La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah – 1


La chasse au Skinwalker

Préface

Ce livre est un compte rendu d’une série remarquable d’événements inexpliqués qui ont eu lieu dans un ranch dans le nord-est de l’Utah et de l’étude scientifique sans précédent qui a suivi. Pendant huit ans, une équipe de scientifiques hautement qualifiés et d’autres personnes se sont retrouvées face à face avec une réalité terrifiante qui, après un examen superficiel, semblait enfreindre les lois de la science mais qui, en fait, était cohérente avec la physique moderne. Au ranch, les scientifiques ont découvert un monde où une grande partie de l’activité était cachée à la vue visible mais, comme les chercheurs l’ont vite découvert, était détectable avec une instrumentation de pointe. La famille qui y vivait en est venue à croire que le ranch était occupé par une sorte d’intelligence qui semblait contrôler – comme sur un caprice – la perception humaine, la pensée humaine et la réalité physique humaine.


Le ranch en question se trouve bien hors des sentiers battus dans un coin rural isolé de l’Utah, mais n’est qu’à environ 150 miles de la ville métropolitaine et sophistiquée de Salt Lake City.

L’emplacement est au milieu d’une communauté mormone pieuse et est contigu à une réserve amérindienne Ute. Les deux communautés ont connu des phénomènes incroyables mais bien documentés en leur sein depuis plus de cinquante ans. Dans le cas de la tribu Ute, les expériences sont documentées dans la tradition orale de la tribu qui remonte à plus de quinze générations.

Le compte que vous vous apprêtez à lire est vrai. Je le sais parce que j’ai directement participé et été témoin de plusieurs de ces événements moi-même. Tous ces incidents se sont réellement produits. Avec une petite équipe de scientifiques et d’enquêteurs hautement qualifiés, j’ai interrogé des centaines de témoins oculaires de ces événements étranges, y compris des agents des forces de l’ordre, des physiciens, des biologistes, des anthropologues, des vétérinaires, des éducateurs et des citoyens ordinaires.

En plus des témoignages oculaires, nous avons obtenu un ensemble intrigant de preuves physiques à l’appui de nombreux récits décrits dans le livre. Nous avons compilé des photos et des vidéos et accumulé des rapports d’effets physiques démontrables sur les personnes, les animaux, l’équipement, les objets du quotidien et l’environnement. Bien que les observateurs puissent reléguer le sujet dans la catégorie du paranormal, l’équipe de recherche a adhéré aux protocoles scientifiques les plus stricts tout au long du projet.

Certains des noms du livre ont été modifiés par souci du bien-être émotionnel de la famille qui possédait le ranch à l’époque et pour le bien des autres personnes impliquées. Comme les lecteurs le découvriront, cette famille a subi une série d’événements douloureux et inquiétants qui ont laissé de profondes cicatrices psychologiques. La famille a depuis quitté le ranch et essaie de mettre ces événements derrière elle. Nous avons également omis les noms d’un physicien et d’un vétérinaire, craignant que l’étrange sujet qu’ils étudient au ranch n’interfère avec leur capacité à obtenir un emploi futur. L’establishment scientifique ne regarde pas avec bienveillance les professionnels qui s’éloignent trop de ce que l’on considère comme des domaines d’étude légitimes.

Nous ne fournissons pas non plus l’emplacement exact du ranch lui-même. Nous sommes préoccupés par le fait que des informations spécifiques sur la façon de le trouver encourageraient les intrusions et les intrusions par les chercheurs de curiosité et les amateurs de paranormal, ce qui s’est déjà produit dans une certaine mesure. Le ranch lui-même est toujours une propriété privée et ses gardiens n’acceptent pas les incursions d’étrangers. Les voisins de cette zone rurale n’apprécient pas non plus les coups à leur porte de la part de personnes de l’extérieur à la recherche de sensations fortes paranormales et d’autres expériences étranges.

Cela dit, le lecteur en apprendra davantage sur la région, les villes proches du ranch et la géographie du ranch lui-même, y compris des informations spécifiques sur l’endroit où divers événements se sont produits.

Un comité consultatif de professionnels scientifiques estimés a supervisé cette étude du ranch. Ce conseil était probablement l’équipe la plus hautement qualifiée de scientifiques grand public jamais engagée dans une étude aussi soutenue des anomalies. Les membres du Conseil ont insisté pour que les principes et procédures scientifiques établis soient suivis pendant toute la durée de l’étude. Le problème est que nous avons été obligés d’engager quelqu’un ou quelque chose qui refusait de jouer selon les règles de la science. En conséquence, je me suis rendu compte que, malgré ma formation dans les minuties des protocoles expérimentaux en immunologie, biochimie et biologie cellulaire, nous devions modifier de manière créative les méthodes éprouvées d’établissement de contrôles expérimentaux scientifiques et de travail dans des conditions de laboratoire contrôlées. .

Le récit que vous vous apprêtez à lire est purement le mien; il ne vise pas à représenter le point de vue de mon employeur à l’époque ou des autres membres de l’équipe de recherche. Je crois que ces événements étranges, parfois effrayants, souvent déconcertants représentent bien plus qu’un pot-pourri d’étranges sans rapport et insondables. En fin de compte, je soupçonne que cette intense concentration d’activité «paranormale» pourrait nous orienter tous vers une nouvelle compréhension de la réalité physique, ce qui est déjà débattu aux plus hauts niveaux de la science moderne.


Le monde, semble-t-il, est beaucoup plus grand, beaucoup plus étrange et bien plus compliqué que la plupart d’entre nous ne peuvent l’imaginer.

Colm Kelleher

Un scientifique ou un journaliste grand public qui décide de s’intéresser sérieusement aux objets volants non identifiés ou à d’autres sujets dits paranormaux prend un risque considérable pour sa réputation professionnelle. Je l’ai appris à mes dépens.

Au cours de mes vingt-cinq ans de carrière en tant que journaliste d’investigation, présentateur de télévision et chroniqueur de journal dans l’une des villes les plus dynamiques du monde, j’ai eu la chance de couvrir des histoires petites et grandes. Je me suis frotté à des figures de la mafia, à des tueurs à gages professionnels, à des magnats du casino, à des politiciens véreux, à des trafiquants de drogue, à des trafiquants d’armes, à des poseurs de bombes, à des pyromanes à gages, à des rois du porno, à des gangs de motards hors-la-loi, à des flics ripoux, à des pollueurs illégaux, à des maltraitants d’animaux, à des escrocs, à des arnaqueurs, à des proxénètes, à des pervers et à des ordures de toutes sortes.

Dans ma propre communauté, je suis généralement considéré comme un journaliste sérieux. Je ne le mentionne pas pour m’en vanter, mais à titre de référence. Même si j’ai écrit des tas d’articles sur tous les sujets imaginables, il est probable que je serai toujours connu dans ma ville natale comme le journaliste spécialiste des ovnis. Aux yeux de nombre de mes collègues journalistes, cela signifie que je suis à la limite du cinglé.

Je suis officiellement devenu fou en 1989. C’est alors que j’ai produit une série d’informations télévisées en plusieurs parties sur les ovnis et une mystérieuse base militaire que le monde connaît maintenant sous le nom de Zone 51. Le public a adoré. Mais mes collègues journalistes n’étaient pas contents. Pour une raison ou une autre, cette couverture sérieuse d’un sujet « marginal » les mettait au pied du mur. J’ai été mis au pilori et ridiculisé de toutes parts.

Les chaînes de télévision rivales ricanaient et lançaient des sarcasmes pendant leurs séquences de « discussion joyeuse ». Les DJ de la radio faisaient des appels bidons et enregistraient des parodies de chansons. (La chanson des Beatles « Fool on the Hill » est transformée en « Boob on the Tube ».) Les journaux sont implacables dans leurs critiques. Les chroniqueurs se sont lancés dans des blagues prévisibles sur Bigfoot, Elvis et la nécessité pour ET de téléphoner à la maison. Un critique des médias a écrit qu’il se précipitait chaque soir chez lui pour voir mes reportages, non pas parce qu’il s’intéressait aux ovnis, mais pour être là au moment inévitable où je deviendrais enfin « fou à lier » à l’antenne.

Un rédacteur de journal a réagi à mes reportages sur de prétendus enlèvements par des extraterrestres en me consacrant comme « un grand prêtre de l’église de la proctologie cosmique ». La même rédaction a ensuite estimé que mon intérêt pour les OVNIs entachait la réputation d’autres journalistes d’investigation, et m’a donc décerné la distinction douteuse de « plus grand fanfaron de la ville », ce qui, dans une ville comme Las Vegas, n’est pas rien.

J’ai fait l’objet de trois caricatures éditoriales dans le plus grand journal du Nevada, des caricatures qui étaient, je dois l’admettre, sacrément drôles. L’une d’entre elles représentait un personnage corpulent me représentant en train de poursuivre une soucoupe volante tout en brandissant un filet à papillons. Une autre mettait en scène des assassins extraterrestres arrivés sur Terre à bord d’un barbecue interstellaire dans le but de m’exterminer. Le sous-titre du dessin animé était « Les chroniques de la tête de guimauve ». Je n’ai pas eu à deviner quelle tête était considérée comme molle et spongieuse.

Ma réaction générale à l’époque était que ce genre de critique est normal. S’en plaindre serait assez pathétique. Une personne ne peut pas être sous les feux de la rampe et s’attendre à bénéficier d’un laissez-passer, surtout de la part de ses concurrents. Mais la véhémence avec laquelle tant de mes collègues journalistes m’ont attaqué a été une surprise. Après tout, j’étais le même gars qui avait produit tant d’autres histoires. Comment me suis-je transformé en reporter fou d’OVNI ?

Ce qui est vraiment déroutant, c’est qu’aucun de ces détracteurs n’avait la moindre connaissance de l’ensemble des preuves, des études et des documents relatifs aux ovnis. Leur impression sur le sujet était – et est toujours – largement basée sur une croyance générique et mal définie selon laquelle les personnes qui s’intéressent aux soucoupes volantes sont délirantes. Cette impression a été renforcée au fil des ans par les récits ridicules des tabloïds sur les extraterrestres qui visitent régulièrement la Maison Blanche ou par les affirmations loufoques de personnes qui pensent être nées dans une autre galaxie.

En général, les journalistes traditionnels ont été réticents à regarder au-delà des fictions exagérées des chercheurs de publicité et des profiteurs afin de découvrir s’il se passe vraiment quelque chose. Cela reviendrait à mettre en jeu leur crédibilité professionnelle. J’espère que les journalistes traditionnels qui liront ce livre suspendront leur incrédulité, au moins temporairement, car le sujet mérite, à mon avis, une enquête sérieuse.

L’une des meilleures choses qui ont découlé de mon statut inattendu de spécialiste des ovnis a été l’occasion de rencontrer le remarquable Bob Bigelow et, plus tard, les membres du conseil d’administration du National Institute for Discovery Science et ses scientifiques, en particulier Colm Kelleher. Quelles que soient les critiques et la pression exercée par mes collègues journalistes, elles étaient négligeables par rapport au mépris professionnel et aux conséquences sur la carrière de Kelleher et du reste de l’équipe du NIDS.

Les vrais scientifiques ne participent tout simplement pas à des projets de recherche farfelus. Un journaliste qui déniche une ou deux histoires bizarres peut éventuellement être pardonné. Un scientifique qui court après les OVNIs ou le bétail mutilé risque tout. Ça ne devrait pas être comme ça, mais c’est le cas. Pour moi, cela rend l’étude du NIDS sur le ranch de l’Utah encore plus stupéfiante.

Bien que je n’aie été qu’un simple observateur des événements qui se sont déroulés, l’enquête courageuse menée par Bigelow, Kelleher et les autres membres de l’équipe du NIDS m’a profondément secoué. Je ne regarderai plus jamais le monde de la même façon. Comme les lecteurs sont sur le point de l’apprendre, la réalité n’est plus ce qu’elle était.

George Knapp

Partie I – Le point chaud

Chapitre 1 – « Le loup »

Qu’est-ce que c’est ? Tom Gorman se demandait en regardant à travers le champ l’animal lointain qui trottait dans sa direction. Il fit une courte pause et posa la lourde boîte qu’il avait soulevée du camion. Tom avait la vue parfaite d’un tireur d’élite et il savait, à un demi-mille de distance, que cet animal était gros. La forme qui s’approchait était beaucoup trop grande pour un coyote. Sa femme, Ellen, l’a rejoint, une question inexprimée dans les yeux. Tom fait un bref signe de tête dans la direction de l’animal et elle aussi commence à avoir l’air perplexe. La chose était à environ quatre cents mètres, et plus elle se rapprochait, plus elle semblait grosse. « Un loup ? » murmure Ellen. Ed Gorman, le père de Tom, les a rejoint.

La bête était grise, et même à trois cents mètres, ils pouvaient voir que son pelage était mouillé par la course dans l’herbe humide. L’animal a dodeliné gracieusement en une série de virages en S et s’est arrêté à environ cinquante mètres de la famille. C’est un comportement très bizarre pour un loup. Mais ce loup était presque trois fois plus grand que tous ceux que Tom avait jamais vus. Il regardait paisiblement la famille. Ellen s’est trémoussée et a regardé autour d’elle pour voir où étaient ses deux enfants. Ils étaient tous les deux debout en silence sur le toit du camion, regardant le loup. « C’est peut-être l’animal de compagnie de quelqu’un », se risque Ed.

L’animal a commencé à marcher nonchalamment vers la famille, non inquiet mais visiblement déterminé à établir un contact. Il semblait complètement apprivoisé. Tom jette un coup d’oeil au corral situé à soixante-dix pieds sur sa droite, où il vient de décharger plusieurs de ses veaux Angus. Ils étaient les premiers de son troupeau à se trouver sur la propriété, et il s’est brièvement demandé s’il était sage de les amener sur le terrain. Un veau, plus curieux que les autres, se tenait debout, la tête à travers les barreaux du corral, regardant directement le loup qui n’était plus qu’à une trentaine de mètres. Les autres animaux étaient à l’arrière du corral, et ils se déplaçaient nerveusement à la forte odeur dans l’air.

À dix pieds de distance, l’odeur de la pluie sur la peau du chien remplissait l’air alors que l’animal trottait paisiblement jusqu’à Ed Gorman. Ed, comme son fils, mesurait plus de six pieds, et le loup lui arrivait presque à la poitrine. Des muscles massifs ondulaient sous son pelage gris argenté brillant. Ses yeux étaient d’un bleu clair choquant qui pénétrait l’âme. Ed s’est penché et a caressé l’énorme bête qui regardait la famille. Tom a senti un serrement dans ses tripes. Quelque chose n’allait pas. Même le loup de compagnie de quelqu’un ne serait pas aussi apprivoisé. Un loup de deux cents livres dégageant un calme zen ? Quelque chose ne collait pas.

L’animal s’est promené nonchalamment devant la famille, et Ellen et Ed ont commencé à se détendre. Ellen s’est retournée et a crié aux enfants de venir. Tad et Kate Gorman ont sauté du plateau et ont couru vers eux. La famille a commencé à parler en même temps. Tad a suggéré qu’ils essaient de garder le loup comme animal de compagnie.

Trop tard, ils ont vu le bond rapide et gracieux qui a amené le loup jusqu’aux barreaux du corral. Avec une vitesse incroyable, la tête du jeune veau a été piégée dans les puissantes mâchoires de l’animal. Le mouvement avait été rapide comme l’éclair, et la famille était paralysée par la peur. Le veau de trois cents livres bêlait pitoyablement tandis que le loup essayait de le traîner à travers les barreaux du corral. Tom est passé à l’action, a traversé en courant et a donné deux puissants coups de pied dans les côtes du loup. Ed a suivi et a attrapé une solide batte de baseball qu’il venait de décharger. De toute sa force considérable, Ed frappe le dos du loup qui s’appuie sur les barreaux du corral pour tenter d’y entraîner l’infortuné veau. Les bêlements devenaient de plus en plus pressants au fur et à mesure que la serrure à visière sur le museau du veau se resserrait.


« Prends mon Magnum », aboya Tom en donnant de nouveaux coups de pied dans les côtes du loup. Même si le bruit sourd et écœurant des lourdes bottes de Tom s’abat sur l’abdomen de l’animal, celui-ci ne semble pas inquiet. Tad a couru jusqu’au plateau, a récupéré une arme de poing puissante et l’a rapidement remise à son père. Gorman a visé et appuyé sur la gâchette. Le coup de feu résonne à travers le champ et s’écrase dans les côtes du loup. La balle du 357 n’a aucun effet sur l’animal qui attaque. Il n’a pas glapi, ne s’est pas arrêté et n’a pas saigné.

Rapidement, Tom a tiré deux autres balles dans l’abdomen supérieur du loup. Au troisième tir, le loup a lâché lentement et à contrecœur le veau qui bêlait. Le veau détale rapidement vers l’arrière du corral et, toujours en train de saigner, s’allonge. Il saigne abondamment de la tête.

L’énorme bête se tient à environ trois mètres de Tom, mais ne montre aucun signe d’inconfort. Tom ne pouvait pas le croire. Trois tirs d’un Magnum auraient dû tuer l’animal ou au moins le blesser gravement. Le loup n’a pas émis un seul son en regardant Gorman sans se soucier de rien. Les yeux bleus glacés et hypnotiques le regardaient droit dans les yeux. Gorman a de nouveau levé le Magnum et, en visant soigneusement, a tiré sur l’animal près du cœur. Il a reculé d’une trentaine de pieds, toujours face à la famille et ne montrant toujours aucun signe de détresse.

Un frisson s’est emparé de Tom. La famille s’est rapprochée. Ils étaient tous plus que familiers avec la puissance du Colt Magnum. Ils avaient vu de première main la dévastation qu’il causait, pourtant cet énorme loup ne faisait même pas un bruit après avoir été abattu quatre fois à bout portant. Il n’y avait aucune trace de sang sur la bête. Il semble paisible mais jette un coup d’oeil au veau dans le corral comme s’il réfléchissait à la sagesse d’une autre attaque.

« Va chercher le trente-six », dit Tom à travers ses dents serrées, sans quitter des yeux l’énorme bête. Tad a couru jusqu’à la maison et est revenu en quelques secondes avec la lourde arme à feu. Tom avait tué des dizaines d’élans à plus de 200 mètres avec cette arme. Alors qu’il visait le loup à seulement 12 mètres, il a eu un instant de pitié pour la bête. Le coup de feu tonitruant a retenti. Le bruit de la balle frappant la chair et l’os près de l’épaule est sans équivoque. Le loup a reculé mais est resté calmement à regarder Tom. Sa bouche est devenue sèche. Il a senti une sueur froide couler dans son dos. Ellen s’est mise à pleurer. Ed s’est mis à jurer doucement dans son souffle, secouant la tête avec incrédulité. Le loup aurait dû être un tas de chair morte, silencieux et saignant. Au lieu de cela, il avait reculé de trois mètres, mais semblait toujours en parfaite santé.

Tom a pris une profonde inspiration et a levé l’arme à nouveau, visant l’énorme cage thoracique. La balle a traversé l’animal, et un gros morceau de chair s’est détaché de la blessure de sortie et s’est étalé sur l’herbe. Le loup ne faisait toujours pas de bruit. Puis, avec un dernier regard à la famille stupéfaite, le loup s’est retourné lentement et a commencé à trotter dans l’herbe. Des larmes de peur coulent sur le visage d’Ellen, qui serre sa fille de douze ans dans ses bras.

Le visage de Tom était blanc et il y avait de la tension dans sa voix quand il s’est tourné vers sa famille. « Restons calmes », marmonne-t-il d’une voix rauque qui n’est pas très convaincante. « Je vais le poursuivre. » L’animal est maintenant à près de cent mètres, trottant vers l’ouest à travers le champ en direction d’un groupe dense de peupliers. Au-delà des peupliers s’étendait un ruisseau rugissant. Tad a saisi le Magnum et Tom a soulevé le fusil de 30 livres, et la famille les a regardés s’élancer dans la même direction que le loup. L’animal ne faisait que trotter, mais il couvrait rapidement le terrain.

La colère et la peur ont envahi Tom, qui s’est efforcé de courir plus vite. Il était déjà essoufflé, mais ils gagnaient du terrain sur le loup. Ils pouvaient voir l’animal disparaître dans la ceinture de peupliers, puis réapparaître dans le terrain ouvert au-delà. Il s’est arrêté, se débarrassant momentanément de l’humidité de l’herbe avant de se diriger vers le ruisseau. Tad courait silencieusement, sentant à quel point son père était bouleversé, mais se concentrant pour ne pas perdre le loup de vue. Le loup semblait accélérer. Il avait maintenant près de 300 mètres d’avance sur eux et continuait à marcher d’un bon pas lorsqu’il atteignit une zone plus dense d’oliviers russes qui bordait le ruisseau.

Pendant qu’ils couraient, Tom a remarqué que les traces de l’animal étaient facilement visibles dans le sol humide. Gorman était un pisteur expérimenté et il était sûr qu’ils pourraient suivre l’animal même dans les olives russes épaisses. Ses yeux aiguisés ont repéré le flou gris-argenté alors que l’animal disparaissait dans la ligne des arbres. Quelques minutes plus tard, Tom et Tad courent dans la rangée d’arbres en suivant les traces de l’animal géant. Par endroits, il avait laissé des traces profondes dans le sol mou. Il n’y avait aucune trace de sang sur ou entre les énormes empreintes.

Tom ne pouvait pas se débarrasser de la peur qu’il ressentait alors qu’il se frayait un chemin dans le sous-bois serré. Son rythme avait ralenti car les grands arbres étaient entrelacés de ronces épineuses et de mauvaises herbes. Les traces étaient encore visibles. En approchant du ruisseau, ils pouvaient entendre l’eau glouglouter en cascadant joyeusement sur les rochers.

Ils se sont abrités près de la rive du ruisseau et Tom a levé la main. Tad s’est arrêté et les deux ont écouté attentivement. Ils n’ont pas entendu le bruit d’un animal s’écrasant dans le sous-bois. Les énormes traces de pattes serpentaient périodiquement dans la végétation environnante, mais elles indiquaient toujours la direction du ruisseau. Tom a estimé qu’ils avaient couru environ un kilomètre.

Plusieurs minutes plus tard, les deux hommes ont débouché à l’air libre à environ 40 mètres de la rivière. Ils ont poussé un soupir de soulagement. C’était difficile de trébucher entre les arbres, de s’assurer que les épines et les buissons à hauteur de tête n’abîmaient pas leur peau et leur visage. Soudain, Tom a cessé de respirer. Il a attrapé le bras de Tad et lui a montré du doigt. Les traces de loup étaient directement devant eux, aussi claires que le jour, alors qu’ils se dirigeaient vers le ruisseau. À environ vingt-cinq mètres de la rivière, les empreintes pénètrent dans une zone boueuse, et il semble que l’animal de deux cents livres se soit enfoncé de près de deux pouces dans la boue. Les empreintes de pattes profondes ont continué sur cinq autres mètres, puis se sont arrêtées. Les traces ont tout simplement disparu. Tout comme le loup. Disparu. Il n’y avait aucune possibilité que l’animal ait sauté les 18 mètres pour atterrir dans la rivière. Les traces se sont arrêtées brusquement.

Les Gorman marchent lentement et prudemment, regardant les traces parfaitement formées dans la boue épaisse et essayant de voir tout changement qui pourrait expliquer la disparition soudaine. Autour de l’endroit où les traces se sont arrêtées, le sol semblait aussi mou que la plaque de boue. C’était comme si l’animal s’était volatilisé. Tom regarde son fils, et il peut voir que l’adolescent a le visage blanc et tremble, au bord des larmes. Tom se sent stupéfait. Il ne peut pas rassurer son fils, car il n’a pas d’explication. « Nous ferions mieux de rentrer », dit-il d’une voix rauque. « Le coucher du soleil est proche. » Tad a hoché la tête bêtement, luttant pour que son père ne voie pas à quel point il avait peur.

Ils restèrent silencieux pendant les kilomètres qui les séparaient de la ferme. Les pensées se bousculaient dans la tête de Tom. La famille venait de quitter le Nouveau-Mexique pour s’éloigner des foules et de la communauté fermée qui ne cessait de s’immiscer dans leurs vies. Ils avaient cherché dans l’Utah parce que les prix de l’immobilier étaient bons. Dans cet endroit isolé, niché dans le nord-est de l’Utah, ils ont trouvé la propriété de leurs rêves – une propriété de 480 acres qui était vide depuis presque sept ans. Les anciens propriétaires âgés l’avaient pratiquement abandonnée.

Les propriétaires étaient une famille prospère qui résidait maintenant à Salt Lake City, et ils visitaient leur propriété deux fois par an pour s’assurer que les lignes de clôture étaient intactes. Ils étaient disposés à céder la propriété aux Gorman à un prix très équitable. La famille savait qu’il faudrait environ un an de dur labeur pour la remettre en état. De hautes crêtes délimitent le terrain au nord, le ruisseau coule au sud et de grandes clôtures se trouvent à l’ouest.

La propriété était cachée à environ un kilomètre de la route la plus proche, sur un chemin de terre presque invisible. En bref, c’était un refuge parfait pour une famille qui aspirait à l’intimité et à une maison où elle pourrait se détendre et s’enraciner. Les Gorman sont heureux d’échanger leur vie de petite ville du Nouveau-Mexique contre un nouveau départ dans une communauté mormone de l’Utah rural. Comme la plupart de leurs nouveaux voisins, les Gorman sont membres de l’église LDS, bien qu’ils ne puissent pas être considérés comme dévots.

Alors qu’ils avancent dans le sous-bois, Tom ne peut s’empêcher de penser que quelque chose ne va pas du tout. Avaient-ils fait une erreur en achetant cet endroit ? Les pensées se bousculent dans son esprit, et ses tripes se serrent encore plus. Il savait que quelque chose était arrivé aujourd’hui que tout le monde savait physiquement impossible. Et cela s’était produit en plein jour et à la vue de tous.

Tom prend rapidement une décision alors qu’il se trouve face à sa famille. Il n’allait pas remettre en question leur décision de quitter le Nouveau-Mexique. « Ecoute, fiston, » dit-il à Tad. « Je ne peux pas expliquer ce qui s’est passé et je ne vais même pas essayer. Oublions ce qui s’est passé et allons manger en ville. »


Tad se contenta de sourire faiblement, soulagé au moins que son père prenne les choses en main.

Chapitre 2 – L’héritage

La première fois qu’ils ont vu le ranch, sa beauté leur a coupé le souffle. La famille Gorman a parcouru la piste d’un demi-mile jusqu’à la cour près de leur petite maison et s’est émerveillée de la magnificence pastorale : 480 acres de peupliers, d’oliviers russes et de pâturages très luxuriants bordés par un ruisseau et un canal d’irrigation qui bouillonne près de la limite nord de la propriété. La famille a été fascinée lorsqu’elle a exploré pour la première fois cet endroit idyllique. Plus tard, ils ont appris ses inconvénients.

Le ranch est bordé au nord par une crête de deux cents pieds faite de roches rouges et de la boue résultant de siècles d’altération. Lorsqu’il pleut, la boue sous la crête devient une masse épaisse et glissante.

Et juste à côté du canal, une piste boueuse s’étend sur toute la longueur est-ouest de la propriété. Elle aussi devient un cauchemar pour la conduite après la moindre pluie. On a rappelé aux Gorman à plusieurs reprises de ne jamais conduire sur cette piste lorsqu’il commençait à pleuvoir. Ils ont dû transporter tous leurs véhicules hors du canal plusieurs fois avant de finalement retenir la leçon.

Les Gorman n’en revenaient pas de leur chance lorsqu’ils ont parcouru pour la première fois la longueur de la propriété. Ils l’ont achetée à un prix très raisonnable. C’était l’automne 1994, et les arbres avaient encore beaucoup de feuilles. Juste à côté de leur ferme, un grand pâturage contenant beaucoup de rochers et d’arbres s’étendait sur près d’un demi-mile vers l’ouest. Il avait besoin de beaucoup de travail, mais la vue spectaculaire brillait à travers la propriété désaffectée qui était jonchée de déchets. Tom se rend compte que les mois à venir seront difficiles et qu’il faudra beaucoup de travail avant qu’il puisse amener son troupeau de bovins de prix, enregistrés, à paître dans le ranch.

Lorsque les Gorman pénètrent pour la première fois dans la petite maison du ranch qui sera leur foyer, ils ressentent un frisson. Chaque porte est équipée de plusieurs gros verrous à usage intensif, à l’intérieur comme à l’extérieur. Toutes les fenêtres sont verrouillées, et à chaque extrémité de la ferme, de grandes chaînes métalliques attachées à d’énormes anneaux d’acier sont solidement ancrées dans le mur. Les anciens propriétaires avaient apparemment enchaîné de très gros chiens de garde aux deux extrémités de la maison. Et ils avaient barricadé les fenêtres et mis des verrous sur les deux côtés de chaque porte. Mais de quoi avaient-ils peur ? s’est demandé Tom.

Les anciens propriétaires avaient acheté la propriété dans les années 1950 mais semblaient maintenant heureux de s’en débarrasser. Ils avaient inséré des clauses très étranges dans le contrat immobilier. Il est interdit de creuser sur le terrain sans en avertir au préalable les anciens propriétaires. Ne pas creuser ? Qu’est-ce que ça veut dire ? Les Gormans ont choisi d’ignorer cette idiosyncrasie apparemment insignifiante, la considérant comme une clause sans signification rédigée par de vieux excentriques. Ils l’ont oubliée, de la même manière qu’ils ont ignoré la profusion de boulons morts dans la maison, qui aurait pu facilement être interprétée comme une preuve de paranoïa extrême de la part des anciens résidents.

La famille Gorman était plus déterminée à savourer la beauté de l’environnement, la situation excentrée du ranch et la certitude de pouvoir élever leurs enfants dans un environnement rural où la valeur du travail et de la vie de famille supplanterait les rumeurs et les commérages des petites villes qu’ils détestaient tant au Nouveau-Mexique. Tad et Kate ont toujours été de bons élèves. Ils tenaient de leurs parents, qui étaient extrêmement intelligents, diligents et travailleurs. Tom Gorman était un éleveur très accompli qui alliait bon sens et intelligence aiguisée. Il avait aussi un sixième sens surnaturel et fonctionnait à l’intuition. Cette intuition, ainsi que son intelligence et son bon sens, se combinaient pour créer un éleveur très compétent, un homme qui pouvait exceller dans presque tout ce qu’il faisait. Sa femme a uni sa grande intelligence à un sens naturel des affaires.

La famille Gorman avait appris les rudiments de l’insémination artificielle en regardant le père de Tom le faire et en s’entraînant. Avant même de déménager sa famille dans le nord-est de l’Utah, M. Gorman s’était déjà fait une réputation dans quelques États en tant qu’expert dans l’élevage de bovins de concours Simmental et Black Angus de qualité supérieure qui atteignaient des prix particulièrement élevés lors des ventes aux enchères de bétail. Alors que leurs voisins perdaient régulièrement 5 % de leurs animaux chaque année à cause des prédateurs, d’un élevage incompétent ou d’autres erreurs, les Gorman considéraient comme un affront personnel le fait de perdre plus de 1 % de leurs animaux par an.

Le ranch acheté par les Gorman était situé au milieu du bassin d’Uinta (le h d’Uintah est abandonné lorsqu’on décrit des caractéristiques naturelles), à mi-chemin entre Roosevelt et Vernal dans les badlands de l’Utah. Si le bassin d’Uinta peut prétendre à la célébrité aujourd’hui, c’est en tant que concurrent de poids pour la capitale mondiale des ovnis. Depuis les années 1950, des milliers d’observations d’OVNI ont été rapportées dans la région, et elle se classe facilement parmi les zones les plus actives en matière d’OVNI. Selon certaines estimations, plus de la moitié des habitants du bassin ont vu des objets anormaux dans le ciel. Certes, 90 à 95 % des rapports d’ovnis sont des erreurs d’identification de phénomènes connus. Mais même selon cette norme rigide, un très grand nombre d’observations dans le bassin d’Uinta peuvent être classées comme inexpliquées.

En fait, en 1974, Frank Salisbury, alors physiologiste des plantes et professeur de phytologie à l’Université de l’Utah, a écrit un livre très bien accueilli sur l’histoire du phénomène OVNI dans le bassin de l’Uinta, intitulé The Utah UFO Display. Salisbury a rassemblé des arguments très convaincants pour démontrer que les résidents locaux étaient témoins de quelque chose de très bizarre, voire de sensationnel. Contrairement à la plupart des auteurs d’articles sur les OVNI, Salisbury s’est abstenu de spéculer sur les petits hommes verts de Zeta Reticuli. Il s’en est tenu aux faits, car les faits étaient suffisamment sensationnels. Mais la vague d’OVNI de l’Utah ne s’est pas arrêtée avec l’étude de Salisbury. Elle continue, sans relâche, jusqu’à aujourd’hui.

« La première observation d’OVNI dans mes archives remonte à 1951 », raconte Junior Hicks, un enseignant à la retraite, petit homme énergique et nerveux, aujourd’hui septuagénaire, qui est largement reconnu comme l’historien officieux des OVNI de la région. « Il avait la forme d’un cigare, reposait sur le sol en plein jour, et a été vu par trente élèves et leur professeur à une distance d’environ quinze mètres ».

Hicks, en tant que professeur de sciences, a pris sur lui de suivre l’affaire et a interrogé séparément tous les enfants qui avaient vu l’objet. Il a rapidement conclu que les enfants n’avaient pas inventé l’objet. L’affaire l’a tellement intrigué qu’il a commencé à rechercher activement d’autres rapports d’OVNI dans le bassin. En général, il contactait les témoins à leur domicile, s’arrangeait pour les rencontrer dans un endroit calme et confortable, puis les interrogeait, face à face, pendant plusieurs heures. Hicks ne divulguait jamais l’identité des témoins sans leur permission. Au fur et à mesure que sa crédibilité se répandait, Hicks commençait à recevoir de plus en plus d’appels concernant les objets mystérieux qui semblaient exercer une certaine fascination sur le bassin d’Uinta.

Hicks a fini par répertorier plus de 400 cas impressionnants, après avoir éliminé les milliers de rapports sur les « lumières dans le ciel ». La base de données de Hicks était fortement orientée vers les rencontres rapprochées, simplement parce qu’il était trop occupé pour enquêter sur autre chose que les cas les plus spectaculaires. Les fichiers de cas de Hicks ont aidé à former le noyau du livre de Salisbury.

Cet étrange héritage du bassin de l’Uinta remonte à plusieurs siècles, nous a confié Hicks lors d’une interview en 2003.

« Le père Escalante a peut-être vu un OVNI lorsqu’il était ici en 1776 », a-t-il dit. « Les archives de son voyage montrent qu’alors qu’il campait à El Rey, une étrange boule de feu a traversé le ciel au-dessus de son camp. Les OVNIs vus ici depuis que je recueille des témoignages varient en taille de vingt à trente pieds de diamètre, jusqu’à la taille d’un terrain de football. Certains sont ronds, d’autres ovales, certains en forme de cigare, d’autres triangulaires. Le plus grand, un triangle, a été vu dans les années 60. Un de nos résidents, un Indien, a tiré sur un OVNI avec son fusil et a entendu un ricochet lorsque la balle a rebondi sur le vaisseau métallique. Parmi les personnes qui les voient, il y a des avocats, des banquiers, des ranchers, des gens que j’ai connus toute ma vie. »

Parce qu’il a enseigné à l’école pendant trente-six ans, Hicks a une relation personnelle avec la plupart des habitants de la région et a pu parler ouvertement avec eux de leurs expériences, alors que certains enquêteurs extérieurs qui ont posé des questions se sont heurtés à la méfiance des résidents locaux, dont beaucoup craignent à juste titre d’être ridiculisés par des étrangers de la grande ville. Selon Hicks, il fut un temps, dans les années 1960 et 1970, où la patrouille routière de l’Utah recevait tellement d’appels d’OVNI que les soldats ont tout simplement cessé de remplir des rapports sur ces incidents. Les histoires d’OVNI ont attiré, comme on pouvait s’y attendre, un flux constant de journalistes, d’équipes de télévision et de fidèles des OVNI au fil des ans, mais ils ne restent généralement que quelques jours, dit-il, et les rapports qu’ils produisent font rarement plus qu’effleurer la surface de ce qui se passe réellement dans le bassin.

Hicks a eu sa propre observation au milieu des années 1970. Il a vu une boule orange survoler la ville de Roosevelt à grande vitesse, puis faire un brusque virage à angle droit. La boule est restée en vol stationnaire au-dessus de la ville avant de disparaître à une vitesse incroyable. Dans au moins six des cas sur lesquels il a enquêté, les témoins disent avoir vu non seulement des vaisseaux spatiaux mais aussi leurs occupants. Un éleveur dont le père était un chaman amérindien a raconté à Hicks qu’une soucoupe argentée s’était posée sur ses terres et que l’on pouvait voir cinq petits êtres humains marcher à l’intérieur de l’engin. La soucoupe avait une rangée de fenêtres, selon le témoin, et les êtres à l’intérieur semblaient porter des combinaisons blanches.

Alors pourquoi les OVNIs suscitent-ils un tel intérêt dans le bassin ? Hicks pense que cela pourrait être lié d’une manière ou d’une autre aux fortes croyances religieuses de la population locale. La majorité des habitants du comté d’Uintah sont de fervents mormons, et les Utes qui vivent dans la région ont leurs propres croyances religieuses. Hicks cite également la géologie unique du bassin comme un facteur possible de la prépondérance des observations d’OVNI. Les gisements de gilsonite, par exemple, ne se trouvent que dans peu d’endroits dans le monde, bien que l’on ne sache pas exactement quel intérêt les mystérieux visiteurs pourraient avoir pour ce minéral ou tout autre. Hicks note que le bassin est biologiquement riche et diversifié. Au moins un témoin d’OVNI qu’il a interrogé affirme avoir vu des êtres extraterrestres alors qu’ils collectaient des échantillons de plantes indigènes.

En fin de compte, cependant, il soupçonne que la présence continue des OVNIs pourrait être une sorte d’exercice psychologique conçu pour voir comment les humains pourraient réagir à ces intrusions lumineuses bizarres. « Ils semblent faire des démonstrations pour les gens », dit Hicks, « comme s’il s’agissait d’une étude psychologique. Je pense que nous sommes visités par des êtres d’un autre monde ou d’un autre endroit et que c’est pour la recherche et l’exploration. » Hicks a enquêté sur deux incidents au cours desquels des résidents locaux ont affirmé avoir été enlevés par des extraterrestres.

Mais parallèlement aux manifestations aériennes d’OVNIs, des intrusions plus effrayantes ont eu lieu. À partir des années 1960 et jusque dans les années 1970, des éleveurs locaux ont signalé d’étranges mutilations de leur bétail. Des mutilations similaires ont été signalées dans d’autres parties du monde. Les motivations et les méthodes des mutilateurs, dont aucun n’a jamais été pris sur le fait, restent un mystère complet. Hicks dit avoir une connaissance personnelle de douze à quinze cas de mutilation.

Comme s’il s’agissait d’une liste de tous les mystères paranormaux modernes, Hicks affirme en outre que les habitants de la région ont fréquemment signalé avoir vu des créatures ressemblant au légendaire Sasquatch, plus connu sous le nom de Bigfoot. Selon les Utes, certaines de ces créatures ressemblant à des animaux sont des Sasquatchs, tandis que d’autres pourraient être des skinwalkers, des êtres purement maléfiques qui peuvent prendre la forme de n’importe quel animal.


Malgré les nombreux rapports d’OVNIs, de mutilations d’animaux et d’observations de Bigfoot qui semblent imprégner tous les coins du bassin, la plus grande concentration de haute étrangeté a toujours eu lieu dans ce qui est devenu le ranch de 480 acres des Gormans. Junior Hicks dit qu’il a travaillé sur le ranch à quelques reprises au fil des ans. Il a aidé à réparer des pompes et effectué d’autres petits travaux, et lors de ces visites, lui et d’autres personnes ont vu des choses difficilement explicables. Il a vu des boussoles tourner de manière incontrôlée, comme si elles étaient perturbées par des forces magnétiques inconnues.

« Tout semble être concentré sur le ranch », dit Hicks. « Les Utes ne s’en mêlent pas. Ils ont des histoires sur cet endroit qui remontent à quinze générations. Ils disent que le ranch est ‘sur le chemin du skinwalker’.  »

Chapitre 3 – Le bassin

Le bassin d’Uinta a toujours été plus qu’un peu étrange.

Lorsque le leader mormon Brigham Young a envoyé une petite expédition dans le bassin dans les années 1860 pour voir si la région était propice à la colonisation, les avis n’étaient pas favorables. Le groupe d’éclaireurs a rapporté à Young que le bassin était « une vaste contiguïté de déchets… sans valeur, sauf pour les nomades, les terrains de chasse pour les Indiens et pour maintenir le monde ensemble ».

Le bassin de l’Uinta est un environnement difficile, mais ce n’est pas un terrain vague. Cette zone géographique d’une beauté époustouflante, située au nord-est de l’Utah, est habitée depuis plus de douze mille ans par des tribus amérindiennes. Les premiers hommes blancs à visiter la région sont arrivés avec les expéditions espagnoles menées par les pères Dominguez et Escalante dans les années 1770. Des chasseurs, des trappeurs et des commerçants ont suivi. En 1861, le président Abraham Lincoln a créé la réserve indienne d’Uintah qui englobait la majeure partie du bassin. Cette mesure a été prise en raison des nombreux conflits armés entre les Utes et les colons mormons dans la vallée de Provo.

L’ordre de Lincoln signifiait que les Utes devaient quitter la verdure de la vallée de Provo pour l’environnement plus rude du bassin d’Uinta, à 150 miles à l’est. On a promis à la tribu que les terres de la réserve appartiendraient aux Utes pour toujours. Mais en quelques années, les colons blancs ont commencé à convoiter ces terres pour leurs propres activités économiques, si bien que les frontières du territoire Ute ont été lentement et inexorablement découpées en morceaux de plus en plus petits.

Lorsque les colons mormons reviennent dans la région d’Uinta pour y rester dans les années 1880, l’emprise des Utes sur leurs terres devient encore moins tenable. En 1885, des mineurs prospectant sur les terres tribales découvrirent de riches gisements d’un hydrocarbure noir qui allait se révéler essentiel dans la fabrication de peintures, de vernis, de laques et de matériaux isolants. Le minéral rare a été baptisé gilsonite, d’après Samuel Henry Gilson, un des premiers partisans du potentiel économique de la gilsonite. Lorsque la nouvelle de la valeur de la gilsonite s’est répandue, des intérêts miniers agressifs ont jalonné des concessions et se sont installés sur des terres de réserve, même si de telles actions étaient clairement illégales.

Un honnête agent indien nommé T. M. Byrnes a temporairement forcé les mineurs effrontés à fermer boutique. Les compagnies minières ont demandé au Congrès de déclarer que plus de sept mille acres de terres indiennes riches en gilsonite devaient être reclassées dans le « domaine public ». Comme les droits de propriété des tribus indiennes n’étaient pas une priorité, le Congrès a approuvé la loi. Les Utes devaient être compensés par des paiements de vingt dollars par acre. Les membres de la tribu qui ne voulaient pas vendre ont été gavés de whisky ou trompés d’une autre manière, et en 1888, les intérêts miniers ont obtenu le contrôle de toutes les terres qu’ils recherchaient à l’origine.


En 1881, une autre réserve a été établie à côté de la première afin d’accueillir les bandes d’Utes qui avaient été forcées par le gouvernement à quitter le Colorado. Cette concentration d’un si grand nombre d’Indiens potentiellement hostiles incita les militaires à autoriser la création d’un nouvel avant-poste militaire, qui serait chargé de surveiller la frontière indienne dans l’est de l’Utah, l’ouest du Colorado et le sud-ouest du Wyoming. En août 1886, le major Frederick Benteen dirige un contingent de la 9e cavalerie américaine à l’endroit du nord-est de l’Utah où les rivières Duchesne et Uinta se rejoignent.

Dix ans auparavant, Benteen avait servi dans l’infortunée Septième Cavalerie du général George Armstrong Custer. Il avait survécu au massacre de Little Bighorn et avait été chargé d’établir un avant-poste militaire au confluent de deux rivières obscures dans un territoire qui, pendant des siècles, avait été le domaine exclusif des Utes, une nation de guerriers fiers, redoutables et imprévisibles.

Lorsque Benteen est entré dans ce qui allait devenir le fort Duchesne, soixante-quinze cavaliers rompus aux combats l’accompagnaient. Chacun de ces soixante-quinze soldats était noir, les légendaires Buffalo Soldiers. Les quelque 150 fantassins blancs qui avaient marché dans la région quelques jours plus tôt acclamèrent l’arrivée des renforts. Selon certains témoignages, les Utes qui assistent à l’entrée des nouveaux arrivants sont moins enthousiastes. La réputation des Buffalo Soldiers les a précédés.

L’héritage des Buffalo Soldiers est bien documenté dans les livres d’histoire. Lors des campagnes sanglantes des guerres indiennes à la fin des années 1800, environ 20 % des soldats de la cavalerie américaine étaient des Afro-Américains. Les tribus autochtones les ont surnommés « Buffalo Soldiers », en partie en raison de la ressemblance perçue entre ces guerriers à la peau sombre et aux cheveux bouclés et le bison vénéré, et en partie en raison de leurs prouesses au combat et en selle. Au moins dix-huit médailles d’honneur du Congrès ont été décernées à des Buffalo Soldiers pour leurs actions dans au moins 177 engagements armés pendant les guerres indiennes dans l’Ouest.

Ce que l’on sait moins sur les Buffalo Soldiers stationnés à Fort Duchesne, c’est que beaucoup d’entre eux, sinon la plupart, étaient francs-maçons. Cela peut ne pas sembler cohérent avec notre perception actuelle des francs-maçons ou des maçons comme étant des capitaines d’industrie et de politique, pour la plupart blancs et issus de la classe supérieure, mais c’est pourtant vrai.

La franc-maçonnerie est une société secrète dont les racines remontent à l’Égypte ancienne. Elle est apparue en Europe dans les années 1300, après que son prédécesseur, les Templiers, soit tombé en disgrâce auprès des autorités et ait été mis hors la loi. Le grand-père des francs-maçons d’aujourd’hui a fait ses débuts publics à Londres au début des années 1700 et s’est déclaré être une fraternité dont la mission était de promouvoir la charité et l’amélioration de la société. Cependant, sa dépendance à l’égard des poignées de main secrètes, des cérémonies secrètes, de son propre langage des signes et de son symbolisme mystique manifeste a suscité des siècles de suspicion de la part des non-maçons.

Les détracteurs de la société – qui sont nombreux et forment pratiquement une société à part entière – font remarquer que les premières loges franc-maçonnes en Angleterre étaient dominées par des alchimistes, des astrologues et des étudiants en sciences occultes. L’histoire de cette société, marquée par le secret absolu, a donné naissance à des générations de spéculations macabres, y compris des allégations selon lesquelles les francs-maçons seraient des serviteurs de Lucifer. Au cours des siècles qui ont suivi, les francs-maçons n’ont pas fait grand-chose pour se débarrasser de leur réputation de chaudron envenimé de sombres intrigues et d’arts mystiques.

En Amérique, bon nombre des personnages clés de la formation de la république étaient des francs-maçons, y compris Benjamin Franklin. (George Washington a assisté à deux ou trois réunions, mais n’était pas un fervent défenseur de la cause, quelle que soit cette cause). La monnaie américaine est truffée de symboles et de slogans maçonniques, en grande partie grâce aux efforts d’un franc-maçon de trente-troisième degré nommé Franklin D. Roosevelt. Le futur président George H. W. Bush est entré dans le club lorsque, alors qu’il était étudiant à Yale, il a été initié à une prétendue équipe agricole franc-maçonne connue sous le nom de Skull and Bones Society, qui accepte un maximum de quinze nouveaux membres chaque année, tous des hommes et tous riches.

Les théoriciens du complot soupçonnent les francs-maçons d’être adeptes des arts mystiques, de maîtriser certaines capacités surnaturelles et de considérer les membres de leur échelon supérieur comme des dieux, des êtres qui ont atteint la perfection spirituelle.

Sur un plan plus terre à terre, les critiques prétendent également que les francs-maçons, ou leurs prétendus coconspirateurs, les Illuminati, les Trilatéralistes et les Bilderbergers, ont l’intention d’imposer un nouvel ordre mondial, un gouvernement mondial unique, un système dans lequel les intérêts nationaux sont subordonnés au plus grand bien planétaire, c’est-à-dire au « bien » tel que déterminé par les francs-maçons. C’est une théorie du complot sacrément ambitieuse.

Il semble tellement incongru, à première vue, de présumer d’un lien possible entre des soldats noirs stationnés dans un avant-poste éloigné de l’Utah à la fin des années 1800 et une société secrète et mystique toujours déterminée à dominer le monde au début du XXIe siècle. Néanmoins, les Buffalo Soldiers de Fort Duchesne étaient des membres à part entière, pratiquant des rituels et serrant les mains en secret, de la fraternité masculine la plus connue, la plus influente et la plus mystérieuse du monde.

Les soldats de Fort Duchesne sont devenus francs-maçons grâce à un esclave émancipé du nom de Prince Hall qui a émigré d’Angleterre en Amérique et a créé la loge africaine n° 1 à Boston le 3 juillet 1776, certainement un moment précipité de l’histoire américaine. Bien que la légitimité de ce récit soit contestée, les « loges de Prince Hall » se sont rapidement multipliées dans la nouvelle nation. L’une de ces loges a été établie au Texas au milieu des années 1800, et c’est là qu’elle a croisé les attachements des Ninth et Tenth Cavalry, les Buffalo Soldiers. Quelques décennies plus tard, les graines maçonniques qui avaient été plantées par cette loge frontalière au Texas se sont retrouvées dans un coin reculé de l’Utah.

Les Utes qui vivent aujourd’hui à Fort Duchesne connaissent très bien les histoires des Buffalo Soldiers et leur intérêt pour la franc-maçonnerie. Une parcelle de terrain qui servait autrefois de cimetière aux Buffalo Soldiers a depuis été recouverte de maisons construites pour les membres de la tribu Ute. Et c’est là que les choses commencent à se connecter à notre histoire.

« Celui qui se trouve juste à Turnkey, il est censé y avoir un cimetière juste là », nous a dit un ancien officier de police tribale dans une interview, « mais ils ont quand même construit des maisons. Quand ils ont construit des appartements, ils les ont construits juste au-dessus de ce cimetière. Des soldats noirs, surtout des soldats noirs là-dedans… Ma grand-mère m’a raconté ça il y a des années. »

L’histoire est ironique. Après des décennies de récits hollywoodiens effrayants sur des Caucasiens cupides construisant des lotissements sur des cimetières indiens, déclenchant ainsi des esprits frappeurs amérindiens hostiles et prêts à se venger, est-il possible que des opportunistes indiens aient perturbé les esprits de soldats afro-américains morts, qui, de leur vivant, étaient imprégnés d’arts mystiques ? En construisant des maisons au-dessus d’un cimetière connu, les Utes ont-ils réveillé une force inconnue qui, depuis, ne cesse de les tourmenter avec des apparitions de bêtes surnaturelles et d’autres phénomènes inexplicables ? C’est une question teintée de superstition et de sensationnalisme, mais c’est une question que certains membres de la tribu se posent depuis des années.

Lorsque le Congrès a désigné les sept mille acres de terre Ute comme faisant partie du « domaine public », il a, par inadvertance, exempté cette superficie de tout contrôle officiel ou de toute application de la loi. Un ensemble de saloons et de maisons closes a rapidement vu le jour, et les soldats de Fort Duchesne étaient parmi les clients les plus fidèles, même si le « Duchesne Strip » était officiellement interdit à tout le personnel militaire. Des hors-la-loi comme Butch Cassidy et Elzy Lay se cachent dans le strip, car aucun homme de loi n’y a de juridiction. Les soldats, noirs et blancs, buvaient et faisaient la fête avec les mineurs, les hors-la-loi, les prostituées et les Utes. Lorsque les soldats rentraient au fort après leurs virées alcoolisées, ils passaient souvent par un ravin qui devenait un endroit pratique pour jeter les bouteilles de whisky vides.

Tant de bouteilles étaient jetées dans le ravin qu’il a fini par être baptisé Bottle Hollow, un terme encore utilisé aujourd’hui. Bottle Hollow est maintenant en grande partie recouvert d’eau. En 1970, le gouvernement fédéral a autorisé la création d’un réservoir sur les terres Ute en guise de remboursement partiel du détournement des eaux tribales pour le Central Utah Water Project. Aujourd’hui, le réservoir de Bottle Hollow s’étend sur quelque 420 acres et est un lieu de pêche populaire. Le fait que Bottle Hollow jouxte presque directement le ranch Skinwalker n’échappe ni aux Utes ni aux autres résidents locaux.

Le réservoir a lui-même un héritage mystérieux, qui semble inextricablement lié au ranch. Les Utes croient depuis longtemps que Bottle Hollow est habité par un ou plusieurs grands serpents aquatiques, un peu comme les légendes de serpent de mer qui sont attachées à d’autres plans d’eau beaucoup plus anciens dans le monde. Les témoignages d’observation de serpents dans le réservoir remontent presque à l’époque où Bottle Hollow a été rempli d’eau pour la première fois. De toute évidence, le réservoir n’est pas assez vieux pour être habité par une curiosité paléolithique qui aurait survécu jusqu’à nos jours. Mais que devons-nous penser des déclarations de plusieurs témoins apparemment honnêtes, des personnes qui ne voulaient pas attirer l’attention du public ?

L’un des témoins oculaires est le même officier de police tribale qui nous a parlé du cimetière des Buffalo Soldiers. « Nous avions l’habitude de voir des choses rampant dans l’eau qui ressemblaient à des serpents géants », nous a-t-il dit. « Ça descendait tout droit de la marina et ça descendait jusqu’au fond de l’eau. On pouvait le voir les nuits de lune. J’ai vu ça, enfin, tout le monde, les autres gars ont vu ce serpent là aussi. »

Les agents de la police tribale disent qu’un nombre démesuré de cas de noyade se sont produits à Bottle Hollow au fil des ans, et qu’au moins certains d’entre eux sont officieusement attribués à la présence du mystérieux serpent. L’un des cas sur lesquels la police a enquêté concernait la mort d’une femme Ute qui se baignait de nuit avec un compagnon masculin. Selon des témoins sur la plage, la femme a crié que quelque chose dans l’eau l’avait attrapée et la tirait sous l’eau. Son compagnon a déclaré aux policiers qu’il avait plongé sous l’eau et s’était débattu avec un énorme serpent pour tenter de libérer la femme, mais qu’elle était morte lorsqu’il l’a ramenée à la surface. Évidemment, il existe d’autres explications possibles pour ce qui s’est passé cette nuit-là, mais les témoins sur la plage ont soutenu cette version de l’événement et les enquêteurs ont pris le rapport au sérieux.

Il existe également de nombreux récits de lumières étranges qui ont été vues entrant et sortant des eaux de Bottle Hollow. En 1998, un officier de police nous a dit avoir vu une « grande lumière » plonger au milieu du réservoir, puis en sortir rapidement avant de s’envoler dans le ciel nocturne. Le témoin ne se souvenait pas si l’objet avait fait un quelconque bruit d’éclaboussure pendant son entrée ou sa sortie de l’eau sombre. En 2002, nous avons interviewé quatre jeunes hommes caucasiens qui ont dit qu’ils étaient récemment sur la plage avec leurs compagnes lorsqu’une boule de lumière bleu-blanc a volé dans l’obscurité en direction du ranch Gorman. La boule lumineuse a plongé dans l’eau à quelques pieds du rivage, puis est ressortie quelques secondes plus tard.

Selon les témoins, l’objet mystérieux avait changé de forme pendant qu’il était immergé. De la forme originale de la boule qui est entrée dans l’eau, il a émergé comme quelque chose ressemblant à un arbre de lumière en forme de ceinture, chatoyant et manœuvrable. Après avoir effectué une brève danse aérienne, la ceinture de lumière s’est éloignée à grande vitesse, épousant le sol avant de disparaître sous le sommet de Skinwalker Ridge. Après avoir longuement interrogé les quatre hommes sur leurs antécédents et sur l’observation elle-même, nous avons conclu qu’ils décrivaient honnêtement l’événement au mieux de leurs capacités. Ils ne cherchaient certainement pas à se faire de la publicité et ont demandé que leurs noms ne soient pas rendus publics.

Un autre point important concernant les Buffalo Soldiers et les événements étranges qui se sont produits à proximité de ce cimetière mérite d’être mentionné. Une caractéristique géologique maintenant connue sous le nom de Skinwalker Ridge contient une gravure inhabituelle, découverte par Tom Gorman et examinée plus tard par l’équipe scientifique qui allait enquêter sur le ranch. Il s’agit d’une inscription située à plusieurs pieds sous le sommet de la crête, comme si quelqu’un s’était suspendu au rebord afin de la graver dans la roche. La meilleure estimation est que la gravure a une centaine d’années ou plus. Il s’agit d’un symbole maçonnique, sans aucun doute, ce qui suggère fortement qu’au moins quelques-uns des francs-maçons parmi les Buffalo Soldiers ont pu visiter le ranch Gorman il y a longtemps.

Aujourd’hui, le comté d’Uintah, au cœur du bassin, s’étend sur 4400 miles carrés et compte plus de 25 000 habitants, pour la plupart des mormons blancs. Près d’un dixième de la population est composée d’Indiens Ute, avec leurs propres colonies près de White Rocks, Fort Duchesne et Randlett. L’économie du comté repose principalement sur l’élevage et l’agriculture, les principaux produits agricoles étant le bétail, le foin et la luzerne. Les géologues décrivent la région comme « une source exceptionnellement riche de matériaux contenant des hydrocarbures », notamment du pétrole, des schistes bitumineux, des sables bitumineux et du charbon. Des gisements de pétrole et de gaz ont été découverts dans la région dans les années 1950 et sont toujours exploités. Il n’est pas rare de voir des plateformes pétrolières en train de pomper sur presque toutes les routes principales de la région. En outre, les responsables du comté d’Uintah appellent souvent leur région le « pays des dinosaures » en raison de la présence de nombreux restes fossilisés datant de la préhistoire.

Bien sûr, les Gorman n’étaient absolument pas au courant de cette histoire de la région lorsqu’ils ont acheté leur ranch dans le bassin d’Uinta. Ils avaient échappé à la poêle à frire des ragots de la petite ville et s’étaient lancés dans le feu terrifiant de l’inconnu.

Chapitre 4 – L’étrangeté

Les Gormans ont essayé d’ignorer l’incident du loup. C’était trop surréaliste. Quelques jours plus tard, un de leurs nouveaux voisins leur fit remarquer avec désinvolture que leurs terres abritaient un troupeau de grands loups. Ils ont été soulagés d’apprendre que leur famille n’était pas victime d’un délire collectif. D’autres personnes avaient aussi vu les loups.

Quelques semaines plus tard, Ellen rentrait à la maison dans sa Chevette grise. Elle rentrait de son nouveau travail avec la société de crédit immobilier locale. Elle avait ouvert le portail de la propriété et l’avait refermé derrière elle. Alors qu’elle était assise dans la voiture, elle a remarqué un mouvement à sa gauche dans sa vision périphérique. Elle a sursauté. Le loup était énorme, et il s’était silencieusement approché à moins de 10 mètres d’elle. Il se tenait maintenant devant sa fenêtre. Alors qu’elle fixe les yeux bleus clairs et amicaux de l’énorme animal, elle sent un nœud de peur se resserrer. La tête de l’animal se tenait au-dessus du toit de sa voiture. Ce n’était pas un loup ordinaire – il ressemblait à l’animal à l’épreuve des balles qu’ils avaient rencontré quelques semaines auparavant.

Facilement visible dans le crépuscule naissant, un autre animal, tout noir. Il se tenait plus loin de la voiture et semblait plus réservé. Il était grand, mais pas tout à fait aussi grand que le loup. Il ressemblait à un chien très bizarre, mais différent de tous ceux qu’elle avait déjà vus. Peut-être s’agissait-il d’une race exotique créée par des siècles d’accouplement dans la réserve indienne Ute toute proche ? Peut-être que l’un de ses voisins Ute possédait ce loup ? La tête du chien était beaucoup trop grande pour son corps, mais le corps était toujours aussi grand. Désormais complètement alarmée, Ellen appuie sur l’accélérateur avec son pied et roule rapidement sur les derniers 800 mètres qui la séparent de la ferme. Elle a noté mentalement de se plaindre au bureau local de la tribu à Fort Duchesne le jour suivant.

Même si ces énormes loups semblaient placides et apprivoisés, ils restaient des animaux sauvages. Elle était déterminée à ce qu’ils ne soient pas autorisés à errer librement sur la propriété, d’autant plus que la famille s’apprêtait à déplacer son troupeau extrêmement coûteux d’animaux enregistrés sur les champs d’herbe dans quelques semaines. L’hiver approchait.

Ellen est vraiment perplexe le jour suivant lorsque ses demandes polies de réintégrer les loups sont accueillies par des regards vides et un silence incompréhensif au bureau de la tribu. Personne ne possède de loups par ici, lui a-t-on dit. En fait, on n’avait pas vu de loups dans cette partie de l’Utah depuis soixante-dix ans ; le dernier loup de l’Utah avait été abattu en 1929. (Ces événements se sont produits une année entière avant qu’un troupeau de loups gris ne soit transplanté dans le parc de Yellowstone et dans le centre de l’Idaho en 1995, et qu’en décembre 2002, l’un de ces loups ne soit pris dans un piège près d’Ogden, dans l’Utah. En 2004, un couple de loups a été repéré autour de Vernal). Le fonctionnaire tribal à la voix douce finit par dire à Ellen qu’elle devait se tromper. Peut-être avait-elle vu un coyote ?

Ellen était furieuse. Elle a quitté le bureau de la tribu, convaincue que quelqu’un ne disait pas la vérité. Elle se souvient que l’énorme animal a dû se baisser pour respirer sur la vitre de sa voiture. Il était environ quatre fois plus gros que tous les loups dont elle avait entendu parler. Et l’incident inquiétant du loup à l’épreuve des balles est revenu hanter la famille. Ils ont vu les énormes animaux au loin quelques fois de plus au cours des semaines suivantes. Puis ils ont semblé disparaître de la surface de la Terre. La famille était si occupée par les tâches du ranch qu’Ellen a rapidement oublié les énormes animaux ; loin des yeux, loin du cœur.

Ellen appréciait la tranquillité de leur campagne, loin de tous les voisins fouineurs. Chaque soir, après avoir terminé toutes ses corvées, elle n’aimait rien de mieux que de se promener dans la propriété, où elle pouvait regarder les étoiles dans un ciel noir immaculé. Il n’y avait pas de pollution dans cette partie de l’Utah. Ses yeux aiguisés étaient capables de repérer l’étoile verte et rouge Bételgeuse lorsqu’elle était visible dans le ciel nocturne. Elle aimait le silence.

À la fin de l’année 1994, lors de sa deuxième promenade au sommet de la crête de deux cents pieds, elle fredonnait joyeusement pour elle-même lorsqu’elle a senti un énorme coup de vent alors que quelque chose de très gros passait devant elle, la manquant de peu. Elle s’est baissée instinctivement. Quoi que ce soit, ça l’avait manqué de quelques mètres. Ce qui a volé devant elle a créé une importante turbulence. Il devait être assez gros, se dit-elle. Il n’y avait pas d’autre bruit que cet étrange coup de vent.

Une chauve-souris ? C’était beaucoup trop gros et trop rapide pour une chauve-souris. Cette chose était très solide et volumineuse, et elle volait vite. Cinq minutes plus tard, alors qu’elle reprenait sa marche rapide, cela s’est reproduit. Cette fois, c’était encore plus près. Elle s’est de nouveau baissée. Elle aurait dû voir une sorte de silhouette, car cette fois, la chose volait vers l’ouest, directement vers la lumière du soleil couchant. Il y avait encore assez de lumière dans le coucher de soleil pour repérer quelque chose d’aussi gros. Mais elle n’a rien vu. Elle a ressenti un sentiment de malaise. Cela aurait-il pu être un oiseau ? Beaucoup d’oiseaux ne volent pas dans l’obscurité. Elle était perplexe. Elle s’est retournée pour revenir en arrière. Cela devenait effrayant. Elle a poussé un soupir de soulagement quand elle est retournée auprès de sa famille. Elle a décidé de ne pas leur dire.

Pendant les jours où Tom travaillait au ranch et où les enfants étaient à l’école, Ellen a commencé à douter sérieusement de sa mémoire. Elle laissait un ustensile de cuisine sur le comptoir, sortait un moment et revenait pour constater que l’ustensile avait disparu. Il apparaissait plus tard dans un endroit inattendu. Elle n’arrivait pas à comprendre. Elle a commencé à soupçonner que l’un de ses enfants se jouait d’elle. Des bizarreries similaires se produisaient plusieurs fois par semaine.

Ellen s’inquiétait de plus en plus de sa mémoire lorsqu’un soir, Tom est entré en trombe et a exigé de savoir qui avait caché la pelleteuse. Il était furieux. Les deux enfants lèvent les yeux de leurs devoirs. Ils sont perplexes. Ellen lui dit que tous les trois étaient dans la maison depuis deux heures. Tom dit qu’il a laissé l’outil de soixante-dix livres sur le sol et est allé chercher une clé dans son camion, qu’il est revenu quelques minutes plus tard et qu’il n’était plus là. Il était en colère parce qu’il voulait finir de réparer une clôture cassée, et il faisait presque nuit. La famille est sortie pour l’aider à chercher. Trente minutes plus tard, ils ont abandonné. Tom est resté silencieux et frustré toute la soirée.

Deux soirs plus tard, il se précipite et exige de savoir qui a pris ses pinces. Il les avait laissées sur un poteau de clôture, s’était retourné, et quand il est revenu, elles n’étaient plus là. Il était furieux. La famille cherche à nouveau les pinces, mais en vain. C’est alors qu’Ellen a décidé de tout avouer. La même chose lui était arrivée, a-t-elle expliqué. Elle a énuméré de multiples exemples. La famille la regarde fixement pendant qu’elle parle. Tom est devenu silencieux. L’expression de son visage lui a tout dit. Il avait commencé à se douter que quelque chose n’allait pas du tout. Peu de temps après, il est sorti pour réfléchir. Elle savait qu’il valait mieux ne pas sortir pour lui parler. Ce n’était pas le moment pour une réunion de famille. Il y avait trop de choses à faire.

Tom avait finalement déplacé tout son troupeau de Black Angus et de Simmental de haute qualité et de reproduction enregistrée sur le nouveau ranch. À peu près au même moment, Dave, le neveu de Tom, est arrivé pour rendre visite à la famille pendant quelques semaines. Dave n’est pas vraiment un adepte du plein air, ayant vécu la majeure partie de sa vie en ville. Tom était déterminé à l’initier au mode de vie de l’élevage pendant son séjour. Une nuit, il a demandé à Tad et Dave de l’accompagner dans une excursion en plein air. Tom savait que Dave avait une certaine appréhension de l’obscurité, il voulait donc débarrasser le jeune homme de cette peur. Les trois ont commencé à marcher tranquillement dans la propriété pour vérifier les vaches. C’était un beau crépuscule, et Tom appréciait le beau ciel clair qui gardait encore un peu de lumière. A quelques centaines de mètres au nord, la crête s’assombrissait de minute en minute.

Un éclair d’agacement frappa Tom lorsqu’il aperçut les lumières d’un camping-car intrusif à environ un demi-mile à l’ouest.

Il avait peu de patience pour les intrus qui ignoraient la propriété privée et chassaient sur les terres des autres.

Il avait déjà laissé passer quelques fois lorsqu’il avait vu des lumières lointaines sur sa propriété, mais cette fois-ci, il allait s’en prendre à ces voyous. Il a montré le camping-car aux deux adolescents, et les trois ont accéléré le pas. Lorsqu’ils étaient à environ deux cents mètres, le camping-car a commencé à s’éloigner d’eux. Tom était momentanément perplexe. Comment avait-il pu les voir ? Peut-être que les intrus avaient un équipement de vision nocturne, s’est dit Gorman. Lui et les garçons se sont mis à courir d’un bon pas. Il ne voulait pas que cet idiot commence à briser les clôtures pendant que le camping-car essayait de s’échapper. Le phare devant et le feu rouge derrière se déplaçaient très doucement maintenant. Tom se demandait pourquoi le véhicule ne rebondissait pas sur les ornières.

Soudain, les lumières de l’objet semblent s’élever à quelques mètres du sol. Les sourcils de Gorman se froncent. « Qu’est-ce qui se passe ? » a marmonné Tad. Ils couvraient le sol rapidement maintenant, essayant d’attraper le RV. Ils pouvaient voir qu’il avait progressivement augmenté son rythme tout en maintenant la même distance avec eux. Tous les trois couraient maintenant, et de nouveau ils pouvaient voir les lumières bouger à quelques mètres du sol.

Alors qu’ils arrivaient à l’une des clôtures de leur propriété, Gorman s’est rendu compte de ce qui se passait.

La chose était en train de se soulever au-dessus des clôtures ! Il en avait déjà franchi quelques unes avec une apparente facilité. C’est alors qu’il a ressenti le premier frisson. Comment un camping-car pouvait-il grimper par-dessus les clôtures ?

La poursuite se poursuit et Tom respire difficilement. Ils étaient maintenant entrés dans le dernier pâturage avant la toute fin de sa propriété, et ce pâturage était délimité à l’extrémité ouest par une rangée d’olives russes placées en rangs serrés et juste derrière une solide clôture de barbelés de cinq pieds de haut. Tom a grogné de satisfaction en courant. Les bâtards étaient piégés.

Il n’entendait toujours pas le moteur du véhicule et il se demandait pourquoi. Ils couraient à fond dans l’obscurité maintenant, et le feu arrière rouge du véhicule était toujours à environ deux cents mètres devant eux. Tom continuait d’attendre que l’objet ralentisse à l’approche de la barrière impénétrable qui formait la limite ouest de sa propriété. Les garçons étaient à environ dix mètres devant lui et il haletait pour respirer. Mais comme ils n’étaient qu’à quelques instants d’attraper ces intrus, Gorman a continué à courir. Il jetait des coups d’œil au terrain accidenté tout en courant, s’assurant qu’aucun obstacle ne risquait de le faire trébucher.

Soudain, un souffle fort provenant des garçons lui a fait lever les yeux. Le camping-car était maintenant définitivement en l’air. Tous les trois se sont arrêtés pour regarder. Avec la lumière rouge sur sa queue, il montait doucement, lentement et silencieusement vers le sommet de la ligne d’arbres. Ces arbres faisaient plus de 15 mètres de haut. Lorsque l’objet a atteint la cime des arbres, le trio stupéfait a vu la silhouette du véhicule se détacher parfaitement de l’horizon. Ce n’était pas un camping-car. L’objet était grossièrement oblong, en forme de grand réfrigérateur, avec un phare à l’avant et une lumière rouge à l’arrière. Tous trois observent dans un silence complet l’objet qui disparaît lentement au-dessus des arbres au loin. Il volait doucement et lentement, presque avec désinvolture. Il n’y avait aucun bruit.

La respiration de Tom se faisait toujours par bouffées douloureuses. Il sentait des frissons lui parcourir le corps alors qu’il transpirait abondamment. Les garçons, qui regardaient toujours bouche bée, se sont tournés vers Gorman, cherchant une explication. Même à plusieurs pieds de distance, il pouvait voir que Dave pleurait doucement dans l’obscurité. Le jeune homme de quatorze ans était visiblement très effrayé et profondément perturbé par quelque chose d’aussi bizarre.

Tom savait que son fils était plus fort que lui, mais Tad attendait lui aussi une explication. « Je n’en ai aucune idée », murmure Tom en se détournant, essayant de comprendre ce qui s’était passé exactement. Ce qui était vraiment effrayant, c’est qu’ils n’ont jamais entendu le bruit d’un moteur, même à 150 mètres de distance.

Que vais-je dire à Ellen ? se demande-t-il alors qu’ils rentrent à pied. Son esprit s’emballe, cherchant une explication rationnelle à ce qu’ils ont vu. Une sorte d’exercice militaire dans les étendues sauvages de l’Utah ? Cela n’avait aucun sens pour lui. Pourquoi testeraient-ils du matériel exotique sur la propriété privée de quelqu’un ? Rien ne s’additionnait. Ils ont marché en silence jusqu’à la ferme, le jeune homme de quatorze ans tremblant de peur. Le séjour de Dave allait être écourté. Ses parents ont fait savoir à la famille que le jeune ne retournerait pas chez ses cousins tant qu’ils vivraient dans cette propriété de l’Utah.

Quelques semaines plus tard, Tom et Ellen se promenaient sur le sentier en direction de l’ouest et profitaient de l’air frais, environ une heure après le coucher du soleil. Le sentier passait près de la crête qui marquait la limite nord de la propriété des Gorman. La falaise était composée de boue et de grès séchés, et était encore sensiblement rouge alors que la nuit s’intensifiait.

Ce soir, il n’y avait aucun signe de pluie, et les Gormans discutaient tranquillement en marchant. Soudain, un fort bruit métallique est venu de leur droite, tranchant dans le silence de la nuit. Surpris, ils s’arrêtent brusquement. Tous deux avaient l’ouïe fine. Quelques secondes plus tard, ils entendent à nouveau le bruit. On aurait dit du métal heurtant du métal, et il semblait venir d’une centaine de pieds au-dessus d’eux, dans l’obscurité. Tom était perplexe. Qu’est-ce qui pouvait bien faire ce bruit ?

Ellen s’est accrochée à sa manche et a silencieusement pointé du doigt devant eux. Tom a vu la lumière brillante à une centaine de mètres. C’était un véhicule. « Probablement des mineurs perdus », a-t-il dit, mettant deux et deux ensemble. Ils ont ressenti une légère appréhension en marchant vers l’objet. Alors que le couple s’approchait de l’objet, celui-ci s’est soulevé du sol, s’est éloigné d’une cinquantaine de mètres et s’est lentement stabilisé au sol. « C’est cette chose que Tad et moi avons vue il y a quelques temps », murmure Tom à sa femme.

Ils marchèrent lentement dans la direction du rayon blanc lumineux qui poignardait l’obscurité devant lui.

Ils pouvaient tout juste distinguer la forme du réfrigérateur derrière la lumière. Et la lueur rougeâtre derrière l’objet était familière à Tom.

Alors qu’ils se rapprochaient, l’objet s’est à nouveau soulevé du sol et s’est éloigné en douceur dans un silence total. Ils essaient à nouveau de gagner du terrain, mais à chaque fois l’objet répète la même manœuvre frustrante. Il est clair qu’il les observe et réagit, essayant de les garder à distance. Sous sa nervosité, Tom a senti une étincelle d’indignation. Pour qui se prennent-ils ? pensa-t-il avec colère.

Au loin derrière eux, ils entendirent à nouveau le mystérieux son métallique. Ils se sont détournés momentanément de la poursuite pour essayer d’avoir un aperçu du son. Quand ils se sont retournés, il n’y avait aucun signe de la lumière devant eux. Le véhicule avait soit éteint ses feux, soit disparu. Ils marchent lentement vers l’endroit où ils l’ont vu pour la dernière fois. Rien ne bougeait dans la nuit immobile. Ils sont passés devant l’endroit du chemin où il s’était trouvé, mais il n’y avait pas de traces dans la boue durcie.

Ils n’ont pas beaucoup parlé après cela, bien qu’ils aient marché sur toute la longueur du ranch jusqu’à la limite ouest. La nuit semblait avoir avalé le mystérieux réfrigérateur volant. Tom savait alors avec certitude que quelque chose de très inhabituel se déroulait dans le ranch qu’ils avaient acheté quelques mois auparavant.

C’est à cette époque que la famille Gorman entendit pour la première fois les rumeurs qui circulaient en ville. Les bruits qui circulaient dans les cafés et les magasins locaux confirmaient les légendes racontées par les Utes sur l’histoire secrète de la propriété des Gorman. En bref, le ranch était considéré comme interdit aux membres de la tribu. Pièce par pièce, les Gormans ont appris que leur terre était maudite et qu’aucun Amérindien n’y mettrait les pieds. Pourquoi, se demandent les Gormans. Personne ne veut leur donner une réponse claire.

A suivre…


Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


Que pensez-vous de cet article ? Inscrivez-vous et rejoignez la conversation


Merci à tous pour votre soutien.

Beaucoup d'entre vous sont avec moi, par le coeur et la pensée, et je vous transmet ma gratitude... Vous pouvez assurer la continuité de ce site de plusieurs manières... En partageant les articles que vous avez aimé... En achetant vos livres et vos produits préférés sur Amazon via ce site... En faisant un don sécurisé sur Paypal... Ou les trois en même temps... Recevez toute ma gratitude... Mon Amour vous accompagne...


Veuillez aider à soutenir les médias alternatifs. Nous suivons la vérité, où qu'elle mène. Votre aide est importante... Merci








Elishean777 : Communauté pour un Nouveau Monde © elishean/2009-2021

Tags:

0 Commentaires

Laisser une réponse

Imaginer un Nouveau Monde © Elishean 2009 - 2021

CONTACT

Vous pouvez nous envoyer un e-mail et nous vous répondrons dès que possible.

En cours d’envoi
ou

Vous connecter avec vos identifiants

ou    

Vous avez oublié vos informations ?

ou

Create Account

%d blogueurs aiment cette page :