L’expérience des années 1970 a fourni des preuves de la vie

Selon l’ancien scientifique de la National Aeronautics and Space Administration (NASA) Gilbert Levin, qui, dans une chronique pour Scientific American, a affirmé que les missions Viking – en particulier son expérience de détection de vie à libération étiquetée (LR) – ont trouvé des preuves de la vie sur le Planète.


L’expérience de détection de la vie par libération étiquetée (LR) impliquait la collecte de sol martien, à laquelle les expérimentateurs ont ajouté une solution nutritive.

Cette solution, comme indiqué dans les documents de cette période, contenait des nutriments étiquetés avec du carbone 14 radioactif qui seraient ensuite métabolisés en dioxyde de carbone radioactif. Cette métabolisation, selon les experts, ne serait détectée que si la vie était présente.

Levin, qui faisait partie de l’expérience LR, a déclaré que leur équipe avait enregistré quatre résultats positifs.

«Le 30 juillet 1976, le LR a rendu ses premiers résultats depuis Mars. Étonnamment, ils étaient positifs. Au fur et à mesure que l’expérience progressait, un total de quatre résultats positifs, appuyés par cinq contrôles variés, descendus du vaisseau spatial jumeau Viking a atterri à environ 4 000 miles de distance… Les courbes de données signalaient la détection de la respiration microbienne sur la planète rouge . Les courbes de Mars étaient similaires à celles produites par les tests LR des sols sur Terre. Il semble que nous ayons répondu à cette question ultime », a déclaré Levin dans sa chronique.

Malheureusement, a déclaré Levin, la NASA a finalement interrompu l’expérience après que l’expérience d’analyse moléculaire Viking n’a pas réussi à détecter la matière organique, qui à l’époque était considérée comme l’essence de la vie.

La NASA a simplement noté que LR avait trouvé une substance «imitant la vie», mais pas la vie réelle.


Cela, a déclaré Levin, a conduit la NASA à annuler toutes les missions de détection de vie.

« Inexplicablement, au cours des 43 années écoulées depuis Viking, aucun des atterrisseurs sur Mars ultérieurs de la NASA n’a porté d’instrument de détection de vie pour suivre ces résultats passionnants », a déclaré Levin, ajoutant que l’agence avait plutôt choisi de lancer des missions destinées à vérifier la présence. de spots habitables sur la planète rouge.

Tous ces efforts consacrés à la recherche d’emplacements habitables, a déclaré Levin, auraient pu être mieux utilisés pour examiner la capacité de la planète rouge à soutenir la vie – d’autant plus qu’il existe suffisamment de preuves de la vie microscopique sur Mars.

«Un jury aussi objectif pourrait conclure, comme moi, que le Viking LR a trouvé la vie. En tout état de cause, l’étude produirait probablement des orientations importantes pour la poursuite de la NASA de son Saint Graal », a déclaré Levin, réitérant son point de vue selon lequel leur mission, tout bien considéré, était un succès.

Selon Levin, le Viking LR était destiné à détecter et à surveiller le métabolisme en cours, qui est considéré comme un indicateur très simple et infaillible des micro-organismes vivants.

«Plusieurs milliers d’essais ont été réalisés, avant et après Viking, avec des sols terrestres et des cultures microbiennes, à la fois en laboratoire et dans des environnements naturels extrêmes. Aucun résultat faux positif ou faux négatif n’a jamais été obtenu. Cela confirme fortement la fiabilité des données LR Mars, même si leur interprétation est débattue », a souligné Levin dans sa chronique.

Des missions ultérieures ont également ramené des preuves de la vie sur Mars

En plus des données antérieures obtenues par les expériences Viking LR, les missions ultérieures ont ramené des preuves de la vie martienne , a déclaré Levin.

Ceux-ci, selon Levin, comprennent ce qui suit:


  • Assez d’eau de surface pour soutenir les micro-organismes, comme l’ont trouvé les rovers Viking, Pathfinder, Phoenix et Curiosity.
  • La présence de méthane dans l’atmosphère martienne
  • De grandes structures ressemblant à des stromatolithes terrestres formées par des micro-organismes trouvés par le rover Curiosity
  • En dehors de cela, a déclaré Levin, il existe également des preuves via des études de laboratoire que certains micro-organismes de la Terre peuvent réellement survivre et se développer sur le sol martien.

Levin, comme il l’a souligné dans sa chronique, attend la chance que la NASA reconsidère sa décision de ne pas inclure de test de détection de vie dans ses prochaines missions d’atterrissage.


« Conformément au protocole scientifique bien établi, je pense qu’un effort devrait être fait pour mettre en place des expériences de détection de vie sur la prochaine mission sur Mars », a déclaré Levin, ajoutant qu’il a mis au point une version modifiée de l’expérience LR dans le but détecter – et confirmer – l’existence de la vie sur la planète rouge.

 Space.news

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