Raconté par un gardien véreux de secrets gouvernementaux, ce thriller basé sur des faits réels commence par la mort du premier secrétaire américain à la défense, James Forrestal, et suppose qu’il ne s’est pas suicidé mais a été tué pour ce qu’il était sur le point de révéler.

L’histoire suit la piste de la recherche gouvernementale après le projet Manhattan et entraîne cette équipe de physiciens célèbres à travailler sur le projet Rainbow, une excroissance de la recherche secrète pendant la Seconde Guerre mondiale. L’histoire réelle et la science réelle rendent cette histoire fascinante et difficile à rejeter, même par les critiques les plus cyniques des rapports sur les ovnis. Les preuves finissent par répondre aux grandes questions: qu’est-ce qui a amené les visiteurs, pourquoi sont-ils restés, que veulent-ils?


Chapitre 11

La génétique était une science relativement nouvelle en 1952. Truman ne savait presque rien comparé à ce que nous savons aujourd’hui. Une partie de ce que nous savons aujourd’hui est que Truman a si peu compris.

J’ai dit plus tôt que ce livre ne traitait pas de la physique quantique. Ce n’est pas non plus une question de génétique. Mon affectation à l’incident de Roswell et aux documents ultérieurs est la seule raison pour laquelle je sais quoi que ce soit sur ces sujets.

Une compréhension de base des mutations génétiques est essentielle pour saisir les ramifications du traité de Truman.

Entre 1856 et 1863, le père Gregor Mendel a cultivé des pois, Pisum sativum pour être exact. Né dans une famille autrichienne pauvre, il a eu la chance d’avoir fréquenté et excellé dans une école locale. Il n’avait pas les moyens de se payer l’université, alors un enseignant lui a suggéré de rejoindre les moines augustins, qui paieraient pour la formation continue. Après avoir obtenu son diplôme, il a emménagé dans un monastère et a enseigné les sciences et les mathématiques aux étudiants locaux et aux néophytes.

Peu de temps après s’être installé dans la vie d’un moine, il obtint la permission d’utiliser une partie du jardin du monastère et commença à cultiver des pois – beaucoup de pois. Au cours des sept années suivantes, il a planté, épissé, pollinisé, croisé et catalogué les détails d’environ 29 000 plants de pois. Au bout de sept ans, il devint abbé et était trop occupé pour faire pousser des pois.

En 1865, Mendel avait organisé son travail dans un article qui se concentrait principalement sur l’hybridation et non sur l’hérédité. Il a été considéré comme ayant peu d’impact et n’a été cité que trois fois par les universitaires au cours des trente-cinq prochaines années. Dans les trois cas, il a été critiqué. Aujourd’hui, il est considéré comme un travail fondateur en génétique, et le père Gregor est appelé le «père de la génétique», ce qui, quelle que soit la façon dont vous le coupez, vaut mieux que d’être connu sous le nom de Pea Pa.

Les travaux de Mendel ont démontré et prouvé l’existence d’aspects récessifs et dominants des gènes.

Allele (prononcé ah-leel) est l’abréviation du mot grec allelomorph, qui signifie «autre forme». Un allèle est l’une des deux formes ou plus d’une séquence d’ADN d’un gène spécifique. Chaque côté de la double hélice chromosomique est marqué par des ensembles d’allèles. Selon la façon dont les allèles sont localisés et correspondent à leur compteur fixé sur le brin de l’autre hélice, ils font un trait dominant ou récessif.

Les pois de Mendel expliquent clairement ce que cela signifie.


Son étude a montré que sur quatre plants de pois avaient de race pure, allèles récessifs , deux sur quatre étaient hybrides, et un sur quatre étaient de race pure dominante. Ses expériences l’ont conduit à faire deux généralisations, la loi de la ségrégation et la loi de l’assortiment indépendant, qui devint plus tard connue sous le nom de lois de l’héritage de Mendel.

Mendel a croisé deux plants de pois. Le premier a un allèle dominant qui crée une vigne courte et un allèle récessif qui produit des coquilles de pois blancs. L’autre possède un allèle récessif pour les vignes longues et un allèle dominant pour les coquilles de pois verts. La génération de cette combinaison produit quatre plantes qui sont toutes vignes courtes avec des coquilles de pois verts. Ces quatre pollinisateurs produisent seize plantes qui se décomposent en:

  • 9 plantes avec des vignes courtes et des pois verts
  • 3 plantes à longues vignes et pois verts
  • 3 plantes à vignes courtes et pois blancs
  • 1 plante aux longues vignes et aux pois blancs

Le rapport de Mendel sur l’apparition de gènes récessifs dans les générations futures est de 9: 3: 3: 1. Un sur seize de la troisième génération présentera les traits des deux ensembles d’allèles récessifs.

S’il arrive dans les pois que la variété de pois blancs à longue vigne porte plus de fruits, les agriculteurs se reproduisent pour remplir leurs champs avec ce type de plante. Il en va de même pour le coton, le maïs et les vaches.

La plupart des scientifiques crédibles croient aujourd’hui que l’évolution est une chose: l’explication des changements d’allèles sur des millions d’années.

Les extraterrestres cultivent des pois depuis très longtemps.

Chapitre 12

Norfolk, VA, mars précédent

Jim Sees regarda l’écran d’un air vide. Trop de whiskies irlandais dans l’écoutille pour une autre nuit. Il était sur le point d’aller se coucher lorsque la boîte de discussion se remplit de mots.

«Êtes-vous l’auteur d’Autre Monde?» est envoyé par une personne nommée 07-1947.

Écrit il y a dix ans, c’était l’un des quatre livres qu’il avait publiés qui le maudissaient avec juste assez de sécurité financière pour trop boire nuit après nuit. Bien que ce ne soit pas son meilleur travail, c’est celui dont il était le plus fier. Jim Sees, son vrai nom ainsi que son nom en ligne, était parfois reconnu par quelqu’un sur l’un des sites Web de conspiration qu’il parcourait en essayant de trouver des idées pour son prochain livre, celui qu’il prévoyait de commencer à écrire la semaine prochaine – chaque semaine.

Il pêchait depuis cinq ans. Trop de whiskies dans l’écoutille pour qu’il ait ses propres idées.

Il était temps d’aller au lit. Il était ivre, encore une fois. «Bonne nuit», tapa-t- il et ferma son navigateur Web.

L’après-midi suivant, 07-1947 lui a envoyé un message dans un autre salon de discussion sur le complot. Il a dit: « Etes-vous? »

Un peu surpris, il pensa répondre. Il avait une certaine notoriété en parlant sur les circuits OVNI et New Age, mais il n’avait jamais été harcelé.

Que diable, pensa-t-il et tapa: « Oui. »

Presque instantanément, les mots se sont collés à l’écran, « Pouvons-nous aller au chat privé? »

« Pourquoi?» Jim Sees tapa, se demandant pourquoi il avait répondu.

«J’ai besoin de votre aide», est apparu sur son écran.

Jim pensa à son prochain mouvement. Le gars à l’autre bout était probablement un boulot complètement farfelu.

«Comment m’avez-vous trouvé aujourd’hui?» Jim a tapé.

«J’ai lu ce que vous dites en ligne», a répondu 07-1947.

Travail farfelu confirmé, pensa Jim. Il était temps d’en finir.

«Ne vous déconnectez pas. Je ne suis pas un harceleur. Je ne suis même pas fan de votre écriture. Je suis fan de ce que vous avez écrit. Vous avez raison et nous avons des ennuis », est apparu sur l’écran, et maintenant Jim était déchiré. Il n’était pas intéressé à discuter avec un OVNI-ologiste très nerveux qui croyait que les crop circles sont les résultats de l’extraction extraterrestre pour les céréales du petit déjeuner. Il appréciait l’idée que 07-1947 pensait qu’il avait raison.

« À propos de quoi? » il a tapé.

«Stonehenge était une charnière en pierre», fut la réponse.

Au moins, il a lu le livre, pensa Jim. Je suppose que ça ne peut pas faire de mal d’entendre ce qu’il a à dire.


Jim Sees a cliqué sur la case par le nom de 07-1947 et une fenêtre de discussion privée s’est ouverte.

«Je sais des choses. Je vous vends votre prochain roman, votre premier blockbuster. Il y eut une pause; Jim a pensé à cliquer puis il a vu que 07-1947 tapait un message.

«Vous ne me croirez pas au début. Vous allez paniquer. Alors je vais commencer lentement pour vous garder avec moi.

Jim a tapé: « Que voulez-vous dire, me vendre mon prochain roman? »

« Juste ça. » La réponse fut presque trop rapide, comme si 07-1947 l’avait déjà tapé et appuyé sur le bouton d’envoi. La ligne suivante a traversé la fenêtre de la boîte de discussion. « Je vais échanger vos informations contre un best-seller garanti. »

Jim a versé son premier verre de la journée, tôt même selon ses critères. Ce mec était un putain de cinglé. Il avait probablement une idée fatiguée du monstre du Loch Ness, des Yetis ou des extraterrestres envahissant les fêtes d’anniversaire à Mexico.

L’effet psychologique des deux premières gorgées de whisky de Jim a stabilisé sa main et calmé son instinct de débrancher et de changer son nom d’écran avant de retourner sur d’autres sites Web. Que diable, pensa-t-il, puis il tapa: «Je suis sûr que vous allez vouloir votre argent à l’avance, avant de me donner l’idée.»

«Non, rien de tout cela», fut la réponse. « J’ai besoin de ton aide; Je n’ai pas besoin d’argent.

«Ça sonne mieux tout le temps», tapa Jim et ajouta un visage souriant.

«En fait, si les choses se passent comme prévu, je vous donnerai de l’argent.» Jim a étudié cette ligne de 7 à 1947.

«Comme je l’ai dit, ça sonne mieux tout le temps», tapa Jim.

« C’est la partie la plus simple », est apparu sur l’écran de Jim suivi de « vous convaincre que je ne suis pas un autre fou. »

«Convainquez-vous», entra Jim.

«Je vous ai suivi dans les forums de discussion. Certains de ce que vous dites suggèrent que vous savez des choses que vous ne devriez pas. J’ai fait des recherches sur vous et je pense qu’on peut vous faire suffisamment confiance pour commencer ce processus. Je veux que vous écriviez un livre pour sensibiliser le public à la vérité – une vérité que personne ne soupçonne même. Je vais vous donner tout ce dont vous avez besoin.


Jim soupira, pensant, Un travail complètement farfelu. Il a tapé: «Je pense que je vais réussir. Mais merci tout de même.

« Je vous assure que dans quelques jours, vous voudrez en savoir plus. »

Jim a retardé la fermeture de la connexion. Qui que ce soit, il ou elle avait un vrai don pour l’intrigue. Même s’il était fou, il y avait peut-être quelque chose à gagner et à utiliser dans le prochain livre que Jim était sur le point de commencer la semaine prochaine, ou la semaine d’après au plus tard.

Jim a alors pensé: «Vous semblez exercé. J’ai le sentiment que je ne suis pas le premier que vous avez approché.

Jim a attendu, puis sa boîte de discussion a lu: « Vous êtes le premier recruté pour écrire l’histoire. »

«Pourquoi devrais-je croire tout cela?» Jim a écrit.

«Enfin,» 07-1947 a répondu, «vous voulez une preuve. Cela vous a pris assez de temps.

« Si, et c’est un gros si, » répondit Jim, « je décide de travailler avec vous, il doit y avoir un certain niveau de crédibilité et finalement de confiance. »

«Assez juste», a répondu 07-1947, puis a ajouté: «Je vous enverrai un PDF par e-mail. Lisez-le, recherchez-le par vous-même, puis je vous retrouverai la semaine prochaine dans un salon de discussion.  »

« Génial. Mon e-mail est jimsees21 @ … », Jim a arrêté de taper quand un e-mail est arrivé dans son Outlook et 07-1947 a fermé la session de discussion.

Jim a pensé: « Ce type est effrayant – effrayant mais bon. »

Jim a ouvert le PDF et a commencé à lire. Il ne pouvait pas s’arrêter.

«L’avez-vous lu?» Le message de 07-1947 ouvert dans une bulle de dialogue sur le site Web Jim Sees fouilla distraitement. Cela faisait deux jours qu’il n’avait pas lu le dossier.

La réaction de Jim au dossier a été une réaction d’incrédulité et de curiosité. Il était entré et sorti de tous les sites Web connexes auxquels il pouvait penser, essayant de vérifier l’histoire. Personne sur Internet n’était au courant de cela. Les chances étaient plutôt bonnes, il a été inventé par 07-1947 pour le mettre dans un stratagème fou. Pourtant, il y avait quelque chose à ce sujet. C’était tellement simple et faisant autorité. Essentiellement, le document parlait d’un virus informatique qui perturbait les centrifugeuses nucléaires de l’installation d’enrichissement nucléaire inexistante d’Iran. Le virus a érodé leur capacité à enrichir le plutonium pour les ogives de roquettes qu’ils ne fabriquaient pas pour tomber sur Israël. Les seuls détails qui ont pu être confirmés étaient les noms de certaines entreprises qui ont été engagées dans le cadre de l’effort nucléaire iranien. Jim devait admettre, vrai ou non, que c’était une sacrée histoire exécutée par un cyber James Bond.

«Je l’ai lu», a tapé Sees. «Super fil, j’aurais aimé que ce soit vrai.»

07-1947 a répondu: «La vérité sortira. Ce qui compte, c’est que vous sachiez que je sais des choses que les personnes en dehors des agences fantasmagoriques ne devraient pas. »

«Peut-être», tapa Jim, «mais pourquoi saurais-tu des trucs secrets?»

« Parce que je viens de sortir d’une de ces agences fantasmagoriques », a flashé la réponse.

Jim a alors pensé: «Dans les films, ils tuent des gens comme ça.»

Le message de 07-1947 est revenu: «Dans la vraie vie aussi.»

«Alors comment se fait-il que vous soyez en vie et que vous parlez à un inconnu qui pourrait vous dénoncer?» Répondit Jim avec suffisance.

« Parce que j’ai besoin de votre aide et en retour je vous aiderai « , a tapé 07-1947.

Jim a réfléchi un moment puis a répondu: «Si ce que vous dites est vrai, que pouvez-vous m’offrir qui me ferait risquer de m’impliquer avec un fugitif?»

«Deux choses: allez dans la salle de discussion de votre site Web préféré d’enlèvement par des extraterrestres. J’ouvrirai un chat privé et vous inviterai lorsque vous serez connecté. » 07-1947 signé.

Jim se demanda pourquoi il faisait ça. Au mieux, ce type n’était qu’un travail de cinglé intelligent. Au pire, il était un fugitif de la CIA ou d’une autre agence. Contre son meilleur jugement, il s’est connecté au site Web, a reçu l’invitation à un chat privé et a tapé: «Alors, quelles sont les deux choses?»

Le message de 07-1947 est apparu: «Je vous en ai déjà dit un. Vous allez écrire un livre à ce sujet. Vous ne me croyez pas encore, mais vous serez célèbre, un auteur le plus vendu. La grande pause que vous attendiez.

Jim a versé son deuxième whisky de la journée puis a répondu: « Je n’achète pas ça pendant une minute, mais même si je l’ai fait, quelle est la deuxième raison? »

«Je peux vous aider à retrouver votre famille.» Les mots d’O7-1947 firent pencher Jim de l’écran, comme s’il avait été giflé.

Comment ce type savait-il pour sa famille? Que savait-il? Plus important encore, pourquoi le savait-il?

Peut-être que Jim avait sous-estimé le danger de jouer avec 07-1947.


Peut-être que Jim était en train d’être forcé à commettre quelque chose de très mal. Il a pensé à se déconnecter, à débrancher son ordinateur puis à refaire surface avec une nouvelle cyber-identité dans une semaine.

C’est donc ce qu’il a fait.

Chapitre 13

Maintenant, la partie que je déteste. C’est là que le gouvernement a besoin que vous arrêtiez de lire des ordures sur les extraterrestres qui entrent dans les maisons des gens. Les gens qui parlent d’être enlevés sont manifestement des névrosés émotionnellement déficients, psychologiquement défectueux qui ont besoin d’attention pour nourrir leur ego dans leurs existences par ailleurs terne. Autrement dit, à moins qu’ils ne parlent à une salle remplie de déficiences émotionnelles, psychologiquement défectueuses….

La définition de l’enlèvement extraterrestre trouvée sur Wikipédia est:

Les termes enlèvement ou phénomène d’enlèvement par des extraterrestres décrivent «des souvenirs subjectivement réels d’avoir été pris secrètement contre sa volonté par des entités apparemment non humaines et soumis à des procédures physiques et psychologiques complexes». Les personnes qui prétendent avoir été enlevées sont généralement appelées «enlevés» ou «expérimentateurs». Les allégations typiques impliquent d’être soumis à un examen médical forcé qui met l’accent sur leur système reproducteur. Les personnes enlevées prétendent parfois avoir été mises en garde contre les abus environnementaux et les dangers des armes nucléaires.

Cela soulève la question: l’une de ces expériences est-elle objective?

La reponse courte est oui. Il y a de la vérité (et de la sagesse pervertie) à blâmer notre instinct de troupeau pour avoir un impact sur les nécessiteux psychologiquement et augmenter faussement le nombre d’événements qui sont des souvenirs purement subjectifs. Dire que tous les enlèvements extraterrestres sont des fantasmes manifestes est simplement un autre mensonge géant dans l’avalanche de désinformation qui déferle sur le mont. Washington DC.

La question suivante est: si certains événements sont réels, combien y en a-t-il eu?

Encore une fois, la réponse courte est que personne ne le sait vraiment, sauf peut-être les extraterrestres. Les auteurs et les scénaristes de télévision et de cinéma ont affirmé que jusqu’à 5% de la population mondiale avait été enlevée. C’est juste fou. Un chiffre plus conservateur, selon les héritiers de l’incident de Roswell, est qu’entre 1953 et 2010, environ 300 000 Américains ont vécu de véritables rencontres avec des représentants de Husbands of Commerce Utility. Le nombre de personnes prétendant avoir eu des rencontres pourrait être cinquante fois plus élevé.

On pense que le HCU a commencé ses études pour de bon en 1953, quelques mois après la mise en place du Traité Truman. Les examens physiques font partie des études que nous appelons les enlèvements extraterrestres. En 1953, il y a eu entre un et deux mille enlèvements / examens. Le nombre a augmenté chaque année jusqu’à ce que l’estimation annuelle actuelle soit d’environ 40 000 aux États-Unis. Bon nombre des 40 000 visites comprennent des visites à domicile de suivi pour des patients déjà examinés. La meilleure hypothèse est qu’environ 35 000 nouveaux humains sont capturés et examinés chaque année.

La réalité physique des enlèvements est vivement débattue – mais pas ici. Il est impératif pour le gouvernement que même l’idée de petits hommes gris entrant dans une maison, kidnappant une victime endormie, puis l’emmenant dans un autre endroit pour leur coller des objets dans le nez et les fesses reste absurde pour la population en général. Si trop de gens croyaient, il y aurait panique dans les rues et les citoyens réclameraient protection et explications, sans parler d’une course aux lubrifiants à base de pétrole. Il existe des dizaines de livres sur le sujet. Vous pouvez tirer votre propre conclusion. Pour le moment, suspendez votre incrédulité et partez pour la balade, ne serait-ce que pour voir ce que tout cela a à voir avec James Forrestal, l’expérience de Philadelphie et votre avenir pas si lointain.

Un certain nombre d’études psychologiques ont été menées sur des personnes prétendant être enlevées. Sur une période de plusieurs années, chaque étude a examiné (souvent en utilisant l’hypnose pour obtenir des détails) entre 200 et 800 personnes qui ont été présélectionnées pour éliminer ceux qui auraient pu créer un faux souvenir d’un événement fictif pour des raisons psychologiques.

Les personnes dans les études défient le pigeonnier. Ils sont issus de tous les milieux ethniques, éducatifs et économiques. Le tissu de leurs souvenirs a des fils communs, comme indiqué ci-dessous.

Enlèvement: le sujet est tiré de son environnement actuel. Le plus souvent, ils sont retirés des chambres pendant leur sommeil, mais il y a des cas où ils ont été enlevés dans des bureaux, des parkings, des voitures et des bateaux.

Examen: Les sujets subissent fréquemment des procédures physiques invasives qui comprennent l’examen, la stimulation et l’implantation des organes sexuels et des orifices. Plusieurs abductés plus âgés (plus de 40 ans) ont été rejetés pour des raisons physiques, y compris l’infertilité chirurgicale du passé.

Conférence: Les hôtes communiquent avec les sujets. Cela prend plusieurs formes. L’hôte peut communiquer par télépathie et demander au sujet de répondre à des questions psychologiquement révélatrices. Le sujet peut se voir montrer des images «projetées» (parfois des hallucinations) et être amené à interagir et à jouer un rôle avec ces événements. Certains sont tenus de répondre aux questions. D’autres sont testés avec une stimulation visuelle similaire à des parties d’un test de QI. Après avoir réussi les tests précédents, le sujet peut être placé devant une machine d’apparence compliquée et dit de la faire fonctionner. L’hôte se recule ou s’en va (symbolisant peut-être le retrait de l’esprit du sujet) et le sujet «joue» avec l’appareil jusqu’à ce qu’il prenne progressivement conscience qu’il sait comment faire fonctionner la machine.

Visite: Que l’hôte ait l’intention de faire une visite ou que le sujet soit simplement déplacé d’une zone à l’autre au sein de l’installation, le sujet a l’impression qu’on lui donne une visite.

Perte de mémoire: Les sujets oublient généralement rapidement les détails de leur expérience, et la plupart ne se souviennent même pas du tout que cela s’est produit jusqu’à un certain temps plus tard, lorsqu’un événement aléatoire déclenche un souvenir. Retour: Les sujets sont renvoyés dans leur environnement terrestre. La plupart sont replacés exactement là où ils étaient lorsque la mésaventure a commencé, mais parfois, pour des raisons inconnues, les hôtes les placent dans un endroit physique différent.

Perte de temps: la plupart des sujets éprouvent un bloc de temps perdu entre ce dont ils se souviennent pour la dernière fois et le moment où la conscience revient.

Théophanie: Les sujets peuvent avoir le sentiment d’une connexion à Dieu ou à leur puissance supérieure. Ils ressentent une connexion, une unité avec l’Univers. Ce sentiment n’est généralement pas exploré par le sujet à l’époque.

Conséquences: Cela se produit si et après que le sujet se souvient des événements de l’enlèvement et passe du temps et de l’énergie à s’occuper de la psychologie des événements d’enlèvement.

Un large aperçu des histoires de centaines de personnes qui ont été incluses dans des études précédentes présente quelque chose de très clair: chaque événement est hautement orchestré. Chaque action est prédéterminée. Il n’y a pas de séance dans une salle d’attente. Les êtres qui mènent les études sont axés sur les tâches et se concentrent sur la réalisation de leurs parties de l’étude aussi efficacement que possible. Ils semblent fonctionner par unités de trois. Parfois, des êtres plus grands sont présents en tant que superviseurs, moniteurs ou spécialistes.

La majorité des personnes enlevées sont des adultes, mais depuis le milieu des années 70, de nombreux enfants ont commencé à signaler des enlèvements. Dans certains cas, l’un de leurs parents avait déjà signalé un enlèvement.

Un dernier élément d’un scénario d’enlèvement qui n’est pas standard mais rapporté assez souvent pour justifier l’inclusion est la présentation de l’enfant. Comme son nom l’indique, cela implique que les extraterrestres montrent un bébé au sujet. Le nourrisson semble être un hybride des humains et des Gris.

En raison du Traité Truman, chaque président américain sait que les enlèvements / examens d’humains et les mutilations animales ont lieu à grande échelle. Il leur a été facile de fermer les yeux en raison du flux constant d’avantages que nous avons tirés du traité.

Des groupes de scientifiques et d’ingénieurs travaillant sur des percées miracles qui fourniront des pièces essentielles à l’assemblage de tout, des nouvelles techniques de propulsion, de l’énergie gratuite (ce ne sera pas gratuit pour nous), de l’antigravité sont cachés dans des installations de recherche et des universités du monde entier. , le contrôle de l’esprit et tout autre sujet scientifique imaginable. Ces groupes sont financés et reçoivent souvent des informations clés pour accélérer leurs progrès. La plupart sont compartimentés et les chercheurs ne sont pas conscients que leurs percées créent des dominos tombants dans la création de projets plus importants.

La garde en constante évolution des illuminati de Roswell était au courant des enlèvements d’humains. Ils étaient au courant du nombre croissant de personnes enlevées. Ils savaient que les examens étaient invasifs et psychologiquement dommageables. Plus accablant, ils savaient que le but ultime était de modifier génétiquement des candidats humains spécifiques.

Ce n’est que dans les années 1990 que les lignes de dominos qui tombent de l’étranger ont commencé à épeler un mot – un mot aux implications horribles.

En juillet 2002, deux illuminati de Roswell, le président George Bush et le secrétaire à la Défense Donald Rumsfeld, ont retracé le voyage de Truman dans le haut désert pour renouveler le traité Truman. Le HCU les a levés. Le traité a expiré à minuit et nous avons cessé de recevoir des contacts bénéfiques du parti de la deuxième partie.

À ce moment-là, nous connaissions l’objectif des enlèvements, mais nous étions accros à la technologie et disposés à renégocier. Le HCU n’avait plus besoin de notre permission ou de notre coopération. Le nombre d’humains génétiquement modifiés approchait de la masse critique et nous n’avions plus la capacité de les arrêter.

Il s’avère que le HCU est un groupe de patients. Contrairement à nous, leurs objectifs sont à long terme. Pas à long terme comme cinq, cinquante ou même cent ans.

Sans une épidémie au cours des années 1990, nous ne saurions peut-être toujours pas ce que faisait le HCU.

Maintenant, écoutez ceci.

Chapitre 14

Van Ford blanche

«Chiens de réservoir», dit Jim au chauffeur . Aucun d’eux n’avait parlé depuis la conversation «moins on en sait».

« Quoi? » La prise de l’homme sur la roue se resserra lorsque Jim parla. Les bras de l’homme étaient grands, avec des muscles définis.

«Le film», répondit Jim. «Tous les personnages avaient des noms inventés, comme M. Green. M. White. Je pensais juste que puisque nous serons ensemble au moins jusqu’à Huntsville, nous devons pouvoir communiquer.

Le chauffeur lança à Jim un rapide coup d’œil et un bref sourire. « Bonne idée. Je serai M. Blue. Sœur Fran et Mélanie ont des noms, malheureusement. Qui voulez-vous être? »

Jim y réfléchit un moment. Il n’arrêtait pas de penser à quel point un verre serait bon maintenant. Il avait vraiment besoin d’un verre. Ou du moins il le pensait. Boire avait ruiné sa vie et maintenant, aussi fou que cela fût, 07-1947 lui avait donné une chance de la récupérer. C’était la deuxième chose que l’aide de 07-1947 pouvait faire pour lui.

« Monsieur. Anon, dit Jim. «Vous savez, comme anonyme. Alors, M. Blue, pourquoi conduisez-vous une fourgonnette louée à Huntsville, en Alabama? » Demanda Jim, faisant rouler la raideur de son cou.

«Moins nous en savons, souvenez-vous.» Le chauffeur avait l’air aussi frais qu’au départ.

«Pouvons-nous au moins parler de sport ou quelque chose comme ça? Je suis vraiment nerveux et parler aide », a déclaré Jim.

«De quel sport voulez-vous parler?» demanda le chauffeur.

«Aucun, vraiment. Je ne me soucie pas beaucoup du sport. » Jim rit doucement puis ajouta: «Que diriez-vous de 07-1947? Que sais-tu de lui? »

« OMS? » M. Blue a demandé avant de réaliser que Jim parlait de l’homme qu’il connaissait sous le nom de Heaven’s Gate. Puis il a ajouté: « Oh, vous parlez de l’homme que nous aidons. »

« Ouais, si aider est ce que vous voulez appeler être en fuite avec un service secret, une nounou du gouvernement et une fille de dix ans, autiste et kidnappée », a déclaré Jim. «Ouais, que savez-vous de ce type?»

«Rien», a menti M. Blue. «Tout ce que je sais, c’est que quelqu’un m’a sauvé la vie en Afghanistan. Je ne sais pas qui c’était, mais votre 07 le fait et il appelle la puce que je dois.

« Wow. Il me sauve la vie aussi, d’une manière différente. Il est… »

Un autre téléphone portable jetable sonna dans la boîte entre leurs sièges. M. Blue a répondu au téléphone qui était allumé et qui bourdonnait.

« Attends une minute. Il y a un signe qui monte. Il dit Christiansburg à 14 miles.  » M. Blue a arrêté de parler et a écouté. Jim pouvait seulement dire que la voix à l’autre bout était douce et calme.

« Compris, » dit M. Blue. L’appel téléphonique a pris fin et il a commencé à le démonter pour pouvoir jeter des morceaux le long de la route.

«Une litière,» dit Jim en jetant le premier morceau par la fenêtre. « Changement de plan? »

« Non. Nous échangeons des voitures à un relais routier sur l’autoroute 460, non loin de là », a répondu M. Blue.

«Aurons-nous le temps de faire pipi?» C’était sœur Fran . «Mélanie devra y aller dès qu’elle se réveillera. Ça ne ferait pas de la laisser mouiller le lit. Il a fallu des années pour qu’elle arrête.

«Bien sûr, sœur,» dit M. Blue. «Nous pouvons aussi avoir quelque chose à manger.»

«Melanie et moi utiliserons les installations extérieures. Parc où nous ne serons pas remarqués. A présent nos photos et quelques faux, kidnapper Amber Alert est partout. On ne peut pas nous voir tous les deux. Apportez-nous des sandwiches au jus d’orange et au jambon; ce sont les favoris de Mélanie », dit sœur Fran en se mettant à genoux pour voir entre les sièges avant.

Jim s’est demandé si sa photo était, comme on dit dans les émissions de télé-réalité, «sur le fil». Il se demandait ce que penserait Annie, son ex-femme, en voyant sa photo sur America’s Most Wanted. Il ne voulait même pas y penser. Cela mettrait fin à toutes les chances de se réconcilier avec elle et les enfants. Jusqu’à présent, tout ce que 07 a dit était devenu réalité, et il a dit à Jim s’il suivait le plan que lui et Annie finiraient par retrouver ensemble.

M. Blue s’est garé devant le magasin de la halte routière et a dit: «Je change de nom. Vous êtes maintenant M. Braveheart. M. Anonymous est trop négatif. Cela crée une faible estime de soi. Entrez, apportez-moi un grand café, noir, ce que soeur Fran veut, et tout ce que vous voulez. Il piqua cinq billets de vingt dollars à Jim et continua: «Oh oui, prends un autre paquet de six bouteilles d’eau pour la glacière, du papier hygiénique et tout ce dont tu penses avoir besoin. Je serai de retour ici dans un SUV Mercedes argenté dans dix minutes.

Jim a répondu par l’affirmative et a remarqué que Melanie était réveillée et se frottait les yeux alors qu’il quittait la camionnette. Dans le magasin, il est allé à la salle de bain puis a acheté les choses sur sa liste mentale et, après coup, a pris une lampe de lecture LED à utiliser pour la carte et une barre de chocolat noir Dove.

Il quitta le magasin et le SUV argenté s’arrêta. Les fenêtres étaient aussi foncées que toutes celles qu’il avait jamais vues. À l’intérieur, il a remis les sacs à sœur Fran entre les sièges avant, a cassé sa ceinture de sécurité et a laissé l’accélération le repousser alors que M. Blue sortait du parking de la halte routière.


«Puis-je allumer le plafonnier?» Demanda sœur Fran. «Mélanie veut ses billes.»

Jim n’avait pas entendu un mot de Mélanie. M. Blue a dit: « Mieux vaut pas, quelqu’un pourrait voir. »

« Que dis-tu de ça? » Jim a offert la lampe de lecture LED.

«Cela fonctionnera si vous le gardez bas», a déclaré M. Blue pendant que Jim le rendait à sœur Fran, qui était en train de s’installer pour que Melanie puisse voir ses billes sur le tapis de sol.

Jim a pensé que l’achat de la lampe de lecture était un coup de chance. Ce n’était pas du tout de la chance.

Alors que Jim s’apprêtait à prendre sa première bouchée de la barre Dove, il sentit la main de sœur Fran sur son épaule. «Elle en veut», dit sœur Fran, souriant de ce petit sourire ennuyeux.

Mélanie était concentrée sur ses neuf billes, apparemment inconsciente de la conversation. Jim tendit à sœur Fran le bout du bâton de la barre de crème glacée. Elle le prit et instantanément, sans lever les yeux, Mélanie tendit la main vers lui. Elle le prit à sœur Fran, en prit une petite bouchée, puis le lui rendit.

«En veut-elle plus? Jim a demandé gentiment. «Je n’en ai pas vraiment besoin.»

«Merci, M. Braveheart. C’était tout ce qu’elle voulait. Elle dit merci. Sœur Fran se rassit, ouvrant une bouteille d’eau.

«Je ne l’ai pas entendue dire quoi que ce soit. Est-elle psychique ou quelque chose comme ça? Dit Jim en regardant Mélanie comme pour la première fois.

«Quelque chose», répondit sœur Fran en prenant un verre d’eau.

Le conducteur s’est garé dans une aire de repos et a demandé à Jim: «Vous semblez bien réveillé. Pouvez-vous conduire pendant un moment pour que je puisse dormir un peu? »

Ils ont changé de siège. Jim a regardé l’itinéraire vers Huntsville et s’est retiré sur l’autoroute.

Le ciel couvert et le rythme de l’autoroute ont permis à Jim de se détendre un peu, et son esprit est retourné à la façon dont il était devenu candidat pour America’s Most Wanted.

Chapitre 15

Fairfax Drive, Arlington, Virginie

« Oui monsieur, » dit la femme d’âge moyen dans le tailleur-pantalon gris parfaitement repassé dans le téléphone. Son visage rougit. Elle détestait tout ce qui sentait l’échec, et en ce moment, on en déduisait qu’elle puait ça. Le type qui a déduit était Lance Swaggert, un directeur de campagne régional d’une trentaine d’années dont la seule expertise depuis l’obtention de son diplôme de Princeton était d’aider à réélire des politiciens. Il avait transformé cela en un poste de sous-secrétaire à la Sécurité intérieure. Kate a appelé Lance Swaggert «TLS»: la petite merde. «Monsieur», a-t- elle souligné un peu trop le mot, «nous partageons tout ce que nous savons ou pensons savoir avec votre bureau, le FBI, la CIA et la NSA.»

Il y eut une pause pendant qu’elle écoutait, l’expression sur son visage agacée alors que sa peau s’assombrissait d’une nuance. « Non monsieur, nous n’avons rien envoyé à personne au cours de la dernière demi-heure parce que nous n’avons rien de nouveau. » Seuls ceux qui avaient travaillé avec elle pendant des années pouvaient détecter le goût de la colère dans sa voix.

La voix au téléphone devint plus forte et elle tint le récepteur de son oreille, roulant des yeux, voulant que ce soit fini. Les autres dans la salle ont entendu la voix sortir du téléphone presque comme un WHA-WHA-WHA-WHAWHA-WHA-BLAH-BLAH, puis très distinctement, « COMPRENEZ-VOUS? »

«De toute évidence, monsieur. Au revoir. » Elle a placé le récepteur avant que TLS puisse ajouter d’autres menaces ou urgences inutiles.

Elle a dit aux autres personnes présentes dans la pièce: «Je sors fumer une cigarette. Viens me chercher si tu as quelque chose. Ce qu’elle voulait vraiment, c’était sortir boire un verre, mais il n’y aurait rien de tout cela jusqu’à ce que la fille soit retrouvée et en toute sécurité sous la garde de l’Oncle Sam.

Tom Cray leva les yeux de son réseau d’écrans d’ordinateur et regarda son patron sortir de la pièce. Elle ne mérite pas ça, pensa-t-il, et décida de faire une pause lui-même. Ils étaient sur leur version de DEFCON 1 depuis plus de quinze heures, et il n’était pas allé aux toilettes depuis six ou sept. Le café dans sa vessie exigeait de l’attention.

Tom était avec cet appareil depuis plus longtemps que quiconque travaillant actuellement. Il a été transféré d’une autre unité informatique gouvernementale secrète après le 11 septembre 2001. Il était ici depuis près de dix ans et manquait toujours la camaraderie de l’ancienne équipe. Ils s’étaient surnommés les Original Geeks, et ils étaient fiers de leurs incroyables prouesses en matière de programmation.

Lorsqu’il a été transféré au nouveau département d’interception du Department of Homeland Security, il a estimé que c’était la chose patriotique à faire. Bien sûr, son ancienne équipe lui manquerait, mais il aiderait à construire une nouvelle équipe.

Faux.

Il avait vingt ans de plus que tout le monde chez Team Intercept. Son premier patron, une personne politique d’une vingtaine d’années qui ne savait rien de shinola sur autre chose que de mener des campagnes politiques, ne l’aimait pas depuis le début. Tom craignait que le connard ne commence à apprécier son talent et le garde. Si le patron voulait qu’il soit transféré, il retournerait probablement chez ses bien-aimés Geeks. Il n’y avait pas beaucoup d’autres endroits où ils pouvaient le placer à cause de ce qu’il savait.

La malchance a encore frappé. Le nouveau patron de Tom était si inepte que même le gouvernement ne pouvait pas ignorer son manque de compétences et de capacité à faire avancer les choses. Après un peu plus d’un an, il a été promu et remplacé par Katherine Hollister. Kate, alors qu’elle se présentait, ne connaissait pas la merde de Shinola sur les choses de haute technologie. Ce qu’elle savait, c’était de gérer une équipe de terrain du FBI dans le feu de l’action. Elle était aussi intelligente – effrayante. Quand il s’agissait d’insérer de minuscules indices – des choses que les autres ne reconnaissaient même pas comme des indices – dans le puzzle, c’était comme si elle était psychique. Elle n’a pas toujours été rapide à ce sujet. Parfois, il lui a fallu un jour ou deux, voire une semaine avant qu’elle ne revienne en disant: «Apportez le dossier que vous m’avez montré la semaine dernière sur tel ou tel.» Elle le fixait pendant quelques minutes, puis partageait son moment eureka avec le reste de l’équipe. Elle avait presque toujours raison quand cela arrivait,


Tom et Kate se sont compris. Elle savait qui il était et ce qu’il pouvait faire. Elle a également comblé l’écart d’âge entre Tom et les autres membres de l’unité.

Elle ne méritait pas le traitement qu’elle recevait de la part du sous-secrétaire adjoint de la Sécurité intérieure qui a eu la malchance d’être là cette semaine.

Comment Tom savait-il qu’elle ne le méritait pas? Parce qu’il savait qui était derrière la fille disparue. Il l’avait rencontré plusieurs fois à Geek Happy Hour. Le patron des Geeks, Bob Cleburne, connaissait James Tate depuis longtemps. Ils avaient travaillé ensemble, allés pêcher ensemble et pouvaient être amis parce que les détenteurs des SUV avaient également la confiance des deux. Tom ne connaissait pas très bien James Tate lui-même, principalement à partir des histoires que Bob Cleburne avait racontées. Mais il le savait: Tate avait sauté sa retraite gouvernementale il y a trois ans et avait disparu de la grille. Tout ce dont le gouvernement disposait en matière de renseignement était à un moment ou à un autre axé sur sa recherche.

Mais Tate était bon. Tom soupçonnait que Tate avait planifié cela pendant des années. De temps en temps, un indice apparaissait – généralement sur Internet – qui laissait entendre que Tate était à portée de main, ou du moins sur la planète, mais la plupart du temps, l’indice menait à une impasse. Si la moitié de ce que Bob Cleburne a dit à propos de Tate était vrai, l’attraper serait un travail à plein temps pour le gouvernement américain.

Alors maintenant, depuis quinze heures, Team Intercept évaluait des fragments filtrés par ordinateur d’appels téléphoniques, de SMS, d’e-mails, de forums de discussion et de messages instantanés à la recherche de tout ce qui pourrait mener à la disparition de la fille et de son professeur – une religieuse pour l’amour du Christ – ou pour Tate, qui était soupçonnée d’avoir organisé l’enlèvement. [alors cela fait Tate 07-1947 ainsi que l’auteur … CHAPITRE UN Je m’appelle James Sanford Tate. DC]

Tom Cray était de retour à son bureau et se demandait pour la cinquantième fois qui était cette petite fille, Mélanie, et pourquoi tout le côté obscur du gouvernement américain était à plein régime après elle.

Kate sentit la cigarette en passant devant son bureau.

La fonction principale de Tom ici était de créer en continu du code qui facilitait l’élimination des messages du système de filtrage. Souvent, des fragments de messages innocents ont glissé au-delà des filtres informatiques et ont déclenché l’attention humaine. Tom se tenait occupé à réduire le nombre de messages qui passaient tous ses points de contrôle numériques. Depuis qu’il a commencé à programmer pour Intercept, Tom avait réduit le nombre de messages filtrés transmis à l’équipe de milliers par jour à centaines par jour.

Les centaines chacun ont dû être examinés et effacés dans ce bureau. Les milliers restants ont été envoyés à des points de contrôle moins prioritaires. Ils faisaient toujours l’objet d’une enquête, mais pas aussi rapidement ni aussi intensément.

Dans la crise actuelle, Tom enquêtait sur des fragments avec le reste de l’équipe.

Tom mit son casque et retourna à ses écrans. Six grands moniteurs suspendus au plafond, et de nombreux petits écrans spécialisés encombraient la table. Ils ont tout affiché, des images satellite aux positions GPS sur les cartes routières, en passant par les conversations par téléphone portable et le trafic Internet. Toutes les informations provenaient d’un supercalculateur légendaire quelque part en Amérique. Tom se demandait toujours combien d’interceptions d’équipe supplémentaires il y avait eu des doubles et des triples vérifications. S’il dirigeait les choses, il y en aurait beaucoup, mais le gouvernement fonctionnait peut-être pas.

Quatre autres hommes avaient des tableaux électroniques similaires dans la pièce.

Il y a quinze heures, Team Intercept a appris l’enlèvement.

Son patron, l’agent spécial Kate Hollister, faisait les cent pas entre les tables. Au téléphone à nouveau, elle a parlé doucement dans un casque. Il semblait que TLS avait parlé à son patron.

« Monsieur. Secrétaire, nous faisons tout notre possible. Vous savez que cela prend du temps; nous la récupérerons. Elle a fait une pause pour écouter à nouveau, puis a continué: « Non monsieur, 07 n’a pas refait surface depuis Madrid. » Ce qu’elle voulait dire, c’était: «Putain, connard. Vous aurez la chance de trouver un emploi après les prochaines élections, alors laissez la chasse à ceux qui sont ici pour le long terme. Elle a dit: «Oui, monsieur. Je sais que c’était il y a longtemps. Apparemment, la mauvaise gestion de Bamberg et de Madrid a suffi à le chasser plus profondément dans le fourré.

Elle s’arrêta pour écouter, l’exaspération façonnant son visage. Elle a roulé des yeux, se demandant pourquoi les membres du cabinet ont toujours pensé qu’ils savaient mieux. « Oui monsieur. Nous savons qu’il est la clé. Nous l’obtiendrons », a-t- elle conclu, puis a fini la phrase pour elle-même, « éventuellement, si nous continuons assez longtemps, assez dur et que nous avons de la chance. »

Cray a arrêté d’écouter et a vérifié un moniteur, qui affichait une photo d’une femme et d’une fille sortant d’un SUV Mercedes dans une station-service. À côté de l’image granuleuse du véhicule se trouvait une photo d’identité d’une femme avec les informations d’identification de la DARPA. Sous la photo se trouvait le message clignotant: Priority Match. Le logiciel de reconnaissance faciale avait affiné le focus du visage d’une femme plus âgée.

C’était la religieuse, sœur Fran et la fille.

«Kate,» dit doucement Cray, «nous avons quelque chose.

Cray savait que la religieuse n’aurait pas pu réussir cela sans aide, mais à part de forts soupçons selon lesquels Tate avait orchestré l’opération, il n’y avait pas d’autres suspects, donc la reconnaissance faciale n’avait pas de photos à filtrer parmi les millions d’images auxquelles elle accédait toutes les heures.

Kate se pencha par-dessus son épaule, regardant l’écran de Cray. Les autres dans la pièce quittèrent leur poste et se dirigèrent vers le bureau de Cray.

«Caméra de sécurité de la station Shell sur la I-31 près de Cleveland, Tennessee. L’image a été prise à 15 h 13.  » Tom a tapé quelques clés et a mis en évidence la partie du véhicule qui était visible sur la photo. Quelques secondes plus tard, une fenêtre s’ouvrit qui disait: «2005 Mercedes SUV. 93% de probabilité. »

Kate se redressa. « Envoyez ce que vous avez au Little Shit at Homeland et à la foule habituelle. » Elle a pris son téléphone, a pris des contacts sur son ordinateur et a appelé le bureau extérieur du FBI à Chattanooga, Tennessee.

Chapitre 16

SUV Mercedes argent

Jim Sees est sorti de l’autoroute et s’est arrêté devant les pompes à une station Shell un peu après 15h00. À côté de la gare se trouvait une structure recouverte de cèdre avec une pancarte peinte à la main: Martha’s Café & Rock Shop. M. Blue s’est réveillé lorsque la Mercedes a ralenti, a regardé sa montre, puis s’est frotté les yeux et a dit: «J’ai besoin d’une pause pipi.»

«Nous aussi», vint Sœur Fran sur la banquette arrière.

«Sœur,» dit Jim, «il n’y a pas beaucoup de couverture à la station. Voulez-vous que je trouve des bois ou une route secondaire? »

«Il vaut probablement mieux être en sécurité…» La religieuse s’arrêta lorsqu’elle entendit le téléphone portable bourdonner dans la boîte sur le siège avant.

M. Blue a répondu au téléphone. Il écoutait, répondant parfois par «oui» ou «non». Il a regardé sa montre puis a dit: «Nous devrions être à Huntsville dans trois heures.

M. Blue a de nouveau écouté en disant: «Oui, monsieur» à plusieurs reprises.

Tout le monde était calme sauf Mélanie. Elle gémit doucement et se balança sur son siège avec ses mains entre ses cuisses.

«Elle doit y aller», dit sœur Fran en ouvrant la portière et en aidant Mélanie à sortir sa ceinture de sécurité.

M. Blue a mis fin à l’appel et a dit: «Remplissez le réservoir, je vais chercher de l’eau et du dîner à emporter. Nous devons bouger. » Il fourra le téléphone portable dans sa poche en entrant dans le Martha’s Café et le Rock Shop.

Jim est entré et a remis au greffier quatre billets de vingt dollars, puis est retourné à la pompe. Il a complété le réservoir pendant que Fran et Melanie retournaient à la Mercedes. M. Blue est sorti avec un sac à provisions, l’a assis sur le siège avant et a étiré son corps musclé.

Jim est entré, a fait pipi, a pris un bar Dove, a récupéré sa monnaie et est retourné au SUV. M. Blue était assis sur le siège passager, alors Jim s’est assis derrière le volant.

Ils sont repartis sur l’autoroute environ trois heures avant d’atteindre Huntsville et tout ce qui les attendait là-bas.

«Qu’y a-t-il, chérie? Avez-vous faim? » Demanda sœur Fran en sortant un hamburger enveloppé de papier du sac que M. Blue lui avait donné.

Mélanie a pris le hamburger mais a continué à regarder la religieuse. «Qu’est-ce que tu veux, mon enfant?» Sœur Fran n’a demandé à personne en particulier.

M. Blue a dit: «Bizarre. Sœur, sentez-vous au fond du sac. J’ai quelque chose pour elle et elle doit savoir que c’est là.

Sœur Fran est venue avec un petit objet enveloppé dans du papier de soie blanc et Mélanie a immédiatement tendu la main.

C’était une sphère en cristal de quartz, d’environ un quart de diamètre. C’était plus gros que toutes les billes de Melanie, mais M. Blue pensait qu’elle aimerait ça.

Elle l’a fait. Mélanie prit la boule de cristal, sortit huit billes de son sac et les posa sur le tapis de sol recouvert de son motif trois par trois habituel, mais cette fois la sphère de cristal prit la place centrale. Elle commença à passer son doigt sur une première puis une autre bille.

Alors que le coucher du soleil et les ombres remplissaient la voiture, Jim Sees a cru à deux reprises avoir vu une lueur provenant des billes, mais quand il s’est retourné pour regarder, il n’y en avait pas.

Jim, la montée d’adrénaline disparue depuis longtemps et remplacée par une vive anxiété et des visions de conséquences désastreuses, a déclaré: «Moins de trois heures, nous serons à Huntsville et j’espère que tout sera fini.»

M. Blue a répondu: «Pour nous. Ce ne sera jamais fini pour eux », fit un signe de tête vers la banquette arrière. M. Blue a ajouté: «Nous ne faisons que passer par Huntsville. La nouvelle destination est la gare Texaco à Meridianville, à environ dix miles au nord de Huntsville. »

« Que se passe-t-il là? » La peur de Jim Sees d’être capturé le rendait de moins en moins sûr de n’avoir aucun contrôle sur la situation.

«Nous restons sur la boucle autour de la gare Texaco jusqu’à ce que nous voyions une banlieue blanche avec un panneau Kolb Real Estate. Nous la laissons passer devant nous et la suivons.

«Le mystère s’épuise. J’aimerais parler à 07, ou à tout autre nom du plume qu’il emploie actuellement pour poser des questions. Jim Sees était clairement aggravé.

M. Blue a jeté un coup d’œil de côté et a dit: «Facile, pardner. J’ai le sentiment que nous arrivons au bout de la piste. »84s

Chapitre 17

Patrouille d’État de l’Alabama

«Putain», dit Jim Sees dans un souffle depuis le siège du conducteur lorsque les lumières clignotantes bleues et blanches sont apparues dans le rétroviseur.

«Régulier,» dit M. Blue en étudiant l’image dans le rétroviseur latéral. «Ne paniquez pas. Vous n’excédez pas. Il peut tirer autour de nous.

Les feux clignotants se sont rapprochés un peu et ont rythmé le SUV Mercedes.

« Que devrais-je faire? » Le cœur de Jim s’emballa, son estomac lutta contre la nausée instantanée. Son imagination le tenait déjà dans un bus aux fenêtres grillagées en route vers la prison fédérale.

«Arrêtez-vous», dit M. Blue en prenant deux objets de la boîte à gants. Il tendit le premier objet à Jim et mit l’autre, un revolver Bulldog .357 à canon court, dans la poche de cuisse de son pantalon cargo.

« Que puis-je faire? » Demanda sœur Fran depuis la banquette arrière.

Jim fit arrêter la voiture et regardait la pochette en plastique transparente que Blue lui avait tendue. Il contenait un permis de conduire, l’immatriculation du véhicule et une carte d’assurance State Farm. Tous étaient au nom de Nathan Twining de 1947 July Road à Roswell, Nouveau-Mexique. La licence contenait une photo de Jim et de sa vraie date de naissance. Il a mis la voiture dans le parc et a baissé la vitre.

M. Blue regarda sur la banquette arrière où Mélanie était assise, les mains en coupe, étudiant la boule de cristal. « À ce stade, sœur, dites simplement une prière.

«C’est quelque chose dans lequel je suis douée,» répondit-elle en passant un bras autour des épaules de Mélanie.

Le cœur de Jim se mit à battre alors que le policier de l’État s’approchait du rétroviseur de la Mercedes. C’était un grand homme, plus gros que M. Blue. Il portait son pistolet holster sur sa hanche gauche. Il avait enlevé ce que Jim pensait être des lunettes de soleil de police standard et les tenait dans sa main droite. Son approche était lente, prudente, pratiquée. Il étudia la voiture, attrapa Jim en train de le regarder dans le rétroviseur et desserra la sangle de son pistolet.

Ayant vu suffisamment d’épisodes de flics à la télévision, Jim garda les deux mains sur le volant.

L’officier se pencha et regarda par la fenêtre. Sous le chapeau de soldat à larges bords, Jim vit un visage patiné portant de vieilles cicatrices d’acné et des yeux bleu glacier qui se précipitaient sur les occupants et le contenu de la voiture en un instant. Son étiquette de nom polie indiquait «BAKER».

Essayant de paraître calme et indifférent, Jim a dit: «Officier Baker, est-ce que j’accélérais?

Baker a répondu: «Licence et enregistrement s’il vous plaît», en jetant un coup d’œil à chaque personne dans la voiture une deuxième fois.

Jim lui a offert la pochette en plastique.

«Veuillez retirer la licence de l’enveloppe,» dit Baker, jetant à peine un coup d’œil à l’article dans la main de Jim. Baker a évalué l’homme assis sur le siège passager comme la seule menace physique possible du groupe. La femme et l’enfant sur la banquette arrière semblaient indifférents tandis que le conducteur, comme la plupart des personnes qu’il avait arrêtées, essayait de paraître indifférent, innocent.

La femme à l’arrière était peut-être la grand-mère de la petite fille, bien qu’elles ne se ressemblent en rien. En fait, la petite fille avait l’air malade ou quelque chose comme ça.

«Veuillez éteindre votre moteur», dit Baker, prenant la paperasse et regardant le permis puis de retour à Jim. « Monsieur. Twining, je vous ai arrêté car votre pneu arrière gauche est très bas. Vous avez peut-être ramassé un clou. Je peux vous aider à le changer, ou il y a un Union 76 à la prochaine sortie qui le fera pour vous.  »

Jim laissa échapper l’air qu’il avait sans le savoir retenu dans ses poumons. «Merci, officier Baker. À quelle distance se trouve la station-service? Je préfère y aller et faire le plein aussi.

Baker était dérangé. Quelque chose le dérangeait. Au lieu de rendre les papiers au conducteur, il a dit: «Permettez-moi de jeter un coup d’œil rapide sur le pneu. S’il vous plait, attendez ici. »

Baker fit trois pas et s’accroupit pour regarder le pneu. Il se leva et se glissa dans la voiture de patrouille noire et argentée Ford Crown Victoria. Il tapa le numéro de plaque de la Mercedes sur l’ordinateur portable de bord.

Il détestait les négros. Il était également fier de se souvenir des visages. Il pouvait jurer qu’il connaissait Nathan Twining de quelque part, mais il ne pouvait pas tout à fait le situer – pas encore en tout cas.

Le sergent de patrouille d’État de l’Alabama, Randy Baker, n’a regretté qu’une seule chose au cours de ses dix-huit ans de service de police sur les routes. C’est arrivé il y a cinq ans. Cela ne se reproduirait plus jamais.

Le numéro de plaque d’immatriculation est revenu propre. Enregistré auprès de Nathan Twining de Roswell, Nouveau-Mexique.

Il a tapé quelques touches supplémentaires avec son index surdimensionné et le site Web National Amber Alert est apparu.

Le visage de Twining était trop familier. Il a dû le voir dans un bulletin. Il savait également qu’il y avait une alerte Amber en cours pour une fille et une femme. Il y a cinq ans, il a arrêté une camionnette Toyota avec un homme qui sentait la cigarette et un petit garçon qui dormait avec sa tête sur la cuisse de l’homme. Il a eu un problème à l’époque, mais il l’a radié et n’a pas vérifié. Une semaine plus tard, les chiens cadavres ont trouvé le petit garçon kidnappé dans une tombe peu profonde. Le camion était toujours là mais le propriétaire avait disparu. L’ADN a identifié un homme, mais jusqu’à présent, aucune correspondance n’avait été trouvée dans le système.

Alors qu’il s’approchait de l’écran de l’ordinateur, un livre et un presse-papiers ont glissé du siège et sur le sol. Le livre s’intitulait Otherworld et il a atterri face contre terre, exposant la photo de l’auteur: Jim Sees, alias Nathan Twining.

Baker ne l’a pas vu. Il était trop occupé à regarder des photos de Mélanie et de sœur Fran.

Le soulagement de Jim de découvrir qu’ils avaient été arrêtés en raison de la faible pression des pneus est revenu à une panique à peine voilée alors que le soldat de l’État se rassit dans sa voiture. Jim savait qu’il vérifierait les bases de données. Sœur Fran avait dit qu’elle et Mélanie figuraient sans aucun doute sur l’Alerte Ambre et sur la liste électronique de toutes les autres personnes disparues qui existaient.

« Qu’est-ce qu’on fait maintenant? » Jim a demandé à M. Blue.

Blue leva les yeux de la feuille de route, lui fit un clin d’œil et dit: «Nous attendons.»

Mélanie parut anxieuse et se déplaça pour écarter le bras de sœur Fran. Son expression ne changea pas, mais quelque chose la mettait mal à l’aise. Elle tenait le marbre de cristal dans un petit poing fermement serré. Elle a commencé à se balancer en avant et en arrière. Puis elle a commencé à fredonner, un air doux, méconnaissable, mais pas désagréable.

Sœur Fran parut surprise du comportement. «C’est nouveau», dit-elle en enlevant ses mains de Mélanie et en lui donnant de la place.

Jim a failli chier son pantalon quand Baker est sorti de la voiture, un fusil à pompe de calibre douze dans une main et le microphone de la voiture de patrouille dans l’autre.

«Tout le monde baisse les fenêtres et place tes mains là où je peux les voir.» Baker porta son arme derrière sa porte d’entrée ouverte, le canon reposant sur le dessus de la porte. De sa main droite, il a cliqué à nouveau le microphone sur le système de haut-parleurs et a parlé. «À mon ordre, je veux que vous sortiez du véhicule un par un. M. Twining, vous d’abord, sortez lentement de la voiture, gardez vos mains là où je peux les voir à tout moment. Baker avait l’air d’un homme qui avait moins peur d’une enquête interne que de laisser échapper des méchants.

Jim est sorti de la voiture. Il était tremblant et pâle comme un fantôme. Il ne pensait pas que ses jambes le soutiendraient.

«Veuillez marcher jusqu’à l’arrière de votre véhicule et placez-vous face contre terre sur la route.» Les yeux de Baker essayaient de garder un œil sur le passager derrière les vitres teintées.

Jim Sees obéit maladivement. Il était couché, face contre terre, tenant sa tête de l’épaule de la route.

«Joignez vos mains derrière votre tête,» dit Baker plus doucement.

Presque aussitôt que ses mains se rencontrèrent, il sentit le métal froid et entendit le claquement ferme des menottes. Son cou était déjà fatiguant, et il laissa son visage s’enfoncer doucement sur l’asphalte caillouteux, qui sentait vaguement l’huile, l’essence et le bout de la route.

Baker s’est déplacé à l’avant de la voiture de patrouille jusqu’à un point de vue sur la porte passager de la Mercedes. Il tenait l’arme à deux mains maintenant. Sans l’aide du système de haut-parleurs, il a dit à haute voix: «Homme assis sur le siège avant, tirez votre main gauche à l’intérieur de la voiture et ouvrez la portière, puis montrez-moi les deux mains.»

M. Blue était à peu près sûr de pouvoir éliminer l’homme avec le fusil de chasse. L’officier était suffisamment proche pour prendre un tir précis du revolver à canon court. L’impact du .357 lui donnerait le temps pour un deuxième coup si le premier ne faisait pas le travail.

Bleu ouvrit la porte, calculant sa prochaine étape.

«Ne faites rien d’imprudent, M. Blue. La voix de sœur Fran était calme. «Nous ne voulons pas que quelque chose arrive à Melanie.»

Bleu a poussé le pistolet de ses genoux et a utilisé son talon pour le frapper sous le siège, puis a étendu sa main gauche par la porte ouverte.

«Maintenant, sors lentement, tourne-moi le dos et place tes mains derrière ton dos», dit Baker. Lorsque le passager du véhicule a obéi, il a déplacé le fusil de chasse dans sa main droite et a sorti son pistolet automatique. Ensuite, il a appuyé le fusil de chasse contre le côté de la Mercedes et a sorti un jeu de poignets en plastique de sa ceinture utilitaire.

Après que les deux hommes se soient trouvés sur la banquette arrière du croiseur verrouillé, il est retourné à la Mercedes et a exécuté le même ensemble d’instructions avec Sœur Fran. Après que Baker l’ait ramenée à la voiture de patrouille et l’ayant serrée sur la banquette arrière avec les deux hommes, il a fermé la portière, s’est assuré que le verrouillage automatique était enclenché et s’est retourné vers la Mercedes pour achever son sauvetage de la petite fille: Melanie était son nom d’après le rapport Amber.

Baker avait fait deux pas lorsque la petite fille émergeait du SUV tenant un oreiller Hello Kitty dans sa main gauche et quelque chose se serrait fermement dans sa droite. Son expression semblait confuse. Baker remarqua que le fusil était toujours appuyé contre la Mercedes. Il ne pensait pas vraiment que cette étrange fille ferait quoi que ce soit, mais elle était armée et la sécurité était désactivée. Baker avait suffisamment fréquenté les armes pour savoir que des accidents se produisaient.

Il a fait les quatre enjambées pour atteindre le fusil de chasse. Alors qu’il se penchait pour le ramasser, il remarqua que la petite fille levait les bras, non pas pour se rendre mais dans un geste de «ramasse-moi».

«Je vais te chercher, chérie,» dit Baker alors que sa main touchait la poignée de la pompe du fusil de chasse.

Baker se figea. Quelque chose le dérangeait, quelque chose qui semblait déplacé, quelque chose de paisible.

Baker tenait le fusil par sa prise, le posant sur son épaule. Les aiguilles de pin rouillées formaient un tapis moelleux sur le sol de la forêt qui maintenait les plantes au sol au minimum. Les grands pins droits rendaient la forêt magique, des colonnes dans une cour de fées. Ici et là, d’étroites colonnes de soleil éclairaient des taches du tapis brun alors que la poussière dansait dans les rayons lumineux qui filtraient à travers les cimes des grands arbres. C’était un endroit magique pour Randy Baker depuis qu’il était enfant, mais maintenant il était un homme et les hommes ne croyaient pas à la magie.

Baker savait qu’il était un homme car non seulement il avait reçu son propre fusil de chasse il y a un an, mais il était désormais autorisé à sortir et à chasser seul. Son père lui avait dit que c’était la responsabilité d’un homme. Il secoua les sentiments enfantins des colonnes dans une cour magique et des fées dansant dans les faisceaux lumineux. Il avait des affaires à faire, des responsabilités à assumer; il avait besoin de trouver Champ, leur meilleur chien de chasse.

Champ n’est pas rentré à la maison pour le dîner hier soir et était encore absent lorsque la famille s’est assise pour leur petit-déjeuner composé de biscuits, de gruau et de bacon. Le père de Randy ne semblait pas le moins inquiet, mais au lieu d’aller directement au travail, il a dit qu’il conduirait certaines des routes et s’assurerait que Champ n’était pas un roadkill. Il a demandé à Randy et à ses deux frères de se séparer et de fouiller les zones au nord, à l’est et au sud de leur ferme. [Je posais la même question ici. Vous comprendrez bientôt DC]

Il était midi quand Randy atteignit Cooter Pond dans les bois à l’est de sa maison. Il s’assit sur les aiguilles de pin douces au bord de l’étang et regarda les têtards se tortiller le long du rivage, mangeant tout ce que les têtards mangeaient.

Il a parié que ses frères étaient de retour à la maison depuis deux heures, regardant la télévision du samedi et mangeant des restes de biscuits. Randy était le plus âgé et il était temps pour lui de grandir et de tirer son poids. Il allait retrouver Champ et rendre son père fier.

Alors qu’il se déplaçait dans les bois, il sifflait fréquemment et appelait le nom du chien, mais sans récompense. Il s’est même permis de jouer le scout indien et d’examiner les excréments d’animaux qu’il a trouvés ici et là alors qu’il se frayait un chemin à travers la forêt. Des boulettes d’écureuil, de cerf et de lapin étaient en évidence, mais aucune trace de Champ.

Un nuage invisible a dérivé au-dessus, et le soleil a trouvé une autre fenêtre dans la canopée du pin. Un nouveau faisceau de lumière brillait sur l’étang à quelques mètres de Randy. Il se leva et alla examiner l’indice révélé: des empreintes de pattes au bord de l’étang. Ils pourraient être Champ.

Randy a appelé le nom de Champ plusieurs fois, fort et avec autant d’autorité qu’il pouvait rassembler. Pas de réponse. Il siffla bruyamment comme il le pouvait. Pas de réponse. Il se tenait au-dessus des empreintes de pattes essayant de décider quoi faire. S’il rentrait chez lui maintenant, ce serait l’heure du souper à son arrivée. Il ne voulait pas abandonner si Champ était proche. Peut-être que Champ ne venait pas parce qu’il ne pouvait pas. Peut-être que Champ était blessé.

Randy entendit plutôt qu’il ne sentit une brise fraîche venant du nord bruissant les cimes des arbres si loin au-dessus de sa tête. Les motifs de lumière sur le sol changèrent alors que les arbres s’installaient, puis il sentit à nouveau la brise.

Randy a entendu quelque chose dans les bois plus à l’est. Pensant que c’était Champ mais ne prenant aucun risque, il se dirigea lentement vers lui, le fusil de chasse prêt.

Il l’entendit de nouveau, comme quelque chose frottant de l’écorce de pin.

Il est venu autour d’un grand pin et il y avait Champ. Allongé sur le côté, une mousse malade sortait de sa bouche à chaque respiration haletante.

Avant que Randy ne puisse s’agenouiller pour regarder de plus près, Champ était debout, accroupi, découvrant les dents, grognant comme rien que Randy n’avait jamais vu.

Randy a décidé qu’il n’était pas encore tout à fait un homme, et a failli trébucher alors qu’il sautait à moitié et s’éloignait de la créature effrayante qui, deux jours auparavant, était leur animal de compagnie préféré et le plus aimé.

«C’est moi Champ», dit Randy, essayant de rendre sa voix apaisante.

Le chien répondit en secouant brutalement la tête, jetant des ficelles de mousse infectée. Il se baissa en s’accroupissant et fit un pas en avant avec un grognement menaçant.

La plus grande partie de la bravoure prit le commandement, et même si cela n’avait aucun sens, Randy se précipita vers la maison aussi vite qu’il le put. Il finirait de devenir un homme demain.

Il pouvait entendre le chien le pourchasser avec des grognements et des aboiements. Cela gagnait sur lui. Randy ne l’avait jamais vu auparavant, mais il savait que Champ avait la rage. Il en avait entendu parler. Il avait également entendu dire que s’il était mordu et qu’il ne recevait pas quarante-deux injections dans l’estomac avec une aiguille de neuf pouces, il mourrait.

Le chien était proche maintenant. Il pouvait presque sentir son souffle haletant. Il pensa que peut-être une partie de la mousse volante avait frappé sa chaussette.

Il n’y a même pas pensé. Il a couru et a sauté dans l’étang Cooter. L’eau près du rivage était presque à la hauteur de la poitrine, et il fit de son mieux pour garder son arme au sec.

Le chien hargneux qui avait été Champ fit les cent pas à gauche, puis à droite, cherchant un moyen d’atteindre sa proie.

Randy se leva, la poitrine se soulevant, essayant de réfléchir. Il avait son arme, mais l’idée de tirer sur Champ le rendait pire que la peur. Un homme tirerait sur le chien enragé, pensa-t-il. Puis il s’est rendu compte que si c’était la marque d’un homme, il n’en serait jamais un. Il ne pourrait jamais blesser quelque chose qu’il avait aimé. Il s’est mis à pleurer.

Au moment où le soleil se couchait, Randy avait froid et, dans les bois qui s’assombrissaient rapidement, il imagina des tortues serpentines et des mocassins d’eau qui commençaient à parcourir l’étang à la recherche de viande fraîche. Cooter Pond a reçu son nom d’une tortue serpentine de trois pieds de long que son grand-père a capturée ici.

Le chien était couché sur le côté depuis un certain temps. Son haleine était irrégulière et la mousse semblait s’être épaissie et s’écouler de sa bouche comme de la boue.

Bientôt, il ferait nuit. Randy songea à se diriger lentement vers le côté ouest de l’étang et à s’échapper tranquillement.

Comme s’il lisait dans ses pensées, le chien sursauta et lui grogna dessus, fit quelques pas, puis renifla et regarda au-delà de Randy.

Randy se tourna pour regarder derrière lui, s’attendant à moitié à voir un horrible monstre de l’étang se dresser sur lui, mais à la place, il vit de l’espoir. Au loin, il crut voir des faisceaux de lampe torche s’élancer. Il n’entendit rien d’autre que les grognements sourds du chien, qui s’était maintenant déplacé vers les lumières qui approchaient.

Il a regardé pendant plusieurs minutes, s’assurant que les lumières étaient réelles. Ils bougeaient et se bousculaient comme quelqu’un marchant avec une lampe de poche, marchant vite et balayant les lumières d’un côté à l’autre en bougeant.

Puis il entendit son nom être appelé. À peine perceptible, cela ressemblait à un petit ange venant le sauver.

Le chien grogna à nouveau et prit position entre le garçon et les envahisseurs territoriaux venant en sens inverse. Il toussa et s’autorisa à s’asseoir pendant qu’il attendait.

« Père! Père! Je suis à Cooter Pond. Étang Cooter. Cooter Pond. » Randy hurla aussi fort qu’il le put.

Le soulagement le submergea. «J’arrive, fils.» Son père venait le sauver. À chaque seconde qui passait, les lumières se rapprochaient, se déplaçant plus vite qu’auparavant. Ils se bousculaient mais ne balayaient plus en arc; au lieu de cela, ils se concentraient sur le chemin menant à l’étang.

Alors que le soulagement de Randy s’est calmé et qu’il a commencé à réaliser à quel point il était froid, fatigué et affamé, une nouvelle peur le frappa. Que penserait son père de lui? Il avait son arme; il aurait pu tuer Champ et se sauver. Il savait que Champ finirait par mourir de la rage, et ce ne serait probablement pas si long. Son père allait être déçu.

Alors que les lumières se rapprochaient, il se rapprocha du bord opposé, loin du chien.

Lorsque le père de Randy est apparu aux arbres entourant l’étang, le chien s’est levé avec un gémissement puis a grogné. Il fit un pas en avant sur ses pattes arrière tremblantes et grogna.

L’explosion du fusil de chasse a été instantanée, forte et définitive. Le chien s’est effondré loin de l’impact, le haut de sa tête est parti des yeux en arrière.

«Ça va, fils? Dit le père de Randy, tenant la lumière sur le garçon dans l’étang.

«Je ne pouvais pas le faire, papa. Je ne pouvais pas tuer Champ. Je suis désolé. Je suis désolé. » Randy sanglota.

«Bien sûr que vous ne pouvez pas. Champ était un bon chien. Nous l’avons aimé et il nous a aimés. Vous ne pouviez pas le tuer car il ne menaçait que vous. J’ai dû le tuer pour te protéger. Maintenant, sortez de cet étang et rentrons à la maison. Le père de Randy était au bord de l’étang, tendant la main à son fils.

Cela avait été l’un des pires et meilleurs jours de la vie de Randy Baker. Il n’en a jamais oublié les détails. Il se demanda pourquoi il y pensait. Il a entendu son indicatif d’appel sur la radio de la voiture de patrouille. Il fit claquer le microphone sur sa clavicule. «C’est Baker, dis à nouveau.

«Il y a un camion de poulets jackknifed près du barrage de Guntersville. J’ai besoin que vous vous rendiez du côté nord de la route du barrage et que vous empêchiez la circulation de traverser.

«10-4», dit Baker en regardant autour de lui. Il était garé sur le bord de la route, sa voiture en marche. Il ne se souvenait pas s’être arrêté. Il remarqua son bloc-notes et le livre qu’il lisait sur le sol. Il s’est penché pour les ramasser et a remarqué la photo de l’auteur. Il y avait vraiment quelque chose de familier dans ce visage.

Il s’est garé sur l’autoroute et s’est dirigé vers le barrage.

Le lendemain, un examen de la vidéo de la voiture de patrouille a révélé dix-sept minutes manquantes. Il s’est arrêté pendant que la voiture de patrouille se déplaçait le long de l’autoroute. Après dix-sept minutes de statique, tout a commencé avec la voiture garée sur l’accotement alors que les voitures passaient.

Baker n’avait aucun souvenir des dix-sept minutes manquantes. C’était comme si le fichier vidéo et sa mémoire avaient été effacés.

Les archives de la recherche informatique de Baker montraient une enquête sur la plaque d’immatriculation d’un SUV Mercedes appartenant à Nathan Twining qui résidait à Roswell, au Nouveau-Mexique. Jusqu’à présent, aucun enregistrement physique de Twining n’avait été trouvé, et bien que le numéro de plaque d’immatriculation se trouvait d’une manière ou d’une autre dans la base de données nationale, il semblait être faux.

Baker ne savait pas quoi penser du temps manquant. Il était possible qu’il s’endorme. Il ne savait tout simplement pas ce qui s’était passé pendant ces dix-sept minutes.

Il y avait une sauterelle sur la fenêtre enroulée. Jim Sees était assis sur la banquette arrière de la voiture de patrouille, les mains liées derrière le dos. M. Blue était à sa gauche immédiate et sœur Fran au-delà de lui. Le patrouilleur de la route de l’Alabama revenait vers la Mercedes.

Jim s’est demandé si tout ce qui se trouvait à l’intérieur de la voiture était enregistré, puis s’est rendu compte que cela ne faisait aucune différence. Ils ont été arrêtés, Leavenworth lié – s’ils avaient de la chance.

M. Blue remuait, heurtant Jim. Sœur Fran faisait ce qu’on lui avait dit, en priant.

Jim vit le sergent Baker faire une pause alors que Mélanie sortait de la voiture, l’oreiller omniprésent à la main. Baker fit quatre pas de plus et attrapa son fusil de chasse, qui s’appuyait contre la voiture. Mélanie leva les bras pour être invitée à être récupérée.

Puis le monde est devenu très calme, silencieux. Au début, tout semblait gelé, la sauterelle suspendue en plein saut à deux pouces de la fenêtre. Baker est devenu une statue contemporaine se penchant pour ramasser le fusil de chasse. Seule Mélanie a conservé sa mobilité alors qu’elle marchait vers l’officier, les bras en l’air.

Puis le monde a changé. Quelque chose a changé. La sauterelle est devenue un flash de lumière de tous les spectres. Il n’a pas explosé et n’a pas créé la lumière; c’est devenu la lumière. Plus rapide qu’une ampoule flash, tout est revenu à la normale. La sauterelle volait vers l’herbe au bord de la route et Baker se déplaçait à nouveau, mais il se retournait vers le croiseur, le fusil au-dessus de son épaule. Quand il a atteint la porte du passager avant, il s’est arrêté et a regardé autour de lui, puis a crié: «Champ! Venez Champ! Ici garçon!

Le sergent Baker a utilisé sa clé pour déverrouiller les portes du croiseur. Il ouvrit la porte d’entrée et remit le fusil de chasse sur son support. Il a ensuite reculé hors de la voiture et a ouvert la porte arrière. Baker recula et fit signe à Jim de sortir de la voiture, puis de faire demi-tour.

Lorsque Jim s’exécuta, il sentit ses menottes se déverrouiller. Baker lui tapota l’épaule et lui fit signe vers la Mercedes. Jim fit quelques pas dans cette direction puis se retourna pour voir ce qui se passait ensuite.

Lorsque Baker a fait sortir M. Blue de la voiture, il a retiré un couteau de poche de sa ceinture et coupé la sangle en nylon. Le visage étonné de M. Blue fixa Jim. Lorsque Baker lui a tapoté le dos et l’a envoyé à la Mercedes, M. Blue a souri, a haussé les épaules et a fait un clin d’œil à Jim. M. Blue, qui n’était pas du genre à laisser passer une occasion, se dirigea vers la porte du conducteur de la Mercedes.

Jim est resté pendant que Sœur Fran glissait sur le siège et était libérée. Baker a ensuite fermé les portes du côté passager, a contourné Jim pour se rendre à la porte du conducteur, est monté à l’intérieur, a placé ses mains sur le volant dans les dix et deux positions, et s’est mis à s’asseoir immobile, ne regardant rien.

Au moment où Jim se retourna, Blue avait démarré la voiture. Il monta sur le siège du passager avant et resta assis sans voix alors que la Mercedes accélérait sur l’autoroute.

Après trois minutes de silence dans la voiture, Jim se tourna pour regarder sœur Fran et demanda: «Qu’est-ce que c’était que ça?

La religieuse lui fit un sourire timide et répondit: «Pourquoi M. Braveheart, ne croyez-vous pas aux miracles?»

Jim a fouillé ses yeux souriants et a dit: « Je le fais maintenant. »

A suivre…

Lire tous les chapitres du livre « Alien Agenda » de Steve peek


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