Secrets révélés

Comment la Crimée est devenue une partie de la Russie et pourquoi elle a été offerte à l’Ukraine

Enclave juive, patrie d'une nation déportée, un cadeau pour les Ukrainiens : La difficile histoire de la Crimée russe

En mars, huit ans se seront écoulés depuis le retour de la Crimée dans la Fédération de Russie. Cela a mis fin à ses 60 ans d’histoire en tant que partie de l’Ukraine, qui a commencé, non pas le 19 février 1954, mais un peu plus tôt.

Qu’est-ce que l’Ukraine a à voir là-dedans?

La péninsule de Crimée est devenue une partie de l’Empire russe après une série de guerres russo-turques. En 1771, Crimean Khan Sahib II Giray a obtenu son indépendance de l’Empire ottoman grâce au prince Vasily Dolgoruky, qui avait vaincu les troupes turques sur la péninsule. Le Khan a signé un accord d’alliance et d’assistance mutuelle avec Saint-Pétersbourg.

Et en 1774, les Ottomans ont complètement abrogé leurs revendications sur la Crimée, les cédant à la Russie, en signant le traité de Küçük Kaynarca.

Neuf ans plus tard, les réformes de Giray avaient provoqué la colère des Tatars de Crimée au point qu’il avait été contraint d’abdiquer. Afin d’empêcher une lutte de pouvoir sanglante, la Russie a été forcée d’envoyer des troupes dans la péninsule. La noblesse locale a prêté serment à l’impératrice Catherine II et a reçu les mêmes droits que la noblesse russe. Ils ont également participé à la gestion de la région de Taurida nouvellement créée, qui existait jusqu’à l’effondrement de l’Empire russe.

Et en 1791, à la suite d’une autre défaite, l’Empire ottoman signa le traité de Jassy, ​​selon lequel la Crimée appartenait uniquement à la Russie. Les accords de Jassy et de Küçük Kaynarca sont internationalement reconnus et considérés comme valides.

Les événements révolutionnaires de 1917 ont conduit à l’effondrement de l’Empire russe et à l’émergence d’un certain nombre d’États pseudo-indépendants sur le territoire de l’Ukraine : la République populaire ukrainienne centrée à Kiev, la République populaire ukrainienne des Soviets centrée à Kharkov, la République de Donetsk – La République soviétique de Krivoy Rog s’est d’abord concentrée à Kharkov, puis à Lougansk, la République soviétique d’Odessa et la République socialiste soviétique de Taurida en Crimée et dans la région du nord de la mer Noire.

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Mais après que le Conseil central d’Ukraine eut signé un accord séparé avec l’Empire austro-hongrois et le Kaiser d’Allemagne, tout le territoire de l’Ukraine et de la Crimée, qui n’avait jamais appartenu à aucun des deux pays germaniques, fut occupé par les troupes austro-allemandes.

Les nationalistes ukrainiens ont compilé un certain nombre de cartes liées à cette période d’occupation, dans lesquelles ils revendiquent la péninsule de Crimée, habitée à l’époque principalement par les Tatars de Crimée, en plus des terres russes jusqu’à Voronej et la mer Caspienne, sans parler d’une immense bande de la Pologne et une partie importante de la Moldavie. Sur certaines de ces cartes, seule la partie nord de la Crimée est représentée comme « ukrainienne », et sur d’autres , toute la péninsule.

Après la guerre civile russe, la péninsule de Crimée est devenue une partie de la RSFSR et a été déclarée République socialiste soviétique autonome. Les Tatars de Crimée et les Karaïtes ont été déclarés peuples autochtones de la région, et le Tatar de Crimée et le russe sont devenus ses langues officielles. Dans le même temps, la composition ethnique de la population de la péninsule (y compris Sébastopol) en 1897  et 1926 était la suivante : Russes, respectivement, 33,11 % et 42,65 % ; Ukrainiens, 11,84 % et 10,95 % ; Tatars de Crimée, 35,55% et 25,34%.

Un « Nouvel Israël » ?

La Première Guerre mondiale a apporté des tribulations à de nombreux peuples, mais elle a également engendré des organisations vouées à aider les personnes lésées par les hostilités. L’une de ces organisations était l’American Jewish Joint Distribution Committee (JDC), connu en Russie sous le nom de « Joint ».

Comment cette organisation est-elle liée à la Crimée et à la question de Crimée ? Directement donc.

En 1923, la direction de Joint, qui avait déjà fourni une assistance aux victimes de la famine dans la région de la Volga, en Biélorussie et en Ukraine, s’adressa aux autorités de la RSFSR avec un plan pour transformer les centaines de milliers de Juifs vivant en URSS, qui avait souffert pendant la Première Guerre mondiale et la guerre civile, en agriculteurs. Le gouvernement soviétique, qui comprenait un nombre important de Juifs, a soutenu le plan et a créé la société Agro-Joint (American Jewish Joint Agricultural Corporation).

Les autorités ont également mis en place un «Comité pour l’installation des Juifs travailleurs sur la terre» (Kozmet), qui a distribué gratuitement des terres en Ukraine et en Crimée aux nouveaux agriculteurs.

Ce projet n’est pas né de nulle part. Avant même les activités d’Agro-Joint en Crimée, quatre communes agricoles étaient apparues sur la péninsule de 1922 à 1924. Cependant, le gros des migrants (86%) soutenus par Agro-Joint se rendit en Crimée en 1925-29, après que la  section juive du PCUS (Yevsektsiya), le contingent le plus influent du parti, a commencé à promouvoir un plan visant à créer une région ethnique juive autonome, voire une république, dans la région de la mer Noire de l’URSS, s’étendant d’Odessa à l’Abkhazie, avec son centre dans Crimée.

Selon certaines sources, un total de 500 000 à 700 000 paysans juifs devaient être déplacés là. Et, malgré l’apparition d’une région autonome juive en Extrême-Orient en 1934, les 14 000 familles paysannes juives vivant en Crimée ont continué à bénéficier d’une assistance jusqu’en 1938, date à laquelle les activités de l’organisation ont été interdites.

Effondrement du programme de réinstallation

Il y a de nombreuses raisons à l’échec du programme de création de fermes juives en Crimée et à l’interdiction des activités de l’American Jewish Joint Agricultural Corporation. Oui, il a dépensé 16 millions de dollars pour fournir aux entreprises agricoles juives de Crimée et du sud de l’Ukraine des machines agricoles, du bétail et des équipements pour les infrastructures, sans compter les crédits et les prêts. Mais il convient de noter qu’une part importante de cette aide n’était pas gratuite. De nombreuses fermes ont eu du mal à rembourser les prêts et les intérêts lors de la mauvaise récolte de 1932, qui a conduit à la famine.

En fait, le projet de réinstallation massive avait échoué. Seuls 47 740 des 500 000 migrants juifs prévus ont été réinstallés en Crimée avant 1939. Parmi eux, seuls 18 065 travaillaient dans le secteur agricole. Le reste est parti pour les grandes villes. Au total, la Crimée comptait 86 fermes collectives employant des colons juifs, qui ne cultivaient qu’environ 10 % des terres arables de la péninsule.

Les dirigeants soviétiques ont vivement critiqué le fait que l’assistance n’était fournie qu’à un seul groupe ethnique dans une région et un pays aussi multiethniques. La population tatare de Crimée était mécontente de l’allocation de fonds pour créer des régions exclusivement juives (Freidorf et Larindorf) sur des terres qu’elle possédait auparavant. Par conséquent, les Tatars privés de leurs droits ont empêché les trains transportant des colons juifs d’entrer dans la péninsule et ont fait tout leur possible pour nuire aux fermes juives déjà existantes.

De plus, en plus de ses activités légitimes, Agro-Joint était également engagée dans une activité qui violait directement les lois soviétiques. À savoir, il a soutenu des organisations clandestines. Le 23 juillet 1936, le directeur de la branche russe de Joint, Joseph Rosen, rapporte de Londres à New York : « Nos négociations concernant l’émigration vers l’URSS sont actuellement dans les limbes. La raison principale est qu’un médecin juif d’Allemagne que nous avons amené ici a été accusé de collaborer avec la Gestapo. Cette révélation est devenue la raison de la fermeture des activités de la société en URSS.

Le transfert forcé de leurs terres aux colons juifs a incité les Tartares de Crimée à coopérer activement avec les nazis et à prendre une part active à l’Holocauste. Dès le 26 avril 1942, les nazis ont déclaré la Crimée « nettoyée des Juifs ». La plupart de ceux qui n’avaient pas réussi à évacuer ont péri, environ 65% de la population juive de Crimée. Après la libération de la péninsule par l’Armée rouge, les Tatars de Crimée eux-mêmes ont été exilés en Asie centrale.

Un cadeau royal

Certaines sources affirment que l’expulsion des Tatars de Crimée en 1944 est intervenue à la suite d’une promesse que Staline avait faite à Franklin D. Roosevelt de nettoyer la Crimée pour les immigrants juifs.

Selon les mémoires de Milovan Djilas, le futur vice-président de la Yougoslavie, cette promesse a été exigée par le président américain comme condition pour poursuivre le programme d’approvisionnement en prêt-bail, et en échange de l’ouverture d’un deuxième front. Bien que nous ne portions pas de jugement sur la véracité de cette affirmation, il est intéressant de noter que, même avant que la péninsule ne soit libérée des nazis, la direction du Comité antifasciste juif a envoyé Vyacheslav Molotov, vice-président du Conseil de l’URSS commissaires du peuple, un « mémorandum sur la Crimée » qui contenait une proposition d’initiative similaire.

Les participants à la conférence de Yalta de 1945 ont eu l’occasion de voir personnellement comment la Crimée avait souffert pendant la guerre. L’ensemble de l’Union soviétique, y compris les résidents de la RSS d’Ukraine voisine, a participé à sa restauration. Et c’est alors que Nikita Khrouchtchev, un Ukrainien de souche et chef du Parti communiste d’Ukraine, a eu l’idée de donner la péninsule à l’Ukraine.

D’après les mémoires d’un des collaborateurs de Khrouchtchev, en 1944, il note : « J’étais à Moscou et j’ai dit : ‘L’Ukraine est en ruine, et tout le monde s’en retire. Mais si vous lui donnez la Crimée…’ » La proposition de Khrouchtchev n’a pas été acceptée à l’époque. Il a dû attendre d’être à la tête de l’Union soviétique avant de pouvoir transférer la Crimée à l’Ukraine, ce qui a été l’un de ses premiers actes en tant que premier ministre.

Brandissant un poing fermé, le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev livre une tirade de colère lors de sa conférence de presse d’adieu. © Bettmann / Getty Images

La « situation économique difficile » de la péninsule est souvent citée parmi les raisons du transfert. Mais, moins de 10 ans après avoir été libérée des nazis, l’économie de Crimée dans son ensemble avait atteint les niveaux d’avant-guerre, et son développement industriel l’avait même dépassé.

Lors d’une réunion du Présidium du Soviet suprême de l’URSS le 19 février 1954, le président du Présidium du Soviet suprême de la RSFSR, Mikhail Tarasov, a donné une justification de cette démarche :

«Le transfert de la région de Crimée à la République ukrainienne renforcera l’amitié des peuples de la grande Union soviétique, ainsi que les liens fraternels entre les peuples ukrainien et russe, et favorisera également la prospérité de l’Ukraine soviétique, dont le développement notre parti et le gouvernement s’est toujours beaucoup intéressé. Le déménagement a été programmé pour coïncider avec le 300e anniversaire de l’adhésion volontaire de l’Ukraine au royaume moscovite.

Le nihilisme juridique en URSS et ses conséquences

La question de la légalité du transfert de la Crimée à l’Ukraine a été soulevée avant même l’effondrement de l’URSS. Le fait est que, selon la Constitution soviétique de 1937, ni le Présidium du Soviet suprême de la RSFSR, ni même le Soviet suprême n’avaient le droit de modifier les frontières d’une république. Cela n’était constitutionnellement possible qu’après la tenue d’un référendum pour déterminer l’opinion de la population vivant sur le territoire à transférer. Bien sûr, aucun référendum n’a jamais eu lieu dans la péninsule.

En novembre 1990, le Conseil régional des députés du peuple de Crimée a décidé d’organiser un référendum sur l’opportunité de restaurer le statut de la péninsule en tant que république autonome. Parmi ceux qui ont participé, 93,26% ont voté en faveur. Ainsi, la Crimée est devenue un participant à la négociation des termes d’un nouveau traité d’Union, que Mikhaïl Gorbatchev préparait à l’époque. Ensuite, les législateurs de Crimée ont prévu de faire appel à Gorbatchev pour annuler le transfert illégal de la péninsule à l’Ukraine, mais l’URSS s’est effondrée avant d’avoir eu le temps de le faire.

Par la suite, le parlement de la Fédération de Russie a voté le 21 mai 1992 pour confirmer que la décision du Présidium du Soviet suprême de la RSFSR du 5 février 1954, intitulée « Sur le transfert de la région de Crimée de la RSFSR à la RSS d’Ukraine’, n’avait aucune force juridique, puisque son adoption était « en violation de la Constitution (loi fondamentale) de la RSFSR et de la procédure législative.

Étant donné que la Constitution de l’Union soviétique était toujours en vigueur et qu’il n’y avait toujours pas de Constitution ukrainienne incluant l’autonomie de la Crimée, le Conseil suprême de Crimée a adopté sa propre déclaration d’indépendance pour une République de Crimée. Un référendum pour décider de son sort était prévu pour le 2 août 1992, mais les autorités centrales ukrainiennes n’ont pas permis que le plébiscite ait lieu.

En 1994, la Crimée, qui avait le statut de république autonome au sein de l’Ukraine, a élu un président favorable à la réunification avec la Russie, comme l’ont fait la plupart des membres du parlement de la république. En réponse, les dirigeants ukrainiens ont unilatéralement aboli la Constitution de Crimée, la «loi sur la souveraineté de l’État de Crimée» et le poste de président de Crimée, tout en interdisant tous les partis qui constituaient la majorité au parlement de Crimée. Contre la volonté de la population, la Crimée est devenue ukrainienne.

Curieuse inquiétude pour les victimes de la déportation

Les Tatars de Crimée avaient commencé à retourner dans leur patrie historique à l’époque soviétique. L’actuel chef du Mejlis (un organisme censé représenter les Tatars de Crimée), Refat Chubarov, est retourné dans la péninsule avec ses parents en 1968 et a étudié et travaillé en Crimée dans les années 1970.

Il en a été de même pour de nombreux autres Tatars de Crimée (les membres de cette ethnie qui avaient combattu dans l’Armée rouge et leurs familles ont été épargnés de la déportation). Mais la principale vague de rapatriés est arrivée dans les années qui ont suivi la reconnaissance officielle (à la fin des années 1980) que leur expulsion était illégale.

Après sa création, l’État ukrainien s’est immédiatement déclaré le défenseur des Tatars de Crimée et leur a alloué des terres pour la construction de logements. Cependant, malgré le fait que, selon le Comité républicain des ressources foncières de Crimée, 147,7 parcelles de terrain ont été attribuéesà 100 familles tatares de 2001 à 2005 (contre 49,9 pour le reste de la population), la majorité des Tatars de Crimée ordinaires n’en ont reçu aucune. La distribution des terres était gérée par le Mejlis, qui n’était pas enregistré en Ukraine et dirigé par le « militant des droits de l’homme » Mustafa Dzhemilev.

En 2013, des entrepreneurs tatars de Crimée qui dirigent des restaurants sur le plateau d’Ai-Petri se sont plaints à l’auteur qu’ils devaient transférer 12 000 dollars par an à l’entourage de Dzhemilev « pour les protéger de la persécution par des fonctionnaires ukrainiens », puis verser personnellement des pots-de-vin aux fonctionnaires de toute façon.

Le soutien de l’Ukraine aux Tatars de Crimée semble étrange. L’Ukraine refuse toujours de reconnaître une langue autre que l’ukrainien comme langue officielle. Cependant, immédiatement après que la Crimée a rejoint la Russie, le tatar de Crimée et l’ukrainien sont devenus des langues d’État dans la République autonome de Crimée, et le tatar de Crimée a également reçu un statut officiel dans toute la Fédération de Russie (l’ukrainien avait déjà ce statut à cette époque).

De même, après la réunification de la péninsule avec la Russie, Vladimir Poutine a personnellement proposé au « Mejlis du peuple tatar de Crimée » de poursuivre ses activités en Crimée en s’enregistrant selon la loi russe, mais ses dirigeants ont refusé.

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L’histoire des relations Crimée-Russie a connu de nombreux tournants brusques, et il est impossible d’analyser en détail toutes ces circonstances complexes dans cet article. Le dernier d’entre eux a été le retour de la péninsule à la juridiction russe en 2014. Et si ce retour aux sources a rectifié bon nombre des décisions illégitimes passées concernant le sort de la péninsule et de sa population, il s’est également déroulé dans des circonstances très ambiguës. Mais c’est un sujet pour une conversation séparée.

Par  Olga Sukharevskaya,  ex-diplomate d’origine ukrainienne, légiste et auteure basée à Moscou

pour RT


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