La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah – 3


La chasse au Skinwalker

Chapitre 8 – La fenêtre

De toutes les choses extraordinaires qui se produisaient au ranch des Gorman, la plus courante concernait les structures orange étranges et étrangères au monde qui apparaissaient dans le ciel de l’ouest. Tous les membres de la famille ont vu ces structures des dizaines de fois. Elles apparaissaient dans le ciel et semblaient planer à basse altitude au-dessus des peupliers à environ un mille de distance. Tom utilisait souvent une grande souche d’arbre de quatre pieds de haut qui se trouvait à l’extérieur de la ferme comme point d’observation pour stabiliser ses jumelles ou d’autres équipements d’observation. Son équipement préféré était la lunette d’un fusil à vision nocturne. Il pouvait facilement la maintenir stable tout en s’appuyant sur la souche d’arbre et observer la structure orange bizarre à environ un kilomètre de distance. Parfois, l’objet avait l’air aplati et allongé, et parfois il ressemblait à un grand soleil couchant orange, plus grand qu’une lune de moisson et presque parfaitement rond.


Tom a raconté qu’une nuit, il a installé sa lunette sur une souche d’arbre pour observer un gigantesque objet orange. Les détails étaient étonnants lorsqu’il regardait la structure planant silencieusement dans le ciel nocturne au-dessus de la rangée de peupliers. Pourquoi apparaissait-il toujours à peu près au même endroit ? Le soleil s’était couché depuis longtemps. Au milieu de la masse orange, Tom pouvait voir ce qui lui semblait être « un autre ciel ». A travers la loupe, il voyait distinctement un ciel bleu. En cette nuit particulière, l’objet orange semblait être une fenêtre sur un autre endroit où il faisait encore jour.

Tom avait l’impression qu’il s’agissait d’une déchirure ou d’un trou dans le ciel à environ un kilomètre de distance, et qu’à travers ce trou, il pouvait voir un autre monde ou peut-être une autre époque. Il jure qu’il a vu un ciel bleu à travers la déchirure. Il faisait nuit quand il regardait à travers et il faisait jour « de l’autre côté ». Pour Gorman, c’était un rare aperçu de ce qui pouvait se passer sur sa propriété. Après avoir vu le ciel bleu, Gorman a commencé à penser que les événements étranges du ranch pouvaient s’expliquer en termes de dimensions différentes, de réalités alternatives, etc.

Une autre nuit, Tom était à nouveau assis près de sa souche d’arbre préférée, et s’interrogeait à nouveau sur la structure orange qui planait dans la même zone au-dessus d’une ferme abandonnée à environ un kilomètre à l’ouest. Il orientait sa lunette de vision nocturne vers le milieu de la masse orange. Cette fois, il ne voyait pas le ciel, mais le centre semblait avoir plusieurs couches, comme un oignon tridimensionnel qui s’éloignait de lui. C’est alors que les yeux aiguisés de Tom ont repéré un objet noir se déplaçant rapidement et dont la silhouette se détachait parfaitement sur le fond orange vif. L’objet noir a semblé grossir, et Tom a pu constater qu’il se déplaçait très rapidement dans sa direction, au centre de la « fenêtre » orange.

En l’espace de quelques secondes, l’objet vaguement triangulaire avait considérablement gagné en taille et semblait plus gros alors qu’il volait directement vers lui depuis le « trou » dans le ciel. L’objet se déplace à une telle vitesse et si silencieusement qu’il ne peut distinguer que la forme noire. L’objet a ensuite rapidement disparu dans la nuit.

Tom avait vu quelque chose que peu d’humains ont rapporté. Il avait vu un objet volant, noir et peut-être de forme triangulaire, voler à grande distance de « l’autre côté » de la structure orange vers sa propriété. Cet incident a convaincu Tom que son ranch était le site d’une sorte de porte dimensionnelle par laquelle un objet volant entrait et peut-être même sortait de cette réalité. À une autre occasion, Gorman a vu un autre objet sortir à grande vitesse par la location orange dans le ciel. Chaque fois, l’appareil volant se déplaçait beaucoup trop rapidement pour qu’il puisse se faire une bonne idée de sa taille ou de sa forme exacte.

Lorsque j’ai demandé à Gorman une description détaillée de la forme orange, il m’a dit qu’elle semblait différente selon l’angle de vue de l’observateur. À une occasion, Tom quittait sa propriété en voiture lorsque l’objet orange est apparu. Il roulait rapidement sur une route étroite qui faisait le tour de sa propriété, et au fur et à mesure, l’objet devenait moins visible. Il est arrivé à un point où il ne pouvait tout simplement plus voir l’objet. Il fait alors demi-tour et roule lentement dans la même direction et remarque que l’objet orange revient lentement dans son champ de vision. Mais depuis la route, il ressemblait à un léger nuage orange, presque imperceptible.

Alors que Tom approchait de sa propriété, il a vu l’objet à travers son pare-brise devenir progressivement plus clair, plus grand et plus défini. Et finalement, lorsqu’il a atteint la propriété, il a compris pourquoi les autres personnes de la région ne faisaient pas de bruit à propos du trou orange dans le ciel.

La propriété des Gorman était le seul point d’observation d’où la structure orange était parfaitement visible. C’était comme un tunnel orange tridimensionnel qui s’éloignait d’eux, et les côtés du tunnel étaient parfaitement camouflés par le ciel, de sorte que d’une vue latérale, un observateur ne pouvait rien voir du tout. La seule perspective qui offrait une bonne vue de l’intérieur était directement en face de la bouche du tunnel. Pour une raison quelconque, m’a dit Tom, la « bouche » du tunnel pointait directement vers la propriété des Gorman. Les automobilistes qui passaient sur la route à un kilomètre de là ne pouvaient voir qu’un léger nuage orange et flou dans le ciel. Cela semblait parfaitement ordinaire.

Chapitre 9 – Disparu

À part sa famille, le bétail était l’amour de la vie de Tom Gorman. Il était très en avance sur ses voisins éleveurs en termes de capacités en tant qu’éleveur de bétail haut de gamme et même en tant qu’éleveur de bétail. Gorman prenait très à cœur la disparition ou la mort d’un seul animal. Il sortait à 3 heures du matin dans les tempêtes de neige pour s’occuper des veaux nouveau-nés. Il était obsédé par la bonne gestion du ranch.


Puis, durant l’hiver 1994-95, des choses très étranges ont commencé à arriver à son bétail. Immédiatement après une forte tempête de neige, Tom commençait à rassembler les animaux dans un coin éloigné de son ranch. Ainsi, il pouvait compter les têtes dans les vingt-quatre heures. Cette nuit-là, l’une de ses vaches reproductrices avait disparu au milieu d’une tempête de neige. Il a passé près de vingt-quatre heures à cheval à avancer dans une neige de 30 cm d’épaisseur pour retrouver l’Angus enregistrée. C’était l’une de ses meilleures et il était déterminé à la retrouver. Il imaginait qu’elle avait pu tomber et se casser la jambe et qu’elle mourait lentement de froid. Il avait fouillé la majeure partie du ranch, à l’exception d’une zone particulièrement dense d’arbres au sud-ouest.

Maintenant, en contournant un bosquet épais, Tom soupira de soulagement. Devant lui, il y avait des traces très fraîches dans la neige.

Ce serait un jeu d’enfant de retrouver l’animal disparu et de le ramener. Les traces étaient claires comme le jour et elles serpentaient à travers les fourrés denses. Alors qu’il les suivait, le sourcil de Tom se plissa. D’après l’espacement des traces dans la neige et les morceaux de neige soulevés, son œil expérimenté pouvait dire que la vache avait commencé à courir. C’était un comportement inhabituel pour une vache au milieu d’une tempête de neige. Habituellement, elle se blottit près d’un épais bosquet d’arbres et s’abrite comme elle peut jusqu’à ce que la tempête se calme. Que fuyait cet animal ?

Gorman savait que les prédateurs ne chassent habituellement pas pendant une tempête de neige. En suivant l’animal, il s’est rendu compte que la vache avait couru à toute allure. Elle avait fait des embardées et s’était lancée dans des buissons. Ses traces avaient brisé plusieurs grosses brindilles et même de petites branches de la végétation épaisse. Ce qui est étrange, c’est que les traces de la vache étaient les seules. Que fuyait-elle ? Tom ressentait un mélange de perplexité et d’effroi.

Lorsqu’il tourna un coin et entra dans une clairière de cinquante mètres de diamètre, son souffle s’arrêta. Les traces couraient sauvagement au milieu de la clairière où il n’y avait aucun abri. Il a ressenti un froid glacial. Les traces se sont arrêtées nettes dans un pied de neige. Il n’y avait aucune ambiguïté. L’animal s’était volatilisé. Les quatre dernières traces indiquaient que la vache courait toujours à toute allure. Les petits morceaux de neige qui entouraient les empreintes étaient exactement les mêmes que les quatre précédentes. Vainement, il a regardé à gauche et à droite, se demandant si elle n’aurait pas pu sauter dans une crevasse, mais il n’y avait pas de crevasses. Elle avait simplement disparu. Gorman a quadrillé la zone pendant une demi-heure, évitant soigneusement les traces.

Qu’est-ce qui aurait pu soulever du sol une vache de mille livres en plein vol au milieu d’une violente tempête de neige ? Gorman savait que la plupart des hélicoptères ne pouvaient pas le faire. Mais quelque chose avait corporellement et dramatiquement volé sa vache en enlevant l’animal en marche du sol. Ça n’avait aucun sens.

L’autre possibilité était encore plus fantastique et incroyable. La vache aurait-elle pu simplement passer par une « porte » ? L’esprit de Tom se remémore les étranges trous orange dans le ciel qui devenaient de plus en plus courants pour lui et sa famille. Il détestait la science-fiction. Il était un homme pratique. Mais il se força à penser à l’impensable. Si la vache avait couru à travers une sorte de « trou », alors cette porte était une entrée à sens unique.


Tom n’a jamais revu son animal.

Au cours des mois suivants, quatre autres animaux ont disparu. Le niveau de stress de Tom avait augmenté de façon spectaculaire en conséquence. En avril 1995, le très long hiver s’est terminé et les fortes pluies ont commencé. Pendant près de deux jours, la pluie s’abat sur le ranch et, comme d’habitude, Tom est à la recherche de son bétail, accompagné de son fils Tad, également à cheval. Alors que la pluie battait son plein et que la visibilité n’était que de six mètres, Tad poursuivait l’un des veaux nés quelques mois plus tôt lorsqu’il a croisé une génisse qui braillait dans le canal. Elle essayait de grimper sur le talus boueux, mais il était si glissant qu’elle glissait sans cesse dans l’eau. L’animal était visiblement en détresse et le faisait savoir.

Tad a pris note de faire demi-tour pour sauver la génisse après avoir attrapé le veau. Il lui a fallu vingt minutes pour attraper l’animal paniqué et le rendre à sa mère qui attendait patiemment dans un bosquet abrité. Puis Tad est revenu chercher la génisse qui se débattait. Son cœur se serre en voyant l’animal gisant sans bouger dans le canal. Malgré l’averse, le canal n’était pas trop profond, et il se demandait comment la génisse avait pu se noyer. Il descendit de son cheval et sauta de quelques mètres dans le canal. Ce qu’il a vu lui a donné la nausée et l’a poussé à appeler son père.

La génisse était étendue sans bouger, et tout son arrière-train avait été découpé avec ce qui ressemblait à un instrument extrêmement pointu. Gorman est arrivé au galop au son des cris de panique de son fils. Son visage est devenu cendré quand il a sauté dans le canal avec son fils. Il n’y avait pas de sang dans le courant. La coupure était impeccable. On aurait dit qu’une scie circulaire de 15 cm de diamètre, dotée d’un dispositif d’aspiration, s’était enfoncée dans l’arrière-train de la génisse et avait aspiré sans effort toutes les entrailles de l’animal, sans aucune perte de sang. Et cela s’est produit en plein milieu d’une forte tempête de pluie.

Tad a juré à son père qu’il avait vu l’animal vivant et en bonne santé à peine vingt minutes auparavant. Tous les deux ont grimpé sinistrement hors du canal en silence. Tom prend une corde, l’attache autour des jarrets de la génisse, et avec la corde attachée à la selle de son cheval, tire l’animal mort hors du canal. Il se sentait mal à l’aise. Il s’est demandé ce qu’il allait dire à Ellen pour qu’elle ne devienne pas hystérique.

La disparition du bétail et la campagne incessante pour cacher des choses dans sa maison commençaient à avoir des conséquences sur sa femme. Ellen avait commencé à avoir l’impression que quelque chose ou quelqu’un l’observait constamment et attendait qu’elle quitte une pièce pour prendre quelque chose et le cacher dans le micro-ondes. Cette mutilation bizarre s’est produite alors que son fils et son mari étaient tout près. Tom avait déjà entendu l’expression « mutilation de bétail », mais il l’avait rejetée comme étant les histoires fantaisistes de feu de camp de cow-boys qui s’ennuyaient. Il la prenait très au sérieux maintenant. Il a cherché des empreintes ou des traces sur les berges du canal, mais il savait que les fortes pluies les auraient masquées en quelques minutes.

Trois mois plus tard, en sortant tôt un matin pour vérifier son bétail, Tom a trouvé un autre animal mutilé. La vache Simmental noire était couchée près de quelques buissons. Il était inquiet car il avait vu plusieurs lumières mystérieuses voler à basse altitude parmi son bétail la nuit précédente. Les lampes frontales jaune vif qui volaient silencieusement et à basse altitude au-dessus de la propriété étaient devenues monnaie courante et créaient encore plus de stress et de peur pour sa famille. Alors que Tom se dirige vers l’animal, ses pires craintes se réalisent. Les organes reproducteurs et l’arrière-train de la vache de quatre ans avaient été découpés. En descendant de son cheval, Tom a senti une colère froide monter en lui. Un intrus inconnu violait le caractère sacré de la propriété privée et le bien-être de sa famille. Il était déterminé à attraper qui que ce soit. Et, si possible, de le faire payer.

L’oeil de Tom a remarqué une lueur dans le soleil près de la tête de l’animal. Une des oreilles avait été habilement enlevée, et juste à côté de l’épaule, une flaque de liquide brunâtre reflétait le soleil sur la peau de l’animal. La flaque faisait environ 5 cm de diamètre. Il a regardé de près, et elle semblait s’évaporer. Il a mis avec précaution son doigt dedans et une fine substance semblable à un gel lui a semblé froide. Il l’a sentie et a noté une étrange odeur chimique qu’il n’a pas reconnue. Il est déterminé à essayer d’échantillonner l’étrange substance et retourne rapidement à la ferme pour trouver un récipient hermétique. Quand il est revenu, il était trop tard. La substance s’était presque complètement évaporée. Gorman jura de frustration.

Au début de 1996, Tom a perdu deux autres animaux par mutilation, et cette fois, il a remarqué que les carcasses se décomposaient beaucoup plus lentement qu’elles n’auraient dû, compte tenu de l’humidité et de la température. À chaque fois, des parties du bétail avaient été retirées avec la sinistre précision d’un maître chirurgien. Et à chaque fois, Tom avait vu les lumières étranges qui flottaient autour de ses animaux la nuit précédente. Il a également remarqué que les mystérieux mutilateurs semblaient préférer accomplir leur travail à l’abri des éclairs et des orages. Il n’arrivait pas à comprendre comment une technologie pouvait fonctionner de manière fiable sous un orage violent, mais Tom commençait à se demander s’il n’était pas victime d’une machination militaire très avancée. Son ranch était-il le site de tests de concepts technologiques militaires ? Gorman n’était jamais sûr.

Tom était en train de perdre son gagne-pain et il estimait qu’il était maintenant urgent de trouver les coupables. Il était certain que ces intrus enfreignaient la loi. Ils avaient également des capacités très avancées et utilisaient une furtivité extraordinaire pour mener à bien leurs missions. Il n’arrivait pas à comprendre quelle technologie pouvait mutiler des animaux avec une telle précision.

Mais les problèmes de Tom avec les mutilations du bétail, bien que dévastateurs sur le plan économique, n’étaient pas uniques. Elles étaient répandues dans tous les États de l’Ouest, et dans de nombreux États de l’Est, depuis le début des années 1970.

Chapitre 10 – Sourdine

Ils viennent dans l’obscurité de la nuit. Des bovins sains sont silencieusement et habilement tués et leurs organes sont retirés, généralement un œil, une langue, une oreille, des organes reproducteurs et l’arrière-train. Nous avons parlé à de nombreux vétérinaires qui s’émerveillent de la précision et de l’habileté des coupes. Les chirurgiens de bétail sont en effet excellents dans leur travail. De 1975 à 1977, dans deux comtés du Colorado seulement, près de deux cents cas de bovins mutilés ont été signalés. Le gouverneur Richard D. Lamm s’est rendu à Pueblo le 4 septembre 1975 pour s’entretenir avec le conseil d’administration de la Cattlemen’s Association au sujet des mutilations, qu’il a qualifiées de « l’un des plus grands outrages de l’histoire de l’industrie bovine occidentale ».

Le gouverneur a ajouté : « Il n’est plus possible d’accuser les prédateurs d’être responsables de ces mutilations. » Dans les années 1970, outre les dizaines de cas recensés dans le nord-est du Colorado, des centaines, voire des milliers, de rapports de mutilation d’animaux ont fait l’objet d’une enquête par les forces de l’ordre locales, avec des cas survenus dans quinze États, du Minnesota au Dakota du Sud et du Montana au Nouveau-Mexique et au Texas.

L’inquiétude des éleveurs est telle qu’en avril 1979, Harrison Schmitt, ancien astronaute et alors sénateur du Nouveau-Mexique, organise une journée d’audition sur les mutilations du bétail à Albuquerque. Schmitt a commencé les audiences en disant : « Il y a peu d’activités plus dangereuses qu’un modèle de crime non résolu. Il y a toujours un risque que de tels crimes augmentent en fréquence et en gravité si on les laisse non résolus et impunis…

Au cours des cinq dernières années, et probablement depuis plus longtemps, dans au moins quinze États, des animaux ont été tués et systématiquement mutilés sans raison apparente, par des personnes inconnues ». À cette époque, les mutilations de bétail étaient prises au sérieux par les politiciens, notamment parce que dans plusieurs États, des éleveurs en colère, convaincus qu’il s’agissait d’une opération illégale du gouvernement, avaient commencé à tirer sur des hélicoptères de la Garde nationale et d’autres militaires volant à basse altitude.

Immédiatement après la conférence du Nouveau-Mexique, une bourse de recherche de l’État du Nouveau-Mexique a financé une enquête officielle sur le phénomène de mutilation du bétail, et Ken Rommel, expert en braquage de banques à la retraite du FBI, a été engagé pour diriger l’enquête. Malheureusement, Ken Rommel ne connaissait pas grand-chose à la pathologie, ni aux procédures de nécropsies, et il a abordé le sujet avec l’idée bien arrêtée qu’il ne s’agissait de rien d’autre que de quelques ranchers ignorants et peu instruits identifiant mal des attaques de prédateurs ou de charognards parfaitement ordinaires.

Pendant six mois, Rommel s’est assis sur le dos d’un cheval et a pris quelques photos superficielles de vaches mortes, puis il a rédigé un rapport de trois cents pages « démontrant » que les mutilations du bétail étaient en fait causées par des prédateurs ou des charognards. Pas une seule nécropsie n’a été réalisée durant cette période par l’équipe de Rommel, ni même une pathologie rudimentaire. En bref, l’enquête n’a pas été distinguée et a manqué de rigueur. Le rapport a été publié en grande pompe, « résolvant » le mystère de la mutilation du bétail, et il a fourni la justification parfaite pour que de nombreux vétérinaires et agents des forces de l’ordre évitent ce sujet souvent dégoûtant et bizarre. [Couverture typique du FBI, ils sont une honte pour ce pays, et cette agence doit être mise au placard pour le bien du peuple américain. FBI, rien de plus qu’une gestapo pour l’élite de DC]

Bien qu’il existe de bons arguments pour affirmer qu’un grand nombre de mutilations de bétail sont en fait une opération secrète de surveillance des maladies infectieuses – des maladies que les autorités agricoles et sanitaires jugent nécessaire de garder secrètes de peur d’effrayer le public – un nombre plus petit mais indéterminé de mutilations de bétail sont clairement effectuées dans un but différent. Et si ce but est de semer la peur ou la terreur dans la communauté locale, alors ils ont certainement réussi.

Les mutilations du bétail se distinguent par la mort anormalement soudaine des animaux, avec rarement des signes de lutte. Normalement, lorsqu’un animal meurt, même s’il a été dépecé, il agite ses pattes ou se débat dans les derniers moments de son agonie. Ce n’est pas le cas avec les mutilations du bétail. Aucune trace, aucune empreinte humaine, aucune marque de pneu n’est généralement détectée sur la scène. Ce manque de preuves est frustrant pour les légions de professionnels des forces de l’ordre qui ont enquêté sans succès sur des mutilations de bétail.

Les enquêtes policières sur les mutilations de bétail se classent généralement dans l’une des deux catégories suivantes. La plupart des policiers ressentent du dégoût et de l’intimidation, et sont peu motivés pour enquêter. D’autres considèrent que la mutilation est l’œuvre de prédateurs ou de charognards. Mais pour quelques-uns, les mutilations animales sont un crime, un affront à une famille et à ses biens, et ils font un excellent travail d’enquête.

Le shérif Tex Graves de Sterling (Colorado), l’adjoint Wyatt Goring du comté de Cache (Utah), le capitaine Keith Wolverton de Great Falls (Montana), Tommy Blann du Texas, l’agent Ted Oliphant de Fyffe (Alabama) et l’agent Gabe Valdez de Dulce (Nouveau-Mexique) font partie du groupe restreint de policiers qui n’ont pas fui ou tenté de ridiculiser les mutilations du bétail. Et ils ont souvent souffert pour leur bravoure et leur diligence. Malgré leur conscience professionnelle et celle de leurs collègues, les mutilations de bétail restent aujourd’hui une énigme pour les forces de l’ordre. Aucune personne n’a été arrêtée ou inculpée au cours des trente-cinq années d’existence du phénomène.

Les mutilations paranormales de bétail existent peut-être depuis longtemps. Selon le chercheur Tommy Blann, des mutilations précises du bétail ont été enregistrées en Angleterre et en Écosse dès 1810. Et Jacques Vallee a décrit une des premières mutilations de bétail qui a eu lieu dans les années 1890. Un fermier est entré dans son jardin et a vu au-dessus de son champ un engin en forme de cigare flottant à environ quarante pieds du sol. Au-dessous se trouvait une de ses vaches, suspendue par une épaisse corde. L’engin s’est enfui, mais il a retrouvé sa vache morte et gravement coupée et brûlée de l’autre côté de la rue le lendemain.

En 1967, un cheval appelé Lady est mort dans des circonstances suspectes dans la vallée de San Luis, dans le Colorado. La vallée de San Luis abritait une variété presque infinie d’activités paranormales légendaires, il était donc peut-être normal que le premier cas de mutilation largement rapporté s’y déroule. Après ce premier incident, l’action a commencé dans le Minnesota et le Dakota du Nord et, en quelques mois, elle s’est déplacée vers le nord-est du Colorado.

Il n’existe pas d’estimation précise de la fréquence des mutilations de bétail, mais il est certain que seule une minorité est signalée. Les stigmates associés à un phénomène bizarre, satanique et sectaire, mêlé à un soupçon de guerre psychologique, sont tout simplement trop forts pour la plupart des familles d’éleveurs craignant Dieu. C’est l’exception plutôt que la règle de rendre ces rapports publics. La plupart se contentent d’enterrer les restes de l’animal malheureux et espèrent que le problème disparaîtra.

Les mutilations de bétail n’étaient pas inconnues dans le bassin de l’Uinta avant l’arrivée de la famille Gorman en 1994. La police locale avait déjà enquêté sur une vingtaine de cas dans les années 1970, dont plusieurs à proximité du ranch. Même dans les années 1960, selon des témoins oculaires locaux, il y avait des preuves de mutilations de bétail sur la propriété même où les Gorman allaient s’installer. Avec le recul, les habitants se souviennent d’une série de mutilations particulièrement horribles dans les années 1960 et 1970 sur cette même parcelle. Et les ranchs environnants n’étaient pas à l’abri.


En fait, le bassin d’Uinta est devenu un tel foyer de mutilation du bétail dans les années 1970 que le célèbre enquêteur Carl Whiteside, du Colorado Bureau of Investigation, a même pris l’habitude de traverser la frontière entre l’Utah et le Colorado en hélicoptère pour atterrir près des animaux abattus dans les champs des agriculteurs. Les éleveurs locaux du bassin de l’Uinta parlent encore de l’incroyable impolitesse et du comportement odieux de l’équipe d’enquêteurs du Colorado. Et quel a été leur diagnostic après avoir enquêté sur de multiples cas ? Des prédateurs.

Mais un petit nombre de vétérinaires qui ont eu le courage de se rendre sur les lieux des mutilations et d’enquêter sur la cause de la mort tendent à écarter la théorie du prédateur-chasseur en faveur de quelque chose de beaucoup plus sinistre. La mise à mort délibérée du bétail et le prélèvement chirurgical précis des organes ont été décrits à de nombreuses reprises.

Donc, à l’insu de Gorman, son ranch n’était pas unique dans la longue histoire du phénomène de mutilation du bétail. Il était inhabituel, mais pas unique, qu’autant d’animaux soient tués et disparaissent d’un seul ranch en si peu de temps. (Lorsque cela se produit, il s’agit généralement d’une fraude à l’assurance). Il y a eu d’autres exemples, certains bien connus et d’autres moins, où des dizaines de bêtes ont été perdues par les chirurgiens fantômes d’un même ranch sur une période relativement courte.

Par exemple, un ranch du nord du Nouveau-Mexique avait perdu quelques dizaines d’animaux dans les années 1990, et un autre ranch bien connu du nord de la Californie avait également subi plus de trente animaux tués ou disparus dans les années 1990. Et un ranch canadien situé près de Makwa, dans le nord-ouest de la Saskatchewan, a perdu plus d’une douzaine d’animaux suite à des mutilations sur une période de deux ans, vers 1995.

Mais en général, la décimation ciblée d’un seul troupeau est inhabituelle. Les Gorman ont peut-être été relativement atypiques en ayant autant d’animaux enregistrés mutilés ou disparus sur une période de quinze mois. Mais les conséquences pour la famille Gorman ont été dévastatrices tant sur le plan économique que psychologique. Ils étaient harcelés sur leur propre propriété par un ennemi impitoyable et invisible.

Chapitre 11 – Orbes

Tom et Ellen Gorman se tenaient à l’extérieur de leur propriété en regardant vers l’ouest. C’était le soir. L’été arrivait et la fraîcheur de l’air hivernal n’était plus apparente. Tous deux étaient stressés. Ils regardaient leur bétail qui broutait à plusieurs centaines de mètres de là, dans un pâturage luxuriant, et, juste au sud, trois de leurs chevaux qui mangeaient l’herbe. Tom pouvait dire que quelque chose n’allait pas : le bétail et les chevaux étaient agités.

Tom était le premier à le voir, car il était prompt à remarquer tout ce qui n’était pas normal. Il s’est raidi. Un orbe bleu volait dans la ligne d’arbres à côté de ses chevaux. Il a senti Ellen à côté de lui se crisper car elle l’a aussi vu. La lumière bleue intense projetée par l’objet était facilement visible alors qu’il volait à travers les arbres. Ils ont tous les deux regardé l’objet émerger de la ligne d’arbres et voler lentement autour de la tête de l’un des chevaux. Le cheval le remarque aussi et secoue impatiemment la tête comme s’il essayait de se débarrasser d’un essaim de mouches. L’orbe fuyant était assez proche pour illuminer l’animal d’une étrange lueur bleue. Tom a été surpris par le fait que le cheval n’a jamais été alarmé. Normalement, les orbes bleues provoquent un stress extrême chez les animaux.

Soudain, l’objet bleu s’éloigne des chevaux et, à une vitesse étonnante, se rapproche des Gorman. Il s’arrête brusquement en plein vol à une quinzaine de mètres du sol et plane silencieusement à une vingtaine de mètres d’eux. C’est sans doute la meilleure vue qu’ils aient jamais eue des insaisissables orbes bleues. Ils regardent, fascinés, l’objet suspendu dans l’air, défiant apparemment les lois de la gravité. L’extérieur de l’orbe était une coquille claire et dure semblable à du verre. Il était peut-être deux ou trois fois la taille d’une balle de baseball. Et à l’intérieur de l’extérieur semblable à du verre, bougeait une substance tourbillonnante d’un bleu intense. Pour Tom, cela ressemblait à un liquide commençant à bouillir, un fluide bleu incandescent presque bouillonnant. Il pouvait entendre un léger crépitement provenant de l’objet, comme l’électricité statique le fait parfois.


Alors que Tom regardait cet étonnant spectacle, les poils de sa nuque se sont dressés. Il pouvait sentir une vague de peur profonde et nue l’envahir. Il était paralysé par la peur la plus profonde et la plus viscérale qu’il ait jamais connue. C’était accablant. Des animaux sauvages avaient piégé Tom, il avait frôlé la mort, mais il n’avait jamais ressenti l’intensité de la terreur qu’il ressentait maintenant. Il savait qu’Ellen ressentait la même chose car elle avait commencé à hyperventiler. Elle haletait profondément et son corps s’est mis à trembler. Tom avait l’impression qu’il allait avoir une crise.

Soudain, Ellen, qui gémissait de terreur, a allumé sa lampe de poche. L’effet a été instantané. L’orbe bleu s’est précipité dans les branches de l’arbre voisin, comme s’il essayait d’éviter le faisceau de la lampe de poche. Il a manœuvré sans effort à travers les branches à grande vitesse. Il était évident pour eux que l’orbe était sous contrôle intelligent. Puis, aussi brusquement que l’objet s’était enfoncé dans les arbres, il a soudainement disparu derrière leur maison.

Ellen est tombée à genoux, en pleurant. Tom s’est aussi senti faible. Ses jambes pouvaient à peine le soutenir. Mais la terreur écrasante et paralysante qu’il avait ressentie avait disparu. C’était comme si un interrupteur avait été brusquement actionné. Les effets de cette décharge d’adrénaline étaient évidents. La transpiration coulait de son corps, et ses jambes et ses bras se sont mis à trembler violemment. Lui aussi s’est mis à genoux et a entouré de ses bras sa femme qui tremblait violemment. Elle continue de pleurer. Il se sentait impuissant à la réconforter et ne parvenait pas à prononcer un mot rassurant. Lorsque ses tremblements se sont calmés, il n’a ressenti qu’un engourdissement intérieur. Il a aussi ressenti du soulagement. Et de la perplexité. Comment cet orbe avait-il pu provoquer une telle terreur chez tous les deux ?

Tom savait que la peur qu’il avait ressentie était artificielle. Ce n’était pas une réaction normale pour lui. Il a deviné que ce globe bleu vif avait délibérément manipulé ses émotions. Comment est-ce possible ? s’est-il demandé. Ellen a enfoui son visage dans sa poitrine, répétant sans cesse : « Nous devons quitter cet endroit, nous devons quitter cet endroit. » Il a hoché la tête distraitement. Il savait que sa femme était proche de son point de rupture. Plus d’un an de guerre psychologique incessante menée par une technologie qui semblait capable d’anticiper leurs réponses avant même qu’ils ne réagissent avait commencé à faire des ravages sur elle et, il le savait, sur ses enfants.

Deux heures plus tard, Tom et Ellen étaient dans le salon, en train de récupérer mais épuisés et émotionnellement déprimés. Du coin de l’œil, Tom a remarqué la lueur bleue caractéristique à l’extérieur de la fenêtre. Il s’est raidi. Ellen a sursauté, alarmée. Tous deux ont regardé l’objet passer lentement devant leur fenêtre, en volant paresseusement. Les lumières du salon se sont tamisées au fur et à mesure que l’orbe bleu passait, laissant une lueur jaune sombre à l’intérieur de la maison.

Lorsque la sphère bleue incandescente a traversé l’extrémité de leur propriété, les lumières à l’intérieur de la maison se sont à nouveau éclairées, comme si elles étaient sur un variateur. Mais il n’y avait pas de variateur d’intensité dans leur maison. Ils se sont tous deux précipités vers la porte d’entrée à temps pour voir la lueur bleue flotter paresseusement au-dessus de la crête, à une centaine de mètres de là. La lumière vive de leur jardin s’était également affaiblie au fur et à mesure que l’orbe passait et elle a progressivement retrouvé sa luminosité normale. Aucun d’eux n’a beaucoup dormi cette nuit-là. Ellen a beaucoup pleuré.

Les événements mystérieux se succédaient à un rythme effréné, avec en toile de fond la disparition continue d’objets à l’intérieur et à l’extérieur de la maison. Tom a fini par trouver son excavateur de poteau manquant. Le seul problème est qu’il l’a trouvé perché à vingt pieds dans un arbre. Il aurait fallu quelqu’un de très fort pour soulever un arrache-poteau de soixante-dix livres dans un arbre. Les mystères s’épaississent.

À la fin du mois de juin 1996, des histoires et des rumeurs ont commencé à circuler au sujet d’événements étranges survenus dans un ranch isolé du nord-est de l’Utah. Tom gémit. Ce n’était qu’une question de temps avant que les médias ne s’en mêlent et que la vie privée de la famille, si précieuse, ne soit plus qu’un souvenir. Un jour, peu après, comme pour confirmer leurs craintes, Tom et son fils Tad ont vu un véhicule rouler lentement depuis le portail d’entrée jusqu’à la ferme. Alors que le véhicule bondissant s’approchait, Tom pouvait voir un grand homme aux cheveux blonds au volant. Cachant son agacement, Tom a hoché la tête lorsque l’étranger est descendu du véhicule. Le type était large d’épaules et mesurait plus d’un mètre quatre-vingt. Il ne lui a pas fallu longtemps pour se débarrasser des civilités.

L’étranger explique qu’il a appris les événements bizarres de la propriété « par le raisin » et qu’il a parcouru une longue distance pour la visiter. Tom l’interrompt pour lui répéter qu’il s’agit d’une propriété privée et que ni lui ni sa famille ne souhaitent en faire une attraction touristique. L’étranger insiste, voire plaide. Tout ce qu’il voulait faire, explique-t-il, c’était aller sur la propriété et méditer. Tom peut voir son fils sourire en lui-même, et finalement, à moitié amusé par cette demande bizarre, Tom cède.

Ils s’entassent tous les trois dans le camion diesel de Tom et se dirigent vers le ranch. Après environ un kilomètre, l’étranger annonce qu’il aimerait méditer ici, près d’un petit pâturage entouré d’arbres. L’étranger a marché au milieu du terrain ouvert, à une centaine de mètres de la ligne d’arbres. Tom l’accompagne sur une courte distance, puis reste à regarder. Il jette un coup d’oeil à son fils, toujours souriant, qui a choisi de rester près du camion. Tom se trouve à une trentaine de mètres de l’étranger, qui a fermé les yeux et, dans un geste un peu religieux, a écarté les deux bras. Tom est amusé.

Le silence régnait et le soleil de fin d’après-midi jetait une belle lumière sur la scène, ce grand homme blond se tenant silencieusement au milieu du pâturage, les yeux fermés et les bras levés, un peu comme la pose prise par les saints et les anges dans les peintures religieuses. Au loin, Tom entend le carillon soudain d’une cloche de vache. Il était perplexe. Aucun de ses animaux n’avait de cloche de vache. Le son semblait venir du fond des arbres. Il était de nouveau là, plus près cette fois. L’étranger ne semblait pas l’avoir entendu. Tad fit un geste de perplexité. Tom regarda les arbres et crut voir un léger flou. Quelque chose se déplaçait très rapidement entre les arbres. Tom ne pouvait pas en distinguer la forme, mais il savait que c’était gros. Était-ce la source du son de la cloche à vache ? Il a observé attentivement la forme qui se déplaçait comme un flou rapide d’un arbre à l’autre. C’était presque comme si elle tournait en rond. Tom s’est soudain senti mal à l’aise.

Sans prévenir, quelque chose s’est détaché de la ligne d’arbres et s’est dirigé rapidement vers l’homme qui méditait. Tom a cligné des yeux. Il ne pouvait toujours pas voir ce que c’était, même s’il faisait grand jour. La chose était floue, comme si elle était cachée au milieu d’une distorsion thermique, et elle couvrait du terrain à une vitesse énorme. Gorman se rendit compte que cette chimère se dirigeait vers le méditant béat, qui n’était absolument pas conscient de ce qui se rapprochait rapidement de lui. Tom était sur le point de crier un avertissement, mais il était trop tard. L’énorme « chose » chatoyante, semblable à un spectre, s’est arrêtée à quelques centimètres du méditant et pousse un rugissement d’animal à gorge profonde qui résonne dans tout le ranch. Le rugissement ressemblait moitié à celui d’un ours, moitié à celui d’un lion. Tom s’est figé.

L’étranger a fait un bond en arrière d’environ trois mètres et est tombé. Il s’est mis à hurler. Aussi vite qu’elle s’était approchée, la « créature » scintillante, presque invisible, est repartie à toute vitesse vers la limite des arbres. Les yeux aiguisés de Tom ne pouvaient distinguer qu’un flou de lignes dansantes, vacillantes et ondulées, comme des blocs pixélisés. En quelques secondes, la créature avait disparu dans les arbres.

Le visiteur était à terre, hurlant toujours de façon hystérique, et Tom s’est précipité pour s’assurer qu’il n’avait pas été blessé. Soudain, l’étranger s’est levé d’un bond et a jeté ses bras autour de Tom, pleurant comme un bébé.

Il était visiblement fou de peur. Tom se débat pour se dégager, mais le type est grand et possède une force due à une panique aveugle. Il ne voulait tout simplement pas lâcher prise. Après quelques minutes, Tom a dit doucement : « Si tu ne me lâches pas, je vais te frapper. »

« Je vais te lâcher, si tu promets de me conduire à mon véhicule », bafouille l’étranger. Son visage rougeaud était devenu blanc comme la craie et il était évident qu’il ressentait la peur de Dieu. Lentement, avec l’homme toujours accroché à lui, Tom se dirige vers le camion. Son fils démarre le moteur et Tom, avec sa cargaison d’humanité en sanglots, grimpe sur le siège arrière. L’étranger a juré que cette propriété était maudite et qu’il n’y mettrait plus jamais les pieds. Tom en était reconnaissant.

Ils ont regardé l’étranger conduire de façon erratique vers le portail. Il roulait dangereusement vite sur le chemin plein d’ornières et Tom espérait qu’il ralentirait une fois sur la route de campagne. Tad était toujours secoué. Ce rugissement avait pénétré jusqu’au plus profond de son être. C’était comme si on leur avait tiré dessus avec une balle.

Quelque temps plus tard, alors que Tom et Tad regardaient le film Predator, dans lequel Arnold Schwarzenegger et Jesse Ventura combattent une forme de vie extraterrestre dans une jungle d’Amérique centrale, ils ont poussé un grand cri lorsqu’ils ont vu pour la première fois la créature chatoyante. « C’est ce que nous avons vu », ont-ils crié à l’unisson à la famille étonnée. Le prédateur dans le film semblait résumer exactement le degré de camouflage de ce qu’ils avaient vu. Tom a calculé que la chose qu’ils ont vue se déplaçait à une vitesse de 80 à 90 km/h lorsqu’elle s’est détachée des arbres.

Tom se demande à nouveau si son ranch n’est pas devenu un terrain d’essai pour des équipements militaires avancés. La liste s’était soudainement élargie au-delà des avions high-tech et des interventions chirurgicales, pour inclure une technologie de camouflage avancée. Mais pourquoi une sorte de véhicule super technologique avancé émettrait-il un rugissement ? Est-il possible qu’une créature puisse avoir des capacités de camouflage avancées ? Comme un caméléon poussé à un niveau supérieur ? Tom refusait de trop s’attarder sur ce que cette créature pourrait faire si elle décidait de faire du mal à sa famille.

Il savait déjà de quoi la créature était capable.

Un soir d’avril 1996, Tom était assis dehors, regardant vers l’ouest et essayant de se détendre. La beauté de cette propriété était indéniable, pourtant la famille se sentait submergée par le stress causé par les phénomènes étranges. Ses trois chiens étaient assis à côté de lui, satisfaits. Tom était reconnaissant d’avoir des chiens aussi loyaux. Tous les trois étaient des talonneurs. Ils étaient doux avec la famille mais absolument impitoyables avec les étrangers. Ce sont aussi des chiens d’utilité publique agressifs. Le bétail savait quand il devait obéir à ces animaux, et il pouvait compter sur eux pour défendre ses précieuses reproductrices inséminées artificiellement contre les nombreux coyotes, ratons laveurs et chiens sauvages qui traversaient sa propriété. Dans l’ensemble, il se sentait presque satisfait.

Il lui arrivait régulièrement de voir une grande chose orange planer légèrement au-dessus des peupliers à environ un kilomètre à l’ouest de l’endroit où il était assis. Cela ne l’inquiétait pas particulièrement, car il avait vu ces grandes choses orange des dizaines de fois auparavant. Au fil du temps, Gorman avait passé des heures à les observer à travers la lunette de visée qu’il portait sur lui pour améliorer sa vue déjà superbe. Très occasionnellement, Gorman avait vu des objets s’envoler de ces choses orange, comme si elles étaient des fenêtres vers une autre dimension. Il avait peu de compréhension de la physique impliquée. Tout ce qu’il savait, c’est qu’il souhaitait qu’ils disparaissent.

Puis il a repéré un objet au loin, à l’autre bout du pâturage. La vue lui a donné un frisson. Un petit éclair d’un bleu intense. Tom s’est redressé sur sa chaise, toute prétention à la détente ayant disparu. Les chiens l’ont aussi remarqué et ont commencé à émettre des grognements graves. Il l’a revu, et il n’était qu’à trois cents mètres, se déplaçant rapidement le long du fond de son pâturage dans une direction nord-sud. Il était à moins de trois mètres du sol. Quand il est arrivé à l’extrémité sud de son pâturage, il a brusquement tourné et a commencé à voler dans la direction de Tom. Il s’est crispé. Il pouvait le voir beaucoup plus clairement maintenant : un orbe parfaitement rond, d’un bleu intense, plus grand qu’une balle de baseball et capable de manœuvres très sophistiquées et intelligentes. Il les avait déjà vus tant de fois sur sa propriété. Et ils signalaient généralement des problèmes. Ses chiens ont aboyé. L’objet était maintenant à moins de 100 mètres et il avait encore changé de direction. Il se déplaçait vers le nord, parallèlement à la position de Tom.

Sans vraiment réfléchir, il a lâché ses chiens. D’habitude, il les gardait à côté de lui lorsque ces choses volaient autour de lui, mais ce soir, il a perdu patience. Ses trois chiens ont décollé à toute vitesse en direction de l’orbe bleu. Il n’a pas semblé réagir à leur présence jusqu’à ce que les animaux soient beaucoup plus proches. Puis elle a plongé et est descendue jusqu’à ce qu’elle ne soit plus qu’à quelques mètres du sol. Les trois chiens ont commencé à sauter sur l’objet.

Ils grognaient et leurs mâchoires claquaient. Chaque fois que les animaux bondissaient sur le Globe, celui-ci s’écartait habilement, les mâchoires ne manquant parfois que de quelques centimètres.

Cet étrange rituel a commencé à se dérouler. Il était évident que les chiens devenaient furieux contre cet objet étrange qui se dérobait au dernier moment, mais qui plongeait à nouveau pour qu’ils puissent se jeter dessus. L’orbe bleu intense semblait délibérément taquiner les chiens enragés.

Tom était de plus en plus mal à l’aise alors que le jeu d’attrape se déplaçait en direction d’un épais bosquet d’arbres à quelques centaines de mètres au sud. Il sentait que les orbes semblaient diriger les chiens vers le couvert. Quelques minutes plus tard, l’orbe a plongé vers le sol et avec une vitesse presque langoureuse a volé lentement entre les arbres. Les chiens hargneux et impatients se sont mis en chasse. Soudain, Gorman entendit des sons qui le glacèrent jusqu’à l’os : les glapissements indubitables, remplis de peur, de chiens à l’agonie. Puis un silence sinistre. Rien ne bougeait. Tom attendit que ses animaux reviennent. Après quelques heures, il est rentré dans la maison, le cœur lourd. Il a décidé de ne pas les chercher avant le matin.

Ses pires craintes se sont réalisées lorsqu’il est descendu le lendemain matin pour inspecter le bosquet d’arbres. Une odeur de chair brûlée accueillit ses narines lorsqu’il plongea la tête sous les branches basses. A dix mètres, il y avait une petite clairière. Des larmes ont rempli les yeux de Tom. Trois grands cercles d’herbe brune et sèche se trouvaient au milieu de la clairière. Au centre de chaque cercle de végétation ratatinée se trouvait une saleté graisseuse noirâtre. La puanteur de ses chiens incinérés était terrible. Tom s’est précipité hors du bosquet, la bouche sèche et l’estomac soulevé.

En quelques heures, Tom avait réuni sa famille et avait finalement accepté, comme ils avaient insisté, de vendre le ranch. Le meurtre impitoyable de ses compagnons préférés a été la goutte d’eau qui a fait déborder le vase pour Tom, qui après avoir combattu un ennemi invisible et inconnu, s’est rendu à contrecœur. En juillet 1996, la famille en a eu assez. Aucun d’entre eux n’avait bien dormi pendant des mois. Les Gorman comprenaient enfin l’étrange disposition des boulons morts qu’ils avaient trouvés dans toute la maison à peine vingt mois auparavant.

L’histoire du ranch Gorman a fait la une des journaux et a ricoché dans tout le pays. Il n’a pas fallu longtemps pour qu’elle attire l’attention d’un des hommes d’affaires les plus puissants d’Amérique du Nord et de son organisation, le National Institute for Discovery Science.


A suivre…

Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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