La chasse au Skinwalker

Partie III – Conséquences et hypothèses

Chapitre 24 – Les médias

Les rumeurs, les insinuations et les spéculations sauvages sont les ennemis de toute enquête scientifique, surtout lorsqu’elle porte sur des phénomènes aussi inhabituels. Depuis l’arrivée du NIDS à la propriété Gorman, des efforts considérables ont été faits pour limiter les divulgations publiques sur les événements inhabituels observés au ranch. Cette politique a été adoptée pour des raisons très pratiques, mais le secret a contribué à la création d’une mythologie vibrante et imaginative sur le ranch, une mythologie qui a pris une vie propre. Un sociologue ambitieux pourrait probablement écrire une thèse de doctorat sur la réaction du public aux diverses rumeurs qui ont vu le jour. C’est un exemple typique de la façon dont des bribes d’informations peuvent être tissées en une riche tapisserie de non-sens et d’hyperboles.


Une grande partie de ce qui s’est passé au ranch avant l’arrivée du NIDS n’est pas un secret. Tom Gorman, exaspéré par la perte de ses animaux et par l’impact psychologique sur sa famille, a décidé de rendre l’affaire publique en 1996. Il a raconté certains détails au journaliste Zack Van Eyck du Deseret News, le deuxième plus grand journal de l’Utah, mais Tom était loin de révéler tout ce qui s’était passé, sentant peut-être que le tableau complet serait difficile à avaler. L’Associated Press n’a pas tardé à reprendre l’excellent article de Van Eyck, qui ne déprécie pas Tom et ne ridiculise pas ses expériences.

Une photo de Tom debout à côté des étranges dépressions ressemblant à des scoops dans son pâturage a été distribuée aux journaux de tout le pays. Les réseaux de radio ont également diffusé l’histoire. L’importante couverture médiatique a provoqué l’arrivée de quelques investigateurs d’OVNI entreprenants au ranch. Deux d’entre eux, Ryan Layton et Chris O’Brien, ont reçu la permission de Gorman de surveiller la propriété pendant plusieurs nuits. D’autres enquêteurs potentiels ont été repoussés.

Étant une personne privée, Tom n’était pas à l’aise avec toute cette attention, mais il a plongé dans les eaux infestées de médias parce qu’il voulait que cette activité bizarre cesse. La perte de tant de bétail l’avait rapproché de la ruine financière. Si des agences militaires ou de renseignement faisaient ce genre de choses, pensait-il, peut-être que l’attention de la presse les obligerait à faire marche arrière. Sinon, peut-être que quelqu’un pourrait l’aider à trouver des réponses.

La publicité a attiré l’attention du NIDS, qui a rapidement acheté le ranch et mis en place un programme de surveillance. Il n’est pas surprenant que l’arrivée de scientifiques du NIDS dans une petite communauté rurale ait attiré l’attention des médias et suscité une inquiétude considérable, quoique souterraine, chez les résidents. Qui étaient ces étrangers, et que faisaient-ils vraiment ? Bien que le NIDS ne souhaitait pas que le ranch fasse l’objet d’une attention supplémentaire, il a été décidé d’utiliser les médias pour faire taire les rumeurs rampantes et appeler à la coopération. Les enquêteurs du NIDS savaient qu’ils avaient besoin de la confiance des habitants de la région pour que les gens leur parlent des anomalies dont ils avaient été témoins dans le passé et de tout nouveau développement qui pourrait être pertinent pour leur étude. Cela était particulièrement vrai pour les cas de mutilation d’animaux. Si des vaches étaient découpées dans la région, le NIDS devait le savoir le plus rapidement possible afin que des échantillons physiques puissent être collectés et analysés avant que la décomposition n’oblitère tout indice utile.

Des membres clés de l’organisation NIDS ont accordé des interviews à quelques journalistes de l’Utah. Zack Van Eyck a écrit deux longs articles dans lesquels le personnel du NIDS assurait au public que ses activités au ranch étaient strictement scientifiques et honnêtes, que les rumeurs selon lesquelles il était entré en contact avec des extraterrestres ou des « hommes-lézards » étaient fausses, que le NIDS était prêt à enquêter immédiatement sur tous les cas de mutilation d’animaux, sans frais pour les ranchers, et que les protocoles scientifiques exigeaient une certaine confidentialité. Les entretiens ont tenté de décourager toute nouvelle intrusion de personnes extérieures avides mais non invitées.

« Nous en savons si peu sur la portée globale de ces phénomènes qu’il est tout simplement embarrassant d’essayer de tirer des conclusions à ce stade », a déclaré un porte-parole du NIDS aux journalistes. « Imaginez que vous avez un phénomène qui est très sélectif quant à la façon dont il s’expose et à qui. Donc, si vous avez une atmosphère de type « tailgate », stade de football, et que tout le monde a des hotdogs et des hamburgers et qu’ils font des barbecues en attendant que les OVNIs descendent, je n’imagine pas une poursuite de l’activité. »

Cette déclaration apparemment anodine contenait de nombreux indices sur la nature des phénomènes étudiés, mais la plupart de ceux qui l’ont lue n’y ont pas prêté attention. Après la parution de ces articles, le NIDS a mis en place un black-out médiatique. Aucune autre interview n’a été accordée sur les activités du ranch. Aucun étranger n’a été autorisé à pénétrer sur la propriété.

Pendant les six années suivantes, un cône de silence a entouré le ranch. Des dizaines d’événements inhabituels ont été observés. Des animaux ont été mutilés. Des avions mystérieux apparaissaient et disparaissaient. Des coups de feu ont été tirés sur des créatures inconnues. Et « l’entité » se manifesta d’une manière qui défia et déconcerta l’équipe du NIDS, mais aucun de ces événements ne fut rendu public. Des journalistes et des passionnés d’OVNI ont occasionnellement tenté de découvrir ce qui se passait. Des groupes de recherche sur les OVNIs ont organisé des campements et des observations du ciel aux abords de la propriété, dans l’espoir d’avoir un aperçu de la rumeur d’activité et d’évaluer les méthodes utilisées par le NIDS.

L’intérêt du public pour le ranch a été ravivé en 1997 après qu’un magazine scientifique national a publié un article spécieux et inexact prétendant que la base militaire ultra secrète de la Zone 51 du Nevada allait déménager dans l’Utah. L’article a suscité des spéculations selon lesquelles le déménagement imaginaire de la zone 51 vers la campagne de l’Utah était lié d’une manière ou d’une autre à la présence de NIDS. Cette supposition était tout à fait ridicule. Au-delà des rumeurs, le monde extérieur n’avait aucune idée de ce qui se passait dans l’enceinte de la propriété.


La situation a brusquement changé en 2002. George Knapp avait entretenu une relation de travail avec NIDS depuis sa création et avait gagné la confiance des principales personnalités de l’organisation. Le PDG de NIDS avait partagé, à titre confidentiel, des rapports d’incidents et une chronologie complète des incidents survenus au ranch et, après quelques pressions, avait autorisé Knapp à visiter le ranch et à y emmener les cameramen de télévision Eric Sorenson et Matt Adams lors de différents week-ends au printemps et à l’automne. Ces excursions représentaient les premières visites de journalistes depuis que le ranch avait été acheté par NIDS des années auparavant.

Fin 2002, Knapp a reçu l’autorisation de NIDS de rédiger un compte rendu des activités du ranch en vue de sa publication. L’organisation pensait que la publicité pourrait générer de nouvelles pistes sur d’autres endroits dans le monde qui pourraient connaître des niveaux similaires d’activité paranormale. C’est ce qu’elle a fait et plus encore. Un article en deux parties, « Path of the Skinwalker », a été publié dans les numéros suivants du Las Vegas Mercury, un hebdomadaire alternatif appartenant au Las Vegas Review Journal, le plus grand journal du Nevada, mais le texte s’est rapidement répandu bien au-delà des rayons des journaux de Las Vegas.

« Les articles ont suscité un grand intérêt, tant au niveau local qu’international », a déclaré le rédacteur en chef du journal, Geoff Schumacher. « Peu de temps après leur publication sur notre site Web, des gens du monde entier les ont consultés. La plupart de ces personnes n’avaient jamais entendu parler du Mercury auparavant. Même des semaines plus tard, les gens les recherchaient encore. »

Les articles ont été réimprimés dans des magazines sur les OVNI aux États-Unis, en Angleterre et au Brésil, ont été traduits en français et en portugais, et ont incité d’autres publications sur le paranormal à publier leurs propres articles, dont la plupart empruntaient librement les histoires du Mercury sans les citer. Des émissions de télévision à sensation se sont rendues dans l’Utah pour produire des reportages sur le ranch, même si elles n’étaient pas autorisées à y pénétrer. Le NIDS est assailli de demandes d’interviews et d’informations complémentaires.

Sur Internet, un groupe de discussion a été créé pour discuter et échanger des idées sur le ranch. Au début, les participants ont exprimé leur étonnement et leur grand intérêt. Mais le ton de la discussion a rapidement changé et les membres du groupe de discussion ont commencé à s’intéresser aux sombres rumeurs. Certains participants ont affirmé que l’étude du ranch pourrait être une sorte d’effort de désinformation promulgué par les agences de renseignement gouvernementales. Le NIDS était décrit comme une organisation « obscure » ayant probablement des liens avec la CIA et pouvant être financée par les recettes du trafic de drogue ou des jeux de casino.

Un chercheur en ovnis a proclamé sur Internet que les membres du conseil d’administration de NIDS faisaient partie d’une cabale secrète connue sous le nom de « Aviary ». Les membres de la cabale avaient soi-disant leurs propres noms de code ressemblant à des oiseaux, comme le Hibou ou le Pingouin. La mission de la sinistre Aviaire, selon l’écrivain imaginatif, était de contrôler toutes les informations concernant la présence d’extraterrestres sur Terre. Une autre allégation était que les scientifiques du NIDS avaient acquis des technologies extraterrestres au ranch et tentaient de les exploiter à des fins malveillantes. Un bulletin d’information clandestin sur les ovnis a publié une opinion selon laquelle les chercheurs du NIDS avaient reçu la visite d’un astronaute qui leur avait révélé les secrets de l' »énergie libre ». Un autre auteur a estimé que le ranch pouvait être un laboratoire pour des expériences génétiques secrètes impliquant du bétail mutilé. Et d’autres experts en fauteuil roulant ont émis l’hypothèse que le NIDS pourrait tenter de créer les fondements d’une nouvelle religion mondiale afin de manipuler les masses, vraisemblablement à des fins impies.

Les chercheurs qui avaient visité le ranch avant l’arrivée de NIDS ont été sidérés par les révélations des articles du Mercury. Ils avaient du mal à croire que Tom Gorman ne leur avait pas tout dit. Certains ont critiqué publiquement le NIDS pour sa réticence à divulguer plus de détails. Ils ont fait valoir que tout ce qui se passe dans le ranch privé devrait être considéré comme une information publique et devrait être diffusé immédiatement.

Les chercheurs d’OVNI de l’Utah étaient également irrités par les articles du Mercury, dont l’un appelait les « amateurs de soucoupes et les fous d’OVNI » à éviter toute nouvelle intrusion dans le ranch. Les membres de l’UUFOH, les Utah UFO Hunters, un groupe enthousiaste et bien intentionné, supposèrent que la description leur était destinée. Ils ont exprimé leur colère et leur consternation sur le site Web de l’organisation. Tout en reconnaissant que le NIDS avait demandé qu’aucun étranger ne fasse quoi que ce soit pour interférer avec le délicat échange qui était en cours, ils ont rapidement organisé de nouvelles expéditions dans le périmètre du ranch. Rétrospectivement, leur réaction de curiosité est certainement compréhensible.

Au cours de l’été 2004, une autre controverse liée au ranch a fait surface, et elle a eu les implications les plus sombres. Un physicien brillant mais non-conformiste, connu pour avoir de nombreux contacts dans les cercles du renseignement et la communauté des OVNI, a suggéré sur Internet qu’un ou deux membres du personnel du NIDS avaient été retrouvés assassinés au ranch et que ces meurtres avaient été dissimulés. L’implication était qu’une force inconnue avait étripé les chercheurs anonymes et que cela pouvait signaler le début d’une « guerre totale avec les extraterrestres. » Le physicien a estimé qu’il s’agissait d’une question de sécurité nationale, et il a invoqué une comparaison avec le film d’invasion extraterrestre Independence Day. Il a en outre affirmé que la seule raison pour laquelle il avait partagé ces informations sommaires avec d’autres était de savoir si elles étaient vraies. Dans des missives ultérieures, il a déclaré que la source originale de ses informations était un membre du conseil d’administration du NIDS. Inutile de dire qu’il n’y a pas un mot de vrai dans cette rumeur. À l’exception de violents maux de tête non spécifiques, de saignements de nez abondants et de contusions mineures, aucun membre du personnel de NIDS ni personne d’autre au ranch n’a subi de dommages physiques graves, et il est extrêmement ridicule de suggérer que des crimes présumés de cette ampleur seraient ou pourraient être couverts.

Pour NIDS, la publicité et la controverse suscitées par les articles sur les skinwalkers ont représenté une arme à double tranchant. Du jour au lendemain, le ranch est devenu mondialement célèbre. NIDS a été submergé de lettres, d’appels téléphoniques, d’e-mails et de demandes d’interview. Il y a eu plusieurs intrusions et tentatives d’intrusion au ranch, même si les phénomènes sur la propriété sont apparemment entrés en hibernation. Mais il y a eu un gain, en quelque sorte. Le NIDS a reçu une grande quantité d’informations sur d’autres points chauds étrangement similaires, en Amérique du Nord et dans le monde.

Mais le problème de base demeure : comment expliquer ce qui a été vu et vécu dans le ranch de l’Utah ?

Chapitre 25 – Hypothèses

Le programme de huit ans de surveillance intensive à l’aide d’équipements et de scientifiques titulaires d’un doctorat fait du ranch de l’Utah l’un des points chauds d’anomalies les plus étudiés de l’histoire. Pour replacer les résultats de cette enquête dans un contexte approprié, il faut toutefois élargir considérablement le tableau. La cruelle vérité est que le large éventail d’événements et d’anomalies vécus par les Gorman et par les enquêteurs du NIDS ne correspond à aucun des domaines bien connus qui définissent traditionnellement la recherche sur les anomalies. Au contraire, les expériences du ranch semblent les chevaucher toutes.

Certains événements semblaient relever d’une activité poltergeist, d’autres semblaient être de nature paranormale, d’autres encore présentaient un comportement rappelant les objets de type OVNI, et quelques événements de type cryptozoologique ont été ajoutés au mélange. Des ovnis survolaient-ils le ranch de l’Utah, ou celui-ci était-il hanté ? Selon la tradition locale, dans les années 1970, après une série d’événements inexpliqués sur la propriété, le ranch a même reçu la visite d’un étrange individu vêtu d’un costume noir et conduisant une Cadillac noire flambant neuve aux vitres teintées, un événement qui n’est pas sans rappeler les épisodes des « hommes en noir ». Les Cadillacs flambant neuves étaient une rareté dans le bassin d’Uinta dans les années 1970 et le sont toujours aujourd’hui.

En bref, il est très difficile d’englober tous les événements rapportés au ranch dans une seule discipline bien ordonnée. Il ne s’agit pas d’une discussion sémantique, car il existe une suspicion mutuelle considérable, voire une hostilité, entre les groupes qui étudient les OVNIs et ceux qui font des recherches sur les animaux mystérieux et ceux qui étudient les hantises et les activités poltergeist. Quelles sont les données de recherche particulières du ranch de l’Utah qu’il faut écarter pour faire entrer le reste dans une boîte bien rangée ? Ou devrions-nous simplement ignorer toutes les boîtes bien rangées ? Ce type de discussion devient surréaliste, voire ridicule, si l’on considère que la plupart des grands courants scientifiques ne reconnaissent la légitimité d’aucun de ces domaines de recherche.

A l’avenir, un sociologue aventureux pourrait envisager d’écrire un article qui examine le système des « castes » dans la recherche sur les anomalies. Les spécialistes de la recherche sur les ovnis considèrent les chercheurs sur les ovnis « psychosociaux » avec dédain. Les chercheurs sur les OVNIs en général considèrent les cryptozoologues avec mépris. Les cryptozoologues qui envisagent la possibilité d’un lien paranormal avec les observations de Bigfoot sont généralement considérés avec dérision en raison de l’opinion dominante selon laquelle le Sasquatch est une espèce de primate non découverte, et non un compagnon de jeu interdimensionnel d’êtres extraterrestres.

De même, les chercheurs en paranormal considèrent les chercheurs en ovnis avec dédain, tandis que les chasseurs de fantômes gardent leurs distances avec tous les autres. Et toute cette hostilité et ce mépris sont une tentative vaine et jusqu’à présent infructueuse de gagner un peu de respect et d’acceptation (et peut-être un financement) de la part de la science dominante, un objectif noble mais peu probable.

Alors comment s’y prendre pour modéliser l’éventail de plus d’une centaine de phénomènes qui se sont produits au ranch entre 1994 et 2004 ? Les événements auxquels les Gorman et l’équipe d’enquête du NIDS ont été confrontés étaient pour la plupart des incidents isolés, transitoires, difficiles à interpréter et rarement ou jamais répétés. Beaucoup d’entre eux représentaient des intrusions très physiques, y compris le meurtre et la mutilation d’un jeune veau, le « transfert » de quatre taureaux de deux mille livres dans une petite remorque, des marques de pelleteuse enlevant quelques centaines de livres de terre, la destruction de trois caméras vidéo, des blessures aux Gormans et aux voisins, et bien plus encore.

D’autres incidents ont impliqué des événements invisibles à l’œil humain, comme la « créature » rampant dans le trou en août 1997 et l' »objet noir » vu par le physicien en juin 1997, qui ont tous deux été détectés dans la région infrarouge du spectre mais pas dans le visible. Tom Gorman a été témoin d’une éclaboussure intense résultant d’une chose ou d’une créature courant à toute vitesse le long du canal du ranch, mais la créature réelle à l’origine de cette éclaboussure lui était invisible. Cela s’est produit en plein jour, alors que Tom était assis sur son cheval, à quelques mètres de là. L’incident du « Prédateur » au début de l’année 1996 semblait indiquer une créature ou un objet à peine visible mais surtout camouflé ; tandis qu’en avril 1997, quelque chose d’invisible a traversé ou couru dans le troupeau de bétail au pâturage et l’a séparé comme la Mer Rouge. Ce qui a accompli ce tour de passe-passe semblait affecter profondément une boussole à distance, mais était autrement invisible.

Un assortiment d’orbes rouges, d’orbes bleues et d’orbes blanches a été observé. Ils semblaient être des formes légères, mais ils avaient certainement des effets physiques. Les orbes bleues agissaient comme des rhéostats bien huilés en tamisant les lumières de la maison lorsqu’elles passaient devant les fenêtres. Les mêmes orbes bleues ont été étroitement associées à la mort des trois chiens préférés de Gorman, vraisemblablement par incinération. Ellen et Tom ont été envahis par une peur qui a transcendé toutes leurs expériences antérieures lorsqu’une orbe bleue a plané au-dessus d’eux et a apparemment stimulé le réflexe de lutte ou de fuite dans leur cerveau. Les orbes rouges ont directement causé la mort, la blessure et l’avortement de plusieurs bovins en août 1997. Les chupas, lorsqu’elles survolaient le bétail, semblaient être associées à la mutilation et à la disparition du bétail appartenant à Gorman et à NIDS.

Les tentatives de NIDS pour mesurer cette gamme d’activités bizarres ont échoué, si le succès est défini par des données publiées dans une revue scientifique, ou même des données qui pourraient être présentées à un panel de scientifiques classiques. Les animaux étranges observés fin 1994 et en mars 1997 avaient l’apparence et l’odeur d’animaux physiques réels, mais leur réaction aux balles tirées par des fusils de grande puissance était incontestablement différente de celle de toutes les créatures connues de la science. J’ai personnellement assisté au tir d’un grand animal ressemblant à un chat depuis un arbre. J’étais à quarante ou cinquante mètres et je suis certain que la balle a atteint sa cible. Je n’étais qu’à quelques mètres lorsqu’un animal inconnu ressemblant à un chien et pesant environ quatre cents livres a été transpercé par des balles tirées par un tireur d’élite expérimenté, et pourtant aucun corps ni sang n’a été retrouvé après ces deux incidents. La seule preuve physique était une simple marque de griffe laissée dans la neige.

La saga du loup à l’épreuve des balles est également difficile à interpréter. En bref, après plusieurs années de traumatisme pour la famille Gorman et d’enquête ciblée du NIDS, nous avons réussi à obtenir très peu de preuves physiques de phénomènes anormaux, du moins aucune preuve physique qui pourrait être considérée comme une preuve concluante de quoi que ce soit. Et ce, malgré des centaines de jours de surveillance humaine et plusieurs années de surveillance par caméra.

La pléthore de phénomènes d’une durée de vie aussi courte que fascinante soulève une question simple. Les témoins ont été exposés à une variété d’incidents apparemment sans lien entre eux, dont beaucoup étaient difficiles à expliquer, mais qui soulevaient tous plus de questions que de réponses. La question centrale est la suivante : Toutes ces activités variées sur le ranch provenaient-elles de la même source ? Ou bien le ranch était-il une « grande gare centrale » où se croisaient de multiples phénomènes, tous sans aucun rapport entre eux ?

Plusieurs hypothèses ont traditionnellement été utilisées pour expliquer les phénomènes anormaux, en particulier les objets volants non identifiés, dont le ranch a certainement eu sa part. Nous allons examiner brièvement chacune de ces hypothèses.

Le canular

Les Gorman ont-ils tout inventé ? Auraient-ils pu faire un canular ? Il est vrai que les enquêteurs du NIDS ont pris les Gorman au mot pour les événements survenus avant 1996. Les sceptiques pourraient affirmer que la famille a tout inventé, peut-être parce qu’elle voulait se sortir d’un désastre financier.


Nous mentionnons cette possibilité uniquement dans un souci d’exhaustivité. Tout d’abord – et il s’agit là d’une évaluation subjective – les Gorman sont des gens solides, bien ancrés et honnêtes. Il n’y a aucune trace dans leur passé de quoi que ce soit de louche ou de douteux. Les enfants étaient d’excellents élèves, les parents étaient heureux en ménage et l’achat du ranch représentait l’aboutissement d’un rêve de toute une vie. Le déferlement d’activités bizarres a fini par nuire à la réputation de la famille mais, à la lumière de ce qui s’est passé, ce n’est pas tout à fait inattendu.

Tom Gorman n’a pas inventé la réputation de longue date du ranch. Il ne la connaissait même pas avant qu’elle ne s’immisce si brusquement dans la vie de sa famille. Il n’a évidemment pas pu fabriquer les histoires racontées par les Utes. De plus, plusieurs personnes à l’extérieur de la famille Gorman, y compris des voisins, des agents de la paix, des journalistes et divers visiteurs, ont été témoins des incidents qui se sont produits avant l’arrivée du NIDS. Et des dizaines d’incidents parmi les plus troublants ont été personnellement observés et documentés par les scientifiques et les chercheurs du NIDS. Les Gormans n’ont pas – et ne pouvaient pas – les fabriquer.

Les Gorman avaient-ils besoin de l’attention des médias ? Aucun d’entre eux n’avait le moindre intérêt à parler aux médias ou à attirer l’attention de quelque manière que ce soit. Au dire de tous, ils ont essayé de faire face à cette activité inexplicable à leurs propres conditions et étaient même gênés d’en discuter en privé avec d’autres membres de la communauté. Ce n’est qu’une fois que Tom Gorman a parlé aux journalistes locaux, en dernier recours, et seulement à contrecœur, dans l’espoir que quelqu’un puisse voir l’histoire et offrir de l’aide. (Quelqu’un l’a fait – NIDS.)

Malgré tout ce qui s’est passé, Tom Gorman ne voulait pas renoncer à son rêve et il a quitté le ranch avec beaucoup de réticence. Bien que la famille ait déménagé dans un autre État et ait commencé une nouvelle vie, nous savons que Tom nourrit toujours une curiosité tenace à l’égard de ce qui s’est réellement passé pendant les années qu’il a passées sur cette parcelle de terre maudite. Aujourd’hui, des années après avoir quitté l’Utah, les Gorman n’accordent aucune interview et ne veulent pas que leurs nouveaux voisins sachent ce qui s’est passé.

En bref, bien qu’il soit impossible d’exclure tout incident individuel comme étant un canular, en particulier ceux dans lesquels le NIDS n’était pas impliqué, il est hautement improbable que tous les événements étranges survenus au ranch aient été d’une manière ou d’une autre fabriqués par la famille.

Délires

La communauté scientifique rationalise généralement les rapports de témoins oculaires de phénomènes anormaux en supposant que les témoins agissent dans un cadre délirant. En raison de la popularité de cette explication parmi les scientifiques, le NIDS l’a prise très au sérieux et a passé beaucoup de temps à examiner les explications psychiatriques possibles des événements dont ses enquêteurs avaient été témoins. Nous avons examiné la littérature sur les états de fugue induits par le stress, sur la paraphrénie et sur le phénomène de la folie des grandeurs, ainsi que la vaste littérature sur l’interaction entre les hallucinations, la psychopathologie et les expériences anormales.

Nous avons trouvé l’hypothèse de la paraphrénie particulièrement digne d’être examinée. Notez que nous avons utilisé le terme paraphrénie comme un fourre-tout pour une multitude de psychoses non organiques, ce qui est la définition européenne de base du terme, plutôt que la définition américaine de la schizophrénie à déclenchement tardif. Un individu peut être paraphrénique dans une tranche de vie étroite tout en conservant un haut niveau de fonctionnement dans le reste de sa vie. Ainsi, par définition, la « perception paraphrénique » au ranch serait très difficile à repérer, même par un observateur objectif. En fait, toute différence entre une observation « normale » et un traitement légèrement anormal de l’information de la part des observateurs scientifiques aurait pu être trop subtile pour être saisie. Mais la suggestion de faire passer une batterie de tests psychologiques – dont le Myers-Briggs Type Indicator, le Minnesota Multiphasic Personality Inventory, des indices de suggestibilité, de tendance à la fantaisie, etc. à tout le personnel de terrain du NIDS n’a jamais été mise en œuvre.

Le NIDS a soigneusement examiné la grande variété de témoins oculaires des incidents survenus au ranch et a interrogé des voisins et des habitants de la région qui ont également vécu des événements très similaires. Bien qu’en plus du profilage psychologique, de multiples discussions aient eu lieu sur la nécessité de surveiller les hormones de stress et d’autres profils de chimie sanguine de tous les chercheurs du ranch, l’initiative n’a jamais dépassé la phase de discussion. De telles données auraient pu contribuer à soutenir ou à éliminer l’hypothèse de la fugue. Néanmoins, nous n’avons trouvé aucun fil conducteur qui pourrait indiquer une psychopathologie sous-jacente parmi les divers témoins provenant de lieux et de milieux différents. Il est peu probable que les états de fugue, le délire paraphrénique ou la pensée de groupe aient été impliqués dans tous les cas, bien que des épisodes isolés soient difficiles à réfuter pour ces raisons, en particulier ceux où un seul individu a perçu visuellement et rapporté un événement alors qu’un collègue à proximité n’a rien vu.

Nature

Un phénomène naturel pourrait-il être à l’origine de ces événements ? La présence d’une variable sismique, électromagnétique ou environnementale aurait-elle pu induire des hallucinations cohérentes dans le cerveau humain et modifier les perceptions des Gorman et des enquêteurs du NIDS ? Le NIDS a passé beaucoup de temps à étudier et à tester cette hypothèse.

La théorie la plus connue des variables environnementales affectant la perception humaine et donnant lieu à des phénomènes anormaux est la théorie de la tension tectonique (TST) proposée par Michael Persinger, John Derr et d’autres. Ces chercheurs ont publié de nombreux articles sur une prétendue relation géographique et temporelle entre un léger stress tectonique ou sismique et les rapports de phénomènes aériens anormaux, y compris, mais sans s’y limiter, les lumières sismiques. Selon la CT, l’énergie électromagnétique libérée par le stress sismique se manifeste parfois sous forme de lumière (les « lumières sismiques ») et peut également interagir avec le cerveau humain, peut-être sous forme de rayonnement VLF (très basse fréquence) ou ULF (ultra-basse fréquence) pour provoquer des hallucinations, en particulier dans le lobe temporal. Le premier « effet direct » des lumières sismiques a été observé et rapporté en conjonction avec et à proximité de l’activité sismique, mais la dernière théorie d’un effet sur le cerveau n’est guère plus qu’une spéculation informée.

Persinger et Derr ont invoqué la CT pour expliquer la longue histoire de l’activité des ovnis dans le bassin d’Uinta. Les événements survenus au ranch de l’Utah ont donc fourni une excellente occasion de tester la TST. Le NIDS a tenté d’établir une corrélation entre le moment et l’emplacement de l’activité sismique, en utilisant à la fois les bases de données sismiques de l’United States Geological Survey et de l’Utah State University, dans un rayon de trois cents kilomètres autour du ranch sur une période de dix ans, avec les événements rapportés à la fois par les Gormans et les enquêteurs du NIDS. Mais nous n’avons pas trouvé de telles corrélations temporelles ou géographiques.

Nous avons également examiné un certain nombre d’autres variables environnementales possibles, comme la possibilité d’ingérer des hallucinogènes. Mais nous n’avons trouvé aucune corrélation avec l’eau potable locale, puisque dans la plupart des cas, les chercheurs du NIDS ne consommaient que de l’eau en bouteille. Une étude approfondie de la flore sur la propriété n’a pas non plus révélé une abondance de plantes connues pour contenir des substances psychoactives. Dans l’éventualité où les hallucinogènes auraient pu être transportés par le vent, nous avons examiné les données sur la direction des vents locaux sur une période de dix ans et n’avons trouvé aucune corrélation avec la chronologie des rapports d’événements anormaux au ranch

Enfin, nous avons cartographié les anomalies du champ magnétique, en utilisant des études aéromagnétiques publiées ainsi qu’en prenant nous-mêmes des dizaines de mesures du flux du champ magnétique sur le ranch – sans parler des incongruités gravitationnelles et autres autour du bassin d’Uinta – mais tous ces efforts n’ont pas permis d’établir une corrélation avec les événements observés sur le ranch.


Civilisation terrestre avancée

Cette hypothèse voudrait nous faire croire qu’à un moment donné de l’histoire de l’humanité, peut-être à l’époque biblique, au Moyen Âge ou même juste avant l’ère nazie, un groupe isolé d’humains a eu accès à une technologie avancée et contrôle depuis lors les affaires humaines mondiales à ses propres fins. Pour couvrir leurs activités, ces humains se livreraient à des simulations trompeuses pour persuader les gens que des extraterrestres bénins visitent la Terre. Leur présence dans le ranch de l’Utah impliquerait un programme secret dont l’objectif est inconnu, peut-être une partie minuscule mais impénétrable d’un plan plus vaste correspondant à leur programme global. Mais s’il s’agit d’humains, ils doivent penser comme nous et faire des erreurs comme nous. Certaines défaillances déroutantes de la part du phénomène, dont plusieurs cas où Tom Gorman a apparemment pu se cacher sur la propriété pendant qu’une lumière vive le cherchait, donnent du poids à une telle hypothèse.

Une anecdote en particulier mérite d’être développée. Gorman ramassait du foin un soir de fin d’été en 1995. Il a remarqué une lumière brillante qui semblait le « regarder » en planant au-dessus de la crête. Il voyait souvent de tels objets et était habitué à être observé de cette façon. Pour une raison quelconque, ce soir-là, Gorman s’impatiente, jette sa fourche et court en direction de l’objet lumineux. Sa réaction a semblé prendre la lumière par surprise. L’objet a filé vers le bas, hors de vue, derrière la crête. Gorman a rapidement saisi l’occasion et a plongé derrière une botte de foin voisine et s’est enterré hors de vue. Puis il a attendu. Au bout de quelques minutes, l’objet très lumineux a survolé le champ à basse altitude et a commencé à faire des allers-retours. Gorman a senti que l’objet le cherchait, mais il ne l’a pas trouvé. Après plusieurs minutes de surveillance de la zone, l’objet s’est dirigé vers la crête et Gorman est sorti de sa cachette et a commencé à crier et à narguer l’objet. Gorman a dit que l’objet a clignoté plusieurs fois, puis s’est envolé.

L’incident a laissé Gorman exalté parce que psychologiquement il savait qu’il avait gagné une petite bataille dans cette longue guerre. Il avait réussi à ridiculiser la sonde, le drone ou tout ce que la lumière brillante représentait. Gorman pensait qu’il avait également exposé la faillibilité de leur système de détection. Les actions de la sonde, alors qu’elle volait autour du champ à basse altitude, semblaient indiquer qu’elle n’était pas assez sophistiquée pour repérer Gorman alors qu’il se cachait dans la botte de foin. Ce n’est que beaucoup plus tard que Gorman a envisagé la possibilité que l’objet savait exactement où il se cachait mais qu’il avait simplement joué avec lui. Quoi qu’il en soit, pendant un certain temps, cet incident a convaincu Gorman que ces intrus – humains ou autres – n’étaient pas omnipotents.

Extraterrestres


Le modèle le plus connu, mais pas nécessairement le plus crédible, pour expliquer les multiples phénomènes anormaux est que des extraterrestres d’une planète lointaine ont visité, et visitent encore, la planète Terre et, pour une raison inconnue, le ranch ainsi que le bassin d’Uinta environnant depuis des décennies. Mais il est très difficile de concevoir un programme pour un groupe de visiteurs extraterrestres choisissant un endroit aussi éloigné et hors de portée. Dans le modèle standard de l’hypothèse ET, les extraterrestres pilotent des vaisseaux spatiaux de type « nuts-and-bolts » et interagissent avec leur environnement de manière relativement compréhensible. La testabilité de l’hypothèse ET réside dans l’accumulation de données suffisamment robustes et répétables. Dans l’ensemble, les événements survenus au ranch n’ont pas fourni de données suffisantes pour étayer ou éliminer cette hypothèse.

Cependant, certains des événements survenus sur le ranch de l’Utah ou à proximité correspondent tout à fait à la description standard des OVNIs. (Nous reconnaissons que les OVNIs et les ETs ne sont en aucun cas synonymes). Par exemple, quelques semaines après avoir vendu la propriété à NIDS, Tom et Ellen ont vu un objet argenté en forme de disque planer au-dessus de la crête. L’objet, d’un diamètre de vingt à trente pieds et apparemment métallique, reflétait brillamment le soleil de midi. Alors que les Gorman arrivaient en voiture sur la propriété, l’objet s’est déplacé rapidement de la crête et a ensuite plané directement au-dessus du ranch. Sans prévenir, le disque argenté a disparu dans un flash lumineux. Les Gorman se sont sentis anormalement exaltés par cet épisode. Cette exaltation semblait tout à fait déplacée compte tenu du stress extrême auquel la famille était soumise depuis son arrivée au ranch. Le disque argenté qu’ils ont vu correspond tout à fait à la description classique d’un objet volant non identifié, tel que rapporté par des milliers de personnes dans le monde.

Un autre exemple d’observation d’OVNI « classique » s’est produit le 13 novembre 1996, à 1 heure du matin, lorsqu’un collègue et moi-même avons été témoins d’un objet silencieux, se déplaçant extrêmement rapidement, venant du nord et exécutant rapidement une boucle parfaite au-dessus du centre de commandement et de contrôle avant de retourner vers le nord. Là encore, la vitesse rapide, la manœuvrabilité parfaite et le silence inquiétant correspondent aux descriptions d’un OVNI typique, que le public a tendance à considérer comme synonyme d’extraterrestres. Mais ces observations d’engins « fous » constituent une minorité distincte des événements rapportés lorsqu’on les compare au spectre total des bizarreries de la propriété.

Les diverses orbes auraient-elles pu être des sondes extraterrestres non habitées ? Certains des membres les plus audacieux de la communauté SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) ont prédit que si une vie intelligente venue d’ailleurs avait commencé à explorer le cosmos, elle le ferait en lançant de petites sondes intelligentes capables de faire rapport sur les vastes distances interstellaires. Cette stratégie réduirait les coûts évidents des êtres organiques devant effectuer le difficile voyage exploratoire à travers l’espace interstellaire. Ainsi, Allen Tough, professeur émérite de l’Université de Toronto, prédit que si la Terre est, ou a été, visitée par des ET, nous devrions voir des preuves de la présence de ces petites sondes intelligentes.

La capacité des orbes bleus à négocier habilement à travers les branches d’un arbre du ranch, à esquiver avec dextérité les mâchoires hargneuses des chiens (souvent de quelques centimètres seulement), à infliger une peur indicible à Tom et Ellen Gorman, tout cela suggère une technologie et une intelligence avancées. Les orbes bleues étaient-elles des exemples de petites sondes intelligentes ?

Le NIDS a effectivement pu tester une version de cette hypothèse de « sonde extraterrestre ». Dans les années 1990, l’ingénieur aérospatial T. Roy Dutton a publié un modèle prédictif basé sur des milliers d’observations mondiales de phénomènes aériens anormaux sur une période de cinquante ans. Dutton a proposé que les données correspondaient le mieux à des engins de surveillance extraterrestres en orbite, sans équipage (vraisemblablement), qui, de manière prévisible, libéraient des sondes plus petites qui entraient dans l’atmosphère terrestre. Il pense que l’entrée dans l’atmosphère terrestre, ou la sortie de celle-ci, de ce qu’il appelle de petits « vaisseaux éclaireurs » est responsable des prétendus OVNIs vus par des milliers de personnes dans le monde. Ce qui nous a paru le plus intéressant dans les travaux de Dutton, c’est qu’il prétendait être capable de prédire spécifiquement, à partir de coordonnées de latitude et de longitude n’importe où sur la planète, le moment de l’apparition de ces phénomènes aériens anormaux.

Naturellement, le NIDS a considéré le ranch de l’Utah comme un endroit parfait pour tester les prédictions de Dutton. Mais la surveillance humaine et les caméras déployées spécifiquement pour surveiller les moments précis prédits par Dutton (plus ou moins douze heures) n’ont pas permis de détecter la moindre preuve d’activité anormale sur le ranch ou dans l’espace aérien au-dessus.

Le NIDS a également tenté d’acquérir les spectres en temps réel des mystérieuses lumières volantes. Nous avons déployé à de nombreuses reprises un spectromètre portable extrêmement efficace, fabriqué sur mesure, afin de capturer des données spectrographiques, mais nous n’avons rien trouvé sur ce front non plus.

Le NIDS a participé à de multiples et coûteuses incursions dans l’analyse de prétendus artefacts extraterrestres et même de prétendus tissus biologiques extraterrestres, mais sans exception, les résultats de nos analyses n’ont donné que des signatures terrestres. En toute justice, nous devons souligner que les nombreuses tentatives faites dans le passé pour analyser des objets physiques ou des artefacts censés provenir d’OVNIs n’ont pas non plus apporté la moindre preuve d’une origine extraterrestre. Tous les artefacts, pièces de métal ou autres objets d’origine prétendument anormale ont produit des signatures uniformément terrestres après avoir été soumis à des analyses métallurgiques, chimiques, physiques, biologiques ou autres. Cela inclut l’analyse des rapports isotopiques des métaux provenant de sources inhabituelles, qui n’ont tous donné que des signatures terrestres. À notre connaissance, pas un seul morceau de métal ou artefact acquis en près de soixante ans de recherche n’a survécu à l’examen et est toujours considéré comme véritablement anormal.

Les astronautes antiques

Une version de l’hypothèse extraterrestre soutient que l’intérêt des extraterrestres pour la Terre n’est pas nouveau, mais qu’en fait, des ET ou des dieux colonisateurs sont sur Terre, sur la Lune, sur Mars ou quelque part à proximité depuis des milliers d’années et interagissent régulièrement avec les humains depuis des temps immémoriaux. Selon cette hypothèse, les ET pourraient être à l’origine de la Bible, des anciennes légendes des dieux dans de nombreuses cultures, de la construction de certains monuments anciens, etc. Ce scénario peut être cohérent avec le concept d’anges et de démons de la Bible et d’autres croyances religieuses. Que ces êtres soient angéliques ou démoniaques dépend finalement de la croyance. En dehors de ces considérations, il n’y a pas non plus de données physiques pour soutenir cette version de l’hypothèse ET.

A suivre ….

Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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