Cliquez l’image pour voir ce livre sur Amazon

Chapitre 8

Le retour du héros

L’hiver passé à Fort Clatsop fut difficile pour le Corps of Discovery. Les jours étaient mornes, nuageux et froids, avec peu de soleil. L’approvisionnement alimentaire était faible et les explorateurs ont dû recourir au rationnement car le saumon était épuisé et le mauvais temps empêchait de mener à bien des sorties de chasse. Le retour à la maison a pesé lourdement sur le cœur des hommes alors qu’ils envisageaient le long voyage de retour et les catastrophes possibles qui les attendaient.


Le moral bas attribué à la famine, le Corps of Discovery quitta Fort Clatsop le 23 mars 1806 pour affronter les courants fluviaux et les chutes du Columbia. Bleus et battus, ils ont décidé d’abandonner leurs canots et de se diriger vers l’intérieur des terres. Ils ont récupéré leurs chevaux du Nez Percé et ont attendu que la neige de la montagne fonde avant de regagner le Continental Divide. Ici, le corps s’est divisé en deux équipes. Lewis voulait explorer la rivière Marias, qu’il a nommée d’après son cousin bien-aimé, et a emmené trois hommes le long de ce détour. Il voulait faire des recherches sur la partie nord des Marias, et bien qu’il ne le sache pas à l’époque, Lewis et son équipe erraient dans des terrains de chasse sacrés.

La décision d’explorer ce nouveau territoire suggère que Lewis était en plein mode de stratège militaire et s’était concentré sur la réalisation de l’objectif principal de découvrir une route fluviale vers le Pacifique. Trouver une route entre les rivières Marias et Saskatchewan aurait été utile pour couper dans les poches des commerçants de fourrures canadiens. Les Canadiens dominaient le commerce lucratif de la traite des fourrures, et les États-Unis cherchaient désespérément à obtenir une part de l’action. Lewis cherchait une percée pour accomplir cette partie de la mission de l’expédition. S’il avait souffert d’une dépression mentale à Fort Clatsop, il semble douteux qu’il ait été si motivé.

Malheureusement, l’itinéraire n’apparaît pas et Lewis n’a pas d’autre choix que de continuer en aval, où il rencontre la tribu des Blackfeet. Les Pieds-Noirs, qui contrôlaient la majeure partie du nord de la rivière Saskatchewan jusqu’au Canada, ont remarqué les étrangers blancs perdus. Les indigènes étaient lourdement armés et connus pour leurs attaques non provoquées contre leurs voisins, les Nez Percé et les Shoshone.

Lorsque les guerriers de l’équitation se sont approchés de Lewis, il a craint le pire. En infériorité numérique mais alerte, Lewis était prêt à se battre jusqu’à la mort si les guerriers tentaient de lui voler ses papiers, ses instruments d’arpentage ou son arme à feu. Les Pieds-Noirs ont été choqués de voir ces hommes blancs trotter sur leur terre et étaient également inquiets. Les deux parties se serrèrent maladroitement la main. Lewis savait qu’il était dans une position vulnérable, mais lorsque les Pieds-Noirs l’ont invité, lui et ses hommes, au camp, il n’a eu d’autre choix que d’accepter.

C’était la première fois qu’ils rencontraient cette tribu, et il y avait beaucoup de choses dont Lewis n’était pas au courant. Par exemple, il ignorait que les Blackfeet avaient reçu des armes de la part de commerçants canadiens et britanniques. La domination des Blackfeet sur le Nez Percé et le Shoshone dépendait de cet avantage. Lewis a commis l’erreur de parler aux Blackfeet de leurs relations antérieures avec les tribus Nez Percé et Shoshone et a naïvement expliqué comment il armait et coopérait avec les rivaux des Blackfeet, créant sans le savoir une menace directe pour leurs intérêts. Espérant la paix et une bonne nuit de repos, Lewis a offert aux Blackfeet des chevaux et du tabac.

Il a assigné un homme à la surveillance, et Lewis et les autres ont pu s’endormir. Épuisé, l’homme de service s’endormit également. Profitant de la situation, un guerrier Blackfeet vola sournoisement certaines de leurs armes et s’échappait quand l’un des hommes de Lewis se réveilla à temps pour le voir courir. L’agitation qui a suivi a mis fin au repos agité, et Lewis s’est réveillé d’un sommeil «profond» à un cauchemar chaotique. Après une poursuite, le jeune voleur Blackfeet a été attrapé par l’un des hommes de Lewis. Au lieu de rendre les armes, le jeune guerrier a décidé d’en faire un combat. Alors qu’ils luttaient, l’homme de Lewis a sorti son couteau et l’a plongé profondément dans la poitrine des Pieds-Noirs et l’a tué.

Quelques instants plus tard, les autres voleurs Blackfeet ont été arrêtés et les armes récupérées. Mais ce n’était qu’une autre distraction alors que Lewis voyait que d’autres Blackfeet tentaient maintenant de voler leurs chevaux. Perdre leurs chevaux aurait été un désastre irréparable car cela aurait laissé le petit groupe d’hommes seul sans aucun moyen de s’échapper. Donnant à ses hommes l’instruction de tirer si les renégats devenaient courageux, Lewis s’en prit aux Pieds-Noirs qui avaient pris son cheval. Lewis a poursuivi jusqu’à ce qu’il soit à bout de souffle. Ce qui suivit fut la rencontre la plus effrayante de son voyage. Il écrit dans son journal:

à la distance de trois cents pas, ils entrèrent dans une de ces escarpements abrupts de la falaise, les chevaux devant eux étant presque essoufflés. Je ne pouvais pas poursuivre plus loin, je les appelais comme je l’avais fait plusieurs fois auparavant pour leur tirer dessus s’ils ne me donnaient pas mon cheval et levaient mon fusil. L’un d’eux a sauté derrière un rocher et a parlé à l’autre qui s’est retourné et s’est arrêté à 30 pas de moi et je lui ai tiré une balle dans le ventre. Il est tombé à genoux et sur son coude droit à partir de quelle position il s’est en partie relevé et a tiré sur moi. Et se retournant rampé derrière un rocher, qui était à quelques pas de lui. Il m’a dépassé. Étant tête nue, je sentais très distinctement le vent de sa balle.

Après la fusillade, le reste des Indiens ont fui. Lewis savait que lui et ses hommes étaient maintenant dans un monde de problèmes. Une excursion diplomatique malheureuse s’était terminée par la mort de deux Pieds-Noirs et un quasi-désastre pour lui et ses hommes. L’écho de la balle sifflante presque fatale le secoua. Il a rassemblé les hommes et les chevaux disponibles, et craignant une fête de vengeance, ils ont roulé vite et fort hors de là. Lewis a laissé un rappel de sa présence en plaçant la médaille de la paix Jefferson autour du cou du guerrier mort. Lui et ses hommes sont rentrés frénétiquement dans le Missouri, dans l’espoir d’une réunion avec le reste du Corps of Discovery.

Pendant ce temps, Clark et son groupe étaient entrés dans le territoire Crow le long de la rivière Yellowstone dans le nord du Wyoming actuel. À ce moment-là, c’était l’été, et la brise rafraîchissante devait être un changement bienvenu par rapport à l’hiver glacial de l’Oregon, et un signe qu’ils étaient plus proches du point culminant du voyage.


Pendant que Clark et ses hommes installaient leur camp sur les berges de la rivière, le Corbeau les a approchés à l’amiable. Cependant, leur gentillesse était une façade. Les indigènes Crow étaient les voleurs de chevaux les plus notoires des plaines. Au matin, la moitié des chevaux de Clark étaient partis, et pas un seul corbeau ne pouvait être trouvé. La perte de chevaux a rendu le voyage difficile, car le groupe a dû parcourir de longues distances dans la chaleur jusqu’à ce que de nouveaux chevaux soient localisés.

Contrairement à l’exploration troublée de Lewis du Missouri et de Marias, le voyage de Clark le long du Yellowstone a réservé d’agréables surprises et des merveilles visuelles. Bien qu’il ait manqué de découvrir le parc de Yellowstone à une quarantaine de kilomètres, Clark a découvert des monuments reconnus par d’autres voyageurs antiques.

Le plus mémorable est un pilier de grès géant contenant d’anciens pétroglyphes, que Clark nomma «Tour de Pompy» en l’honneur du petit fils de Sacagawea, qu’il avait surnommé «Pompy», ce qui signifie «petit chef». Le capitaine Clark a gravé la date et son nom sur le rocher, et il a détaillé dans son journal les différentes images qu’il a essayé de faire des pétroglyphes. La plupart des glyphes les plus anciens se sont érodés avec le temps, mais la signature de Clark a été encadrée et protégée par un écran mince. Ce ne sont pas les seuls pétroglyphes rencontrés par Clark lors du voyage de retour. Au Kansas, à une courte distance de l’embouchure de la rivière Nemaha, il a examiné des pétroglyphes qui ressemblaient à des étoiles dans le ciel nocturne.

Après avoir campé près du pilier, Clark et son équipe ont continué leur voyage. Entourés de bisons, ils ne manquaient ni de nourriture ni de vues panoramiques. Les cieux toujours étirés les recouvraient alors qu’ils montaient leurs bullboats sur la rivière Yellowstone. Ils s’arrêtaient périodiquement pour que quelques hommes de Clark puissent s’aventurer dans la nature pour chasser pour se nourrir. Les hommes de Clark n’étaient pas les seuls à chercher de la nourriture dans la région. Meriwether Lewis et ses hommes avaient échappé à une mort certaine des Pieds-Noirs alors qu’ils se précipitaient dans le Missouri. Désireux de retrouver l’expédition à la convergence des fleuves Yellowstone et Missouri, Lewis roula à un rythme effréné.

Épuisé et affamé après une longue période, Lewis a pris une pause dans l’équitation et s’est aventuré dans les bois pour chasser. Repérant un élan, Lewis a commencé à viser son fusil quand il a été touché à la hanche par une balle. Il serra sa hanche et hurla de douleur. Lewis a immédiatement supposé que l’un de ses propres hommes l’avait abattu, mais lorsqu’il n’a pas entendu de réponse, il a craint que ce soit des indigènes hostiles. Se précipitant vers la rivière, il a organisé les hommes et est parti. Il n’y avait aucune tribu indigène à voir dans les environs, et aucun des hommes n’a jamais admis avoir tiré sur lui. Pour Lewis, c’était juste un autre mauvais présage, dont une pile semblait s’accroître depuis qu’il avait quitté la côte Pacifique. Diverses théories ont émergé pour expliquer la fusillade.

Le 12 août 1806, Lewis retrouva Clark et le reste de l’expédition. Soulagé et épuisé, Lewis montra à Clark sa blessure. Heureusement, la blessure ne mettait pas la vie en danger. Mais la balle était passée directement à travers et la chair mutilée s’était infectée. Avec l’aide de la médecine naturelle et du repos, Lewis a récupéré mais n’était pas d’humeur à écrire. Sa frustration est évidente alors qu’il fait sa dernière entrée de journal en se plaignant de la douleur qu’il a souffert de la blessure par balle. Sachant que la distance à la maison était maintenant plus courte, il avait hâte de monter dans les canoës et de naviguer avec les courants vers Saint-Louis. C’est à ce stade que Lewis attribue tous les futurs écrits à Clark, et avec un soulagement évident, il abandonne son rôle de capitaine de l’expédition. Il abandonne ses devoirs jurés sans grande inquiétude et se réinstalle en spectateur.

Alors que Lewis et Clark rentraient chez eux fin septembre, l’expédition a fait des découvertes zoologiques et botaniques plus importantes. En tout, ils ont découvert plus de 179 nouvelles espèces de plantes et d’arbres et 122 espèces d’animaux, d’oiseaux et de poissons.

Alors que le Corps of Discovery descendait le Missouri, le stress du voyage s’est progressivement dissipé. Les explorateurs avaient participé à l’un des voyages de camping les plus aventureux et étonnants de tous les temps et avaient vécu pour en parler au monde.

Il faut rappeler ici que Lewis et Clark ne faisaient que redécouvrir les anciennes terres d’Amérique. Le Dr Barry Fell a été l’une des personnalités qui a défendu cette notion et une autre qui en a payé le prix. Professeur formé à Harvard, le Dr Fell a écrit des ouvrages révolutionnaires sur l’épigraphie du Nouveau Monde. Cette étude linguistique a consommé Fell alors qu’il recherchait et couvrait des motifs que ses pairs ne feraient pas. Sans surprise, l’establishment universitaire a ignoré ses révélations, faisant de son mieux pour l’effacer de l’histoire par le silence ou la critique.

Mais en examinant le travail de Fell, il devient clair qu’il possédait une quantité encyclopédique de connaissances, en particulier sur les sujets des langues anciennes. Fell était bien en avance sur les experts autoproclamés qui limitent leur travail à un seul script ou à une seule langue.

Fell a étudié toutes les langues, et il a écrit sa première étude sur les anciens pétroglyphes de Polynésie en 1940. Le travail de sa vie a abouti à la publication d’une trilogie de livres controversés dans les années 1970. Le plus célèbre de ces trois livres était America BC.

Dans ce document, basé sur ses études de l’art rupestre ancien, il a proposé que les Celtes, les Arabes, les Phéniciens et d’autres aient visité et échangé avec les Amérindiens bien avant Colomb.

Cette simple vérité a été dénoncée par le monde universitaire et les faits ont été tenus à l’écart du grand public. Les universitaires ont même sorti les gros canons du département d’anthropologie du Smithsonian pour écrire la réfutation savante acceptée au travail de Fell. Laisser le Smithsonian enquêter sur les théories des visiteurs précolombiens sur les côtes américaines, c’est comme laisser Charlie Manson enquêter sur les meurtres de Sharon Tate.

Il est important de garder à l’esprit que la majorité des premiers colons européens n’étaient pas éduqués en anthropologie culturelle, et lorsqu’ils regardaient un art rupestre, ils n’avaient aucune idée de l’antiquité de l’art, de sa signification ou des personnes qui avaient créé ce. Les colons pouvaient à peine communiquer avec les Amérindiens sur la simple survie. Ce manque de communication a abouti à des centaines d’années de connaissances non découvertes ou inexplorées. Le travail de Fell a changé tout cela, ou du moins était censé le faire, avant qu’il ne soit condamné.

Certains des travaux de Fell ont abordé les bizarreries mégalithiques de pierre trouvées dans les États de la Nouvelle-Angleterre. Connues sous le nom de Stonehenge aux États-Unis, les ruines trouvées à Mystery Hill, dans le New Hampshire, ressemblent de façon frappante à celles trouvées en Angleterre.

Certaines de ces pierres contenaient des inscriptions que Fell a déterminé être dans le style de l’écriture de l’ogham celtique antique. Lorsque les inscriptions ont été traduites, Fell a découvert qu’elles étaient dédiées au dieu celtique du soleil, Bel. Bel était également connu sous le nom de Baal et était vénéré par les Phéniciens venus de l’ancienne Palestine. Ces types de gravures «œil de Bel» ont été trouvés à l’intérieur de chambres solaires dans toute la Nouvelle-Angleterre.

Fell a fait une autre découverte étrange à plusieurs kilomètres au large des côtes du Maine, trouvant une pierre inscrite dans ce qu’il a déterminé être une écriture celtique goidélique. Après l’avoir déchiffré, Fell a déterminé que la tablette parlait de navires naviguant de Phénicie.

Cela a fourni la preuve de ce que beaucoup supposent maintenant être vrai – que les Phéniciens et les Celtes étaient de braves guerriers marins qui ont touché les terres d’Amérique avant Colomb.

Fell a fourni un autre exemple de commerce interculturel dans l’Amérique ancienne lorsqu’il a étudié un morceau de granit rose de trois cents livres découvert pour la première fois à Bourne, Massachusetts, vers 1860. Fell a pu identifier les lettres inscrites sur la pierre comme une variante du punique. et alphabets ibériques trouvés dans l’Espagne ancienne. Il a traduit l’écriture comme l’enregistrement de l’annexion du Massachusetts moderne par Hanno le navigateur, un commandant de Carthage.

Les Carthaginois ont été les successeurs naturels des Phéniciens et ont continué la tradition de domination maritime. Hanno était un véritable personnage historique qui a exploré et colonisé le long de la côte africaine vers 500 avant notre ère. Il a fondé plusieurs villes et mis en place des postes de traite. Les Grecs faisaient référence à ses voyages héroïques depuis le dixième siècle de notre ère. Selon les Grecs,

Après un long examen des ruines habitant les régions reculées du Vermont, Fell était convaincu de l’importance de ses découvertes, écrivant:

«En dix jours, nous trouvions des dizaines d’inscriptions Ogam sur un autre site plus éloigné du centre du Vermont. Il est devenu clair que les anciens Celtes avaient construit ces chambres en pierre comme des sanctuaires religieux et que les marins carthaginois étaient des visiteurs autorisés à y adorer et à faire des dédicaces dans leur propre langue à leurs propres dieux.

La contribution la plus importante de Fell au contact précolombien en Amérique fut peut-être son déchiffrement de la stèle de Davenport. Trouvée en 1874 dans un tumulus de l’Iowa, cette stèle a été appelée la pierre de Rosette de l’Ouest. Inscrits sur cette stèle se trouvaient trois types d’écritures différents que Fell était capable de lire. Ils comprenaient des hiéroglyphes égyptiens, des caractères puniques ibériques et libyens. Fell a estimé l’âge de la stèle au neuvième siècle avant notre ère.

Une autre stèle curieuse que l’on pense être du même âge a été découverte vers 1888 à Long Island, New York, et contient davantage d’écriture égyptienne et libyenne. Cette tablette inscrite bilingue faisait référence à une expédition envoyée d’Egypte.

Fell a suggéré que les premiers visiteurs égyptiens auraient peut-être fait du commerce avec les Indiens algonquins et leur ont peut-être appris à utiliser les signes hiéroglyphiques égyptiens par écrit. Fell analysa les inscriptions et commença à les comparer avec les écrits des Indiens Algonquins / Micmacs du Maine.

À l’aide d’un dictionnaire en langue indienne préparé par un missionnaire vers 1690, Fell a noté les similitudes claires entre l’écriture écrite des Indiens Algonquins / Micmacs et celle de l’Égypte ancienne. Il a conclu que la langue micmac était en fait un dérivé de l’égyptien ancien.

Cette découverte d’un professeur de l’Université Harvard aurait dû ébranler les savants. Au lieu de cela, les résultats ont été négligés et assignés aux étagères des musées et des bibliothèques ou enterrés dans les archives du sous-sol. Il y a eu d’autres artefacts égyptiens découverts en Amérique qui ont partagé le même sort. Une statue de pierre ollaire égyptienne de 9 pouces de haut trouvée dans un ancien tumulus funéraire à Libertyville, dans l’Illinois, est particulièrement intéressante. Des informations sur cette découverte importante ne peuvent être trouvées que dans un article obscur d’un magazine américain antique de 1999. L’objet bien conçu représente clairement un homme égyptien tenant une crosse de berger et un fléau, qui sont tous deux des icônes reconnaissables de l’Égypte ancienne.

En 1952, plusieurs pièces portant une iconographie hébraïque ancienne ont été trouvées dans le Kentucky. Le Dr Ralph Marcus de l’Université de Chicago a identifié l’iconographie sur les pièces de monnaie comme étant liée à la révolte des Juifs contre Rome en 132-135 CE.

Dans le Tennessee, plusieurs artefacts ont été découverts portant l’écriture hébraïque, le plus important étant la pierre de Bat Creek, professionnellement excavée par le projet de levé du monticule Smithsonian dans le Tennessee en 1889.

La pierre de Bat Creek a été déterrée d’un tumulus non perturbé par Cyrus Thomas, qui initialement a déclaré que les inscriptions curieuses ne ressemblaient pas du tout à l’alphabet Cherokee. La pierre ne mesure que cinq pouces de long et est inscrite de huit caractères paléo-hébreux datant d’environ le premier ou le deuxième siècle de notre ère. Des pièces de monnaie romaines datant de cette période ont également été découvertes le long de la rivière Ohio dans le Kentucky. Cependant, comme le découvreur de ces pièces en 2009 était un humble pêcheur, ses affirmations ont été rejetées malgré aucune étude officielle pour prouver le contraire.

Il ne semble pas y avoir de pénurie de pièces de monnaie romaines au Kentucky. Une fois de plus, l’establishment choisit sa meilleure arme: le silence.

Prenons, par exemple, le cas de 1963, lorsqu’un ingénieur en construction a trouvé un stock de pièces de monnaie lors de l’excavation de la rive nord de la rivière Ohio. Les pièces de monnaie étaient entassées dans les restes d’une pochette en cuir désintégrée. Le découvreur a secrètement gardé la plupart des pièces, mais il en a donné deux à son ami, également ingénieur du projet. Trente ans plus tard, la veuve de l’ingénieur apporta ces deux pièces au musée des chutes de l’Ohio à Clarksville, Indiana.

Le conservateur du musée, Troy McCormick, a identifié l’une des pièces de monnaie comme un bronze de Claudius II, datant de 268 de notre ère. L’autre pièce a été examinée par Mark Lehman, un expert en pièces de monnaie anciennes et président de Ancient Coins for Education, Inc. Il l’a reconnue comme un follis de Maximinus II, datant d’environ 300 de notre ère.

À notre connaissance, Lewis et Clark n’ont trouvé aucune pièce de monnaie romaine au cours de leur voyage, mais ils ont certainement emprunté le chemin parcouru par un arc-en-ciel d’anciens peuples.

Le Corps of Discovery retourna à Saint-Louis le 23 septembre 1806, pour une célébration rugissante. Toute la ville a accueilli Lewis et Clark avec une réception monumentale des héros. Lewis était de retour de bonne humeur et a finalement repris l’écriture, écrivant une longue lettre à Thomas Jefferson. Il y détailla un aperçu de leurs découvertes, de leurs aventures et de leur retour en toute sécurité chez eux. Lorsque Jefferson a reçu la lettre un mois plus tard, il a répondu avec joie et soulagement. Après le retour en toute sécurité de l’expédition, le corps s’est dissous.

Surnommés héros nationaux, les hommes de l’expédition étaient bien payés et chacun reçut 320 acres de terre pour ses efforts. Certains hommes se sont mariés et ont été cultivés, tandis que d’autres sont retournés à la frontière pour échanger des fourrures et creuser de l’or. Sacagawea est allée à l’est à l’invitation de Clark et a officiellement laissé son fils être élevé par Clark. Elle est retournée dans son village et a donné naissance à une petite fille. Peu de temps après, elle est décédée d’une maladie inconnue. William Clark a obtenu un poste élevé au sein du gouvernement, avec lequel il s’est rapidement ennuyé. Le seul membre de l’expédition qui n’a pas été récompensé équitablement était l’esclave de William Clark, York. Malgré son aide et son engagement dans l’expédition, William Clark a refusé à York sa liberté.

Aujourd’hui, nous pouvons apprécier l’ampleur considérable du voyage de Lewis et Clark vers l’Ouest. Mais à l’époque, l’objectif de Jefferson de trouver une route fluviale reliée au Pacifique avait échoué. Son hypothèse selon laquelle il faudrait aux Américains une centaine de générations pour s’installer en Occident était également fausse. Lewis et Clark ont ​​ouvert les vannes, et après la découverte d’or, les hordes se sont déchaînées. Les prairies se sont transformées en fermes, les buffles ont été chassés jusqu’à l’extinction, les Amérindiens ont été tués et les survivants ont été rassemblés et placés sur des réserves. Les maladies de l’homme blanc finiraient par décimer les populations des Mandan, des Arikaras et des Hidatsa, les tribus hospitalières dont la gentillesse et la serviabilité étaient si cruciales pour Lewis et Clark et le Corps of Discovery.

Les explorateurs ont réussi un exploit extraordinaire en survivant à l’excursion de six mille milles. Les ramifications de ce voyage s’avéreraient monumentales. L’Occident qu’ils ont voyagé ne serait plus jamais le même.

Après s’être reposé et récupéré à Saint-Louis pendant plusieurs mois, Lewis partit pour Washington à l’hiver 1807. Il ignorait peu que l’atmosphère politique qui se préparait au cœur de Washington se révélerait plus meurtrière que toutes les expériences auxquelles il a été confronté pendant la guerre. expédition.

Chapitre 9

Amis en haut lieu

À son arrivée, Lewis a de nouveau été accueilli par un héros à Washington, DC et à Philadelphie. Il est devenu le toast de la ville et a apprécié son statut de célébrité. Revenant à la familiarité de la Maison Blanche, Lewis a également été accueilli dans la maison du président Jefferson, où des conversations sur l’expédition et les pensées et opinions personnelles de Lewis sur les découvertes ont été partagées en détail.

Jefferson, qui avait toujours nourri un esprit d’exploration, écouta les récits informatifs de Lewis comme si le président lui-même avait participé à l’entreprise historique. Lewis a obtenu de l’argent supplémentaire et des concessions de terres pour ses hommes, et il a été nommé gouverneur du vaste territoire de la Louisiane. Son expérience en tant qu’officier militaire et la popularité qu’il a reçue après l’expédition en ont fait un naturel pour le poste. Alors que Lewis préparait ses journaux pour la publication, il attendait sans aucun doute avec impatience ses prochaines fonctions de gouverneur, un travail qui développerait davantage son expérience pour ce qui, à l’époque, semblait indiquer sa vocation éventuelle: la présidence. Indépendamment de la façon dont Lewis aurait pu être excité à propos de ses possibilités futures, cependant, il serait bientôt découragé par le brassage des luttes intestines politiques.


Il est important de reconnaître à quel point une époque dangereuse dans laquelle vivait Lewis. La Révolution américaine avait eu lieu trente ans plus tôt, et les États-Unis nouvellement formés étaient encore dans une position relativement vulnérable, soumis aux directives et aux décrets de leurs fondateurs.

À cet égard, les désaccords entre Alexander Hamilton et Thomas Jefferson étaient à un paroxysme. Ils étaient des rivaux célèbres et puissants. Jefferson était au courant de l’allégeance de Hamilton à une secte néfaste qui, selon le président, complotait une prise de contrôle des jeunes États-Unis en créant une banque centrale qui contrôlerait la monnaie du pays. Jefferson se méfiait de l’association de Hamilton avec les Rothschild et craignait d’être trahi.

Ce n’est un secret pour personne que la plupart des fondateurs étaient en compagnie fréquente de francs-maçons. Bien qu’il n’ait jamais prétendu en être un, Jefferson a visité des temples maçonniques et a eu des amis maçonniques de haut rang tels que Benjamin Franklin. Jefferson a utilisé cet accès pour acquérir les connaissances qui, selon lui, allaient être utilisées contre les fondateurs par des usurpateurs qui se préparaient pour une guerre.

Lewis et Clark étaient également maçons. En fait, Lewis était connu pour atteindre un rang élevé parmi les maçons américains en un temps presque record. Lewis a été élu à la Door of Virtue Lodge en janvier 1797 et avait gravi les échelons de Past Master Mason en trois mois. En 1799, il avait atteint le statut de Royal Arch Mason à Widow’s Son Lodge à Milton, en Virginie. Peu de temps après, Jefferson avait choisi Lewis pour être son secrétaire privé.

En septembre 1808, après avoir été nommé gouverneur du territoire de la Louisiane, Lewis a aidé à établir la première loge maçonnique à Saint-Louis et a été nommé maître de la loge de Saint-Louis, numéro 111. Pendant son temps en tant que gouverneur Lewis était actif dans la loge et a partagé devoirs avec son rival le plus acharné, Frederick Bates, qui était un proche associé du célèbre traître général James Wilkinson. Lorsque Lewis a quitté Saint-Louis pour son dernier voyage fatidique, il a remis le rôle de son maître à Bates, qui a ensuite signé le diplôme maçonnique de William Clark, probablement après que Clark ait été encouragé à rejoindre les maçons par Lewis.

Aujourd’hui, les soi-disant Illuminati sont devenus les chouchous de la culture pop. Mais il n’y a pas longtemps, la simple mention des mots Illuminati ou Nouvel Ordre Mondial était suffisante pour écraser une carrière de premier plan ou, pire encore, faire tuer une personne.

Le danger était encore pire à l’époque de Meriwether Lewis, lorsque l’infiltration des Illuminati au cœur même du pays établissait des racines très fortes.

George Washington, le premier président des États-Unis, était personnellement redevable aux Rothschild , qui ont contribué à l’aider à obtenir son poste d’arpenteur-géomètre. George Washington ne s’est pas opposé à l’influence étrangère des Illuminati, mais il a écrit des lettres d’avertissement à leur sujet.

L’une de ces lettres, datée du 24 octobre 1798, dit:

Je n’avais pas l’intention de douter que les doctrines des Illuminati et les principes du jacobinisme ne se soient pas répandus aux États-Unis. Au contraire, personne n’est plus satisfait de ce fait que moi. L’idée que je voulais transmettre était que je ne croyais pas que les loges de francs-maçons de ce pays se soient efforcées, en tant que sociétés, de propager les principes diaboliques des premiers, ou principes pernicieux de ces derniers. Il est trop évident que certains d’entre eux l’ont fait, ou que le fondateur ou les instruments utilisés pour fonder les sociétés démocratiques aux États-Unis aient eu cet objectif, et aient en fait eu une séparation du peuple de leur gouvernement. être interrogé .

Cette bataille secrète se poursuit également dans les universités. Le 4 juillet 1812, Joseph Willard, alors président de l’Université Harvard, prononça un discours à Lancaster, New Hampshire, expliquant:

T est une preuve suffisante ici qu’un certain nombre de sociétés, des Illuminati, ont été mis en place dans ce pays de l’ Évangile et la liberté lumière civile, qui ont d’ abord été organisée de la grande société, en France. Ils s’efforcent sans doute secrètement de saper toutes nos anciennes institutions, civiles et sacrées. Ces sociétés sont étroitement liées à celles du même Ordre, en Europe; ils ont tous le même objet en vue. Les ennemis de tout ordre cherchent notre ruine. Si l’infidélité prévalait généralement, notre indépendance chuterait bien sûr. Notre gouvernement républicain serait anéanti .

Alexander Hamilton a été secrétaire du Trésor sous George Washington de 1789 à 1795 et a beaucoup appris sur le système bancaire. Cette connaissance l’a aidé à former le Parti fédéraliste, principalement composé de banquiers qui prônaient un gouvernement central fort. Naturellement, les antifédéralistes ont favorisé les droits des États et sont restés fidèles aux idées originales défendues par les fondateurs. Parce que Hamilton était lui-même un fondateur, sa trahison perçue était une infraction encore plus grave. Jefferson en était conscient et avait anticipé une éventuelle confrontation avec Hamilton.

Avant que Jefferson ait pu développer une stratégie pour gérer Hamilton, les roues de la destruction ont commencé à tourner. La tristement célèbre maison de Rothschild visait l’Amérique. Il est difficile de démêler les faits historiques sur les Rothschild à partir des volumes d’agitprop paranoïaque et antisémite qui semble avoir été recyclé continuellement depuis les années 1800.

En termes simples, la famille bancaire Rothschild a été la source d’une quantité extraordinaire de propagande absurde. Pendant des siècles, les partisans ont promu l’idée que les banques juives en Europe, et donc la race juive, étaient responsables de la manipulation des marchés financiers qui a conduit à une pauvreté généralisée et terrible. Cette théorie a été utilisée par les politiciens pendant des siècles pour courtiser les électeurs populistes et par les auteurs modernes pour vendre beaucoup de livres à des gens qui ne connaissent pas mieux.

Établi par un orfèvre nommé Amschel Bauer à Francfort, en Allemagne, ce groupe de banquiers d’élite avait déjà réussi à monopoliser en 1743 une grande partie des richesses de l’Allemagne et de l’Angleterre. Ils ont réussi en créant ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de «banque de réserves fractionnaires». La Maison Rothschild a vite appris que prêter de l’argent aux gens était une petite monnaie. L’argent réel devait être fait en prêtant de l’argent à Friends in High Places H 115 gouvernements, garantissant que l’argent serait toujours couvert par les impôts publics.

Amschel a été un pionnier dans l’art de dominer les nations en accédant à leurs institutions bancaires. Vous n’avez pas besoin de chercher plus loin qu’Amschel lui-même, qui a déclaré en 1790: «Laissez-moi émettre et contrôler l’argent d’une nation et peu m’importe qui rédige les lois. 

Dans les années 1700, la Grande-Bretagne était une nation puissante sombrant dans des dettes massives. Cela a été en partie attribué à la prise de contrôle par les Rothschild des institutions financières locales et à la formation de la Banque d’Angleterre.

La Maison Rothschild a également élaboré des plans pour extraire de l’argent des colonies américaines. Les colonies étaient florissantes pendant ce temps. Ils contrôlaient leur propre destin en utilisant l’écriture coloniale comme pouvoir d’achat. Les colonies n’étaient endettées envers personne ni aucune entité et étaient libres de la Banque d’Angleterre. Cet oubli n’était pas toléré par les puissances de l’époque, en particulier les banquiers anglais. Par l’intermédiaire de leur Banque d’Angleterre privée, ils ont rédigé le Currency Act de 1764 et ont forcé le Parlement à l’adopter.

Bien qu’elle n’ait jamais été citée dans aucun livre d’histoire traditionnelle, la loi sur la monnaie a vraiment déclenché la guerre révolutionnaire. La loi a rendu illégal pour les colonies américaines d’imprimer leur propre argent. Pire encore, cela les a forcés à payer des impôts à la Grande-Bretagne en argent et en or. Ce coup brutal des banquiers a mis fin au succès économique croissant que les colonies connaissaient grâce au commerce indépendant et a forcé l’éventuelle confrontation sur ce qui est devenu connu sous le nom de fiscalité sans représentation.

Pour la première fois, les fondateurs ont été contraints d’envisager de lever les bras contre la couronne. Dans son autobiographie, Ben Franklin se souvient de la morosité de l’air:

En un an, les conditions se sont tellement inversées que l’ère de la prospérité a pris fin et une dépression s’est installée, à tel point que les rues des Colonies étaient remplies de chômeurs. Les colonies auraient volontiers supporté la petite taxe sur le thé et d’autres choses si l’Angleterre n’avait pas enlevé aux colonies leur argent, ce qui a créé le chômage et le mécontentement. L’incapacité des colons à obtenir le pouvoir d’émettre leur propre argent en permanence des mains de George III et des banquiers internationaux était la principale raison de la guerre révolutionnaire. 4

La Grande-Bretagne ne craignait pas de mener une guerre avec l’Amérique. Le gouvernement britannique pensait que ce serait une victoire facile, cependant, ce sur quoi il ne comptait pas, c’était l’utilisation par l’Amérique des tactiques de guérilla apprises des Amérindiens. Avec un peu d’aide de la marine française, les colons ont secoué le monde en battant l’armée britannique – mais pas avant que George Washington ait été amené à emprunter à quelqu’un en qui il avait confiance. Alors que la guerre était sur le point d’être perdue, Washington a emprunté à son co-fondateur Alexander Hamilton.

Hamilton agissait en tant qu’agent Rothschild, et ce geste astucieux a essentiellement remporté la guerre pour les banquiers. Quand la guerre fut finie, les colonies obtinrent l’indépendance, mais avec les manœuvres sournoises d’Hamilton, la maison de Rothschild avait déjà son pied proverbial dans la porte. Après la guerre d’indépendance, il y avait une dette énorme à payer, et Hamilton n’a pas perdu de temps pour créer la First Bank of the United States en 1791, peu de temps après la mort de Benjamin Franklin. Cette banque était privée et appartenait secrètement au consortium Rothschild. Benjamin Franklin a compris les dangers d’une banque centrale privée contrôlant la question de la monnaie nationale.

Jefferson était fortement en désaccord avec Hamilton au sujet d’une banque nationale, estimant qu’elle acquerrait trop de pouvoir sur le gouvernement. Il a déclaré à l’époque qu’il considérait une banque privée émettant de la monnaie publique et la création d’une dette nationale perpétuelle comme une menace plus importante pour l’Amérique que pour toute armée.

Hamilton pensait le contraire, convaincu que les banques joueraient un rôle vital dans l’avenir des Américains. Il a défendu sa position en déclarant qu’il valait mieux que les banques américaines accordent des prêts que les banques britanniques. Bien sûr, il n’a jamais mentionné que les mêmes personnes qui possédaient les banques d’Angleterre avaient également décidé de posséder la première banque américaine.

En plus de leurs querelles bancaires, Hamilton et Jefferson étaient en désaccord sur la trajectoire projetée de l’avenir américain. Jefferson croyait que la liberté et la liberté étaient les plus grandes vertus qu’une société pouvait avoir et que la nation pouvait être soutenue par une société agraire composée d’agriculteurs indépendants. Hamilton se moquait de ce qu’il appelait la vision «dépassée» de Jefferson et était convaincu qu’une économie agricole maintiendrait l’Amérique pauvre. Hamilton et les pouvoirs pour lesquels il travaillait n’étaient pas intéressés à devenir des agriculteurs pacifiques. Ils étaient résolus à faire des nations des puissances mondiales, soutenues par le commerce et la fabrication.

Jefferson a été confronté à un énorme défi pour protéger l’Amérique de Hamilton. Hamilton voulait installer un roi américain et a même créé le concept de «pouvoirs implicites», qui était une clause utilisée pour couvrir toute action gouvernementale non énumérée dans la Constitution. Grâce à son propre parti fédéraliste, Hamilton avait infiltré toutes les branches du gouvernement et obtenu un quasi-monopole du système judiciaire. Dédié à la réalisation d’un objectif simple, Hamilton voulait accroître le pouvoir du gouvernement fédéral sur les États. Cela n’a jamais été une idée populaire, les électeurs ayant dit «non» à maintes reprises. Même si Hamilton a subi une défaite électorale après une défaite, il n’a pas été découragé et savait que les plans originaux étaient exécutés clandestinement. Alors que Jefferson arpentait le terrain de la Maison Blanche, il savait qu’il était entouré de tous côtés par les forces des ténèbres.

Quel que soit le succès de Hamilton dans l’accès et le contrôle du gouvernement nouvellement formé des États-Unis, cela ne durerait pas assez longtemps pour qu’il en profite. Aaron Burr a tué Hamilton dans ce qui pourrait être le duel le plus célèbre de l’histoire américaine. Avec la mort de Hamilton, Jefferson avait un ennemi de moins à s’inquiéter. Mais la mort de Hamilton a provoqué une agitation et une hystérie de masse alors que Burr, le vice-président en disgrâce de Jefferson, est parti en déroute.

Nicholas Biddle était moins connu en tant qu’agent des défenseurs des banques centrales britanniques. Biddle était un brillant avocat, éditeur, financier et à l’avant-garde des efforts américains pour établir un système de banque centrale 118 H Friends in High Places. Biddle était tout aussi responsable que Hamilton de la fondation de la First Bank of the United States. Lorsque la charte de la First Bank a expiré, elle a été relancée et dirigée par Biddle jusqu’à ce qu’Andrew Jackson a mis son veto à la charte, conduisant à son implosion en 1843. Jackson croyait que l’avenir de l’Amérique était en péril grâce à l’influence d’intérêts bancaires étrangers tels que les Rothschild.

Pendant que tout cela se passait, des nouvelles ont commencé à circuler dans les rues coloniales selon lesquelles le général apparemment fou James Wilkinson se préparait à une invasion du Mexique. Les triomphes de Lewis et Clark ont ​​rapidement disparu de la conscience publique alors que la nouvelle des plans de Wilkinson se répandait.

Grandissant pauvre, Wilkinson avait rejoint l’armée révolutionnaire américaine. En raison de sa bravade imprudente et de sa ruse, il devint général à l’âge de vingt ans. Il ne semblait jamais se soucier des idéaux pour lesquels il était censé se battre. Il semblait cependant particulièrement intéressé à être payé. Cette attitude ne convenait pas aux autres fondateurs, mais le général était toléré car il était considéré comme un grand commandant et un chef charismatique. Aucun des fondateurs ne lui faisait confiance, mais ils l’ont gardé par loyauté. Wilkinson finirait par diriger l’armée plus longtemps que n’importe quel général de son époque, mais son ego surdimensionné et ses hautes ambitions ont dépassé ses devoirs en Amérique.

Wilkinson était devenu un spéculateur foncier et, grâce à ses relations nouvellement acquises, il a agi comme un espion et a conspiré avec des agents espagnols concernant les terres le long du Mississippi. Sa trahison n’a pas été pleinement réalisée avant la guerre hispano-américaine, lorsque les troupes américaines ont capturé les archives espagnoles à Cuba. Dans les archives, ils ont trouvé des informations étonnantes sur le rôle de Wilkinson en tant qu’agent travaillant pour l’Espagne.


Après le départ des Espagnols, Wilkinson a conçu un nouveau complot avec le vice-président Aaron Burr pour organiser une invasion non officielle du Texas. Ses plans ne se sont pas manifestés encore et encore alors que les règles du jeu changeaient du jour au lendemain en raison d’événements en Europe et de l’achat de la Louisiane.

L’Espagne ne pouvait plus prêter attention aux colonies grâce à l’invasion féroce de Napoléon. Mais lorsqu’une porte se ferme, une autre s’ouvre. Du moins, il en fut de même pour Wilkinson, qui, après l’achat de la Louisiane, fut nommé gouverneur du nouveau territoire par le président Thomas Jefferson. Tout en servant comme gouverneur, Wilkinson a envoyé des missions de reconnaissance secrètes profondément dans le territoire du Texas. Wilkinson cherchait de l’or et de nouvelles routes vers le Mexique. Il allait envahir et renverser les Espagnols avec ou sans le soutien du Congrès, et il avait besoin de toutes les ressources qu’il pouvait acquérir. Une façon d’obtenir les balles dont il avait besoin était de sécuriser les grandes mines de plomb trouvées au sud de Saint-Louis.

Le Congrès a estimé que les immenses fortunes à faire dans les opérations minières de plomb au sud de Saint-Louis pourraient payer l’achat de la Louisiane en cinq ans. Mais les spéculateurs fonciers qui avaient été de connivence avec les Espagnols pour le contrôle de ces mines n’allaient pas les abandonner si facilement. Il arriva que l’homme désigné pour gouverner ces mines pour les États-Unis était le perfide général Wilkinson.

Le bras droit de Wilkinson était un autre grand fauteur de troubles pour le président Jefferson. Probablement l’homme le plus redouté du territoire, John Smith T. était un arnaqueur foncier agressif qui cherchait à acquérir toutes les mines de plomb qu’il a rencontrées. Il était réputé avoir tué quinze hommes dans des duels et portait toujours quatre pistolets, un couteau Bowie et un fusil. Il pourrait fournir l’avance restante nécessaire à l’invasion du Mexique par Wilkinson, mais avant qu’ils ne puissent faire le mouvement, Jefferson a retiré Wilkinson de ses fonctions de gouverneur.

Wilkinson était furieux de sa rétrogradation lorsque, après la capture d’Aaron Burr, des doigts ont commencé à pointer dans la direction de Wilkinson en tant que co-conspirateur. L’enlèvement de Wilkinson et la répression des mines par le gouvernement ont laissé les territoires de la Louisiane dans un état chaotique. Le crime et la corruption étaient partout, et toute la zone devait être nettoyée.


C’était l’obstacle auquel Lewis était confronté alors qu’il se préparait à succéder à Wilkinson en tant que nouveau gouverneur de la Louisiane. Mais Lewis était idéaliste et optimiste et aurait hâte de sortir les poubelles corrompant le territoire de la Louisiane.

Étrangement, Lewis est ensuite resté silencieux pendant une période prolongée, au grand désarroi de Jefferson et d’autres qui attendaient la publication de ses journaux. 5 Diverses théories ont émergé concernant le retard, y compris que Lewis a eu le temps de récupérer par Jefferson; qu’il cherchait activement une femme; et qu’il a été victime d’alcoolisme, de maladie ou de quelque autre débilitation. Les érudits admettent généralement qu’une réponse claire à ce qui est arrivé à Lewis pendant cette période est peu susceptible d’émerger.

Ce mystérieux retard a également entraîné la disparition de nombreux volumes de revues. Gary Moulton, professeur et rédacteur en chef d’un volume des revues publiées de Lewis et Clark, suggère qu’au fil des années, des preuves croissantes indiquent qu’une grande partie de ce que Lewis et Clark ont ​​écrit sur le voyage vers l’ouest a été perdu.

Au fil des années, de nombreux documents de l’expédition ont été mis au jour, certains dans les endroits les plus inattendus. . . . Ces découvertes semblent soutenir la notion d’autres objets perdus qui n’ont pas encore été retrouvés. Aucun espoir de découverte n’est aussi élevé que l’espoir de trouver les journaux de Meriwether Lewis, qui combleraient les grandes lacunes dans ses écrits pendant et à propos de l’expédition.

Ce que ces entrées de journal contenaient, et quelles vérités ils ont pu révéler sur le sort de leur auteur, reste un mystère.

L’autre anomalie étrange qui a été mise au jour sont les mystérieuses lacunes dans les journaux de Lewis, qui sont vastes et ont contrarié les chercheurs pendant deux siècles. Lewis n’a fait aucune entrée de journal pendant la première partie du voyage, par exemple, du 14 mai 1804 au 7 avril 1805, lorsque le corps a quitté Fort Mandan. Cet écart de près d’un an au cours de ce qui aurait dû être un début enthousiaste est particulièrement curieux. Certains pensent que Lewis prenait des notes sur le terrain ou tenait des journaux personnels qu’il prévoyait de transférer plus tard sur des cahiers officiels et que sa collection d’inscriptions non officielles était alors perdue.

Des lettres de Lewis à Jefferson suggèrent que certains types de journaux ont été tenus pendant le séjour à Fort Mandan. Lewis, par exemple, a mentionné une copie «correcte» d’un journal qu’il avait l’intention de renvoyer à Washington avant de quitter Fort Mandan. Plus tard, il a envoyé une autre lettre à Jefferson lui promettant qu’un journal approprié serait livré en canot à un avant-poste sur la rivière Missouri. Aucun journal n’a jamais été trouvé.

Cependant, plusieurs autres ensembles d’écrits se sont matérialisés: des listes de spécimens d’herbes, des gisements minéraux, des caractéristiques géologiques, des observations astronomiques, un journal météorologique et d’autres notes. Certaines de ces notes sont attribuées à d’autres membres du parti ou sont considérées comme des efforts de collaboration entre Lewis et Clark, qui ont peut-être décidé de s’écarter des instructions explicites de Jefferson selon lesquelles ils conservent tous deux des archives détaillées et complètes.

D’autres pensent que certains des journaux de Lewis ont été perdus à divers moments du voyage. Une théorie suggère que les premiers écrits de Lewis ont été perdus avec ceux de Clark pendant une tempête soudaine qui a secoué le navire dans lequel le corps voyageait peu de temps après le départ de Fort Mandan. On savait que les notes de Clark avaient été perdues, mais aucune mention n’est faite de Lewis ou de ses journaux pendant l’incident.

D’autres longues lacunes comprennent le temps passé sur les rivières Ohio et Mississippi du 19 septembre au 11 novembre 1803; un tronçon du 28 novembre 1803 au 14 mai 1804; entrées incohérentes du 26 août 1805 au 1er janvier 1806; et une longue période du 13 août 1806 jusqu’à la fin du voyage. Au total, il y avait plus de quatre cents jours d’entrées manquantes dans les journaux de Lewis entre mai 1804 et septembre 1806. Seul l’écart commençant le 13 août, après que Lewis eut été mystérieusement touché à la cuisse, a une explication plausible et évidente.

Bien qu’il soit rarement mentionné dans les récits historiques du voyage, la plupart des chercheurs impliqués dans la collecte, l’édition et la publication des journaux du Corps of Discovery concluent que les récits du voyage sont élaborés à partir d’un patchwork alambiqué de documents: notes de terrain, journaux de terrain et cahiers, journaux intimes, bouts de papier, autres documents divers, et beaucoup de conjectures et de suppositions.

Au moins huit hommes auraient tenu des registres: Lewis, Clark, les soldats Joseph Whitehouse et Robert Frazer, les sergents Patrick Glass, John Ordway, Charles Floyd et Nathaniel Pryor. Tous sauf Ordway n’ont renvoyé que des enregistrements partiels du voyage. Clark a manqué neuf jours en février 1805 alors qu’il chassait le gibier. Le journal original de Gass a disparu avant qu’une version controversée et paraphrasée de celui-ci ne soit publiée en 1807. Bien que l’on suppose qu’il ait conservé une sorte de registres, aucune preuve de documents enregistrés par Pryor n’est jamais apparue. Floyd garda des entrées régulières jusqu’à sa mort le 20 août 1804. Le journal du soldat Whitehouse comportait plusieurs lacunes et se terminait sans explication le 6 novembre 1805. Ordway gardait les archives les plus cohérentes concernant les événements de la journée, mais ne conservait pas de documents scientifiques étendus.

Curieusement, les journaux de Lewis ne sont pas inclus parmi les œuvres compilées pour créer le conte du grand voyage de Lewis et Clark. À une époque où les journaux étaient compilés et préparés pour publication, la correspondance entre Jefferson, Clark et l’un des premiers rédacteurs en chef des journaux collectifs du corps, Nicholas Biddle, ne mentionnait aucune inquiétude concernant les journaux manquants de Lewis.

Il est important de noter qu’à cette époque, Biddle n’était pas encore impliqué dans les efforts de relance du système bancaire central américain, mais était probablement déjà au lit avec les Rothschild et les fédéralistes. Malgré une prépondérance de documents manquants, les histoires du corps ont commencé à circuler en 1806 via les journaux, le bouche à oreille et les documents gouvernementaux, y compris le premier rapport de Jefferson au Congrès sur le voyage. En 1808, avec l’aide de l’instituteur David M’Keehan, les journaux de Patrick Gass ont été publiés au milieu des protestations publiques et privées de Lewis.

Biddle a été le premier à publier un compte rendu officiel et autorisé des journaux tenus par Lewis et Clark, bien qu’un récit paraphrasé et non une réimpression révisée des journaux. Biddle a été choisi par Clark et plusieurs conseillers pour assumer la tâche que Clark a admis qu’il n’était pas assez alphabétisé pour accomplir. À l’époque, Biddle était un jeune avocat, rédacteur et éditeur de Philadelphie et était considéré comme qualifié pour entreprendre ce projet massif. Au début, Biddle a refusé le poste qui lui était offert par Clark, mais a ensuite été convaincu par l’un des mentors de Lewis, le botaniste Benjamin Smith Barton, d’accepter la mission.

Avec l’aide de Clark, Biddle a commencé à travailler sur le projet en 1810, complétant les journaux collectifs restants du corps avec des entretiens en face-à-face avec Clark, qui a fourni une mine de matériaux supplémentaires de mémoire lors d’entretiens menés à Fincastle, en Virginie. . Biddle est ensuite retourné à Philadelphie pour terminer le projet.

En juin 1811, Biddle termina le manuscrit mais retarda la publication de l’ouvrage parce que la maison d’édition choisie, Conrad, avait récemment fait faillite. Biddle a magasiné le manuscrit mais a finalement transmis le projet à l’une de ses cohortes du magazine Port Folio, Paul Allen. À l’époque, Biddle a déclaré qu’il était débordé par les fonctions de la législature de l’État de Pennsylvanie, de Port Folio et de son propre cabinet d’avocats.

En 1814, l’histoire en deux volumes de l’expédition sous le commandement des capitaines Lewis et Clark, aux sources du Missouri, de là à travers les montagnes Rocheuses et sur le fleuve Columbia jusqu’à l’océan Pacifique. Joué pendant les années 1804–5–6. Par ordre du gouvernement des États-Unis a été publié. Étrangement, le nom de Biddle n’apparaissait pas sur le livre, qui portait la signature «préparé pour la presse par Paul Allen, écuyer».

Les chercheurs considèrent généralement cette édition comme le premier ouvrage publié à fournir un compte rendu fiable des voyages du Corps of Discovery et l’appellent «l’édition Biddle / Allen». Il est généralement admis que Biddle a pris certaines libertés littéraires avec l’histoire, y compris un certain nombre d’omissions concernant une partie de l’histoire mouvementée de Lewis, comme ses six cours martiales alors qu’il servait dans l’armée,

En avril 1818, Biddle prétend avoir rendu toutes les revues sauf celle d’Ordway aux agents de l’American Philosophical Society. Le journal d’Ordway était considéré comme riche en récits sur les exploits quotidiens du Corps, y compris des détails étranges tels que leurs rencontres avec des indigènes gallois légendaires. Depuis lors, un certain nombre de revues et d’articles ont paru, indiquant que Biddle et d’autres ont peut-être conservé, perdu ou mal catalogué un certain nombre des revues originales qui leur ont été données pour édition.

En 1903, Reuben Gold Thwaites, rédacteur en chef de l’édition centenaire des revues, reçut des journaux et des articles de Clark inconnus des descendants de Clark. En 1915, le journal d’Ordway et plusieurs des journaux manquants de Lewis et Clark ont ​​été trouvés parmi certains des vieux papiers de Biddles. En 1953, les notes de terrain de Clark ont ​​été découvertes dans un bureau à roulettes dans le Minnesota. Thwaites croyait très clairement que bon nombre des documents manquants restants, tels que les journaux de Lewis, avaient été perdus peu de temps après sa mort dans le Tennessee.

Dans un essai paru pour la première fois dans Montana: The Magazine of Western History, Gary Moulton , rédacteur en chef d’une édition ultérieure des revues Lewis et Clark écrit:

Ces découvertes semblent soutenir la notion d’autres objets perdus qui n’ont pas encore été retrouvés. Aucun espoir de découverte n’est aussi élevé que l’espoir de trouver les journaux de Meriwether Lewis, qui combleraient les grandes lacunes dans ses écrits pendant et à propos de l’expédition. Cet essai examine les journaux connus de Lewis, examine les lacunes qui pourraient être comblées par la découverte de nouveaux matériaux et conclut qu’il existe peu de possibilités de nouvelles découvertes. Dans une large mesure, ces considérations sont interprétatives et spéculatives et les conclusions sont provisoires. Nous ne pouvons qu’espérer que d’autres écrits de Lewis se trouvent encore.

Chapitre 10

Le meurtre de Meriwether Lewis

En juin 2009, deux siècles après sa mort mystérieuse, les descendants collatéraux de Meriwether Lewis ont lancé un site Web dans le cadre d’une campagne d’exhumation et d’examen des restes de l’explorateur. L’objectif annoncé était simple: utiliser des techniques médico-légales modernes pour déterminer une fois pour toutes si Lewis est mort de sa propre main ou de celle de quelqu’un d’autre. La famille de Lewis a travaillé pendant plus d’une décennie pour obtenir du Service fédéral des parcs nationaux l’autorisation d’exhumation et de réinhumation appropriée. La campagne encourage les Américains inquiets à écrire des lettres au secrétaire du département américain de l’Intérieur, qui supervise le National Park Service, qui contrôle les terres du Tennessee où Lewis est enterré.

La famille de Lewis a commencé à frapper fort un tambour qui ne cessait de battre depuis la mort mystérieuse de Lewis dans une auberge le long de la route historique Natchez Trace. Ce regain d’intérêt pour le véritable destin de Lewis a provoqué un tollé important parmi les historiens, les représentants du gouvernement, les universitaires et les experts en fauteuil alors qu’ils examinent une collection disparate de documents, de rapports et de divers éléments de preuve. Tous continuent de tirer diverses conclusions sur la base de ces mêmes preuves. Certains disent que Lewis s’est suicidé, succombant à une bataille de toute une vie contre la dépression, le trouble bipolaire, l’alcoolisme, le paludisme, la syphilis ou une combinaison de ceux-ci. D’autres sont certains que des bandits l’ont assassiné, et d’autres encore sont tout aussi certains qu’il a été assassiné dans le cadre d’un complot d’assassinat mené par des hauts fonctionnaires du gouvernement américain en plein essor. Si une chose est claire,

Lewis n’avait que trente-deux ans lorsqu’il est revenu de l’exploration historique. Les célébrations qui suivirent le retour des aventuriers masquèrent le fait que Lewis était revenu dans une Amérique en proie à des troubles politiques. À leur retour, Lewis et Clark n’ont pas perdu de temps à voyager vers l’est pour faire un compte rendu au président Thomas Jefferson. Les explorateurs ont été accueillis comme des héros partout où ils sont allés et ont passé des semaines à faire des tournées, à témoigner et à recevoir un traitement royal. Après une série de célébrations et d’enquêtes officielles, Jefferson a récompensé les accomplissements des explorateurs avec une nomination immédiate à de hautes fonctions politiques.

Comme nous le savons, Lewis a été nommé gouverneur du tumultueux territoire de la Haute-Louisiane. Clark a été nommé brigadier général de la milice et surintendant des Affaires indiennes pour la même région, servant aux côtés de Frederick Bates, qui a été nommé secrétaire du territoire de la Haute-Louisiane pour servir sous Lewis. Clark et Bates sont rapidement partis pour Saint-Louis pour commencer leur travail. Lewis, à son tour, partit pour conclure des affaires à Philadelphie, où il avait l’intention de publier des volumes et des volumes de journaux enregistrés par le Corps of Discovery au cours de leur voyage. Lewis a cherché un éditeur et a commencé à chercher des artistes pour illustrer les œuvres compilées. Les journaux et les notes de terrain sont restés à Saint-Louis, attendant que Lewis arrive et les prépare pour publication.

Les documents officiels sur la vie de Lewis au cours des quatre prochains mois sont rares. Une lettre de Lewis à un vieil ami Mahlon Dickerson suggère que Lewis a passé du temps à célébrer et à socialiser pendant son séjour à Philadelphie et qu’il a peut-être déclenché une relation amoureuse et proposé de se marier à une femme qu’il a rencontrée là-bas. Lewis est retourné plus tard en Virginie et a fait une série de visites officielles alors qu’il était accueilli par le président Jefferson à la Maison Blanche. Il a également rendu visite à sa mère, Lucy Lewis Marks. Les détails de son séjour en Virginie s’arrêtent là. Certains chercheurs pensent qu’il a assisté au procès pour trahison d’Aaron Burr à Richmond, en Virginie, à la demande de Jefferson.

Le 8 mars 1807, un an après avoir obtenu le poste, Lewis arriva à Saint-Louis pour commencer ses fonctions de gouverneur de la Haute-Louisiane. Sa mystérieuse absence n’a jamais été expliquée de manière satisfaisante. Une lettre de Jefferson envoyée pendant l’intérim suggère qu’il était frustré et préoccupé par l’absence de Lewis. La lettre, datée du 17 juillet 1807, se lit comme suit: «Depuis que je vous ai quittée d’Albemarle en septembre dernier [1806], je n’ai jamais eu de ligne de votre part ni je crois que le secrétaire à la guerre avec lequel vous avez beaucoup de liens à travers le Département indien. S’inquiétant de la publication des journaux de l’expédition, il a écrit: «Nous n’avons pas encore de nouvelles de l’avancée de votre imprimeur. J’espère que la première partie ne sera pas retardée beaucoup plus longtemps. 1

Lewis aurait pris ses fonctions de gouverneur avec enthousiasme, mais il a eu du mal à gérer les circonstances politiques chaotiques dont il avait hérité. Le secrétaire Bates est caractérisé comme le remplaçant de Lewis, qu’il considérait comme un rival politique et peut-être un usurpateur de son rôle légitime de gouverneur du territoire de la Louisiane, et aurait travaillé dur pour saper les efforts de Lewis en tant que gouverneur. Bates peut également avoir nourri un certain ressentiment envers Lewis. Des années plus tôt, Bates avait postulé pour devenir le secrétaire privé de Jefferson, mais Lewis avait été choisi à sa place.

Pendant ce temps, les références à ses efforts dans les lettres échangées entre Jefferson et d’autres dirigeants suggèrent que Lewis a développé un problème d’alcool. D’autres lettres marquent sa «mélancolie» occasionnelle, qui, selon de nombreux observateurs, était une référence à une dépression clinique ou à un stade avancé de la syphilis. Lorsque James Madison devint président en 1809, le cabinet de Jefferson fut remplacé et le grand allié de Lewis ne put plus apporter son soutien à la présidence. Le secrétaire à la guerre nommé par Madison, William Eustis, a compliqué les efforts en Louisiane en refusant de payer les bons de dépenses. Lewis aurait payé les dépenses du gouvernement de sa propre poche, plongeant dans de graves problèmes financiers.

À l’automne 1809, Lewis fit un voyage spécial à Washington pour régler ses différends avec le Département de la guerre et pour relancer les efforts de publication de ses journaux. Lewis quitta Saint-Louis en bateau le 4 septembre 1809, avec l’intention de voyager du Mississippi à la Nouvelle-Orléans, puis de se rendre par mer à Washington, DC Des rapports du commandant de Fort Pickering, le capitaine Gilbert Russell, suggèrent que la santé et la stabilité mentale de Lewis se détérioraient.

Après son arrivée à Fort Pickering, près de Memphis, dans le Tennessee, Russell a raconté que des membres de l’équipage du bateau avaient signalé que Lewis avait tenté à deux reprises de se suicider. Russell aurait été tellement alarmé par l’état de Lewis qu’il a refusé de le laisser partir jusqu’à ce que sa santé s’améliore. Pendant ce temps, Lewis a décidé de se rendre à Washington par voie terrestre.

Alors que Lewis poursuivait sa convalescence forcée à Fort Pickering, le major James Neelly, agent de la nation Chickasaw et proche allié de Wilkinson, arriva et accepta de voyager avec Lewis. À ce moment-là, la santé de Lewis s’était suffisamment améliorée pour qu’il puisse voyager. Lewis a quitté Fort Pickering avec Neelly et deux serviteurs. L’un d’eux, John Pernier, était le serviteur personnel de Lewis. L’autre, un homme noir anonyme, était le compagnon de voyage de Neelly.

Peu de temps après un départ optimiste, Neelly a rapporté que la santé de Lewis avait commencé à se détériorer. Le groupe s’est reposé à l’agence indienne de Chickasaw et a continué ensuite vers Nashville le matin du 10 octobre. Neelly est resté en arrière pour chercher quelques chevaux qui s’étaient égarés pendant que Lewis et les autres continuaient en avant. Ce soir-là, l’équipe de Lewis est arrivée à Grinder’s Stand, une auberge en bord de route à environ soixante-dix miles au sud-est de Nashville. Lewis et ses compagnons de voyage se sont enregistrés avec l’intention d’attendre Neelly.

Tôt le lendemain matin, le 11 octobre, Meriwether Lewis est décédé dans sa chambre des suites de deux blessures par balle et de ce qui semblait être une série de blessures au couteau.

Les détails immédiats de la découverte du corps de Lewis et des circonstances entourant sa mort sont en grande partie contenus dans une seule lettre de Neelly. Sa lettre à Thomas Jefferson, et les lettres ultérieures envoyées par des amis et associés de Lewis, semblent toutes avoir été basées sur les comptes de Mme Grinder, chez qui Lewis a séjourné. Ces récits, en raison du rythme de la communication, des complications de la situation et de l’éloignement du site de la disparition de Lewis, ont été recueillis et remis aux représentants du gouvernement, y compris Jefferson, pendant plusieurs années.

Le premier rapport et le plus immédiat est venu de Neelly qui, nommé à son poste d’agent de la nation Chickasaw par Wilkinson, était suspectement absent pendant l’épreuve mortelle de Lewis et n’était pas un témoin oculaire.

Trois mois après la mort de Lewis et le rapport de Neely, le capitaine de Fort Pickering Gilbert Russell, une autre personne nommée par Wilkinson, a écrit deux lettres à l’ancien président Thomas Jefferson, fournissant plus de détails sur la mort de Lewis. Les descriptions de la santé de Lewis par Russell à son arrivée à Fort Pickering, ainsi que d’autres descriptions de la santé globale de l’explorateur, sont devenues le fondement des affirmations selon lesquelles Lewis s’était suicidé.

Dans la première lettre, datée du 4 janvier 1810, Russell décrivit l’état de Lewis à son arrivée au fort, notant qu’il avait détenu Lewis pour sa propre protection.

La deuxième lettre, datée du 31 janvier 1810, contenait plus de détails et suggérait que Lewis était aux prises avec un grave problème d’alcool qui semblait s’atténuer pendant le séjour obligatoire de Lewis à Fort Pickering. Russell a ensuite accusé Neelly d’encourager Lewis à boire à nouveau après avoir quitté le fort. «Au lieu d’empêcher le gouvernement de boire ou de le mettre sous contrainte, il lui a conseillé de le faire», a écrit Russell, «et d’après tout ce que j’ai pu apprendre, il a donné à l’homme toutes les chances de chercher une occasion de se détruire. Et d’après la déclaration de la femme de Grinder où il s’est suicidé, je ne peux m’empêcher de croire que Purney [John Pernier, le serviteur de Lewis] a plutôt aidé et encouragé le meurtre qu’autrement. 2

L’auteur et historien Eldon G. Chuinard , qui appelle Lewis son héros, remet en question l’allégation selon laquelle Lewis était dérangé à l’époque, en déduisant que Russell avait concocté l’histoire. Il note une lettre écrite par Lewis le 22 septembre 1809 – juste deux semaines avant sa mort – à Amos Stoddard, commandant de la Haute-Louisiane. La lettre, dit Chuinard, semble avoir été écrite par un Lewis très lucide.

La lettre entière est une déclaration lucide et cohérente écrite alors qu’il était supposé avoir des troubles mentaux en descendant le Mississippi et pendant ses premiers jours à Fort Pickering. . . . Toujours dans la lettre, il dit: «Vous me dirigerez vers la ville de Washington jusqu’au dernier décembre, après quoi je pense que je serai à mon retour à Saint-Louis.» Cela ne ressemble pas à une personne «mentalement déprimée». Un retour à ses fonctions à Saint-Louis était clairement dans son esprit – pas le suicide.

L’enquêteur historique Kira Gale va encore plus loin pour discréditer les rapports de Russell, spéculant qu’il s’agissait de faux produits par Wilkinson. L’affirmation selon laquelle les lettres de Russell ont été falsifiées a été confirmée par des experts en écriture lors d’une enquête du coroner menée en 1996. Gale suggère que ce sont précisément ces lettres qui ont convaincu William Clark et Thomas Jefferson que leur ami s’était suicidé.

Après la mort de son ami, Clark a reçu des lettres citant des tentatives de suicide de Lewis alors qu’il était en route pour Fort Pickering et 15 jours de troubles mentaux alors qu’il était au fort. C’était suffisant pour le convaincre à l’époque. Mais très probablement, ces lettres étaient des faux créés par le général Wilkinson pour tromper Clark. Clark pensait que les lettres avaient été écrites par le capitaine Gilbert Russell, le commandant de Fort Pickering (aujourd’hui Memphis, Tennessee), où Lewis a passé deux semaines en septembre.

Lewis mourut dans des circonstances mystérieuses sur le Natchez Trace le 11 octobre 1809 après avoir quitté Fort Pickering. Clark écrivit à son frère Jonathan Clark le 26 novembre 1809 pour lui annoncer les tentatives de suicide et le dérangement mental de Lewis – informations contenues dans les lettres que Clark avait reçues, prétendument écrites par le capitaine Russell. Ces lettres de Russell n’ont jamais été retrouvées, donc l’écriture manuscrite ne peut pas être analysée. Cependant, nous avons deux lettres authentiques écrites par le capitaine Russell au président Thomas Jefferson en janvier 1810. Ces lettres au président ont fourni une mine de détails, mais elles ne contiennent aucun rapport de tentatives de suicide antérieures en route vers le fort, aucun rapport de 15 jours dans un état de dérangement mental pendant que Lewis était au fort, et aucun rapport de second testament rédigé au fort..

D’autres détails sur la disparition de Lewis sont apparus dans une lettre d’ Alexander Wilson à un ami commun. Wilson était un ornithologue bien connu et ami de Lewis et avait accepté de compléter les illustrations d’oiseaux pour les journaux publiés de Lewis. Deux ans après la découverte du corps de Lewis, alors qu’il parcourait le Natchez Trace, Wilson a interviewé Mme Grinder. Il a raconté la conversation dans une lettre à Alexander Lawson.

Daté du 28 mai 1811, il se lit comme suit:

Le lendemain matin (dimanche), j’ai parcouru six milles chez un homme du nom de Grinder, où notre pauvre ami Lewis a péri. Dans la même pièce où il expirait, je pris de Mme Grinder les détails de cet événement mélancolique, qui m’affecta extrêmement. Cette maison ou cabane est à soixante-douze miles de Nashville, et est le dernier homme blanc à entrer dans le pays indien. Le gouverneur Lewis, dit-elle, y est venu au coucher du soleil, seul, et a demandé s’il pouvait rester pour la nuit; et, descendant, amena sa selle dans la maison. Il était vêtu d’une robe ample, blanche, rayée de bleu. Lorsqu’on lui a demandé s’il venait seul, il a répondu qu’il y avait deux domestiques derrière, qui seraient bientôt debout. Il a réclamé des spiritueux et a très peu bu. Quand arrivèrent les domestiques, dont un nègre, il demanda sa poudre, disant qu’il était sûr qu’il avait de la poudre dans un bidon. Le domestique ne répondit pas distinctement, et Lewis, pendant ce temps, marchait en arrière et en avant devant la porte, se parlant à lui-même.

Parfois, dit-elle, il avait l’air de marcher vers elle; et se retournait soudainement, et revenait aussi vite qu’il le pouvait. Le souper étant prêt, il s’assit, mais n’avait mangé que quelques bouchées lorsqu’il se mit à se parler violemment. À ces moments-là, dit-elle, elle a observé son visage rougir comme s’il était venu sur lui dans une crise. Il alluma sa pipe, et, approchant une chaise de la porte, s’assit, disant à Mme Grinder d’un ton gentil: «Madame, c’est une soirée très agréable. Il a fumé pendant un certain temps, mais a quitté son siège et a traversé la cour comme avant. Il se rassit à sa pipe, semblait à nouveau calme et jetant les yeux d’un vœu pieux vers l’ouest, observait quelle douce soirée c’était. Mme Grinder lui préparait un lit; mais il a dit qu’il dormirait par terre, et a demandé au serviteur d’apporter les peaux d’ours et la robe de buffle, qui étaient aussitôt étalées pour lui; et à la tombée de la nuit, la femme s’en alla à la cuisine, et les deux hommes à la grange, qui se trouve à environ deux cents mètres. La cuisine n’est qu’à quelques pas de la pièce où se trouvait Lewis, et la femme étant considérablement alarmée par le comportement de son invité ne pouvait pas dormir mais l’écoutait marcher d’avant en arrière, elle réfléchit pendant plusieurs heures, et parlant à haute voix, comme elle dit: «comme un avocat», elle entendit alors le rapport d’un pistolet, et quelque chose tomber lourdement sur le sol, et les mots «O Seigneur. »

Immédiatement après, elle entendit un autre pistolet, et quelques minutes plus tard, elle l’entendit à sa porte crier« Ô madame! Donnez-moi de l’eau et soignez mes blessures. Les bûches étant ouvertes et non plâtrées, elle le vit chanceler en arrière et tomber contre une souche qui se dresse entre la cuisine et la pièce. Il a rampé sur une certaine distance, s’est élevé à côté d’un arbre, où il s’est assis pendant environ une minute. Il regagna la pièce; après il vint à la porte de la cuisine, mais ne parla pas; elle l’a alors entendu racler le seau avec une gourde pour de l’eau, mais il semble que cet élément de refroidissement a été refusé au mourant! Dès que le jour se leva et pas avant, la terreur de la femme lui ayant permis de rester deux heures dans cette situation des plus déplorables, elle envoya deux de ses enfants à la grange, son mari n’étant pas à la maison, pour amener les domestiques; et en entrant, ils le trouvèrent allongé sur le lit; il découvrit son côté et leur montra où la balle était entrée; un morceau du front a été arraché et a exposé les cerveaux, sans avoir beaucoup saigné. Il a supplié de prendre son fusil et de lui faire exploser la cervelle, et il leur donnerait tout l’argent qu’il avait dans sa malle.

Il disait souvent: «Je ne suis pas un lâche, mais je le suis tellement fort, si difficile à mourir. Il a supplié le serviteur [John Pernier] de ne pas avoir peur de lui, car il ne lui ferait pas de mal. Il a expiré dans environ deux heures, ou juste au moment où le soleil se levait au-dessus des arbres. Il est enterré à proximité du chemin commun, avec quelques rails lâches jetés sur sa tombe. J’ai donné de l’argent à Grinder pour y mettre un poteau de clôture, pour le mettre à l’abri des porcs et des loups; et il m’a donné sa promesse écrite qu’il le ferait. Je quittai cet endroit dans une humeur très mélancolique, qui ne fut guère apaisée par la perspective du désert sombre et sauvage dans lequel je venais d’entrer seul.

Biographe et rédacteur en chef de l’un des premiers récits des aventures de Lewis, le Dr Elliot Coues décrit le récit donné par Wilson de la mort de Lewis comme étant probablement le plus exact. Il explique qu’en raison de la formation scientifique de Wilson et de son expérience en tant que chercheur, l’exactitude de son récit doit être considérée comme hautement, malgré le laps de temps qui s’est écoulé entre la mort de Lewis et le rapport. Ce dont il doute, cependant, c’est l’histoire fournie par Mme Grinder, qu’il qualifie au mieux de absurde. Il remet également fortement en question le mémoire final rédigé par Jefferson. En fait, Coues était si certain que l’allégation de suicide était fausse, il a écrit son propre supplément aux mémoires de Jefferson sur Lewis:

. . . Le Memoire of Lewis de Jefferson est un hommage noble et approprié, laissant peu à désirer en tant que biographie contemporaine. Il a été accepté comme faisant autorité et définitif, et a fourni la base de tous les mémoires de Lewis que j’ai vus. . . . Ce que j’ai à dire d’autre ne concerne pas la vie de Lewis, mais les circonstances de sa mort; et certains événements ultérieurs. . . . L’affirmation du suicide, bien que faite sans réserve, n’est pas passée sans contestation dans l’histoire. . . . Sans aucun doute Jefferson a écrit à la lumière de toutes les preuves qui lui étaient parvenues en 1813; mais il semble que sa vision de l’affaire était loin de celle des personnes qui vivaient à proximité de la scène à l’époque.

Il n’y a pas plus de place pour douter de l’exactitude minutieuse de Wilson qu’il n’y a de raison de douter de sa véracité. Mais le récit de Mme Grinder est très extraordinaire. Une femme qui pourrait faire ce qu’elle a dit qu’elle a fait, après avoir entendu et vu ce qu’elle témoigne, doit être jugée «apte à la trahison, au stratagème et au butin» et ne pas être crue sous serment. L’histoire est improbable à première vue; il ne tient pas ensemble; il y a tout signe que c’est une concoction de la part d’un complice d’un crime, soit avant soit après l’événement. Sur la théorie que Mme Grinder était au courant d’un complot visant à assassiner le gouverneur Lewis, et avait donc son propre rôle à jouer dans la tragédie, même si ce rôle était passif – ou sur la théorie que, devenant par la suite consciente du meurtre , elle a raconté une histoire pour protéger le ou les criminels réels – sur l’une ou l’autre de ces théories, nous pourrions comprendre Mme Grinder; sinon, son histoire est tout simplement incroyable. Pourtant, c’est sur de telles preuves que l’imputation du suicide repose.

Comme le souligne Coues, les détails de l’histoire de Mme Grinder sont difficiles à croire. Lewis semblait en effet avoir été inquiet et agité à propos de quelque chose. Mais pourquoi une femme, qui a réussi un arrêt le long d’un tronçon de route notoirement dangereux, aurait-elle été incapable de dormir sur une telle chose? Pourquoi, en entendant des coups de pistolet, un bruit sourd et des appels à l’aide, aurait-elle simplement regardé à travers les fissures du mur de sa cuisine pour enquêter? Quand elle a vu Lewis ramper, tomber, se débattre, pourquoi ne l’a-t-elle pas aidé? Pourquoi attendre deux heures après le tir pour déclencher une alarme? Pourquoi envoyer une paire d’enfants demander aux serviteurs, qui n’avaient rien entendu, d’enquêter? Pourquoi n’ont-ils rien fait comme Lewis a supplié et soudoyé, pendant deux heures, pour qu’ils le sortent de sa misère? De plus, comme le note Chuinard, l’histoire racontée par Grinder ne constitue pas une probabilité médicale raisonnable,

Malgré l’invraisemblance des circonstances rapportées, et la connaissance que les premiers rapports provenaient de Neelly et Russell – tous deux alliés de l’ennemi juré de Lewis Wilkinson – il semble que ce soient précisément ces détails sur lesquels les trois amis les plus proches de Lewis, Thomas Jefferson, William Clark, et Mahlon Dickerson, a accepté l’idée qu’il s’était suicidé.

Dans une lettre à son frère Jonathan, William Clark a écrit: «Je crains O! Je crains que le poids de son esprit ne l’ait vaincu.

Dickerson a pleuré la mort de Lewis dans son journal et n’a pas remis en question l’explication du suicide.

Pendant qu’il vivait avec moi à Washington, j’observais parfois des dépressions d’esprit sensibles. . . . Au cours de son expédition occidentale, l’effort constant qui exigeait de toutes les facultés du corps et de l’esprit, suspendit ces affections pénibles; mais après son établissement à Saint-Louis dans des occupations sédentaires, ils revinrent sur lui avec une vigueur redoublée et commencèrent à alarmer sérieusement ses amis. Il était dans un paroxyme de l’un d’entre eux lorsque ses affaires l’ont obligé à se rendre à Washington .

De ces quelques déclarations et conclusions dérivent d’innombrables livres, rapports officiels, biographies et dissertations qui concluent sans conteste et sans critique que Lewis, un tireur expert et un explorateur acharné, s’était suicidé avec négligence en se tirant une balle dans l’arrière de la tête et de la poitrine, puis se couper de la tête aux pieds avec des rasoirs. Tout a probablement été fait pour le protéger des ennemis qui, selon Gilbert et d’autres, étaient le fruit de l’imagination dérangée de Lewis. Lewis a été enterré à la hâte avec les détails de sa mort et la vérité définitive de son assassin.

En 1848, près de quarante ans après la disparition de Lewis, l’État du Tennessee entreprit un effort pour ériger un monument sur sa tombe. Ses restes ont été retrouvés, vérifiés, puis ré-enterrés. Un monument a été érigé sur le site pour honorer Lewis et ses contributions. Le monument était fait de pierre brute à la base, surmonté d’une colonne de 12 pieds de marbre du Tennessee, délibérément brisée au sommet. Le rapport de la commission déclare: «La conception est simple, mais elle vise à exprimer les difficultés, les succès et la fin violente d’une vie marquée par une entreprise audacieuse, un courage viril et un patriotisme dévoué.»

Ce qui est beaucoup plus intriguant, cependant, est l’interrogation non sollicitée des rapports sur la mort de Lewis contenus dans un «Rapport du Comité Monumental de Lewis», présenté à la législature de 1849-1850. Il se lit comme suit: «L’impression a longtemps prévalu que sous l’influence de la maladie du corps et de l’esprit – des espoirs fondés sur de longs et précieux services – non seulement différés, mais entièrement déçus – le gouverneur Lewis a péri de ses propres mains», lit-on dans le rapport. « Il semble plus probable qu’il soit mort des mains d’un assassin. » 8

L’avocat du Tennessee, James D. Park, a consacré beaucoup de temps à enquêter sur l’affaire froide de la mort de Lewis et a rendu ses conclusions dans un numéro de septembre 1891 du Nashville American, faisant écho au sentiment exprimé dans le rapport du Lewis Monumental Committee. Park a affirmé, dans ce qui équivalait à un mémoire juridique affirmant que Lewis avait été assassiné, que personne à proximité du meurtre de Lewis n’avait jamais été convaincu que Lewis s’était suicidé. Il a écrit: «Les habitants de cette région ont toujours été fermement convaincus que le gouverneur Lewis a été assassiné et volé. Les citoyens les plus âgés qui vivent aujourd’hui se souviennent de la rumeur qui circulait à l’époque sur le meurtre, et il semble qu’aucune idée de suicide n’ait jamais trouvé pied ici.


Sur la base d’entretiens avec des personnes employées à Grinder’s Stand, Park a supposé que Lewis avait été assassiné et volé par M. Grinder. Les rapports de la région ont indiqué que Grinder avait même été jugé pour le meurtre mais avait été acquitté faute de preuves.

Park, comme Coues et d’autres, suggère que le caractère, la santé et l’état mental général de Lewis au moment de sa mort sont en contradiction avec les affirmations selon lesquelles il s’est suicidé. Park écrit:

Il paraît incroyable qu’un jeune homme de 35 ans, gouverneur du vaste territoire de la Louisiane, alors en route de la capitale vers celle de sa nation, où il savait qu’il serait reçu avec toute la distinction et la considération dues à sa fonction et réputation, devrait se suicider. Tout son caractère est un déni de la théorie. Il était trop courageux et consciencieux dans l’accomplissement de tous les devoirs publics, publics et privés; une personne trop visible aux yeux du pays, et couronnée de trop de lauriers, pour se faufiler lâche hors du monde par le dos, un auto-assassin. Cette idée a sans doute été inventée pour dissimuler le double crime de vol et de meurtre, et semble avoir été la seule version de sa mort qui a atteint M. Jefferson et ses autres amis en Virginie.

La question demeure alors, qui a tué Lewis?

L’une des théories du meurtre les plus populaires et les plus largement acceptées suggère que des bandits ont assassiné Lewis lors d’un vol. La trace de Natchez était un tronçon de route long et perfide à travers des bois sombres, et de nombreux meurtres et vols ont été signalés le long du sentier. Mais les bandits ne sont pas les seuls coupables présumés. Presque tous les proches de Lewis lors de cette nuit fatidique ont été répertoriés parmi les suspects potentiels de meurtre, y compris M. et Mme Grinder, le serviteur de Lewis, John Pernier, le major Neelly, un renégat local nommé Runion et plusieurs chefs autochtones qui auraient voyagé avec Lewis et Neelly.

Soixante-dix ans plus tard, le journaliste et historien Vardis Fisher a exploré plusieurs théories du meurtre dans son livre Suicide or Murder? L’étrange mort du gouverneur Meriwether Lewis. Fisher soutient clairement la théorie selon laquelle Lewis a été assassiné, peut-être par des conspirateurs qui pensaient que Lewis avait une carte d’une mine d’or quelque part dans l’Ouest.

L’historien, journaliste et chercheur David Leon Chandler fournit une explication exhaustive de sa théorie selon laquelle Lewis a été assassiné dans le cadre d’un complot d’assassinat engendré par son vieil ami Thomas Jefferson. Les conspirations de Jefferson: le rôle d’un président dans l’assassinat de Meriwether Lewis suggère que Lewis a découvert certains secrets sur le général James Wilkinson, son prédécesseur en tant que gouverneur de la Haute-Louisiane. S’ils étaient révélés, pensa Chandler, les secrets détruiraient la réputation du général Wilkerson et de Jefferson. Chandler suppose que Lewis ne se rendait pas seulement à Washington pour récupérer ses dettes et lisser les plumes ébouriffées. Il affirme que Lewis se rendait à Washington pour dénoncer Wilkinson et Jefferson. Chandler suggère de manière plausible que Neelly et le major Russell étaient également impliqués dans l’assassinat.

La théorie du meurtre la plus complète et la plus convaincante vient peut-être de James E. Starrs, professeur de médecine légale à l’Université George Washington et de l’historienne indépendante Kira Gale. Selon le livre de Gale, The Death of Meriwether Lewis: A Historic Crime Scene Investigation, Lewis a probablement été assassiné par des agents envoyés par le général James Wilkinson et Aaron Burr.

Burr et Lewis avaient travaillé ensemble pendant la première administration de Jefferson lorsque Burr était vice-président et Lewis a travaillé comme secrétaire privé de Jefferson. Lewis remontait la rivière Missouri le jour où Burr a tué Alexander Hamilton dans le désormais célèbre duel. Après le duel, la carrière politique de Burr s’est arrêtée. Burr et Wilkinson, quant à eux, ont commencé à planifier d’envahir le territoire espagnol avec une soi-disant expédition d’obstruction. Ils mèneraient une expédition privée et armée de plus d’un millier d’hommes au Mexique avec l’intention d’établir un nouveau gouvernement et de se nommer ses chefs.

Lorsque Lewis et Clark revinrent de leur expédition vers l’ouest, le plan de Burr d’envahir le Mexique éclipsa le triomphe du Corps of Discovery. L’invasion de Burr devait être lancée depuis le domaine privé de l’île du riche aristocrate irlandais Harman Blennerhassett, qui aurait financé l’expédition. Le 27 novembre 1806, Jefferson ordonna l’arrestation de Burr et de ses partisans sous l’accusation d’avoir planifié illégalement une attaque armée sur le territoire espagnol. Deux semaines plus tard, Blennerhassett et les membres de l’obstruction systématique ont fui la milice locale, qui a incendié le manoir de Blennerhassett. Le groupe a ensuite rencontré Burr à l’embouchure de la rivière Cumberland dans le Kentucky.

Pendant ce temps, le général Wilkinson, qui avait été démis de ses fonctions de gouverneur de la Haute-Louisiane par Jefferson et remplacé par Lewis, réussit à négocier la paix avec les troupes espagnoles qui avaient traversé la rivière Sabine jusqu’aux États-Unis. Cette paix contredit les plans convenus par Burr et Wilkinson, qui prévoyaient d’utiliser l’invasion espagnole comme excuse pour lancer leur invasion armée du Mexique. Wilkinson, qui recevait des paiements pour des informations qu’il avait fournies au gouvernement espagnol, avait apparemment changé de camp. Wilkinson a réussi à éviter une guerre avec l’Espagne en concluant un accord privé avec le général espagnol Simon Herrera, qui a accepté de retirer ses troupes. La condition était la création d’une sorte de zone neutre à la frontière floue entre le Mexique et les États-Unis. Selon Gale,12

Dans un message au Congrès daté du 12 janvier 1807, Jefferson expliqua ce qu’il décrivit comme un complot visant à séparer les États occidentaux de l’Union américaine et à envahir le Mexique. Deux jours plus tard, il a organisé un banquet présidentiel célébrant le retour de Lewis et Clark. Burr, quant à lui, avait été arrêté à Bayou Pierre près de Natchez, Mississippi. Très peu de gens pensaient à l’époque qu’il avait prévu de se séparer de l’Union ou qu’il envisageait d’envahir le Mexique. Le 4 février 1807, un grand jury refusa même de l’inculper. Burr s’est ensuite enfui, pour être capturé une semaine plus tard et amené à Richmond, en Virginie, où il a été jugé pour trahison.

Burr a ensuite été acquitté. Wilkinson, à son tour, a échappé de peu à une mise en accusation pour trahison par un vote de sept contre neuf du grand jury, selon The Burr Conspiracy de Thomas Abernathy. Pendant ce temps, le territoire dont Lewis devait hériter devenait un foyer politique, car les riches propriétaires terriens entraient en guerre pour de vastes réserves de plomb découvertes dans le territoire de la Louisiane. Face à la guerre sur plusieurs fronts, le Congrès a voté pour capitaliser et contrôler toutes les terres portant le plomb sur tout le territoire. William Carr, agent foncier fédéral, a fait remarquer que les bénéfices de la location et de la vente de terres publiques seraient probablement en mesure de payer le coût de 15 millions de dollars de l’achat de la Louisiane d’ici quelques années. Les terres en proie au plomb sont devenues de petites zones de guerre avec des spéculateurs terrestres armés luttant pour le contrôle. Le plus célèbre et le plus puissant d’entre eux était John Smith T.,

Lorsque Lewis a été nommé gouverneur du territoire de la Louisiane, il s’est mis à «nettoyer» le territoire, en commençant par mettre en déroute toute personne et toutes les personnes impliquées dans Aaron Burr. Dans une lettre adressée à William Clark, il a écrit: «Je souhaite que toute personne qui détient une nomination à but lucratif ou honorable dans ce territoire et contre laquelle une preuve suffisante de l’infection du burrisme peut être présentée, soit immédiatement démise de ses fonctions sans partialité. faveur ou affection, car je ne pourrai jamais conclure aucun accord avec les traîtres.

Les efforts de Lewis pour nettoyer le territoire de la Louisiane ont été bloqués perpétuellement par son ennemi juré Frederick Bates. Quand Lewis a été rapporté mort, Bates a exprimé peu de regrets. Une lettre de Bates à James Howe à l’époque déclarait sans ambages qu’il «n’avait aucun respect personnel pour lui et beaucoup de mépris politique».

En fait, avant que Lewis ne soit assassiné, Bates était accusé d’avoir terrorisé Lewis au bord de la folie. A l’époque, un des collègues de Bates, Clément Penrose, rapporta à son frère «que le dérangement mental du gouverneur ne devait pas être imputé à ses fausses couches politiques; mais plutôt à la conduite barbare du secrétaire (Bates). Que M. Bates a décidé de démolir le gouverneur Lewis, en tout cas, dans l’espoir de le supplanter au bureau exécutif par un grand nombre de scandales tout aussi faux et malveillants.

Une lettre à Bates de sa sœur Nancy porte la déclaration alarmante: «Je déplore sa mort à cause de vous, pensant que cela pourrait vous mettre en difficulté.» La déclaration suggère que Bates pourrait avoir été impliqué dans le meurtre.

L’auteur Jonathan Daniels suggère que Bates était le seul à avoir un motif immédiat et crédible de vouloir la mort de Lewis. Il a émis l’hypothèse que Bates «avait peut-être peur de Wilkinson, avec qui il avait été« en termes très intimes », à propos de quelque chose que le général lui avait demandé de garder caché.

De plus, Daniels émet l’hypothèse que Wilkinson pourrait très bien avoir aidé à placer le «politiquement changeant» Bates dans sa position à Saint-Louis, espérant que Bates aiderait à dissimuler ses transactions traîtres là-bas. Peut-être, suggère-t-il, Lewis a appris quelque chose que Bates, Wilkinson et peut-être même Jefferson voulaient garder le secret.

Mais il existe d’autres suspects tout aussi plausibles, dont John Smith T.

Lorsque Lewis a repris son rôle de gouverneur de la Louisiane, il a ciblé trois hommes qu’il considérait comme les principaux conspirateurs et les obstacles à sa gouvernance du territoire. Le premier était John Smith T., qui était parti pour rejoindre Burr dans son invasion planifiée du Mexique jusqu’à ce qu’on découvre que Burr avait été mis en déroute comme un traître. John Smith T., qui a ajouté à son nom un T pour «Tennessee», était considéré comme l’homme le plus dangereux du Missouri et était connu pour avoir assassiné plus d’une douzaine d’hommes. Dans les années 1820, il était connu comme le principal roi du Missouri.

Smith T. avait mis sous son contrôle des centaines de milliers d’acres dans le Tennessee et le nord de l’Alabama. Les récits historiques suggèrent que Smith T. a géré ses affaires avec des litiges, des armes à feu et des hommes armés à gages. Deux des esclaves de Smith T. étaient devenus des armuriers renommés et il gérait une tour de tir le long du fleuve Mississippi qui produisait des balles. Smith T. était prêt et souvent disposé à fournir des armes et des munitions pour les invasions non autorisées du Mexique. En fait, il est connu pour avoir participé à au moins quatre tentatives d’envahir le Texas et le Mexique. Lorsque James Wilkinson est devenu le premier gouverneur du territoire de la Louisiane en 1805–06, il a évincé Moses Austin de plusieurs postes clés et l’a remplacé par Smith T.

Dans La mort de Meriwether Lewis, Gales suggère qu’une biographie de Smith T. par Richard Steward offre un motif plausible pour une tentative d’assassinat sur Lewis.

Un mois avant que Lewis ne quitte St. Louis, un «comité de citoyens» de St. Louis a choisi John Smith T. comme lobbyiste pour se rendre à Washington et présenter deux pétitions au Congrès. La première pétition demandait la révocation du juge John BC Lucas, un ami de Meriwether Lewis et d’Albert Gallatin, le secrétaire au Trésor. Lucas était l’un des trois commissaires aux revendications territoriales à Saint-Louis et un juge de la Cour territoriale. En tant que membre de la commission d’examen des revendications territoriales espagnoles, il a été accusé de suivre trop strictement la loi. En outre, les pétitionnaires souhaitaient que la loi soit modifiée, validant les revendications territoriales enregistrées après l’acquisition secrète du territoire par la France le 1er octobre 1800.

La deuxième pétition demandait un changement de statut pour le territoire de la Louisiane; une mise à niveau qui permettrait aux résidents d’élire leurs propres fonctionnaires territoriaux, plutôt que d’être des pupilles du gouvernement fédéral. Il était évidemment également l’intention des chefs de pétition d’exhorter Lewis à ne pas être reconduit en tant que gouverneur territorial par le président. 18

Pendant ce temps, le frère de Smith T., Reuben Smith, se préparait à faire une autre excursion armée au Mexique. Le groupe a été capturé par la milice espagnole et envoyé travailler dans les mines. Gale note que le voyage de Smith T. à Washington et où il se trouve à l’époque restent un mystère. Gale suggère que les tentatives de Smith T. de libérer la Louisiane de la surveillance fédérale, la tentative d’invasion non autorisée ultérieure de son frère, le voyage concomitant de Lewis à Washington pour mettre en déroute les soi-disant Burrites tels que Smith T., son frère Reuben et le général James Wilkinson coïncide parfaitement. Sa conclusion est que Lewis a été tué par Smith T., ou ses agents. Le motif était de retirer Lewis du pouvoir afin que Smith T. et les Burrites restants puissent continuer à utiliser la Louisiane comme zone de rassemblement pour la quête d’envahir le Mexique.

Qu’il soit ordonné par Wilkinson, Bates, Jefferson ou un autre rival politique, Lewis a dû être destitué. Sa détermination, une fois son esprit fixé sur un objectif, ne connaissait aucun moyen de revenir en arrière. C’était aussi vrai de son désir de remplir le mandat de son voyage avec Clark que de son intention de débarrasser le territoire de la Louisiane des factions corrompues des restes traîtres du groupe de Wilkinson.

Le capitaine Gilbert Russell, pendant les derniers jours de Lewis, a écrit qu’il avait prévu de voyager avec le gouverneur à Washington. Il avait demandé un congé du général James Wilkinson mais ne l’avait pas reçu au moment prévu. Apparemment frustré et impatient, Lewis est parti avec Neelly, un ami de Wilkinson, qui avait nommé Neelly à son poste d’agent de la nation Chickasaw. Gale suggère que Neelly était mystérieusement arrivé à Fort Pickering sans explication et avait attendu patiemment et sans raison de se rendre à Washington avec Lewis. Entouré de tous côtés par des agents et des affiliés de ses ennemis – Wilkinson, Burr et Smith T. – Lewis ne s’est jamais rendu à Washington, DC

FIN

Pdf en anglais


Lire tous les chapitres du livre : L’histoire supprimée de l’Amérique


Que pensez-vous de cet article ? Inscrivez-vous et rejoignez la conversation


Merci à tous pour votre soutien.

Beaucoup d'entre vous sont avec moi, par le coeur et la pensée, et je vous transmet ma gratitude... Vous pouvez assurer la continuité de ce site de plusieurs manières... En partageant les articles que vous avez aimé... En achetant vos livres et vos produits préférés sur Amazon via ce site... En faisant un don sécurisé sur Paypal... Ou les trois en même temps... Recevez toute ma gratitude... Mon Amour vous accompagne...


Même 1€ est important !





Tags:

0 Commentaires

Laisser une réponse

Imaginer un Nouveau Monde © Elishean 2009 - 2021

CONTACT

Vous pouvez nous envoyer un e-mail et nous vous répondrons dès que possible.

En cours d’envoi
ou

Vous connecter avec vos identifiants

ou    

Vous avez oublié vos informations ?

ou

Create Account

%d blogueurs aiment cette page :