Cliquez l’image pour voir ce livre sur Amazon

Chapitre 2

La Floride et la fontaine de jouvence

Meriwether Lewis n’a pas été le premier aventurier intrépide à subir un sombre destin en découvrant des secrets sur le continent américain.


En 1508, seize ans après le premier voyage de Colomb, Juan Ponce de Leon découvre de l’or sur l’île de Porto Rico. En peu de temps, les habitants de l’île paradisiaque ont disparu. Beaucoup sont morts au combat pour défendre leur patrie. D’autres ont succombé aux maladies subies lors de leur asservissement par des envahisseurs étrangers venus exploiter de riches réserves de minerai d’or et d’autres ressources précieuses. Comme Lewis, ses découvertes ont fait de Ponce de Leon une célébrité instantanée et l’un des hommes les plus riches du Nouveau Monde.

Bénéficiant d’un début de carrière légèrement moins glorieux que Lewis, de Leon avait commencé sa carrière navale en tant que pirate à louer, attaquant des navires appartenant aux Maures. Cette expérience lui a valu la chance d’entreprendre un voyage aux Amériques en même temps que Christophe Colomb effectuait son deuxième voyage aux Amériques, aux Antilles, dans le cadre d’une excursion coûteuse financée par le roi et la reine d’Espagne. De Leon a navigué du port de Cadix et est arrivé sur une île des Caraïbes surnommée Hispaniola, composant l’île qui accueille maintenant la République dominicaine et Haïti, pour commencer sa propre série d’explorations.

Comme Lewis, de Leon était un aventurier intrépide qui se délectait de la chance de servir ses supérieurs en explorant le continent américain à la recherche de richesses. Son arrivée à Hispaniola marque la première connexion de l’explorateur avec la région censée abriter la fontaine de jouvence. Est-ce ici que de Léon a entendu parler pour la première fois du puits légendaire? Ou avait-il déjà été exposé à cette légende pendant ses jours de pillage de navires maures?

Aujourd’hui, préservée à Aljamiado, se trouve la plus ancienne histoire connue qui mentionne la fontaine mythique. C’est un poème écrit par les musulmans dans une langue codée. Le poème s’appelle «Al-Iskandur Dhug al Quarnain» et signifie «Alexandre le Deux Cornu» en arabe.

Il raconte l’histoire d’Alexandre le Grand se rendant au pays des ténèbres pour trouver une fontaine de jouvence. Il est possible, et certains ont spéculé, que de Leon était au courant de ces contes via son exploration des coutumes maures et musulmanes. La fontaine a également été mentionnée dans le cadre de la «Lettre Apocryphe du Prêtre Jean» parue en 1165 en Europe. Trois cents ans plus tard, dans un monde différent de tout ce qu’ils auraient pu imaginer, les explorateurs espagnols ont peut-être été attirés par des légendes similaires racontées par les indigènes de l’île.

Après avoir dérivé au-delà des Bahamas et des Keys de Floride, de Leon a touché terre sur le continent nord-américain, qu’il a pris initialement pour une île. Pensant qu’il était toujours dans les Caraïbes, de Leon jeta l’ancre et alla à terre quelque part au nord de ce qui allait devenir la ville de Saint-Augustin.

En 1514, de Leon retourna en Espagne pour rapporter ses découvertes. La fontaine de jouvence était quelque part dans ces îles luxuriantes, affirma-t-il, et le roi et la reine étaient convaincus que de Léon pouvait la trouver. Lors de sa prochaine excursion, de Léon navigua avec deux cents hommes et suffisamment de ravitaillement pour établir une colonie. Il a atterri sur la côte ouest de la Floride près de ce qui allait devenir Charlotte Harbor et a été attaqué par des indigènes de Calusa. Une flèche empoisonnée blessa de Leon, et la plupart des soldats et colons espagnols furent tués. Comme Lewis, l’appétit d’aventure et d’exploration de de Leon a conduit à sa mort prématurée. Les quelques survivants de l’escarmouche de Charlotte Harbour se sont retirés à Cuba, où de Leon est mort de ses blessures un mois plus tard.

Par coïncidence, dans sa découverte initiale et dans sa dernière bataille, de Leon s’était glissé à une courte distance de zones luxuriantes de sources profondes d’eau douce en Floride; l’un est près de la ville de Saint-Augustin et un autre à Zephyrhills. Le site de sa dernière bataille avec les indigènes était à une courte distance des sources minérales chaudes de North Port, en Floride. Ces sources massives ont une profondeur de deux mille pieds.

Malgré la bagarre horrible et la mort de de Leon, la recherche de la fontaine s’est poursuivie. Le conquérant et explorateur espagnol Pánfilo de Nárvaez (1478-1528) a tenté une expédition de Cuba mais a été pris dans un ouragan. La flotte de navires a été détruite et les survivants ont échoué près de Tampa Bay. Seul un homme du nom de Cabeza de Vaca et trente compagnons ont survécu. Leur intention était d’atteindre une colonie espagnole au Mexique et de s’y regrouper, mais après une bataille avec des indigènes hostiles, ils se frayèrent un chemin dans le sud-ouest du Texas. Voyageant vers l’ouest le long du fleuve Colorado, de Vaca et les survivants de la malheureuse expédition sont devenus les premiers Européens à voir un bison, ou buffle américain. De Vaca est retourné en Espagne neuf ans plus tard et a publié son histoire. C’était le best-seller de son temps.


On y trouve des références à des rencontres avec des géants, qui, par coïncidence, était un thème récurrent dans le folklore amérindien. Les histoires stupéfiantes de De Vaca mentionnent une rencontre lors d’un raid.

Lorsque nous avons tenté de traverser le grand lac, nous avons subi de violentes attaques de la part de nombreux Indiens géants dissimulés derrière des arbres. Certains de nos hommes ont été blessés dans ce conflit dont la bonne armure qu’ils portaient n’a pas servi. Les Indiens que nous avions vus jusqu’ici sont tous des archers. Ils vont nus, sont gros et apparaissent à distance comme des géants. Ils sont de proportions admirables, très modestes et d’une grande activité et force. Les arcs qu’ils utilisent sont aussi épais que le bras, de onze ou douze paumes de longueur, qu’ils déchargent à deux cents pas avec une si grande précision qu’ils ne manquent de rien.

En 1539, Hernando De Soto fit naviguer neuf navires à Tampa Bay. Alors qu’ils s’aventuraient à l’intérieur des terres, ils rencontrèrent les amis Timucuans. Il était d’usage pour les explorateurs d’assurer leur sécurité en retenant captifs les chefs tribaux. Cela a été fait diplomatiquement, comme une invitation. Après quelques réticences, les chefs ont accepté de devenir les «invités» de De Soto.

Lorsque les indigènes ont réalisé que devenir des invités signifiait être transformé en esclaves, les tribus locales, dirigées par le chef Copafi des Apalachee, ont déclenché un soulèvement. Après des semaines de guerre, le chef fut finalement capturé dans une bataille près de ce qui allait devenir Tallahassee. Il a été décrit comme un homme aux proportions monstrueuses.

Certaines de ces légendes de géants et la recherche de la fontaine de jouvence sont mises en lumière grâce aux travaux du chercheur Duane K. McCullough.

McCullough a trouvé différentes îles rocheuses à Key Largo qui contiennent des sources de composition unique, grâce à une exposition à des quantités abondantes de sels marins nutritifs. Ces concentrations sont attribuées à la pression des marées et au rinçage saisonnier d’eau douce des Everglades, se rassemblant et se mélangeant dans les voies aquatiques qui traversent des fissures dans le substrat rocheux corallien des Keys de Floride supérieures. Les recherches de McCullough suggèrent que ces sels marins rares contenaient des traces d’or, qui est généralement fortement diluée dans l’eau de mer.

Parce que l’or aurait pu être concentré sous forme de sel par l’évaporation de l’eau de mer dans la baie de Floride voisine, puis collecté sous forme de métal lourd au fond d’autres lagunes en forme de bassin, il aurait pu être mélangé aux eaux de source locales de la région. Cette découverte, associée à une nouvelle compréhension des bienfaits pour la santé des sels d’or alimentaires et de la façon dont ils peuvent améliorer la mémoire cellulaire, jette un nouvel éclairage sur l’ancienne légende des eaux qui confèrent l’immortalité.

Les sels nutritifs sont communs dans presque tous les lagons saumâtres des Caraïbes. Le soufre, lorsqu’il est lié à un élément métallique, crée des sels tels que le sulfate de calcium, le sulfate de sodium et le sulfate de potassium, qui sont des sels tissulaires essentiels trouvés dans tout corps sain. La science a découvert que les sels tissulaires et plusieurs autres composés salins importants sont utiles pour maintenir une bonne santé. S’ils ne sont pas fournis dans le cadre de notre alimentation quotidienne, le processus de vieillissement s’accélère.

Ces éléments ne s’oxydent pas du tout, et lorsqu’ils sont concentrés par le processus unique d’évaporation et de rinçage de Florida Bay, ils créent un élixir doré qui peut neutraliser le processus de vieillissement s’il est correctement assimilé. Les recherches de McCullough et d’autres ont contribué à raviver un nouvel intérêt pour la fontaine de jouvence. Certains historiens pensent que les premiers explorateurs espagnols ont peut-être été sur le point de découvrir ces eaux merveilleuses, ne les manquant dans certains cas qu’à des kilomètres.

Le magicien américain David Copperfield a affirmé avoir découvert une véritable fontaine de jouvence au milieu d’un groupe de quatre petites îles dans la chaîne Exuma des Bahamas. Il a acheté ces îles pour 50 millions de dollars en 2006.

«J’ai découvert un vrai phénomène», a-t- il déclaré à Reuters lors d’un entretien téléphonique. «Vous pouvez prendre des feuilles mortes, elles entrent en contact avec l’eau et redeviennent pleines de vie. Des insectes ou des insectes proches de la mort entrent en contact avec l’eau, ils s’envolent. C’est une chose incroyable, très, très excitante. »

Copperfield, qui a maintenant cinquante-deux ans, dit qu’il a engagé des scientifiques pour mener un examen de l’eau mystique, mais aucune information supplémentaire n’a été offerte.

Le promoteur immobilier Michael Baumann a acheté un complexe d’appartements au centre-ville de Miami pour 8,5 millions de dollars en 1998. Il prévoyait de construire un condominium de luxe à sa place. Après avoir démoli les anciens appartements de la propriété, il a été obligé de commander une étude archéologique de routine du site. Bob Carr de la Division de la préservation historique de Miami-Dade a été appelé pour mener les fouilles. Ils ont découvert des trous qui avaient été creusés dans le substrat rocheux calcaire.

L’arpenteur Ted Riggs, après avoir examiné la disposition de ces trous, a théorisé qu’ils faisaient partie d’un cercle de trente-huit pieds de diamètre. L’excavation du chemin qu’il a tracé a révélé qu’il y avait en effet vingt-quatre trous formant un cercle parfait dans le calcaire. L’examen de la terre retirée du site a conduit à la découverte d’un éventail d’artefacts, allant des outils en coquille et des têtes de hache en pierre aux dents humaines et au charbon de bois des incendies. Le cercle de Miami représente la seule preuve d’une structure préhistorique permanente creusée dans le substrat rocheux des États-Unis.

Les signes d’une civilisation ancienne dans les Amériques antérieure à l’ère de Colomb et les tribus indigènes sont abondants, même s’ils sont répertoriés de manière incorrecte ou ignorés. Ponce de Leon, Cabeza de Vaca et Hernando De Soto, qu’ils recherchent la fontaine de jouvence ou cartographient l’état de Floride en pensant qu’il s’agit d’une île, ont ouvert la porte à une exploration plus approfondie.

Cette exploration a mis au jour les vestiges d’une ville et d’un complexe de terrassement baptisé Big Mound, situé entre les Everglades de Floride et les Pitney Flatwoods.

Chapitre 3

Les mystères des constructeurs de monticules du Mississippi

Les rencontres de Hernando De Soto avec des géants se sont poursuivies alors qu’il poussait plus à l’intérieur des terres en 1539. Voyageant avec plus de six cents hommes et deux cents chevaux, il a parcouru le nord de la Floride, les marais du sud de la Géorgie et le carrefour enclavé de l’ouest de l’Alabama. Rodrigo Ranjel , le secrétaire particulier de De Soto, a écrit un journal détaillant l’expédition. Les nouvelles terres qu’ils ont explorées étaient gouvernées par le chef amérindien Tuscaloosa.

«De Soto et quinze soldats sont entrés dans le village, et pendant qu’ils entraient, ils ont vu Tuscaloosa stationné sur une place élevée, assis sur une natte. Autour de lui se tenaient cent de ses nobles, tous vêtus de capes sans manches richement colorées et de plumes gracieuses », écrit Ranjel à propos de sa rencontre avec le magnifique chef de tribu.

«Tuscaloosa semblait avoir environ quarante ans. Il paraissait être un géant, ou plutôt en était un, et ses membres et son visage étaient proportionnels à la hauteur de son corps. Il était beau, mais arborait un air de férocité et de grandeur d’esprit. C’était l’Indien le plus grand et le plus beau qu’ils aient vu au cours de tous leurs voyages.

Le journal, publié pour la première fois en 1547, donne un compte rendu concis de l’échec des négociations pacifiques et du chaos qui s’en est suivi.

«Tandis que les cavaliers et les officiers du camp qui ont précédé De Soto avançaient et se disposaient en sa présence, Tuscaloosa n’en a pas fait la moindre attention. Il n’a fait aucun mouvement pour se lever même lorsque De Soto s’est approché. Ranjel nous dit que Tuscaloosa était assis au sommet d’un monticule à une extrémité de la place, comme celle d’un roi. «Après quelques jours à parler et à regarder des danses de guerre colorées, Tuscaloosa a rejoint De Soto dans sa quête vers Mobile. Sur la piste, deux soldats sont portés disparus. Lorsque De Soto a interrogé Tuscaloosa sur leur localisation, il a répondu qu’ils n’étaient pas les gardiens des hommes blancs.

Ranjel décrit ensuite l’approche des Espagnols envers Mobile. Les éclaireurs se sont rendus à De Soto et ont averti que de nombreux Amérindiens s’étaient rassemblés pour la rébellion. De Soto, courageux et provocant, s’approcha de la ville et de ses hauts murs. Un comité accueillant de guerriers peints, vêtus de robes de peaux et de coiffes aux plumes aux couleurs vives, est venu les saluer. Un groupe de jeunes filles amérindiennes a suivi, dansant et chantant sur de la musique jouée sur des instruments grossiers.

De Soto est entré dans la ville avec ses soldats les plus fidèles, Tuscaloosa, et l’entourage du chef. Les Espagnols se tenaient sur une place, entourés d’un flot de couleurs étrangères et de sons flottants. De là, De Soto a vu quelque quatre-vingts maisons dans le village. Plusieurs d’entre eux ont été décrits comme suffisamment grands pour contenir au moins un millier de personnes. À l’insu de De Soto, plus de deux mille guerriers amérindiens se tenaient cachés derrière les murs. Après que certains des chefs de la ville se soient joints à lui, Tuscaloosa s’est retiré dans le village, avertissant De Soto avec un regard sévère de partir immédiatement.

Sous une pluie de flèches, De Soto et la plupart de ses hommes se sont retirés du village. Après s’être regroupés et avoir élaboré leur stratégie, les Espagnols ont pénétré dans le village, incendié les bâtiments et massacré les habitants de la ville.

Malgré la mort et la dévastation, Tuscaloosa s’est échappé. Chevauchant profondément dans des terres inconnues, De Soto et ses hommes ont marché pour le capturer. Le chef géant a disparu et les Espagnols à la poursuite n’ont trouvé que des villes abandonnées avec des monticules massifs. Ces monticules stupéfiants restent debout dans tout le sud, en particulier dans la vallée du Mississippi.

Le professeur Robert Silverberg, qui a beaucoup écrit sur l’histoire des Amérindiens, déclare:

Les constructeurs de monticules du Mississippi semblaient déjà avoir décliné lorsque les Espagnols sont arrivés. Les Amérindiens du Sud-Est ont glissé dans un mode de vie moins ambitieux. D’énormes monticules n’étaient plus construits, autour des vieux monticules les fêtes et les rituels familiers se poursuivaient, mais en creux, jusqu’à ce que leur signification soit oubliée et que les villageois ne sachent plus que c’était leurs propres arrière-arrière-grands-pères qui avaient construit les monticules. Tous les Amérindiens des régions de Temple Mound n’avaient que des notions faibles et brumeuses de leur propre histoire.

Silverberg a suggéré que les monticules s’étiraient si loin dans l’Antiquité qu’ils n’ont pas été construits par les Amérindiens.

De l’Oklahoma au nord de la Géorgie, les explorations de ces monticules ont mis au jour une variété d’objets, allant de simples coquilles, céramiques et pipestones à des haches de cérémonie extravagantes en cuivre. Des centaines, voire des milliers de monticules ont été construits dans le delta du Mississippi. La datation au radiocarbone a montré que le déclin de la population des constructeurs de monticules a commencé plus d’un siècle avant l’arrivée des Européens dans la région. Le déclin et la désertion de ces personnes sont encore un mystère.

À l’époque des conquistadors, il n’y avait qu’un seul groupe d’Amérindiens du sud-est qui semblait être en mesure de retracer leur héritage suffisamment loin pour inclure les constructeurs de monticules. Ces gens étaient les Natchez, qui, avec les tribus Choctaw et Chickasaw, étaient les principaux voyageurs du sentier naturel – qu’ils partageaient avec des bisons, des cerfs et d’autres animaux en migration – qui devint plus tard la route que Lewis et Clark rendirent célèbre. Leur empire s’étendait du delta aux marais de la Louisiane. C’est une étendue de terre avec laquelle Meriwether Lewis ne serait que trop familière. Nous savons par les écrits du jésuite français Pierre Charlevoix que les Natchez se sont rebellés sans succès contre les Français en 1729.

Les quelques survivants se sont dispersés parmi d’autres tribus du sud-est et ont été considérés comme sages et dotés d’un pouvoir mystique. Comme les anciens sages des autres tribus, les Natchez avaient des histoires légendaires d’envahisseurs d’une région à l’autre bout du monde. Les Natchez ont décrit les monticules comme le travail de personnes antérieures.

Alors que l’exploration précoce de l’Amérique se poursuivait, il semblait émerger des preuves de plus en plus nombreuses d’une civilisation dans les Amériques qui a précédé les indigènes rencontrés par les premiers explorateurs.

L’explication de bizarreries comme une race de géants exigerait un renversement d’un dogme intellectuel et religieux établi depuis longtemps. Il semblait moins difficile de continuer à accepter la croyance que les Amérindiens découverts par Christophe Colomb étaient les premiers constructeurs de monticules. En 1881, le Smithsonian a commencé à promouvoir activement cette idée, qui a aujourd’hui trouvé son chemin dans le ministère de l’Éducation du gouvernement fédéral dans le cadre du programme de l’école élémentaire.

En conséquence, le Smithsonian a été accusé de retenir efficacement les informations qui soutiennent le cadre théorique connu sous le nom de diffusionnisme culturel, qui, comme nous l’avons vu au chapitre 1,

Alors que le Smithsonian a peut-être passé la majeure partie d’un siècle à manipuler la recherche et à séquestrer sélectivement des artefacts indigènes pour soutenir la théorie selon laquelle les constructeurs de monticules du Mississippi étaient une tribu par ailleurs banale, de plus en plus de preuves indiquent le contraire.

Au cours des années 1800, le contenu de nombreux monticules a été révélé pour inclure les restes d’hommes énormes avec des hauteurs estimées de sept ou huit pieds, enterrés dans une armure de cuivre complète avec des épées et des haches. Alors que les colons se déplaçaient vers l’ouest, ils sont tombés sur et ont signalé d’innombrables monticules. À l’époque, il n’était pas rare de trouver dans les journaux locaux des histoires ou des articles sur des découvertes de restes de géants parfaitement proportionnés. Au fur et à mesure que les terres étaient défrichées pour la colonisation et l’agriculture, certains ont suggéré que ces monticules et leur contenu étonnant étaient les produits d’anciennes cultures antérieures à des tribus indigènes connues. Les tribus qui ont accueilli les premiers pionniers ont parlé d’une race de géants disparue depuis longtemps.

L’historien de l’Ohio Ross Hamilton explique:

Le premier indice que nous avons eu sur l’existence possible d’une race réelle de personnes grandes, fortes et intellectuellement sophistiquées, a été dans la recherche des archives de la vieille ville et du comté. Beaucoup d’entre eux citaient d’anciens journaux et lettres qui ont été combinés, pour la postérité, dans les années 1800 à partir de journaux remontant aux années 1700. Certains de ces vieux livres d’histoire de comté et de région contiennent de véritables joyaux, car les gens n’ont pas été soumis à un endoctrinement rigide sur l’évolution et ont été étonnés de ce qu’ils ont trouvé et l’ont honnêtement rapporté.

Comment ces connaissances faisant allusion à l’existence de races préhistoriques dans les Amériques ont-elles été exclues de l’éducation publique?

Considérez qu’avant la création du ministère fédéral de l’Éducation, la Smithsonian Institution était considérée comme la gardienne des faits physiques qui ont façonné notre culture – la culture d’un nouveau monde. À l’époque, le Smithsonian et ses efforts politiques et scientifiques étaient une conséquence de la politique fédérale du début des années 1800, luttant notamment pour faire face au soi-disant problème indien et luttant pour justifier les coûts sociaux de l’expansion vers l’ouest. (La politique du début des années 1800 et les conséquences mortelles pour Meriwether Lewis sont expliquées plus en détail dans les chapitres 9 et 10.)

Les fonctionnaires du gouvernement à l’époque de l’expédition Lewis et Clark en 1804 considéraient l’occupation indigène du continent américain comme le principal obstacle à la création du Nouveau Monde. Et tandis que Thomas Jefferson est bien connu pour être fasciné et soutenu par les soi-disant Indiens, il a également reconnu qu’ils représentaient une menace pour l’expansion vers l’ouest.

Pendant que Lewis et Clark recueillaient des informations sur les peuples autochtones et exploraient les routes commerciales potentielles vers l’ouest, Jefferson élaborait un plan pour écarter les autochtones – dans ce qui deviendra plus tard une politique gouvernementale connue sous le nom de retrait des Indiens.

Le premier volet de son plan consistait à encourager les autochtones à adopter des pratiques agricoles, ce qui réduirait leurs zones de chasse territoriales. Il espérait alors que les agents du gouvernement seraient en mesure de convaincre les indigènes de vendre leurs terres excédentaires.

Le deuxième élément était une amplification du premier et consistait à encourager les autochtones à adopter une économie agricole de style européen dans l’espoir qu’ils deviendraient dépendants du commerce avec les colons européens. Cette dépendance, à son tour, pourrait être utilisée comme un levier contre les autochtones qui ont résisté à la vente de leurs terres.

Le troisième élément de son plan consistait à établir des postes de traite du gouvernement à proximité des colonies autochtones. Son espoir, dans ce cas, était que les indigènes pourraient être dupés en s’endettant. Cette dette, à son tour, serait annulée en échange de terres tribales, qui seraient appropriées par le gouvernement fédéral.

De nombreuses tribus, y compris des membres des tribus Choctaw, Creek et Cherokee, ont volontairement adopté la culture européenne. Ils se sont complètement assimilés, construisant des écoles et des églises et créant des structures gouvernementales qui ressemblaient à celles des États-Unis d’Amérique. Mais Jefferson et les agents du gouvernement américain se sont heurtés à une résistance croissante de la part d’autres tribus.


En 1803 – la même année que l’achat de la Louisiane a été annoncé, et la même année que Lewis a été choisi comme chef de l’expédition vers l’ouest – Jefferson a envoyé une lettre au gouverneur du territoire de l’Indiana, William Henry Harrison, décrivant son plan pour éliminer les indigènes résistants restants.


Pour promouvoir cette disposition à échanger des terres, qu’ils doivent épargner et que nous voulons, contre des produits de première nécessité, que nous devons épargner et qu’ils veulent, nous pousserons nos usages commerciaux, et serons heureux de voir les bons et influents individus parmi eux se présenter. la dette, car nous constatons que lorsque ces dettes dépassent ce que les individus peuvent payer, ils deviennent prêts à les arracher par une cession de terres. . . .

De cette façon, nos colonies circonscriront et approcheront progressivement les Indiens, et avec le temps, ils seront soit incorporés avec nous en tant que citoyens des États-Unis, soit se retireront au-delà du Mississippi. Le premier est certainement la fin de leur histoire la plus heureuse pour eux-mêmes; mais, dans tout cela, il est essentiel de cultiver leur amour. Quant à leur peur, nous supposons que notre force et leur faiblesse sont maintenant si visibles qu’ils doivent voir que nous n’avons qu’à leur fermer la main pour les écraser, et que toutes nos libéralités à leur égard ne procèdent que de motifs d’humanité pure. Si une tribu était assez téméraire pour prendre la hache à tout moment, la prise de tout le pays de cette tribu, et les conduire à travers le Mississippi, comme seule condition de paix, serait un exemple pour les autres, et une promotion de notre consolidation finale.

Cette lettre décrit cette dernière partie du grand dessein de Jefferson, qui comprenait une notion qui deviendrait connue sous le nom d’échange de terres; cela impliquait d’échanger des terres tribales dans la partie orientale du continent contre des terres à l’ouest du Mississippi – ce qui était alors connu sous le nom de territoire de la Louisiane (qui allait bientôt devenir l’achat de la Louisiane). Plus tard, cette pratique deviendra le fondement conceptuel de l’Indian Removal Act de 1830.

Jefferson a clairement déclaré son intention d’utiliser le territoire de la Louisiane comme dépotoir pour les indigènes déplacés dans une lettre à John C. Breckinridge au cours de l’été 1803.

Le meilleur usage que nous puissions faire du pays pendant un certain temps, sera de donner des établissements aux Indiens du côté est du Mississippi, en échange de leur pays actuel, et d’ouvrir des bureaux fonciers dans le dernier, et ainsi faire ceci l’acquisition des moyens de combler le côté Est, au lieu de puiser sa population.

Bien que Jefferson ait également été un fervent partisan de la noblesse, de l’intelligence et de l’égalité des autochtones pendant des décennies, ses perspectives philosophiques étaient apparemment dépassées par ses ambitions politiques et sa myopie eurocentrique omniprésente. Ce sont ces mêmes ambitions politiques qui ont encouragé Jefferson à envoyer Lewis à l’ouest, à la fois comme émissaire et comme éclaireur. Il s’ensuit également que la nomination de Lewis comme gouverneur du territoire de la Louisiane a été, au moins en partie, accordée parce que Lewis avait passé des années à étudier et à négocier avec des tribus indigènes. Il était bien adapté pour superviser la tâche de réinstallation des tribus dans leurs nouvelles «maisons» en Louisiane. En tant que naturaliste chevronné, il était également bien adapté pour superviser la formation des différentes tribus aux pratiques agricoles de style européen.

Le mouvement de Jefferson pour «civiliser» les indigènes hors de leur terre, et certaines des théories scientifiques auxquelles il a attribué, évoluerait plus tard vers une doctrine connue sous le nom de théorie de l’évolution sociale progressive, reprise par un certain John Wesley Powell, qui viendrait exercer grande influence sur la politique publique des États-Unis en tant que chef de plusieurs agences gouvernementales.

Powell a commencé à exercer une réelle influence à partir de 1879, lorsqu’il a été nommé directeur du Bureau of American Ethnology de la Smithsonian Institution, qu’il a aidé à créer.

Comme Jefferson et d’autres prédécesseurs «éclairés», Powell avait des croyances apparemment contradictoires sur les peuples indigènes d’Amérique. Powell avait été un ardent défenseur des peuples autochtones, vivait et travaillait parmi eux et travaillait sans relâche pour préserver leur culture et leurs terres. C’est cette poursuite qui a conduit Powell à faire pression sur le Congrès pour changer la façon dont les agences fédérales traitaient l’acquisition de terres.

Au cours de ce processus, il a jeté les bases de la création du United States Geological Survey et du Bureau of American Ethnology de la Smithsonian Institution. Cette tâche monumentale a consolidé un certain nombre d’agences gouvernementales qui étaient auparavant sous le contrôle du Département de l’intérieur des États-Unis. Cela a également créé une base de pouvoir politique phénoménale pour Powell et ses associés dans la communauté scientifique.

En 1879, le travail commencé par Jefferson et Lewis, y compris l’étude des cultures autochtones et les efforts visant à assimiler les autochtones apparemment bien-aimés à la culture euro-américaine, était devenu un mandat officiel du gouvernement. Powell était maintenant à la tête du Bureau of American Ethnology, membre du House Appropriations Committee, et également fortement allié à la National Academy of Sciences. Il était passé du statut d’homme de terrain à celui de membre de l’establishment, et compte tenu de son nouveau statut, il a accepté le mandat.

Comme Jefferson, Powell a fait d’innombrables concessions morales afin de pouvoir continuer son travail. Ces concessions comprenaient la modification, ou peut-être finalement la clarification, de ses préjugés philosophiques et scientifiques. En termes simples, Powell était, au fond, et en fin de compte, un raciste; il croyait que les indigènes, tout en étant fascinants en eux-mêmes, étaient intrinsèquement inférieurs aux Européens. Cette croyance, défendue par la science émergente appelée ethnologie, puis l’anthropologie, est devenue une justification pseudoscientifique et philosophique de la décimation des tribus indigènes, du pillage des ressources naturelles et de la liste toujours croissante des conséquences horribles de l’expansion vers l’ouest commencée par Jefferson et Lewis.

Lee Baker, professeur d’anthropologie culturelle et d’études afro-américaines à l’Université Duke, résume:

Industrialiser l’Amérique. . . nécessaire pour expliquer les calamités créées par l’expansion effrénée vers l’ouest, à l’étranger et industrielle. Bien que l’expansion ait créé la richesse et la prospérité pour certains, elle a contribué à des conditions qui ont favorisé le travail endémique des enfants, les maladies infectieuses et la pauvreté désespérée. De plus, cette période a vu une forte augmentation des lynchages et la décimation des vies et des terres des Amérindiens. L’expérience quotidienne de conditions sordides et de pure terreur a fait prendre conscience à de nombreux Américains des contradictions entre le capitalisme industriel et les idéaux démocratiques d’égalité, de liberté et de justice pour tous. Législateurs, commissions universitaires…

L’anthropologie professionnelle a émergé au milieu de cette crise, et les personnes qui ont utilisé l’anthropologie pour justifier le racisme, à leur tour, ont fourni les bases institutionnelles du domaine. Au cours de la dernière décennie du XIXe siècle, des départements universitaires, des organisations professionnelles et des revues spécialisées ont été créés pour l’anthropologie. L’étude des «races primitives de l’humanité» est devenue comparable à la géologie et à la physique. Ces appareils institutionnels, ainsi que de puissants représentants de l’American Association for the Advancement of Science (AAAS), des universités prestigieuses et de la Smithsonian Institution, ont donné à l’anthropologie ses références académiques en tant que discipline aux États-Unis. La discipline naissante a gagné en puissance et en prestige parce que les ethnologues ont articulé des théories et des recherches qui ont résonné avec le discours dominant sur la race.

Dans un article écrit pour l’anthropologue américain en 1888, intitulé «De la barbarie à la civilisation», Powell a exprimé très clairement son point de vue sur les autochtones et le soi-disant problème indien: «En exposant l’évolution de la barbarie à la civilisation, il devient nécessaire de confiner l’exposition. . . à un grand nombre de personnes: la race aryenne. 

Cette opinion – que les races autochtones et afro-américaines étaient intrinsèquement inférieures aux Européens – s’est institutionnalisée grâce à Powell et à ses puissants alliés, y compris le mentor de Powell, l’ethnologue, l’avocat, le sénateur et le baron des chemins de fer Lewis Henry Morgan; le seigneur des finances et magnat des musées George Foster Peabody; éditeur, président de l’AAAS et développeur principal du département d’anthropologie du musée américain d’histoire naturelle Frederic Ward Putnam; et l’éducateur influent Nathaniel Shaler, qui a travaillé sans relâche pour produire une justification scientifique de la ségrégation et des mauvais traitements infligés aux Afro-Américains.

Les vues créées par ces soi-disant avant-gardes de l’étude culturelle persistent et commencent à peine à se dégrader face à la recherche moderne. En fait, au cours des dernières décennies, les études archéologiques et ethniques ont érodé, et dans certains cas effacé, l’idée que les indigènes des continents américains étaient de simples gens qui vivaient en parfaite harmonie avec la terre qui les entourait.

Des auteurs tels que Jared Diamond et Charles Mann , par exemple, ont recueilli et présenté des preuves que les autochtones ont modelé et façonné la terre, créé des technologies et des systèmes de gouvernement, des institutions, des pratiques agricoles avancées, des installations sanitaires publiques, de la plomberie et d’autres artefacts que l’on croyait auparavant être les seule province des non-autochtones.

Dans son livre 1491: Nouvelles révélations des Amériques avant Colomb, Mann note :

il existe une cohorte de chercheurs qui, ces dernières années, ont radicalement remis en question les notions conventionnelles de ce qu’était l’hémisphère occidental avant Christophe Colomb. Quand je suis allé au lycée, dans les années 1970, on m’a appris que les Indiens sont venus dans les Amériques à travers le détroit de Béring il y a environ treize mille ans, qu’ils vivaient pour la plupart en petits groupes isolés et qu’ils avaient si peu d’impact. sur leur environnement que même après des millénaires d’habitation, les continents sont restés principalement sauvages. Les écoles transmettent toujours les mêmes idées aujourd’hui.

Une façon de résumer les points de vue. . . serait de dire cela. . . cette image de la vie indienne est fausse dans presque tous les aspects. Les Indiens sont restés ici bien plus longtemps qu’on ne le pensait auparavant, croient ces chercheurs, et en bien plus grand nombre. Et ils ont si bien réussi à imposer leur volonté au paysage qu’en 1492 Colomb a mis le pied dans un hémisphère profondément marqué par l’humanité. . . certains chercheurs – beaucoup mais pas tous d’une génération plus ancienne – tournent en dérision les nouvelles théories comme des fantasmes découlant d’une mauvaise interprétation presque délibérée des données et d’un type pervers de politiquement correct.

Mann cite Betty J.Meggers de la Smithsonian Institution pour raconter une conversation sur le Beni, une province isolée de Bolivie qui abrite une matrice unique d’îles forestières et de monticules reliés par des chaussées construites par ce que de nombreux chercheurs pensent avoir été un vaste domaine technologique. culture avancée qui habitait la région.

«Je n’ai vu aucune preuve qu’un grand nombre de personnes aient jamais vécu à Beni», a déclaré Meggers à Mann. « Prétendre le contraire n’est qu’un vœu pieux. »

De ce raisonnement découle une opinion que Mann surnomme «l’erreur de Holmberg», d’après Allan R. Holmberg, un jeune doctorant qui a étudié le plus connu des indigènes de la région de Beni, le Siriono, au début des années 1940.

Les Siriono, écrivit Holmberg dans un récit de ses études intitulé Nomads of the Longbow, étaient «parmi les peuples les plus arriérés du monde sur le plan culturel». Ils étaient pauvres et appauvris, vivaient sans vêtements, n’avaient pas d’animaux domestiques, pas d’instruments de musique, pas d’art ni de design, et pas de religion discernable. Ils étaient, du point de vue de Holmberg, une preuve vivante de l’échec de la culture aborigène à prospérer et une justification de la prétendue influence européenne civilisée. Ils étaient, écrivait-il, la «quintessence» de «l’homme à l’état brut de la nature».

Holmberg croyait également que c’était l’état dans lequel le Siriono a vécu pendant des milliers d’années. Autrement dit, jusqu’à ce qu’ils rencontrent des explorateurs espagnols et entrent dans le fleuve de l’histoire moderne.

«Holmberg était un chercheur attentif et compatissant dont les observations détaillées de la vie de Siriono restent précieuses aujourd’hui», écrit Mann. «. . . Néanmoins, il se trompait sur le Siriono. Et il s’est trompé sur les Beni, l’endroit où ils habitaient – tort d’une manière instructive, voire exemplaire.

Comme Powell et d’autres fondateurs malavisés de l’archéologie et de l’anthropologie modernes, Holmberg a négligé de considérer les influences plus récentes sur le caractère et l’état de la culture indigène. On a supposé plus tard que le Siriono n’était pas une culture morte héritée de l’Antiquité, mais les vestiges d’une culture étonnamment sophistiquée qui avait été anéantie par la variole et la grippe dans les années 1920. Quelque 95 pour cent des Siriono, a-t-il négligé de considérer, avaient été tués par la maladie ou jetés dans des camps de prisonniers par le gouvernement bolivien à la demande des éleveurs de bétail blancs qui prenaient le contrôle du Beni.

Le Beni n’était pas une anomalie. Pendant près de cinq siècles, la prise de Holmberg – la supposition que les Amérindiens vivaient dans un état éternel et sans histoire – a dominé les travaux universitaires, et de là s’est étendue aux manuels scolaires, aux films hollywoodiens, aux articles de journaux, aux campagnes environnementales, aux livres d’aventures romantiques et des T-shirts sérigraphiés. Il existait sous de nombreuses formes et était adopté par ceux qui détestaient les Indiens et ceux qui les admiraient. L’erreur de Holmberg expliquait la vision des colons de la plupart des Indiens comme des barbares incurablement vicieux; son image miroir était le stéréotype rêveur de l’Indien en tant que Noble Sauvage .

C’est ici – dans le mythe du Noble Sauvage – que nous rencontrons le côté obscur du diffusionnisme culturel. Il est important de noter que si de nouvelles preuves indiquant un contact précolombien dans les Amériques sont fascinantes, une grande partie de la discussion sur le contact précolombien avec divers peuples anglo-saxons, africains et asiatiques a également été utilisée pour dénigrer les autochtones.

Certains chercheurs affirment, par exemple, que les chercheurs diffusionnistes modernes sont simplement revenus à une vision ancienne – que les peuples autochtones n’étaient pas en mesure de développer leurs propres technologies et systèmes avancés et que des découvertes de civilisation avancée sur le continent américain ont dû émerger. grâce au contact avec des étrangers plus avancés à un moment donné dans l’antiquité.

Comme les premiers colons américains, de nombreux théoriciens diffusionnistes ont du mal à accepter l’idée que les peuples autochtones étaient capables de créer leurs propres infrastructures, technologies, sciences et systèmes avancés. Dans le cas du point de vue diffusionniste, les indigènes étaient simplement innocents et purs, vivant dans une paix idyllique, quoique légèrement méprisable, avec la nature. Toute avancée, technologique ou autre, doit avoir été empruntée ou volée à des sociétés plus avancées,

«Positif ou négatif», écrit Mann, «dans les deux images, les Indiens manquaient de ce que les spécialistes des sciences sociales appellent le libre arbitre – ils n’étaient pas des acteurs à part entière, mais des destinataires passifs de tout ce que les aubaines ou les catastrophes ont pu mettre sur leur chemin.

John Wesley Powell, semble-t-il, a été victime des deux perspectives au cours de sa carrière. Comme Holmberg, bien avant d’être une puissance politique et un champion de la justification de l’expansion génocidaire de l’Amérique vers l’ouest, Powell était un chercheur bien intentionné et un ami des autochtones. C’est dans ce rôle que Powell, assez paradoxalement, a détourné l’exploration des monticules du Mississippi dans les limites étroites de la théorie inventionniste indépendante, l’antithèse de la vision diffusionniste.

Une fois nommé à la tête du Smithsonian’s Bureau of American Ethnology (BEA) en 1879, Powell a commencé à construire son empire universitaire. Trois ans après sa nomination à la tête du bureau, Powell a engagé Cyrus Thomas pour effectuer des travaux de terrain et des explorations des monticules du Mississippi à la tête de la division Eastern Mounds du BEA. Thomas, ministre et entomologiste, aurait cru qu’une ancienne race était impliquée dans la construction des monticules. Mais Powell, qui avait autrefois exploré les monticules, croyait fermement que les ancêtres proches des tribus indigènes de la région les avaient construits.

Powell a peut-être été initialement motivé par ses sympathies pour les indigènes et s’est élevé contre l’idée qu’une ancienne race d’origine anglo-saxonne ou une autre race non indigène avait construit les monticules.

Les premiers colons de la région avaient supposé qu’une ancienne race «supérieure» avait construit les monticules, vraisemblablement motivés par l’idée que les soi-disant tribus indigènes sauvages n’auraient pas pu créer les structures étonnantes ou les artefacts qu’elles y trouvaient. On pensait alternativement que cette race supérieure était d’origine égyptienne, norvégienne, saxonne, indienne, grecque, israélienne, belge, africaine et galloise, selon la personne interrogée.

De nombreux érudits et premiers colons caractérisaient les Amérindiens comme des arrivants tardifs qui avaient sauvagement anéanti les anciennes civilisations complexes qui avaient construit les monticules. À partir de là, les premiers colons ont décidé qu’ils avaient raison de profaner les monticules et de construire des fermes et des fermes sur les sites des monticules. Ils reprenaient simplement la terre au nom de nations plus civilisées qui avaient autrefois été anéanties par les ancêtres des tribus indigènes.

Comme Jefferson, Lewis et d’autres, les colons de la région avaient utilisé une interprétation sélective des données scientifiques pour justifier leurs exploits politiques. Et comme les étonnantes voies navigables sur lesquelles Holmberg a négligé, les monticules de Cahokia étaient fascinants, mais pas assez fascinants pour justifier de reconsidérer s’il fallait exploiter la terre et les gens qui les ont créés.

Les monticules ont suscité tellement d’intérêt du public que le Bureau of American Ethnology a consacré un quart de son budget à leur exploration. Ce travail, supervisé par Thomas, s’est étalé sur douze ans et a produit d’énormes quantités de données à partir de travaux sur plus de deux mille sites. En 1894, Thomas a produit un «Rapport sur les explorations des monticules du Bureau d’Ethnologie» de 700 pages dans le cadre du douzième rapport annuel du Bureau of American Ethnology au secrétaire de la Smithsonian Institution. Tout a commencé par la question qui préoccupait beaucoup de gens: «Les monticules ont-ils été construits par les Indiens? Thomas a conclu, conformément aux souhaits de ses supérieurs, que les indigènes avaient effectivement construit les monticules.


Nous ne connaîtrons peut-être jamais la vraie réponse à la question, grâce à la décision apparemment bienveillante et plus tard ironique de Powell de rejeter toutes les preuves qui pourraient contredire son affirmation selon laquelle l’Amérique primitive n’avait été visitée par aucun Européen, Africain, Moyen-Orient ou autre. peuples non asiatiques et non autochtones. Des quantités volumineuses de données historiques irremplaçables ont été perdues, détruites ou égarées à la suite de cette décision.

Comme l’ explique l’auteur Ross Hamilton :

Armés d’une doctrine auto-créée alimentée par un financement suffisant, et avec un peu d’aide plus tard de la porte à sens unique aux catacombes inaccessibles du Smithsonian, les années qui ont suivi ont vu Powell et ses subordonnés réussir presque à effacer les dernières notions de la classe légendaire, mystérieuse et antique de bâtisseurs de monticules, et d’ailleurs, toutes les personnes qui ne rentrent pas dans le moule de sa théorie. Cette décision a conduit à un pillage massif de monticules et de grottes. Dans le processus, tout ce qui s’inscrivait dans le paradigme étroit de Powell de l’histoire américaine a été conservé, tandis que tout ce qui ne le faisait pas a connu une fin sans gloire. Les civilisations antiques ont construit des monticules des Grands Lacs au golfe du Mexique et du fleuve Mississippi aux Appalaches…

Bien avant l’arrivée de Powell, le Corps of Discovery passa l’hiver 1803–04 dans un camp près des Cahokia Mounds, et Lewis et Clark passèrent du temps à explorer plusieurs des plus de 200 monticules qui existaient près de leur camp.

Le 10 septembre 1803, Lewis a visité le massif de Grave Creek Mound, qui est le plus grand monticule du genre, construit à partir de plus de 60 000 tonnes de terre. La construction du monticule a pris près d’un siècle et a abouti à une structure massive mesurant 62 pieds de haut et 240 pieds de diamètre.

La pluie a cessé vers le jour, les nuages ​​ne s’étaient pas dispersés, et ressemblaient beaucoup à nous donner une répétition des ébats de la dernière soirée, il y avait peu de brouillard et j’aurais pu partir au lever du soleil, mais le caporal ne l’avait pas fait. cependant je suis rentré avec le pain – j’ai commencé à craindre qu’il ne soit piqué par la réprimande acerbe que je lui ai faite la veille pour sa négligence et son inattention à l’égard du pain et qu’il ait déserté; cependant, j’ai été sans doute déçu, vers 8 heures du matin, il est venu emmener avec lui les deux hommes et le pain, ils se sont immédiatement embarqués et nous sommes partis, nous avons passé plusieurs très mauvais fusils ce matin et à 11 heures. horloge six milles au-dessous de notre campement d’hier soir, j’ai atterri du côté est de la [rivière] et suis allé sur le rivage pour voir un remarquable monticule artificiel de terre appelé par les gens du voisinage la tombe indienne. Ce remarquable monticule artificiel de terre se dresse sur la rive est de l’Ohio à 12 milles au-dessous de Wheeling et à environ 700 pas de la rivière, car la terre n’est pas défrichée, le monticule n’est pas visible de la rivière – ce monticule donne le nom à deux petits ruisseaux appelés petite et grande crique grave qui passe à environ un demi-mille de chaque côté et tombe dans l’Ohio à environ un mille de distance l’une de l’autre la petite crique est au-dessus, le monticule se dresse sur le terrain le plus élevé d’un grand fond contenant environ 4000 acres de terre le fond est délimité du nord-est au sud-ouest par un haut rang de collines qui semblent décrire un demi-cercle autour de lui dont la rivière est le diamètre, les collines étant plus éloignées du monticule que de la rivière, près du monticule au N. se trouve une petite ville récemment aménagée appelée Elizabethtown il n’y a que six ou sept maisons d’habitation en elle encore, dans cette ville il y a plusieurs monticules du même genre de la grande mais pas aussi grande, dans diverses parties de ce fond les traces d’anciens retranchements sont à voir tho «ils sont si imparfaits qu’ils ne peuvent être tracés de manière à faire une figure complète; pour cette enquête je n’avais pas de plaisir, je me contenterai donc de donner une description du grand monticule et d’offrir quelques conjectures sur les buts probables auxquels ils étaient destinés par leurs fondateurs; qui qu’ils aient pu être. chêne rouge et blanc et c – j’ai été informé qu’en enlevant la terre d’une partie de l’un de ces petits monticules qui se dresse dans la ville, les squelettes de deux hommes ont été trouvés et des perles de laiton ont été trouvées parmi la terre près de ces os, mon l’informateur m’a dit que les perles avaient été envoyées au musée de M. Peals à Philadelphie où il croyait qu’elles se trouvaient maintenant. . . .

Curieusement, la demi-page restante et les cinq pages suivantes de la description de Lewis du monticule ont été laissées en blanc pour des raisons qui restent inexpliquées.

Spirit Mound a inspiré Lewis et Clark à emmener une équipe de onze hommes explorer la colline solitaire et étrange qui était à l’époque habitée par des «petits démons» armés, étranges, de dix-huit pouces de haut avec de grandes têtes. La colline, surnommée Paha Wakan par les Sioux, était une source de crainte pour les tribus Omaha, Sioux et Otoes, qui croyaient que le monticule était occupé par des esprits qui tueraient tout humain qui s’en approcherait.

Les Journals of Lewis and Clark contiennent les premiers enregistrements écrits de Spirit Mound, que le Corps of Discovery a exploré le 24 août 1804. Clark écrit:

Le Capt Lewis et moi-même avons conclu de visiter une haute colline située dans une immense plaine à trois lieues N. 20º O. de l’embouchure de la rivière White Stone, cette colline semble être de forme conique et par toutes les différentes nations de ce quartier est Supposé être un lieu de Deavels ou qu’ils sont sous forme humaine avec de grandes têtes remarquables et environ 18 pouces de haut; qu’ils sont très vigilants et sont armés de flèches acérées avec lesquelles ils peuvent tuer à grande distance; on dit qu’ils tuent toutes les personnes qui sont assez robustes pour tenter de s’approcher de la colline…

De nombreux érudits rejettent les histoires de Clark sur ces «petits démons» comme des histoires d’une tentative ratée de prouver une légende primitive. Mais certains, comme le Dr Robert Saindon, suggèrent que Lewis et Clark se sont peut-être aventurés dans un royaume qui était autrefois habité par des nains mystiques honnêtes à dieu.

Pas plus tard qu’en 1977, des articles de journaux dans la Billings Gazette mentionnent des découvertes de curieux, minuscules et momifiés découverts par les habitants. Une momie, découverte par des chercheurs d’or dans les montagnes Pedro, affichait une peau de bronze, un front bas, un nez plat, une dentition complète et des yeux étranges. Les rayons X de la minuscule momie ont révélé des vertèbres humaines et une structure squelettique humaine adulte typique, bien que plus petite.

Un article cité par Saindon suggère que les légendes indigènes du petit peuple indiquent que les restes momifiés peuvent avoir près de 10000 ans et que des squelettes et des momies similaires ont été trouvés aussi loin au nord que Yellowstone et dans des grottes près de la frontière du Colorado.

Également imprégné de mystère et de légende, le Great Serpent Mound de l’Ohio est de loin le monticule d’effigie serpentine le plus grand et le plus intéressant au monde.

L’archéologue de l’Ohio, le Dr William F.Romain , qui a étudié le monticule pendant des décennies, écrit:

L’acropole de Serpent Mound est située dans une péninsule de 7 à 8 milles de large de la plaine de Lexington non glacée, également connue sous le nom d’Ohio Bluegrass, qui fait irruption entre le plateau des Appalaches non glaciaire à l’est et la plaine glaciaire de Till à l’ouest. En termes simples, Serpent Mound était stratégiquement placé pour donner une vue sur les contreforts des Appalaches à l’est et les plaines ouvertes et fertiles à l’ouest. L’acropole de Serpent Mound se trouve également dans une région étroite de forêt mésophyte mixte, bordée de forêts de chênes, d’érables à sucre et de hêtres. Les forêts mixtes mésophytes sont un vestige du type de forêt qui couvrait autrefois l’Amérique du Nord dans l’Antiquité. Ils sont composés d’une grande variété d’arbres et de plantes, notamment l’érable à sucre, le Buckeye, le tilleul et le chêne rouge, ainsi que le magnolia à grandes feuilles, le hêtre américain et l’euonymus. Le sol est riche et non perturbé, ni trop sec ni trop humide, et a tendance à être plus acide. Ce type de forêt est en train de disparaître rapidement et ne subsiste plus que dans l’est des États-Unis et dans l’est et le centre de la Chine.

Le Serpent Mound se trouve également près de l’intersection de plusieurs lignes de faille et dans une zone d’activité magnétique inhabituelle, combinée à une zone d’anomalies de gravité inhabituellement intenses. Dans toutes les zones où se trouvent les monticules, il y a un ensemble de lacs naturels et artificiels. Sur les rives de ces lacs, les indigènes ont construit de vastes villes. Les villes étaient de forme circulaire et entourées de murs. Derrière les murs, les habitants ont creusé de grands canaux pour permettre l’entrée des eaux du lac ou de la rivière. 18

Ces canaux leur fournissaient un approvisionnement inépuisable en eau douce et leur permettaient de maintenir un approvisionnement en poissons vivants toute l’année. Les canaux assuraient également le transport.

Avec une habileté étonnante, les ingénieurs ont développé un système interne de navigation, reliant les lacs et les rivières aux différents centres métropolitains de la région. C’est également via ces voies navigables interconnectées que les villes ont reçu les produits nécessaires. Le fleuve Mississippi a servi de principale artère de transport. De nombreux archéologues et chercheurs s’accordent à dire que les rivières artificielles du sud des États-Unis sont un cadeau transmis par les ancêtres précolombiens de la région.

Les anciens documents publics du comté des journaux et des lettres des premiers colons mentionnent la mise au jour d’ossements géants dans des terres en développement.

Aujourd’hui, nous ne savons peut-être pas qui étaient les constructeurs de monticules, mais la réponse était peut-être connue il y a deux cents ans.

Comme décrit précédemment, au fil du temps, des histoires comme celles-ci ont été activement réprimées par les factions dirigeantes du gouvernement qui étaient intéressées à présenter une vision différente de l’histoire de l’Amérique.

Quel serait le rôle permanent de Meriwether Lewis dans tout cela?

A suivre…


Lire tous les chapitres du livre : L’histoire supprimée de l’Amérique


Que pensez-vous de cet article ? Inscrivez-vous et rejoignez la conversation


Merci à tous pour votre soutien.

Beaucoup d'entre vous sont avec moi, par le coeur et la pensée, et je vous transmet ma gratitude... Vous pouvez assurer la continuité de ce site de plusieurs manières... En partageant les articles que vous avez aimé... En achetant vos livres et vos produits préférés sur Amazon via ce site... En faisant un don sécurisé sur Paypal... Ou les trois en même temps... Recevez toute ma gratitude... Mon Amour vous accompagne...


Même 1€ est important !





Tags:

0 Commentaires

Laisser une réponse

Imaginer un Nouveau Monde © Elishean 2009 - 2021

CONTACT

Vous pouvez nous envoyer un e-mail et nous vous répondrons dès que possible.

En cours d’envoi
ou

Vous connecter avec vos identifiants

ou    

Vous avez oublié vos informations ?

ou

Create Account

%d blogueurs aiment cette page :