en 1984 et 1985 pour la célèbre tentative d’infiltration de l’administration Reagan visant à impliquer le régime sandiniste nicaraguayen dans le trafic de cocaïne.

Selon un rapport de la commission des affaires étrangères du Sénat de décembre 1988, « des affaires ont été abandonnées. La raison apparente était que les poursuites auraient pu révéler des informations relatives à la sécurité nationale, même si tous les crimes qui étaient au centre de l’enquête ont eu lieu avant que Seal ne devienne un informateur fédéral ».

Les dossiers fiscaux montrent que, après avoir imposé à Seal, à titre posthume, quelque 86 millions de dollars d’arriérés d’impôts sur ses gains provenant de Mena et d’ailleurs entre 1981 et 1983, même l’IRS a renoncé aux impôts sur des centaines de millions de profits connus dans le domaine de la drogue et des armes à feu au cours de la période de deux ans qui a suivi, lorsque Seal a été officiellement reconnu comme employé par le gouvernement.

Si l’on suit la logique de l’IRS, qu’en est-il des années, des crimes et des profits réalisés à Mena au début des années 80, avant que Barry Seal ne devienne un agent fédéral reconnu, ainsi que des activités de trafic de drogue rapportées ultérieurement à Mena, même après son meurtre – des crimes très éloignés de sa coopération admise en tant qu’informateur et témoin du gouvernement ?

« Joe [nom effacé] travaille pour Seal et ne peut être touché parce que Seal travaille pour la CIA », a déclaré un fonctionnaire des douanes lors d’une enquête sur le trafic de drogue en Arkansas au début des années 80. « Une opération de la CIA ou de la DEA a lieu à l’aéroport de Mena », a indiqué un télex du FBI à la police d’État de l’Arkansas en août 1987, 18 mois après le meurtre de Seal. Welch témoignera plus tard qu’un agent des douanes lui a dit : « Écoutez, on nous a dit de ne toucher à rien qui porte le nom de Barry Seal, de laisser faire. »

Le Sunday Telegraph de Londres a récemment rapporté de nouvelles preuves, notamment un numéro de code secret, selon lesquelles Seal travaillait également en tant qu’agent de la Defense Intelligence Agency à l’époque du trafic d’armes et de la contrebande de drogue.

Ce qui est peut-être le plus révélateur, c’est ce qui est visiblement absent de ces volumineux dossiers. Dans les milliers de pages qui reflètent un homme à l’organisation et à la planification méticuleuses, Barry Seal semble s’être senti singulièrement et totalement en sécurité – si ce n’est invulnérable – au moins dans le cadre de la cessation de ses activités.

Les vidéos personnelles de Seal, en possession de l’auteur, montrent une scène dans laquelle il a utilisé un équipement de parachutiste de l’armée américaine, ainsi qu’une précision de type militaire, dans son opération de transport de drogue. Puis, au milieu de l’après-midi, après plusieurs essais, un de ses avions largue une cargaison de plusieurs sacs de voyage attachés à un parachute. En quelques secondes, la cargaison qui se trouvait sur la piste d’atterrissage reculée a été récupérée par Seal et chargée dans un hélicoptère qui avait suivi l’avion volant à basse altitude.

« C’est le premier largage de cocaïne en plein jour de l’histoire de l’État de Louisiane », déclare Seal sur la bande.

Si les sacs de voyage que l’on voit dans les films familiaux du contrebandier étaient remplis de cocaïne – comme Seal le déclare lui-même sur la bande – ce seul chargement aurait valu des centaines de millions de dollars.

Il se peut que les vidéos ne montrent pas un véritable largage de cocaïne, mais simplement la vidéo d’entraînement du trafiquant pour son organisation de contrebande, ou même une manœuvre d’essai. Quoi qu’il en soit, les films montrent une invincibilité remarquable et sans peur. Barry Seal ne s’attendait pas à être appréhendé.

Ses documents les plus personnels montrent qu’il ne se souciait pas du tout des vols et des parachutages qui auraient été protégés ou « arrangés », selon les sources des forces de l’ordre, par la collusion des services de renseignement américains.

Dans un entretien avec l’agent Duncan, Seal a effrontément « admis qu’il avait été un trafiquant de drogue ».

Si les documents de Seal montrent quelque chose, un lecteur attentif pourrait en conclure que c’est l’implication inquiétante d’une sanction officielle. Dans tout cet épisode se dessine la forme indubitable d’une collaboration gouvernementale dans un vaste trafic de drogue et d’armes, et dans la dissimulation de la criminalité pendant une décennie. [Sans déconner Sherlock D.C.]

Les enquêteurs du gouvernement n’avaient apparemment aucun doute sur l’ampleur de ces crimes. Selon les sources des douanes, les opérations de Seal à Mena et dans d’autres bases étaient impliquées dans l’exportation d’armes à feu vers la Bolivie, l’Argentine, le Pérou et le Brésil, ainsi que vers les Contras, et dans l’importation de cocaïne de Colombie destinée à être vendue à New York, Chicago, Detroit, St. Louis et d’autres villes, ainsi qu’en Arkansas même.

Duncan et ses collègues savaient que le modus operandi de Seal consistait à déverser la plupart des drogues dans d’autres États du Sud, de sorte que ce dont les agents de l’Arkansas ont été témoins à Mena n’était qu’un minuscule fragment d’une opération d’une ampleur stupéfiante. Pourtant, aucune des enquêtes présumées ne semble avoir fait un effort sérieux pour rassembler ne serait-ce qu’une fraction des documents de Sceaux disponibles, maintenant rassemblés et étudiés par les auteurs.

Enfin, bien sûr, il y a de sombres questions sur le rôle du gouverneur Clinton face aux crimes de Mena.

Clinton a reconnu n’avoir appris officiellement l’existence de la Mena qu’en avril 1988, alors qu’une enquête de la police d’État était en cours depuis plusieurs années.

En tant que chef de l’exécutif de l’État, Clinton a souvent affirmé être parfaitement au courant de ces enquêtes. Dans sa seule déclaration publique sur le sujet en tant que gouverneur, en septembre 1991, il a parlé de cette enquête qui avait trouvé « des liens avec le gouvernement fédéral » et « toutes sortes de questions sur le fait de savoir s’il [Seal] avait des liens avec la CIA… et si cela s’inscrivait dans le cadre des activités de la CIA ». . et si cela s’inscrivait dans le cadre de l’accord Iran-Contra ».

Mais ensuite, Clinton n’a pas offert de soutien supplémentaire pour toute enquête, « malgré le fait », comme l’ont écrit Bill Plante et Michael Singer de CBS News, « qu’une administration républicaine parrainait apparemment une opération d’aide à la Contra dans son État et protégeait un réseau de contrebande qui faisait passer des tonnes de cocaïne par l’Arkansas. »

Pas plus tard qu’en mars 1995, Larry Patterson, agent de la police d’État de l’Arkansas, a témoigné sous serment, selon le Sunday Telegraph de Londres, que lui et d’autres agents « ont discuté à plusieurs reprises en présence de Clinton » des « grandes quantités de drogue qui étaient acheminées par avion à l’aéroport de Mena, des grandes quantités d’argent, des grandes quantités d’armes », ce qui indique que Clinton en savait peut-être beaucoup plus sur les activités de Seal qu’il ne l’a admis.

De plus, qu’en est-il des centaines de millions générés par la contrebande de Seal à Mena ? Les dossiers de Seal révèlent ses transactions avec au moins une grande banque de Little Rock. Combien de l’argent de la drogue provenant de lui ou de ses associés a été blanchi par les institutions financières et les sociétés de cautionnement de l’Arkansas, notoirement libres, dont certaines feraient l’objet d’une enquête du procureur spécial de Whitewater pour des infusions d’argent liquide aussi importantes et inexplicables et des transactions inexpliquées ?


« L’État offre un climat propice aux trafiquants », avaient conclu les agents de l’IRS à la fin des années 80, documentant une « augmentation majeure » du montant des grosses transactions en espèces et des transactions bancaires en Arkansas après 1985, malgré une économie locale en difficulté.

Pendant ce temps, d’importants soutiens de Clinton au cours des mêmes années – dont le courtier en obligations et trafiquant de drogue condamné Dan Lasater et le magnat du poulet Don Tyson – ont eux-mêmes fait l’objet de dossiers d’enquête et de surveillance approfondis de la part de la DEA ou du FBI, similaires à ceux relatifs à Seal, y compris des allégations d’activité illégale liée à la drogue que Tyson a récemment reconnues publiquement et dénoncées comme « totalement fausses. »

« C’est peut-être le premier président de l’histoire à avoir des copains aussi proches qui ont des numéros NADDIS », déclare un représentant des forces de l’ordre inquiet, faisant référence aux numéros du système de renseignement sur les stupéfiants et les drogues dangereuses attribués aux personnes faisant l’objet d’une enquête prolongée pour d’éventuels crimes liés à la drogue.

Les documents du Sceau sont une preuve de plus que pour Clinton, l’Arkansas des années 80 et les fréquentations qu’il y a tenues ne disparaîtront pas de sitôt en tant que passif politique ou même constitutionnel.

« J’ai toujours eu le sentiment que nous n’avons jamais eu toute l’histoire là-bas », a déclaré Clinton en 1991.

En effet. Mais en tant que président des États-Unis, il n’a plus à s’interroger – et la nation ne devrait pas non plus le faire. Sur la base des documents du Sceau (dont des copies sont de toute façon remises au procureur spécial chargé de l’affaire Whitewater), le président devrait demander immédiatement un rapport complet sur l’affaire à la CIA, à la DEA, au FBI, au ministère de la Justice et à d’autres organismes pertinents de sa propre administration – y compris les preuves recueillies depuis longtemps par l’agent du fisc Duncan et l’enquêteur de la police d’État de l’Arkansas Welch.

Le président Clinton devrait également offrir une coopération totale de la part de l’exécutif avec une enquête du Congrès rouverte, et exposer pleinement le sujet pour ce qu’il dit du passé et de l’avenir des États-Unis.

Seal s’est vu comme un patriote jusqu’à la fin. Il avait dicté sa propre épitaphe pour sa tombe à Baton Rouge : « Un aventurier rebelle comme ceux qui, dans le passé, ont fait la grandeur de l’Amérique. »

Dans un sens, ses documents peuvent maintenant rendre cette affirmation moins ironique qu’il n’y paraît.

Les tonnes de drogue que M. Seal et ses associés ont fait entrer dans le pays ont, de l’avis des autorités, affecté des dizaines de milliers de vies au minimum et fait payer un tribut incalculable à la société américaine. Et pour les trois présidents, les questions persistantes du scandale politique se posent à nouveau : Que savaient-ils de Mena ? Quand l’ont-ils su ? Pourquoi n’ont-ils rien fait pour l’arrêter ?

Les crimes de Mena étaient réels. Cela est désormais documenté de manière incontestable. Les seules questions qui restent sont de savoir jusqu’où ils s’étendent et qui en est responsable.

L’exposition sur la drogue en Arkansas rate le coche par Ambrose Evans-Pritchard

On pourrait presque l’appeler « La plus grande histoire jamais racontée ». L’article a été mis en page et devait paraître dans l’édition d’aujourd’hui du Washington Post. Il a reçu le soutien enthousiaste des rédacteurs et du personnel de la section Sunday Outlook, où il doit paraître après onze semaines d’introspection et de débat.

Des avocats ont examiné le texte ligne par ligne. Les pièces justificatives avaient été examinées avec un soin méticuleux. La maquette et les illustrations sont terminées. Le contrat avec les auteurs avait été signé. Leonard Downie, le rédacteur en chef du journal, avait donné son accord final.

Mais le jeudi matin, l’article est annulé. Il avait déjà été retardé auparavant – si souvent, en fait, que sa non-parution était devenue un sujet de conversation à Washington – mais cette fois, les auteurs étaient convaincus que l’histoire était condamnée et ne parviendrait jamais à figurer dans les pages de ce qui est sans doute le journal politique le plus puissant du monde. Ils l’ont retirée avec dégoût, accusant le Post de dissimuler le plus grand scandale de l’histoire américaine.

En revanche, le directeur de la rédaction, Robert Kaiser, a laissé un message sur mon répondeur disant qu’il n’y avait vraiment rien à « cette histoire inexistante ». Lors d’une conversation ultérieure, il a rejeté l’article comme une reprise de rumeurs et d’allégations. « Je suis convaincu qu’il ne contient pas de nouvelles révélations importantes », a-t-il déclaré.

D’autres sont moins confiants. Une copie de l’article transmise au Sunday Telegraph — et non, il faut le souligner, par ses auteurs — semble être absolument explosive.

Basé sur des archives de plus de 2 000 documents, il affirme que l’Arkansas occidental était un centre de trafic de drogue international au début des années 1980 – peut-être même le quartier général de la plus grande opération de trafic de drogue de l’histoire.

Elle se demande si des centaines de millions de dollars de bénéfices ont été « blanchis par des institutions financières et des sociétés d’obligations de l’Arkansas, notoirement libres de leurs mouvements ».

Ces activités ont été mêlées à une opération des services de renseignement américains à l’aéroport de Mena, en Arkansas, qui faisait passer des armes aux Contras nicaraguayens.

Bill Clinton n’est pas spécifiquement accusé d’être impliqué, mais il était gouverneur de l’Arkansas à l’époque. L’article note également que certains de ses principaux soutiens avaient fait l’objet d’une enquête approfondie de la part de la Drug Enforcement Administration et du FBI, et s’étaient vu attribuer des dossiers dans le cadre du NADDIS (Narcotics & Dangerous Drugs Intelligence System).

L’article indique clairement que le scandale présumé ne se limite pas aux activités de la machine politique de l’Arkansas et de M. Clinton. Il englobe les plus hauts niveaux du gouvernement fédéral pendant plusieurs années.

« Pour trois présidents des deux partis – MM. Reagan, Bush et Clinton – les vieilles questions persistantes du scandale politique se posent à nouveau », conclut l’article. « Que savaient-ils de Mena ? Quand l’ont-ils su ? Pourquoi n’ont-ils rien fait pour l’empêcher ? »

Il est clair que le Washington Post a pris cet article extrêmement au sérieux. Il devait être publié dans son intégralité – environ 4 000 mots, occupant plusieurs pages dans une diffusion presque sans précédent dans la section Outlook du dimanche.

Les auteurs, le Dr Roger Morris et Sally Denton, ont été informés qu’ils se voyaient offrir les honoraires les plus élevés jamais versés pour une contribution à Outlook. Ce sont des enquêteurs chevronnés dont la réputation n’est plus à faire. Roger Morris a travaillé pour le Conseil national de sécurité à la Maison Blanche pendant les administrations Johnson et Nixon. Il a enseigné à Harvard et a écrit une série de livres très appréciés sur la politique étrangère.

M. Denton est l’ancien chef de l’unité d’enquête spéciale de l’agence de presse UPI et l’auteur de Bluegrass Conspiracy, qui a révélé l’implication de personnalités politiques et policières du Kentucky dans un réseau international de trafic d’armes et de drogue.

Leurs recherches se concentrent sur les activités de Barry Seal, un contrebandier légendaire qui opérait à partir d’une société appelée Rich Mountain Aviation dans les montagnes Ouachita, à l’ouest de Little Rock.

Ils disposent de ses relevés bancaires et téléphoniques, de ses factures, de ses carnets de rendez-vous, de ses notes manuscrites, de ses journaux intimes et de ses conversations enregistrées secrètement, ainsi que de nombreux dossiers de police et rapports de surveillance.

Parmi les autres allégations qu’ils avancent, citons :

  • Seal utilisait sa flotte d’avions pour exporter des armes en Bolivie, en Argentine et au Brésil, en plus des Contras nicaraguayens.
  • Les avions transportaient de la cocaïne jusqu’en Arkansas sur le chemin du retour pour la vendre à New York, Chicago, Detroit, St. Louis et d’autres villes.
  • Seal avait des liens avec la CIA et pensait qu’il pouvait faire de la contrebande en toute impunité.
  • Neuf tentatives distinctes d’enquêter sur Mena, tant par les autorités fédérales que par celles de l’État, ont échoué.

L’article indique que « l’épisode tout entier est dominé par l’ombre indubitable de la complicité du gouvernement américain dans le trafic de drogue et le trafic d’armes ».

Ce tableau d’ensemble n’est pas nouveau pour les lecteurs du Sunday Telegraph, qui a publié un article reprenant certains des points évoqués le 9 octobre de l’année dernière. [ » Smugglers Linked to Contra Arms Deals « , par Evans-Pritchard]. Le Wall Street Journal a également publié des articles originaux sur le sujet.

Morris et Denton ont ajouté de nouvelles preuves, mais la véritable importance politique de l’article réside dans le fait qu’il allait être publié dans le Washington Post. Le Post fixe toujours l’agenda à Washington et guide de nombreux journalistes de la presse et de la télévision américaines sur ce qu’ils sont censés penser.

Jusqu’à présent, le Post n’a mené qu’une enquête désordonnée sur l’affaire Mena et ses journalistes l’ont toujours traitée comme une ridicule théorie du complot.

Le traitement de l’article par Morris et Denton va alimenter les affirmations de la gauche et de la droite selon lesquelles le Washington Post est engagé dans une suppression active des informations pour protéger soit Clinton, soit la CIA, soit les deux.

« Il s’agit maintenant de politique nue », a déclaré Morris au Sunday Telegraph. « Nous avons franchi tous les obstacles. Nous leur avons donné tout ce qu’ils ont demandé. Ils ne peuvent pas dire que l’histoire n’est pas crédible maintenant. »

Au final, l’histoire de Mena va sortir, les tribunaux faisant le travail de la presse. Un procès en Arkansas sert à déterminer le rôle de Clinton et du gouvernement fédéral américain dans les coups bas liés à Mena.

L’affaire a déjà atteint une phase cruciale. Une équipe d’avocats de haut niveau a délivré des citations à comparaître à des témoins clés qui seront contraints de témoigner sous serment. Les dépositions sous serment vont pleuvoir comme des confettis au cours des prochains mois.

Et si les grands journaux américains ne veulent pas en parler, les talk-shows radio le feront certainement.

pdf en anglais

Lecture supplémentaire

Le 23 août 1987, deux garçons ont été retrouvés morts sur une voie ferrée près de Mena. Les corps étaient ceux de Kevin Ives, 17 ans, et de son ami, Don Henry, 16 ans. À l’époque, leur mort a été jugée accidentelle par le médecin légiste de l’État nommé par Clinton, le Dr Fahmy Malak.

La présomption était que les garçons s’étaient endormis sur les voies et que le train les avait écrasés. Ce qui a d’abord semblé être une enquête grossièrement incompétente était en fait une dissimulation orchestrée. Les habitants ont signalé que de petits avions volant à basse altitude survolaient les voies ferrées à faible vitesse au milieu de la nuit, les phares éteints, avant de monter en régime et de s’envoler. Avec toutes ces rumeurs, Linda Ives, la mère de Kevin, a commencé à soupçonner la mort des garçons. Après s’être battue contre le système judiciaire de l’Arkansas pendant plusieurs années, elle a obtenu l’exhumation et une nouvelle autopsie.

Un examinateur de l’extérieur de l’État a déclaré que la cause de la mort était claire : meurtre par coups et coups de couteau avant qu’ils ne soient placés sur la voie ferrée. Malak a été démasqué comme un imbécile incompétent, mais le gouverneur Bill Clinton l’a soutenu, bien qu’il soit un handicap politique.

Voir article en anglais

Et il y a beaucoup d’autres décès liés à Mena, ainsi qu’à certaines des autres activités néfastes des Clinton. Je suis sûr qu’il manque quelques noms sur la liste, c’est toujours le cas avec les tueurs en série.

Source pdf en anglais



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