Secrets révélés

Les anciens géants qui régnaient sur l’Amérique (9) Des écritures en hébreu et en égyptien

Traduction du livre de Richard J. Dewhurst. Une étude des preuves substantielles d'une ancienne race de géants en Amérique du Nord et de sa suppression de 150 ans par la Smithsonian Institution.

Contact avec des pays étrangers précolombiens.

DES PIERRES SACRÉES, UNE STÈLE DE CALENDRIER, ET DES PIÈCES DE MONNAIE ÉTRANGÈRES

Comme nous l’avons vu, il existe des preuves irréfutables que les géants d’Amérique appartenaient à des cultures indigènes sophistiquées. En outre, il existe de fortes indications d’échanges culturels très anciens avec d’autres parties du monde. Dans ce chapitre, j’examine les rapports relatifs aux tablettes gravées d’inscriptions, à une stèle calendaire et à d’anciennes pièces de monnaie étrangères.

GEORGE S. MCDOWELL RÉVÈLE DES TABLETTES HIÉROGLYPHIQUES EN POSSESSION DE LA SOCIÉTÉ D’HISTOIRE NATURELLE DE CINCINNATI

L’un des documents les plus extraordinaires sur lesquels j’ai pu tomber au cours de mes recherches est un article de journal publié en 1891, qui décrit en détail et traduit des tablettes en possession du musée d’une société historique de Cincinnati, des textiles correspondant à ceux d’Assyrie, des preuves de chirurgie, etc. L’auteur était un écrivain respecté, et l’article a été largement diffusé au niveau national en 1891.

TRÉSORS RARES CONTENUS DANS LE MUSÉE DE LA SOCIÉTÉ D’HISTOIRE NATURELLE DE CINCINNATI

PAR GEORGE S. MCDOWELL – CINCINNATI ENQUIRER, 15 JUILLET 1891

DE NOUVELLES EXPLORATIONS EN COURS DANS L’OHIO


Poursuite des explorations parmi les anciens monuments restant dans la vallée de l’Ohio maintenir l’intérêt général dans ces gens dont l’existence a été avant le temps de l’histoire écrite, dont les relations avec le reste de l’humanité n’ont jamais été découverts, et qui se distinguent simplement comme les constructeurs de monticules, c’est-à-dire, ils sont connus seulement comme les auteurs de la plus durable des monuments qui leur survivent : ces grands tas de la terre, si soulevé pour le sacrifice, la sépulture, ou la guerre.

Le musée de la Société d’histoire naturelle de Cincinnati est rempli d’une richesse de ces peuples curieux, dans de nombreux cas inexplicable antiquités, et les explorations, qui sont en cours parmi les monticules et les forts de la Little Miami Valley, sous la direction du Dr Metz, de Madisonville, Ohio, sont presque chaque jour apporter à la lumière des ajouts à la collection remarquable, qui est égalé que par celle du Peabody Museum, qui a été rempli et encore fourni par les mêmes sources.

Une étude de ces montre que les constructeurs de monticules étaient un peuple agricole, industrieux dans les arts de la paix ainsi que les précautions de la guerre, avec une éducation considérable et les réalisations scientifiques, et qu’ils avaient des rites et des cérémonies de la religion et l’enterrement aussi distinctif que tout ce qui caractérisent le peuple de l’époque actuelle.

DES RANGÉES ET DES RANGÉES DE CRÂNES GRIMAÇANTS

Illustration des caractéristiques physiques de la population, le Musée de Cincinnati a un certain nombre de squelettes prises à partir des monticules autour de la ville et le cimetière nouvellement fouillé près de Madisonville, et il ya des rangées et des rangées de crânes souriants à partir de laquelle les membres érudits de la société ont tiré de nombreux enseignements touchant les qualifications mentales de ces anciens peuples.

Ils ont déterminé que la forme et les points phrénologiques excluent la possibilité qu’ils aient appartenu à des Indiens sur lesquels nos histoires nous renseignent.

Il ya aussi dans les chambres de la société un morceau de tissu pris à partir de l’un des monticules, dans ce cas trouvé couché près d’un squelette qui a occupé presque le centre et le fond du monticule (de sorte qu’il doit avoir été placé là avec le cadavre) que dans la texture est presque identique à la toile trouvée parmi les ruines de l’ancienne Babylone et l’Assyrie et le plus loin de l’Est.

Fig. 9.1. Tablette de Cincinnati. Parfois appelée la grande pierre de Rosette américaine, la tablette de Cincinnati a été découverte dans le Vieux tertre à l’angle des rues Fifth et Mound à Cincinnati en 1841. D’abord déclarée frauduleuse, elle s’est ensuite révélée authentique. Certains ont émis l’hypothèse qu’il s’agissait d’une représentation stylisée de l’arbre de vie. (Illustration tirée de Ancient Monuments of the Mississippi Valley par Ephraim Squier et Edwin Davis).

LA SENSATIONNELLE TABLETTE DE CINCINNATI


Deux autres reliques en possession de la Société sont similaires au textile en ce qui concerne ses liens anciens avec la civilisation avancée : l’une est connue sous le nom de « pierre de conjuration » et l’autre sous celui de « tablette de vie » ou plus communément de « tablette de Cincinnati » parce qu’elle a été prélevée sur l’un des monticules marquant le site de la ville – la première étant un témoin mathématique, l’autre un témoin psychologique.

La tablette est une pierre remarquable et curieuse. Deux autres de la décoration hiéroglyphique similaire, mais clairement de moins avancée idée philosophique, selon les hommes savants qui les ont examinés ont été trouvés dans l’Ohio monticules, l’un près de Wilmington et l’autre près de Waverly.

Et non seulement la tablette de Cincinnati montre une idée plus avancée, il est également de la fabrication supérieure et la préservation. Un examen du dessin de la tablette de Cincinnati permet de découvrir plusieurs motifs fœtaux qui ont été interprétés comme symboliques de ces mystères de la gestation et de la procréation qui ont dû affecter puissamment l’esprit de l’homme dans les âges les plus reculés. Le dessin de la tablette montre que son auteur connaissait les stades de développement à diverses périodes de la croissance fœtale, et la tablette, portant ces symbolisations de l’existence avant la vie, était sans aucun doute utilisée en relation avec les cérémonies de sépulture et peut-être en guise de conjecture comparative concernant les choses cachées de la vie au-delà de la tombe.

LA PIERRE DE MESURE

Après la « Tablette », la « Pierre à mesurer » est d’une importance capitale. Il s’agit d’un morceau de grès, d’environ exactement neuf pouces sur le côté plat et douze pouces sur la courbe, les lignes pointillées dans le dessin indiquant l’ellipse complète, qui est un modèle exact du monticule dans lequel il a été trouvé.

Une analyse mathématique savante montre que cette pierre a été la base de toutes les mesures des grands monticules et des terrassements dans la vallée de l’Ohio, et que les mêmes chiffres 9 et 12 sont les chiffres clés des mesures utilisées dans la construction des œuvres architecturales des Chaldéens, des Babyloniens, des pré-sémites et des Égyptiens, tandis que ce dernier chiffre reste à ce jour la norme anglaise.

PREUVES D’UNE OPÉRATION DU CERVEAU

Le crâne extrait d’une fouille près de Cincinnati montre que ce peuple était rompu à la chirurgie. Il s’agit du crâne d’un homme qui avait reçu un coup terrible sur le côté de la tête, qui avait écrasé le crâne, mais qui, après un traitement soigneux, s’était remis des effets du coup. Le Dr Langdon, éminent chirurgien de Cincinnati, a examiné le crâne et a déclaré que les ajustements des parties osseuses et la façon dont elles avaient guéri témoignaient d’une connaissance de la chirurgie pratique à peine supérieure à celle d’aujourd’hui.

FORGES, OS À POLIR ET FER

Les vestiges du Musée de la Société de Cincinnati montrent également que ce peuple était rompu aux arts industriels, avec des restes de marteaux, de couteaux, d’ornements en mica, de perles, de wampum, de coquillages décorés, de poteries et bien d’autres choses. Parmi ces objets, il y en a certains qui ont intrigué les scientifiques pour déterminer à quoi ils étaient destinés, comme un certain os de jambe.

Il s’agit d’un fémur presque usé en deux par un certain frottement, comme s’il avait été utilisé pour le polissage. On a retrouvé des milliers de morceaux de ces os, tellement usés qu’ils se sont brisés à l’usage.

Il existe également une sorte d’aiguille, fabriquée à partir de longues arêtes de poisson, qui ressemble en longueur à l’aiguille à crochet actuelle et à l’aiguille à tapis. Elles ont pu être utilisées pour la confection de vêtements.

On a trouvé des restes de forges, et de grandes quantités de scories de fourneau et de cendres et d’écailles comme celles qui volent du fer battu à blanc.

DES HIÉROGLYPHES ÉGALEMENT TROUVÉS À MARIETTA

Il se peut que l’une des tablettes présentant une « décoration hiéroglyphique similaire » à laquelle McDowell faisait référence en 1891 soit celle décrite ci-dessous comme faisant partie des découvertes d’une sépulture géante élaborée dans le comté de Muskingum, dans l’Ohio.

RESTES DE GÉANTS DE NEUF PIEDS DANS L’OHIO

CINCINNATI ENQUIRER, 14 JUILLET 1880 (VOIR MARION DAILY STAR, 14 JUILLET 1880, POUR L’HISTOIRE ORIGINALE)

Le monticule dans lequel ces découvertes remarquables ont été faites a été d’environ soixante-quatre pieds de long et trente-cinq pieds de large de mesure supérieure et doucement incliné vers le bas de la colline où il a été situé. Un certain nombre de souches d’arbres ont été trouvés sur la pente debout dans deux rangées, et sur le sommet du monticule ont été un chêne et une souche de caryer, tous qui portent des marques de grand âge.

Tous les squelettes ont été trouvés sur un niveau avec la colline, et environ huit pieds du sommet du monticule. Dans une tombe il y avait deux squelettes, un homme et une femme. Le visage de la femme regardait vers le bas, l’homme étant immédiatement au-dessus, avec le visage regardant vers le haut. Le squelette masculin mesurait neuf pieds de long, et la femelle huit. Dans ce cas, le squelette masculin mesurait neuf pieds, quatre pouces de long et la femelle huit pieds.

Dans une autre tombe a été trouvé un squelette féminin, qui était enfermé dans un cercueil d’argile, tenant dans ses bras le squelette d’un enfant de trois pieds et demi de long, à côté duquel se trouvait une image, qui étant exposée à l’atmosphère, s’est rapidement effritée.

Les sept autres, trouvés dans des tombes simples, étaient couchés sur le côté. Le plus petit des sept mesurait neuf pieds de long et le plus grand dix. Une circonstance unique liée à cette découverte est le fait que pas une seule dent n’a été trouvée dans l’une ou l’autre des bouches, sauf dans celle qui était enfermée dans le cercueil d’argile.

Sur l’extrémité sud du monticule a été érigé un autel de pierre, quatre et demi pieds de large et douze pieds de long, construit sur une fondation de terre près de quatre pieds de large, ayant dans le milieu de deux grandes dalles, à partir de laquelle les sacrifices ont été sans doute fait, car ils ont été trouvés sur les os carbonisés, des cendres et des cendres. Le tout était recouvert d’environ un mètre de terre.

UNE ANCIENNE TABLETTE AVEC DE POSSIBLES HIÉROGLYPHES


Ce qui est aujourd’hui un profond mystère peut, avec le temps, devenir la clé pour dévoiler d’autres mystères qui, il y a des siècles, étaient des affaires courantes.

Je fais référence à une pierre qui a été trouvée posée contre la tête du cercueil d’argile décrit ci-dessus. Il s’agit d’un grès rouge de forme irrégulière, pesant environ 18 livres, fortement imprégné d’oxyde de fer, et portant sur une face DEUX LIGNES D’HIEROGLYPHES.

DES PIERRES SACRÉES EN OHIO ET EN ILLINOIS ?

D’autres tablettes gravées anciennes découvertes dans l’Ohio et l’Illinois approfondissent le mystère.

S’AGIT-IL VRAIMENT DES DIX COMMANDEMENTS?

ARCHIVES WEB DE L’UNIVERSITÉ D’ÉTAT DE L’OHIO

En novembre 1860, David Wyrick, de Newark, dans l’Ohio, a trouvé une pierre gravée dans un tumulus à une quinzaine de kilomètres au sud de Newark. La pierre porte sur tous ses côtés une version condensée des Dix Commandements ou Décalogue, sous une forme particulière de lettres hébraïques carrées post-exiliques. La figure vêtue et barbue sur le devant est identifiée comme Moïse dans des lettres qui s’étalent au-dessus de sa tête.

L’inscription est gravée dans une pierre noire à grain fin. Les géologues Ken Bork et Dave Hawkins de l’université de Denison l’ont identifiée comme étant du calcaire ; une tige de crinoïde fossile est visible à la surface, et la pierre réagit fortement au HCl. Il ne s’agit certainement pas d’albâtre noir ou de gypse comme indiqué précédemment ici. Selon James L. Murphy de l’Université d’Etat de l’Ohio, « Les grandes tiges blanches de crinoïdes sont communes dans les unités calcaires Upper Mercer et Boggs dans le Comté de Muskingum et ailleurs, et ces calcaires sont souvent de couleur gris très foncé à noir. Vous pourriez trouver de telles roches à la fourche de la Muskingum à Zanesville, bien que les calcaires de Mercer supérieur n’affleurent pas beaucoup plus haut sur la Licking. »

Nous n’avons donc pas besoin de regarder plus loin que le comté voisin pour trouver une source potentielle pour la pierre, contrairement à l’affirmation précédente ici que ce calcaire n’est pas commun dans l’Ohio. La pierre inscrite a été trouvée dans une boîte en grès, lisse à l’extérieur et creusée à l’intérieur pour contenir exactement la pierre.

L’inscription du Décalogue commence par le symbole non alphabétique en haut de la face avant, descend le long du côté gauche de la face avant, fait le tour de chaque espace disponible sur le dos et les côtés, puis remonte le côté droit de la face avant pour se terminer là où elle commence, comme si elle devait être lue de manière répétitive.

Fig. 9.2. La « pierre sainte » de Newark (avec l’aimable autorisation de J. Huston McCulloch)

David Deal et James Trimm notent que la pierre du Décalogue s’adapte bien à la main, et que le lettrage est quelque peu usé précisément à l’endroit où la pierre serait en contact avec les trois derniers doigts et la paume si elle était tenue dans la main gauche. En outre, la poignée du bas, par ailleurs déroutante, pourrait être utilisée pour fixer la pierre au bras gauche à l’aide d’une sangle.

Ils en concluent que la pierre du Décalogue était un phylactère juif pour le bras ou tefilla (également écrit t’filla) de la période du Second Temple. Bien que la tefilla juive commune ne contienne pas les mots du Décalogue, Moshe Shamah rapporte que la secte de Qumran a inclus le Décalogue.

LA CLÉ DE VOÛTE ÉGALEMENT TROUVÉE DANS LES TUMULUS DE NEWARK

Plusieurs mois auparavant, en juin 1860, David Wyrick avait trouvé une autre pierre, également inscrite en lettres hébraïques. Cette pierre est populairement connue sous le nom de « Clé de voute » en raison de sa forme générale. Cependant, elle est trop arrondie pour avoir réellement servi de clé de voûte. Elle était apparemment destinée à être tenue avec la poignée de la main droite, et tournée pour lire les quatre côtés successivement, peut-être de manière répétitive. Elle pouvait également être suspendue par le bouton dans un but précis. Bien qu’elle ne soit pas assez pointue pour servir de fil à plomb, elle aurait pu servir de pendule.

Le matériau de la clé de voute a été identifié, probablement par le géologue Charles Whittlesey, immédiatement après sa découverte, comme étant de la novaculite, une roche siliceuse à grain fin très dure utilisée pour les pierres à aiguiser. (Pour plus d’informations sur Whittlesey, voir « Ancienne exploitation du cuivre dans les Grands Lacs ».) Les inscriptions sur les quatre côtés sont les suivantes :

Qedosh Qedoshim, « Saint des Saints ».
Melek Eretz, « Roi de la Terre ».
Torath YHWH, « La loi de Dieu ».
Devor YHWH, « la parole de Dieu ».

Fig. 9.3. La Keystone (avec l’aimable autorisation de J. Huston McCulloch)

Wyrick a trouvé la Keystone dans ce qui est aujourd’hui une section développée de Newark, au fond d’une fosse adjacente aux anciens et vastes travaux de terrassement de Hopewellian (environ 100 avant J.-C. – 500 après J.-C.). Bien que la fosse soit certainement ancienne et que la pierre ait été recouverte de 30 à 40 cm de terre, il est impossible de dire quand la pierre est tombée dans la fosse. Il n’est donc pas inconcevable que la Keystone soit authentique mais en quelque sorte moderne.

Les lettres de la Clé de voute sont presque de l’hébreu standard plutôt que l’alphabet très particulier de la pierre du Décalogue. Ces lettres étaient déjà développées à l’époque des manuscrits de la mer Morte (environ 200-100 avant J.-C.), et sont donc largement compatibles avec n’importe quelle période allant de l’ère Hopewellienne à nos jours. Au cours des 1000 dernières années environ, l’hébreu a été le plus souvent écrit avec des points de voyelles et des points de consonnes qui manquent à la fois sur le Décalogue et la Clé de voûte. L’absence de points est donc suggestive, mais non concluante, d’une date antérieure.

Notez que dans l’inscription de la Clé de voute, « Melek Eretz », l’aleph et le mem ont été étirés de manière à faire tenir le texte dans l’espace disponible. Une telle dilatation apparaît occasionnellement dans les manuscrits hébraïques du premier millénaire de notre ère.

Birnbaum, The Hebrew Scripts, vol. I, pp. 173-4, note que « nous ne savons pas quand la dilatation est apparue. Elle est absente dans les manuscrits de Qumran . . . Les spécimens les plus anciens dans ce livre sont… au milieu du septième siècle [AD]. Nous pourrions donc suggérer provisoirement la seconde moitié du sixième siècle ou la première moitié du septième siècle comme période possible où la dilatation a commencé à être employée. » La dilatation ne serait pas apparue dans les sources imprimées auxquelles les Ohioans du dix-neuvième siècle auraient principalement eu accès.

La lettre hébraïque shin est le plus souvent réalisée avec un fond en forme de V. La forme moins courante à fond plat qui apparaît sur le premier côté de la Keystone peut fournir un indice quant à son origine. Le libellé exact des quatre inscriptions peut fournir des indices supplémentaires.

Aujourd’hui, la pierre du Décalogue et la Clé de voute, ou « pierres saintes de Newark », comme on les appelle, sont exposées au Johnson-Humrickhouse Museum de Roscoe Village, 300 Whitewoman St., Coshockton, Ohio.

LES PIERRES DU TUMULUS WILSON

Un an après la mort de Wyrick en 1864, deux pierres supplémentaires inscrites en hébreu ont été trouvées lors de l’excavation d’un monticule sur la ferme de George A. Wilson à l’est de Newark. Ces pierres ont été perdues, mais un dessin de l’une et une photographie de l’autre sont reproduits dans Alrutz.

Les deux pierres de la ferme Wilson, connues sous le nom de « Inscription en tête » et de « Pierre de Cooper » ont d’abord suscité une grande excitation. Peu après, cependant, un dentiste local du nom de John H. Nicol a prétendu avoir sculpté les pierres et les avoir introduites dans les fouilles, dans l’intention de discréditer les deux pierres antérieures trouvées par Wyrick.

L’inscription sur la l’inscription de tête peut être lue en lettres hébraïques comme J-H-NCL. En hébreu, les voyelles courtes ne sont pas représentées par des lettres, c’est donc précisément comme cela que l’on écrirait J-H-NiCoL.

La pierre de Cooper est moins claire, mais semble avoir une inscription similaire. Les inscriptions elles-mêmes confirment donc l’affirmation de Nicol d’avoir planté ces deux pierres. Nicol a largement réussi dans sa tentative de discréditer les pierres de Wyrick, et elles sont rapidement devenues un exemple classique de canular « bien connu ». Ce n’est qu’avec l’article approfondi d’Alrutz en 1980  que l’intérêt pour ces pierres a été ravivé.

Bien que le Décalogue soit d’un caractère tout à fait différent de celui des pierres de Wilson Mound, il est troublant de constater que Nicol se trouvait près de Wyrick au moment de sa découverte.

LA PIERRE JOHNSON-BRADNER

Deux ans plus tard, en 1867, David M. Johnson, un banquier qui a co-fondé le Johnson-Humrickhouse Museum, en collaboration avec le Dr N. Roe Bradner, M.D., de Pennsylvanie, a trouvé une cinquième pierre, dans le même groupe de monticules au sud de Newark dans lequel Wyrick avait situé le Décalogue. L’original de cette petite pierre est maintenant perdu, mais une lithographie, publiée en France, subsiste.

Les lettres sur le couvercle et la base de la pierre de Johnson-Bradner sont dans le même alphabet particulier que l’inscription du Décalogue, et semblent s’enrouler de la même manière que sur la plate-forme arrière du Décalogue. Cependant, la lithographie n’est pas suffisamment claire pour que je puisse tenter une transcription en toute confiance. Cependant, le Dr James Trimm, dont le doctorat porte sur les langues sémitiques, a récemment signalé que la base et le couvercle contiennent des fragments du texte du Décalogue. La découverte indépendante, dans un contexte connexe, par des citoyens réputés, d’une troisième pierre portant les mêmes caractères uniques que la pierre du Décalogue, confirme fortement l’authenticité et le contexte de la pierre du Décalogue, ainsi que la fiabilité de Wyrick.

Fig. 9.4. Anciens travaux à Newark. Cette carte a été publiée dans l’Atlas du comté de Newark de 1866.
Fig. 9.5. Ces squelettes découverts lors de fouilles récentes en Allemagne datent du Néolithique et sont typiques des sépultures multiples trouvées dans de nombreux tumulus indiens d’Amérique (avec l’aimable autorisation d’Arthur W. McGrath).
Fig. 9.6. Lithographie de Nancy J. Royer, Congres International des Americanistes (courtoisie de J. Huston McCulloch)

M. Myron Paine, de Martinez, en Californie, a noté de façon convaincante que la pierre Johnson-Bradner, si elle était attachée à une sangle de façon à être tenue comme un frontlet entre les yeux, servirait bien de phylactère de tête, tandis que la pierre du Décalogue était utilisée comme phylactère de bras selon l’hypothèse Deal-Trimm notée dans la première section ci-dessus.

LE MYSTÉRIEUX BOL EN PIERRE

Un bol en pierre a également été trouvé avec le Décalogue, par l’une des personnes accompagnant Wyrick. Selon le récit de Wyrick, il avait la capacité d’une tasse à thé et était de la même matière que la boîte. Wyrick pensait que la boîte et la tasse avaient été autrefois bronzées (Alrutz, p. 21-2), mais cela n’a pas été confirmé. Le bol a longtemps été négligé, mais il a été retrouvé récemment dans les salles de stockage du Johnson-Humrickhouse Museum par le Dr Bradley Lepper de l’Ohio Historical Society. Il est maintenant exposé avec la pierre du Décalogue et la Keystone. (Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Jeffrey A. Heck, Najor Productions, [email protected]).

Une interview parue dans le numéro de janvier/février 1998 de Biblical Archaeology Review (« The Enigma of Qumran », p. 24 et suivantes) apporte un éclairage sur la signification possible du bol en pierre. L’interviewer, Hershel Shanks, a demandé comment nous pourrions savoir que Qumran, la colonie adjacente aux grottes dans lesquelles les manuscrits de la mer Morte ont été trouvés, était juive, s’il n’y avait pas eu de manuscrits. Les quatre archéologues interrogés ont donné plusieurs raisons : la présence de bains rituels, de nombreux tessons de poterie inscrits en hébreu, et sa localisation en Judée, près de Jérusalem. Puis Hanan Eshel, maître de conférences en archéologie à l’Université hébraïque et à l’Université Bar-Ilan, a donné une quatrième raison.

Fig. 9.7. La pierre du Décalogue, la Clé de voûte et le bol de purification rituelle (photo de Jeffrey A. Heck).

ESHEL : Nous avons aussi beaucoup de récipients en pierre.

SHANKS : Pourquoi est-ce important ?

ESHEL : Les vases en pierre sont typiques des Juifs qui ont respecté les lois de pureté. Les récipients en pierre ne deviennent pas impurs.

SHANKS : Pourquoi ?

ESHEL : Parce que c’est ce que la loi pharisienne a décidé. La pierre n’a pas la nature d’un récipient, et donc elle est toujours pure.

SHANKS : Est-ce parce que vous ne faites rien pour transformer la matière dont elle est faite, contrairement à un pot d’argile, par exemple, dont la composition est modifiée par la cuisson ?

ESHEL : Oui. Probablement. La pierre est naturelle. Vous n’avez pas besoin de la mettre dans un four ou quelque chose comme ça. La pureté était très importante pour les Juifs à la fin de la période du Second Temple.

Dans un article paru dans un numéro ultérieur du BAR, Yitzhak Magen explique qu’à la fin de la période du Second Temple, les Pharisiens ont ordonné que les Juifs pratiquants se rincent rituellement les mains avec de l’eau pure avant de manger, et que pour être pure, l’eau devait provenir d’un récipient pur. La poterie pouvait être impure, mais la pierre était toujours pure. Il en a résulté un bref « âge de pierre israélien », au cours duquel s’est développée une industrie de fabrication de tasses à thé en pierre pour verser l’eau et de cruches en pierre pour la conserver. Après la destruction du second temple en 70 après J.-C., cette pratique a rapidement disparu.

Le bol en pierre s’intègre donc parfaitement à la pierre du Décalogue en tant qu’objet rituel approprié. Il est fort peu probable que Wyrick, Nicol, McCarty ou quiconque à Newark en 1860 ait eu connaissance de cette convention obscure de l’époque du Second Temple.

La boîte en pierre est peut-être une autre manifestation de ce même impératif de l’âge de pierre : Le moyen le plus simple de fabriquer une boîte pour contenir un objet important (ou une farce) est de la fabriquer en bois. La sculpter dans la pierre est inutilement difficile et ne se justifierait que si la pierre était considérée comme importante en soi. Selon Wyrick, le bol et la boîte ont été fabriqués dans le même grès.

Deux « fils à plomb à huit angles » inhabituels ont également été trouvés avec le Décalogue. On ne sait pas où ils se trouvent, mais ils pourraient aussi se retrouver dans les collections du musée.

DES CHASSEURS TROUVENT DES TABLETTES DE PIERRE SOUS UN ARBRE

LA SMITHSONIAN PARTICIPE À LA DÉCOUVERTE DE TABLETTES DANS L’ILLINOIS
UNE DÉCOUVERTE REMARQUABLE DANS LES PRAIRIES DE  L’ILLINOIS : DES LETTRES PITTORESQUES, DES RELIQUES INDIENNES, ET LES CONSTRUCTEURS DE TUMULUS- CHICAGO TRIBUNE, 10 AOÛT 1892

Une découverte remarquable a été récemment faite sur le terrain vierge à quelques miles de LaHarpe, dans l’ancien comté historique de Hancock, dans l’Illinois. Wyman Huston et Daniel Lovitt poursuivaient un écureuil terrestre dans la ferme de Huston, lorsque le chien a suivi l’écureuil jusqu’à son trou sous une vieille souche d’arbre mort, qui a été facilement poussée par l’un des hommes. Pour attraper l’écureuil, on a retiré la vieille souche, et sous ses racines, on a trouvé deux tablettes de grès d’environ 10 × 11 pouces et d’une épaisseur de un quart à un demi-pouce.

Les tablettes étaient posées l’une sur l’autre, et les côtés qui se faisaient face contenaient d’étranges inscriptions en lettres capitales de type romain qui avaient été taillées dans la pierre avec un instrument tranchant. Les hommes ont apporté les tablettes à LaHarpe, où elles ont été inspectées par plusieurs antiquaires, mais aucun d’entre eux n’a pu déchiffrer les inscriptions. M. Huston a permis que les pierres soient envoyées au Smithsonian à Washington D.C., où elles seront conservées pour des recherches scientifiques.

LES INSCRIPTIONS DÉCONCERTENT LA SMITHSONIAN INSTITUTION

Les autorités de la Smithsonian Institution déclarent que la découverte est remarquable et qu’elles espèrent pouvoir éclairer la signification des lettres gravées sur les tablettes. Mais, jusqu’à présent, ils n’ont pas été en mesure de le faire, ou du moins ils n’ont pas annoncé le résultat des découvertes qu’ils ont pu faire en la matière.

LA STÈLE DE DAVENPORT

Lorsque la stèle de Davenport est ajoutée au mélange, les choses deviennent encore plus étranges. La stèle a été trouvée dans un monticule indien en 1877 et, selon Barry Fell, professeur à Harvard, elle contient des inscriptions en égyptien, en ibéro-punique et en libyen. Le Smithsonian, bien sûr, dit que cette stèle et d’autres comme elle sont fausses.

LE SMITHSONIAN EST IMPLIQUÉ DANS UN ÉTRANGE « CANULAR » DE TABLETTES ANCIENNES DE L’IOWA AVEC BARRY FELL DE L’AMÉRIQUE BRITANNIQUE.

PAR OTTO KNAUTH DES MOINES REGISTER, 20 FÉVRIER 1977

« Des explorateurs égyptiens et libyens ont remonté le Mississippi il y a 2 500 ans et ont laissé une tablette à l’endroit où se trouve aujourd’hui Davenport », affirme un professeur de Harvard. « C’est absurde », a rétorqué un ancien archéologue de l’État de l’Iowa, qui affirme que le professeur perpétue un canular vieux de 100 ans. Le Dr Barry Fell, de Harvard, biologiste marin de profession et épigraphiste par passion, a déclaré avoir déchiffré le recto et le verso d’une tablette trouvée dans un monticule indien en 1877. « La tablette, a-t-il déclaré, contient une écriture non seulement en hiéroglyphes égyptiens mais aussi en ibéro-punique et en libyen. »

Il la compare en importance à la célèbre pierre de Rosette qui, parce qu’elle disait la même chose en trois langues, a permis aux scientifiques de déchiffrer les hiéroglyphes.

« Il est incontestablement authentique », a-t-il déclaré.

« Pas du tout », a déclaré Marshall McKusick, archéologue de l’université de l’Iowa.

« La tablette fait partie de ‘l’un des canulars les mieux documentés de l’archéologie américaine’. Les membres de l’ancienne Académie des sciences de Davenport ont inscrit les tablettes et les ont enterrées dans un monticule sur l’ancienne ferme Cook, sachant que les tablettes seraient trouvées par un membre qu’ils voulaient ridiculiser », explique McKusick.

Mais le canular a pris de l’ampleur lorsque la Smithsonian Institution s’en est mêlée et que la découverte des tablettes a fait l’objet d’une publicité nationale. McKusick a documenté le canular dans un livre publié en 1970, The Davenport Conspiracy.

« Tout cela pourrait bien être vrai », a déclaré M. Fell lors d’un récent entretien téléphonique, « et deux des trois tablettes du monticule sont probablement fausses. Mais la troisième, qu’il appelle la stèle du calendrier de Davenport, ne l’est certainement pas. » Cette stèle sur laquelle figure la scène de l’équinoxe de printemps est décrite dans le livre de Barry Fell, America B.C., comme « l’une des plus importantes jamais découvertes ». Elle est utilisée pour l’érection cérémonielle d’un pilier du Nouvel An fait de fagots de roseaux appelés ‘Djed' », explique Barry Fell.

« L’écriture dans les lignes courbes ci-dessus dit la même chose en ibérique et en libyen. Les hiéroglyphes égyptiens situés en haut expliquent comment utiliser la pierre.

« Deux pipes indiennes sculptées en forme d’éléphants trouvées dans le monticule sont également authentiques », ajoute M. Fell.

BARRY FELL PUBLIE L’OUVRAGE CONTROVERSÉ – AMERICA B.C.

Le récit de Fell sur le déchiffrage de la tablette et les implications de son message sont contenus dans son livre qui vient de paraître, America B.C. : Ancient Settlers in the New World. L’ouvrage traite d’une grande variété de découvertes, en particulier en Nouvelle-Angleterre, mais aussi dans l’ouest de l’Oklahoma, qui, selon Fell, prouvent que les anciens Égyptiens, Libyens, Celtes et autres peuples ont pu atteindre l’Amérique et s’y installer bien avant la naissance du Christ. Des extraits de ce livre sont reproduits dans le numéro de février du Reader’s Digest. « La stèle de Davenport, écrit Fell, est la seule sur laquelle figure un texte trilingue en égyptien, en ibéro-punique et en libyen.

« Cette stèle, longtemps condamnée comme un faux sans signification, est en fait l’une des plus importantes stèles jamais découvertes », écrit-il.

« Un côté de la tablette – depuis sa découverte, elle a été séparée par un clivage de sorte que chaque face est maintenant séparée – représente la célébration de la fête Djed d’Osiris au moment de l’équinoxe de printemps (21 mars) », explique Fell.

L’autre face contient la fête de la chasse d’automne correspondante, au moment de l’équinoxe d’automne (21 septembre). L’écriture court le long de la partie supérieure de la tablette de printemps. « Les textes ibériques et libyens disent tous deux la même chose, à savoir que la pierre porte une inscription donnant le secret de la régulation du calendrier. » Ce « secret » est donné dans le texte égyptien des hiéroglyphes.

« Ce texte égyptien », dit Fell, « peut être rendu en anglais de la manière suivante » :

A un pilier, attachez un miroir de telle sorte que lorsque le soleil se lève le jour de l’an, il projette un reflet sur la pierre appelée le Veilleur. Le jour de l’an survient lorsque le soleil est en conduction avec la constellation zodiacale du Bélier, dans la Maison du Bélier, l’équilibre de la nuit et du jour étant sur le point de s’inverser. C’est à cette époque (l’équinoxe de printemps) que se déroulent la fête du Nouvel An et le rite religieux du Nouvel An.

« Cette fête, dit Fell, consiste en l’érection cérémonielle d’une colonne spéciale du Nouvel An faite de fagots de roseaux appelés « djed ». La tablette, montre de longues files d’adorateurs tirant sur des cordes avec le pilier au centre. »

COMMENT LES ANCIENS HIÉROGLYPHES SONT-ILS ARRIVÉS EN IOWA?

« Comment ce document extraordinaire s’est-il retrouvé dans un tumulus de l’Iowa ? » demande Fell. « Est-il authentique ?

« Il est certainement authentique », dit-il, « car ni les textes libyens ni les textes ibériques n’avaient été déchiffrés au moment où Gass [le révérend Jacob Gass] a trouvé la pierre. Les textes libyen et ibérique sont cohérents entre eux et avec le texte hiéroglyphique.

« Quant à la façon dont elle s’est retrouvée dans l’Iowa, on peut faire quelques spéculations. La stèle semble être de fabrication américaine locale, peut-être réalisée par un astronome libyen ou ibérique qui a copié un modèle plus ancien apporté d’Egypte ou plus probablement de Libye, donc probablement apporté sur un navire libyen.

« Le prêtre d’Osiris a peut-être émis la pierre à l’origine comme un moyen de réguler le calendrier dans des pays lointains. Il est peu probable que la date soit antérieure à environ 800 avant J.-C., car nous ne connaissons pas d’inscriptions ibériques ou libyennes antérieures à cette date », écrit Fell.

« Les explorateurs ont probablement remonté le Mississippi et colonisé la région de Davenport », dit-il, et il se risque à penser qu’ils sont venus sur des navires commandés par un capitaine libyen de la marine égyptienne, pendant la vingt-deuxième dynastie, ou dynastie libyenne, une période d’exploration outre-mer. « Un prêtre-astronome égyptien a probablement accompagné les explorateurs et c’est lui ou ses successeurs qui ont gravé la pierre.

« La tablette de la scène de chasse est gravée en écriture micmaque et est l’œuvre d’un Indien algonquin d’il y a environ 2 000 ans », précise M. Fell. Il n’explique pas le décalage dans le temps, mais poursuit en disant que la culture algonquienne présente des preuves de contact avec les premiers Égyptiens. La traduction approximative est la suivante :

La chasse aux bêtes et à leurs petits, aux oiseaux aquatiques et aux poissons. Les troupeaux du Seigneur et leurs petits, les bêtes du Seigneur.

« C’est le plus ancien exemple connu d’écriture micmaque », dit Fell. Fell ne mentionne pas dans son livre le récit de McKusick sur la fraude de Davenport, mais ce n’est pas parce qu’il n’en avait pas connaissance.

ÉVITER LES VIEUX CONFLITS

« J’ai simplement pensé qu’il était plus aimable de ne pas en parler », a-t-il déclaré récemment. « Je voulais éviter de raviver de vieilles disputes. Qui se soucie de savoir si quelqu’un a escroqué quelqu’un d’autre il y a cent ans ? Je n’attache aucune importance à ces choses-là. »

QUATRE-VINGT-QUINZE POUR CENT DES « FRAUDES » SE RÉVÈLENT ÊTRE VRAIES

Le Smithsonian, qui a été le premier à déclarer les tablettes frauduleuses, ne comptait aucun expert en langues anciennes. « Seulement ceux qui pensaient qu’elles l’étaient », a déclaré Fell.

« Et McKusick lui-même ne prétend pas être un linguiste », dit-il. Fell a déclaré qu’il a enquêté sur des découvertes archéologiques similaires qui avaient été qualifiées de frauduleuses, « et nous constatons que 95 % d’entre elles sont authentiques ».

« Les personnes établies dans un domaine scientifique ont tendance à ignorer ou à qualifier de fraude tout ce qui ne correspond pas à leur idée préconçue de la façon dont les choses devraient être », a-t-il déclaré.

« Il est beaucoup plus facile de crier à la fraude pour quelque chose qui sort de l’ordinaire que d’enquêter sur cette question », a-t-il ajouté. « Les Américains gâchent ainsi 2 000 ans de leur histoire ».

Fell admet qu’il n’a jamais été dans l’Iowa et qu’il n’a pas été autorisé à voir la tablette, qui est maintenant en possession du Putnam Museum à Davenport. Il dit avoir fait son déchiffrage à partir de photographies, ce qui est la façon habituelle dont les épigraphistes font leur travail. McKusick a relevé le défi en rédigeant un rapport pour Science, la publication hebdomadaire de la prestigieuse American Academy for the Advancement of Science. Selon lui, les fraudes de Davenport ont été exposées pour la première fois dans Science dans les années 1880, puis révisées en 1970. McKusick a souligné que l’ardoise de l’une des tablettes (pas la stèle Davenport de Fell) provenait d’un mur de la Old Slate House, une maison des premiers temps tristement célèbre. « La troisième tablette, un morceau de calcaire avec une tablette, est gravée sur un morceau d’ardoise », a déclaré Marshall McKusick, archéologue de l’université de l’Iowa.

En 1970, McKusick a écrit un livre sur la conspiration de Davenport qui a entouré la découverte des tablettes dans un monticule indien en 1877. « Le diamètre des trous a été utilisé pour suspendre les ardoises », explique McKusick. M. Fell concède que cette tablette pourrait bien comporter une fausse figure d’Indien et qu’elle provient de la carrière de Schmidt, non loin de l’endroit où les tablettes ont été trouvées. Le site de la ferme est maintenant occupé par la Thompson Hayward Chemical Co., 2040 West River Drive.

« Un dictionnaire et des almanachs ont fourni l’inspiration pour l’écriture sur les tablettes », a-t-il dit. « Un concierge de l’Académie a admis avoir sculpté diverses pipes indiennes, qui ont également été trouvées dans le monticule », a déclaré McKusick. « Elles étaient trempées dans de la graisse ou frottées avec du noir de chaussure pour leur donner un aspect ancien ».

Deux membres de l’académie ont été expulsés dans le tumulte qui a suivi les accusations de fraude, mais un curieux aspect de la controverse réside dans le fait qu’aucun des participants n’a jamais admis par écrit qu’il avait réellement falsifié les tablettes. Tous étaient menacés de diffamation à l’époque. Ce qui se rapproche le plus d’un aveu dans le livre de McKusick est une déclaration du juge James Bellinger faite en 1947 à M. Irving Hurlbut. Dans cette déclaration, Bellinger raconte avoir copié des hiéroglyphes de vieux almanachs sur des ardoises qu’il a arrachées du mur de la Old Slate House.

L’histoire devient toutefois suspecte lorsque McKusick souligne que Bellinger n’avait que 9 ans au moment où les comprimés ont été trouvés. « Quoi que le juge ait pu dire, il était loin d’être sur la scène des événements qu’il décrit de manière si vivante », écrit McKusick.

« UN PUBLIC CRÉDULE »

Dans son rapport à Science McKusick dit du livre de Fell :

« Il est regrettable d’imposer à un public crédule que les fraudes de Davenport soient acceptées comme authentiques et utilisées pour expliquer les explorations égyptiennes sur le Mississippi il y a 3 000 ans.

« Fell, en tant qu’universitaire de Harvard, a la responsabilité de connaître la littérature professionnelle sur les sujets sur lesquels il publie des théories. Son livre, America B.C., relève de l’amateurisme irresponsable et n’est malheureusement qu’un exemple d’un genre de spéculation qui se développe et se vend bien auprès du public. »

« La technologie moderne peut fournir les moyens de résoudre la question de savoir si une ou toutes les tablettes sont fausses », déclare le Dr Duane Anderson, qui a succédé à McKusick comme archéologue d’État. « Si les tablettes pouvaient être soumises à un examen microscopique rigoureux, il serait possible de déterminer que l’écriture est plus ancienne qu’une centaine d’années », a déclaré M. Anderson. « La roche vieillit, et souvent une patine, ou une croûte microscopique, se développe à sa surface. Il pourrait également être possible de détecter des traces d’acier moderne si les incisions ont été faites avec des instruments modernes », a-t-il ajouté. Anderson a poursuivi : « Mais ils pourraient au moins être en mesure de révéler si l’écriture a été faite avant 1877. »

Quiconque souhaite procéder à un tel examen devra s’assurer la coopération du Putnam Museum, qui est l’actuel gardien des tablettes. Le directeur du musée, Joseph Cartwright, a fermement refusé l’accès aux tablettes, affirmant qu’elles ont « été retirées de la collection du musée ».

« Nous ne sommes pas désireux de déterrer à nouveau toute cette controverse », a-t-il déclaré lors d’une récente interview téléphonique. « Il n’est pas dans l’intérêt du musée de les rendre disponibles. C’est quelque chose qui n’intéresse pas le musée ». À la question de savoir s’il ne serait pas intéressant pour le public de mettre les tablettes en exposition, compte tenu du renouvellement actuel de la controverse, Cartwright a répondu : « C’est notre prérogative de décider, pas la vôtre. »

TABLETTES HIÉROGLYPHIQUES DANS LE MICHIGAN ET LE KENTUCKY

On a trouvé des traces d’écriture et de hiéroglyphes dans tout le pays, ce qui témoigne de l’ampleur des échanges commerciaux et de la diversité des influences culturelles. De nombreux exemples ont été trouvés dans le Michigan, notamment les controversées tablettes du Michigan, qui se comptent par milliers. De nombreuses autres découvertes d’écriture ont été faites à travers le pays, même si beaucoup d’entre elles, comme les Dix Commandements de l’Ohio et les tablettes du Michigan et de l’Illinois, sont encore très controversées. Voici deux découvertes du Michigan et du Kentucky qui semblent authentiques.

HIÉROGLYPHES ANCIENS ET ÉCRITURE SUR UNE TABLETTE À DETROIT – FREE PRESS, 14 JUIN 1894

Les monticules sur le côté sud de Crystal Lake, dans le comté de Montcalm, Michigan, ont été ouverts et une race préhistorique déterrée. Un contenait cinq squelettes et l’autre trois. Dans le premier monticule était une tablette de terre cinq pouces de long, quatre de large, et la moitié autant d’épaisseur. Elle était divisée en quatre coins. Sur l’un d’eux étaient inscrits des caractères étranges. Les squelettes ont été disposés dans les mêmes positions relatives, pour autant que le dossier est concerné.

Dans l’autre monticule, il y avait un cercueil de la terre dix et un demi pouces de long et trois et un demi pouces de large. Le couvercle portait diverses inscriptions. Les caractères trouvés sur la tablette étaient également proéminents sur le coffret. En ouvrant le coffret, on découvrit une pièce de monnaie en cuivre, ainsi que plusieurs types de pierre, avec lesquels les inscriptions ou le coffret avaient manifestement été fabriqués. Il y avait également deux pipes – l’une en pierre, l’autre en poterie et apparemment du même matériau que le coffret.

ÉTRANGE MESSAGE GALLOIS ANCIEN ÉCRIT SUR UNE PIERRE?

COMPTE-RENDU DE L’ANCIENNE SOCIÉTÉ HISTORIQUE DU KENTUCKY, 11 FÉVRIER 1880

Craig Crecelius a fait une curieuse découverte en 1912, alors qu’il labourait son champ dans le comté de Meade, Kentucky. Il avait déterré une dalle de calcaire sur la paroi de laquelle étaient ciselés d’étranges symboles. Sachant qu’il avait fait une découverte historique importante, il a cherché à obtenir des informations sur les origines de la pierre auprès des universitaires.

Pendant plus de 50 ans, Crecelius s’est enquis de la signification des symboles gravés auprès de toute personne ayant des références académiques. Les commentaires qu’il a reçus des « experts » étaient typiques, comme celui d’un géologue qui, en 1973, a fait remarquer que la pierre était « d’origine géologique » et « n’était pas un artefact ». Un archéologue a déclaré que les gravures étaient des rainures créées par le déplacement des pressions calcaires.

Découragé et fatigué de faire l’objet de moqueries de la part des habitants, Crecelius a finalement abandonné sa quête pour découvrir les secrets de la roche. Au milieu des années 1960, il a autorisé Jon Whitfield, un ancien administrateur de la bibliothèque du comté de Meade, dans le Kentucky, à exposer la pierre à la bibliothèque de Brandenburg. Cela aurait très bien pu être la fin de l’histoire, s’il n’y avait pas eu l’observateur M. Whitfield.

Whitfield a assisté à une réunion de l’Ancient Kentucky Historical Society (AKHS) et a vu des diapositives d’autres pierres sculptées d’apparence similaire. Il a appris que les gravures correspondaient à une écriture appelée Coelbren, utilisée par les anciens Gallois. Whitfield a été informé que des pierres similaires avaient été largement trouvées dans le centre-sud des États-Unis. Des photos de la pierre de Brandebourg ont été soumises à deux historiens gallois qui aidaient l’AKHS à déchiffrer les écritures.

Alan Wilson et Baram Blackett, spécialistes de l’étude de l’écriture Coelbren au Pays de Galles, ont immédiatement pu lire l’écriture. La traduction est intrigante ; il semble que la pierre ait pu être une borne de propriété ou de délimitation : « Vers la force, divise la terre sur laquelle nous sommes répandus, purement entre les rejetons dans la sagesse ».

Wilson et Blackett placent une connotation de promotion de l’unité dans l’expression « Vers la force » et une connotation de justice dans le mot « purement ». La pierre a été exposée au public de 1999 à 2000 au centre d’interprétation du parc d’État des chutes de l’Ohio à Clarksville, dans l’Indiana. L’exposition a depuis été déplacée à la bibliothèque publique de Charlestown, Clark County, Indiana.

PIÈCES DE MONNAIE ANCIENNES DÉCOUVERTES EN AMÉRIQUE

Les archéologues traditionnels considèrent généralement comme frauduleux les rapports épars faisant état de pièces de monnaie anciennes trouvées enterrées dans le pays, mais dans les récits qui suivent, l’un d’entre eux décrit une circonstance où la difficulté de créer un canular dément cette idée, tandis que d’autres racontent des découvertes assez récentes qui ont été authentifiées par des experts en pièces anciennes.

Le récit suivant, à la première personne, de la découverte de deux pièces anciennes est très instructif. Les pièces ont été trouvées sous les racines d’un hêtre qui avait été abattu pour défricher un champ. Il ne s’agit pas d’une farce, car l’opération aurait été extrêmement coûteuse et inutile.

L’histoire naturelle et autochtone du Tennessee, 1823
PAR LE DR. JOHN HAYWOOD

Une médaille en cuivre du roi Richard III trouvée

Entre les années 1802 et 1809, dans l’État du Kentucky, comté de Jefferson, sur le ruisseau Big Grass, qui se jette dans la rivière Ohio à Louisville, à l’extrémité supérieure des chutes, à environ dix milles au-dessus de l’embouchure, près de Middleton, M. Spear a trouvé sous les racines d’un hêtre, qui avait été soufflé, deux pièces de monnaie en cuivre de la taille de nos vieux pence en cuivre. D’un côté était représenté un aigle à trois têtes unies à un seul cou. Les princes souverains de Grèce portaient sur leur sceptre la figure d’un oiseau et souvent celle d’un aigle. Il est possible qu’il s’agisse d’une pièce de monnaie émise à l’époque des trois empereurs romains.

Récemment, un Indien Cherokee a remis à M. Dwyer, en 1822, qui a remis à M. Earle, une médaille de cuivre, de la taille d’un dollar ou presque. Tout autour, des deux côtés, il y avait une bordure en relief. D’un côté, on voit la figure robuste d’un homme, apparemment âgé de 40 ans, avec une couronne sur la tête, des boutons sur son manteau et un vêtement qui coule d’un nœud sur son épaule vers et sur la partie inférieure de sa poitrine, les cheveux courts et bouclés, le visage plein, le nez aquilin, très proéminent et long, le bout descendant très loin sous la narine, la bouche large, le menton long, la partie inférieure très courbée et projetée vers l’extérieur. A l’intérieur du bord, qui se trouve sur la marge, et juste en dessous en lettres romaines, se trouvent les mots et les chiffres : « Richardus III. DG. ANG. FR. Et HIB. Rex. » Les lettres ne sont pas du tout usées. Les lettres et les figures dépassent de la surface. De l’autre côté se trouve un monument avec une figure féminine allongée, les genoux un peu relevés, avec une couronne sur les genoux, et dans sa main gauche une épée pointue. Sous le monument, on peut lire les mots suivants : « Coronat 6h Jul, 1483. » Et sous cette ligne : « Mort le 22 août 1485. »

De leurs pièces de monnaie et autres métaux
Vers 1819, en creusant une cave chez M. Norris, à Fayetteville, sur la rivière Elk, qui se jette dans le Tennessee, et à environ deux cents verges d’un ruisseau, qui se jette dans Elk, et non loin des ruines d’une très ancienne fortification sur le ruisseau, on a trouvé une petite pièce d’argent de la taille d’une pièce de neuf pence.

Sur l’un des côtés de cette pièce se trouve l’image d’un vieil homme projeté considérablement de la surface avec un grand nez romain, la tête couverte apparemment d’un bonnet de cheveux bouclés ; et sur ce côté sur le bord en vieilles lettres romaines, pas aussi nettes de loin que sur nos pièces de monnaie modernes, se trouvent les mots : « Antoninus Aug : Pie. PP. RI. Ill cos. »

De l’autre côté, l’image projetée d’un jeune homme, apparemment âgé de 18 ou 20 ans ; et sur la tranche : Juleiius Ceasar. AL/GP, 111.cos. » Cette pièce a été frappée la troisième année du règne d’Antonin, c’est-à-dire en l’an 137 de notre ère, et a dû être déposée quelques années plus tard à l’endroit où elle a été trouvée récemment. Les images proéminentes ne sont pas le moins du monde altérées, ni défigurées, ni ternies par le frottement avec d’autres monnaies, pas plus que les lettres sur les bords. Elle a dû rester à l’endroit où elle a été trouvée récemment pendant 1500 ou 1600 ans.

Car s’il avait circulé un siècle avant d’être déposé, les parties usées des lettres et des images seraient observables. Il a été trouvé à cinq pieds sous la surface. Les habitants de la rivière Elk, lorsqu’elle a été introduite dans le pays, avaient une production artistique ou agricole pour laquelle cette pièce a été apportée sur place pour être échangée. Elle n’a pas pu être apportée par De Soto, car bien avant son époque, elle aurait été défigurée et rendue lisse par la circulation ; et, de plus, la croûte terrestre n’aurait pas augmenté de cinq pieds de profondeur en 177 ans, le temps écoulé depuis que De Soto est passé entre l’Alabama et le Tennessee, jusqu’au Mississippi.

Preuve irréfutable du commerce par mer
Cette pièce fournit la preuve irréfutable d’un fait très important, à savoir qu’il y a eu des relations, soit par mer, soit par terre, entre les anciens habitants d’Elk River et l’Empire romain à l’époque d’Antonin, ou peu après, ou entre les anciens Elkites et une autre nation qui avait de telles relations avec eux. Si une flotte romaine avait été conduite par une tempête, à l’époque d’Antonin, sur les côtes américaines, les équipages, même s’ils avaient débarqué tous au même endroit, n’auraient pas été capables de pénétrer jusqu’à Elk River, et aucun motif découvrable ne les aurait incités à le faire.

Et encore : Les navires romains, les plus grands de la flotte romaine de l’époque, n’avaient pas une structure et une force suffisantes pour survivre à une tempête d’une telle violence et d’une telle durée dans l’océan Atlantique, comme celle qui les a poussés d’Europe en Amérique. Les tempêtes dans de telles directions et d’une telle durée ne sont pas du tout habituelles. En effet, il n’y a aucun exemple d’une telle tempête qui se soit produite depuis l’établissement des Européens en Amérique.

Dans les temps anciens, le peuple d’Elk étendait probablement son commerce le long des rivières avec lesquelles Elk communiquait ; ou s’il le faisait directement par voie de terre jusqu’à l’océan, il n’était pas gêné par de petites tribus indépendantes entre lui et l’océan, mais faisait partie d’un empire étendu jusqu’à lui. Une épaisse forêt d’arbres, qui ne datait pas de plus de 6 ou 8 ans, a poussé sur la surface où la pièce a été trouvée, et beaucoup d’entre eux ne pouvaient pas être plus récents que 300 ou 400 ans ; une preuve évidente que la pièce n’était pas d’importation espagnole ou française.

En plus de cette pièce imprimée des figures d’Antonin et d’Aurelius, une autre a également été trouvée dans une ravine lavée par des torrents à environ deux miles et demi de Fayetteville, où l’autre pièce a été trouvée. Elle se trouvait à environ quatre pieds sous la surface. L’argent était très pur, comme l’était aussi l’argent de l’autre pièce ; évidemment beaucoup plus que les pièces d’argent de nos jours.

Les lettres sont rugueuses. Certaines d’entre elles semblent usées. Sur l’un des côtés se trouve l’image d’un homme, en haut-relief, apparemment âgé de 25 ou 30 ans. Et sur la pièce, près du bord, se trouvaient ces mots et ces lettres : Commodus. Le C est défiguré, et à peine visible. AVG. HEREL, de l’autre côté, f E. IMP. III. cos. H. PP. Oa rx. Sur ce dernier côté figure également la figure d’une femme, avec un cerceau dans la main droite. Elle est assise dans une boîte carrée, à l’intérieur de laquelle, touchant chaque côté, et reposant sur le sol, se trouve une roue. Son bras gauche, de l’épaule au coude, est allongé le long de son corps, mais à partir du coude, il s’élève un peu au-dessus de la tête ; en travers d’une petite quenouille, partant de la main, se trouve une poignée à laquelle est ajouté un trident dont les dents ou les dents sont parallèles les unes aux autres. On suppose que Faustine, la mère de Commode, qui fut défiée après sa mort par son mari Marc Aurèle, avec les attributs de Vénus, Junon et Cérès, est représentée par cette figure.

Le cou de Commode est nu, la partie supérieure de ses robes s’écoulant en fronces depuis la partie inférieure du cou. Sa tête semblait couverte d’un bonnet de cheveux bouclés en de nombreux petits nœuds, avec un filet blanc autour, près des bords, des tempes et du front, dont les deux extrémités tombaient à quelque distance du nœud. Commode régna avec son père, Marc-Aurèle, depuis l’âge de 14 ou 15 ans jusqu’à la mort de ce dernier, en l’an de grâce 180. Depuis lors, il a régné seul jusqu’au 31 décembre 192, date à laquelle il a été mis à mort.

UN DEMI-DOLLAR D’ARGENT : SCÈNE DE CHIEN DE CHASSE ET DE CERF

Toujours tiré du livre de Haywood, voici un rapport distinct de Lincoln, Tennessee, qui se trouve à environ onze miles du site de Fayetteville, dans lequel un médaillon d’argent a été découvert avec l’image d’un cerf poursuivi par un chien de chasse gravée sur une face. Plus de trente-cinq médaillons similaires ont été déterrés à trois miles de ce site, dans une ferme appartenant à M. Oliver Williams.

Histoire naturelle et autochtone du Tennessee, 1823

PAR LE DR. JOHN HAYWOOD

Le comté de Lincoln, dans l’ouest du Tennessee, se trouve à onze miles de Fayetteville, où la pièce romaine susmentionnée a été trouvée, et près de l’embouchure de Cold water creek, et à environ 600 yards de la rivière. Le bouton a la taille d’un demi-dollar en circonférence et a une valeur intrinsèque d’un peu plus de 37,1 cents. L’argent est très pur. Le bouton est convexe avec la représentation d’un cerf gravé et d’un chien de chasse à sa poursuite. L’œil du bouton semble être aussi bien soudé que s’il avait été réalisé par certains de nos orfèvres modernes.

C’est au printemps 1819 que la première découverte de ce bouton a été faite. De l’autre côté de la rivière se trouve un retranchement, comprenant un certain nombre de monticules. M. Oliver Williams vit à moins de trois milles de cet endroit et dit qu’au cours de l’année 1819, une douzaine de boutons semblables ont été déterrés ; et que chaque année depuis, on en a trouvé plus ou moins ; le tout s’élevant à environ trois douzaines. Sur tous ces boutons, le dispositif est celui mentionné ci-dessus. Ces boutons ont été trouvés de façon aléatoire, à la profondeur à laquelle la charrue pénètre généralement dans la terre, soit de 9 à 12 pouces. Le champ dans lequel les boutons ont été trouvés contient de 60 à 70 acres de terre. Les arbres qui y poussaient dernièrement, avant que la terre ne soit défrichée, avaient un diamètre de 4 à 5 pieds. Le pays environnant est plutôt vallonné qu’autre chose.

Un ancien fourneau est découvert
Quant aux autres métaux trouvés dans le Tennessee, il y a ce fait : Au mois de juin, dans l’année 1794, dans le comté de Davidson, sur Manscoe’s creek, à Manscoe’s Lick, sur le ruisseau, qui passe par le lick, un trou ou puits a été creusé par M. Cafftey, qui, à la distance de 5 ou 6 pieds à travers la boue noire et les roches lâches a trouvé la fin d’une barre de fer, qui avait été coupé par un fer de clivage, et avait aussi été fendu dans le sens de la longueur. À une petite distance de là, dans de l’argile jaune, à 18 pouces sous la surface, se trouvait un fourneau plein de charbons et de cendres.

Un autre fait démontre très clairement, la résidence de l’homme dans le Tennessee occidental dans des temps très anciens, qui savait comment forger des métaux, faire des haches et d’autres outils et instruments métalliques, et probablement aussi l’art de fusionner le minerai et de faire du fer ou du cuivre durci, tels qu’ils ont été longtemps utilisés au Chili par les indigènes. Elle fixe également cette résidence à une période bien antérieure à celle de la découverte de l’Amérique par Christophe Colomb.

Dans le comté de Bedford, dans l’ouest du Tennessee, au nord-est de Shelbyville, à dix-sept milles de celle-ci, sur les eaux de la fourche de Garrison, l’une des trois fourches de la rivière Duck, sur la branche de McBride, en l’an 1812, a été coupé un peuplier de cinq pieds et quelques pouces de diamètre. Il a été abattu par Samuel Pearse, Andrew Jones et David Dobbs, qui ont trouvé à deux ou trois pouces du cœur, dans la courbe faite par la hache coupée dans l’arbre, le vieux coup de hache, qui, bien sûr, doit avoir été faite lorsque l’arbre était un jeune arbre pas plus de trois pouces de diamètre.

Âgé de 400 ans lorsqu’il a été coupé, il devait avoir 70 ans lorsque Colomb a découvert l’Amérique, et 118 ans lorsque De Soto a traversé l’Alabama. Si la coupe a été faite à l’aide d’une hache, que les indigènes ont obtenue de lui, elle doit avoir été faite depuis le début de 282 ans à partir de ce moment ; et un jeune peuplier de trois pouces de diamètre ne pouvait pas avoir plus de 8 ou 10 ans ; ce qui fait que l’âge total de l’arbre, jusqu’au moment où il a été coupé, est d’environ 300 ans, période pendant laquelle un arbre de cette taille n’aurait probablement pas pu croître.

Pièce de monnaie en laiton avec Minerve dessus
Deux pièces de monnaie en laiton ont été trouvées au début de l’année 1823, à deux miles et demi de Murfreesboro, en direction de l’est. Chacune d’elles avait un trou près du bord. Leur taille était à peu près celle d’une pièce d’argent de neuf pence de l’époque actuelle. Le bord dépassait le cercle, comme s’il avait été destiné à le couper.

Sur l’avers, il y avait la figure en relief d’une femme, au visage plein, au visage stable, plutôt sévère qu’autre chose ; avec une casquette ou un casque sur la tête, au sommet duquel se trouvait un croissant s’étendant du front vers l’arrière. Dans la légende figurait le mot Minerve ; au revers, une figure féminine élancée, avec dans la main gauche un ruban attaché au cou d’un chien élancé et bien formé qui la précède, et dans l’autre un arc.

Parmi les lettres de la légende du revers, on trouve SL. Après que le sol, qui recouvrait cette pièce, eut été pendant quelques années défriché et labouré, elle fut enfermée dans un jardin au sommet d’une petite colline ; et en creusant là, ces pièces furent trouvées à dix-huit pouces sous la surface.

Une brève histoire du monnayage antique
Il n’y a pas de pièces de monnaie assyriennes ou babyloniennes, ni phéniciennes avant 400 avant Jésus-Christ. Sidon et Tyr utilisaient des poids. Le monnayage était inconnu en Égypte dans les premiers temps. Les pièces lydiennes sont les plus anciennes. Les monnaies perses ont commencé 570 avant Jésus-Christ. Les darics ont été émis par Darius Hystaspes en 518 ou 521 avant Jésus-Christ. Des pièces romaines ont été trouvées dans les Orcades et dans les régions les plus reculées d’Europe. Les Romains ont trois têtes sur le côté, comme celle de Valérien et de ses deux fils, Gallien et Valérien.

Sur les pièces romaines, on trouve des figures de divinités et de personnifications, généralement accompagnées de leurs noms ; Minerve, par exemple, avec son casque et son nom inscrit dans la légende, parfois une lance dans la main droite, et un bouclier, avec la tête de Méduse, dans l’autre, et une chouette debout près d’elle, et parfois un coq et parfois l’olive. Diane est représentée par son croissant, par son arc et son carquois d’un côté, et souvent par ses chiens. Les pièces romaines en laiton portent la mention SC. pour senatus consultum, jusqu’à l’époque de Gallien, vers l’an 260 de notre ère. Les petites pièces en laiton ont cessé d’être émises pendant un certain temps sous le règne de Pertinax, en 19 de notre ère, et de là jusqu’à l’époque de Valérien. Les petites pièces en laiton ont continué à être émises de cette dernière période jusqu’en 640 de notre ère. On trouve des pièces percées de trous et parfois de petites ficelles en laiton.

Les plus anciennes pièces de monnaie romaines remontent à Antoninus
Ces pièces étaient portées comme ornements de la tête, du cou et des poignets, soit par les anciens eux-mêmes, qui y voyaient l’image de leurs divinités favorites, soit à l’époque moderne, lorsque les jeunes filles grecques se décoraient ainsi. A partir de ces critères, on peut déterminer que ces métaux ne sont pas des pions mais des pièces de monnaie. De toutes les pièces romaines qui ont été trouvées dans le Tennessee et le Kentucky, la plus ancienne porte la date dans le temps d’Antoninus, le prochain dans le temps de Commodus, le prochain avant l’élévation de Pertinax, et le dernier dans le temps de Valerian. Les pièces antérieures ou postérieures à l’espace compris dans ces périodes ne sont pas trouvées ; et de là, la conclusion semble être fournie, qu’ils ont été apportés en Amérique dans un ou deux siècles au plus loin, après la dernière période, qui est environ l’année de notre Seigneur 354, et de là à 260 ; et par un peuple qui n’avait pas ensuite tout rapport avec les pays dans lesquels les pièces romaines ont circulé.

L’une de ces pièces était tachée sur toute sa surface d’une couleur sombre ressemblant à celle de l’encre pâle, qui est peut-être le verugo propre à ce métal, qui s’en dégageait après être resté longtemps en sommeil, et qui le préservait ainsi de la décomposition. La légende au revers, sur la partie inférieure, sous une ligne transversale, se trouvent les lettres « EL. SL. RECHP.-ENN. »

L’auteur, depuis qu’il a écrit ce qui précède, a vu une autre pièce de monnaie du même métal précisément, qui semble être un mélange d’argent et de laiton. Sur elle, d’un côté, se trouve la figure d’un homme ; et dans la légende, LEOPOL. DG. IMP. De l’autre, sous une marque ou une croix : EI. SL. ainsi que le soleil au sommet, et dans la légende, seulement une contraction de celles de la plus grande pièce, à savoir, RL. C. PERNN.

Il s’agit donc d’une pièce allemande de date moderne.

PIÈCES ROMAINES TROUVÉES AU MUSÉE DE L’OHIO

En 1997, le Musée de l’Ohio a pris possession d’une cache de pièces romaines qui avait été initialement découverte en 1963 par un ingénieur du bâtiment qui creusait sur la rive nord de la rivière Ohio pendant la construction du pont Sherman Minton. Des experts en monnaie ont examiné ces pièces romaines et les ont déclarées authentiques.

Fig. 9.8. Claudius II (à gauche), Maximinus II (à droite) (avec l’aimable autorisation de Troy McCormick)

Le découvreur a gardé la majeure partie du magot pour lui mais a donné deux des pièces à un autre ingénieur du projet. En 1997, la veuve du second ingénieur a apporté ces deux pièces à Troy McCormick, alors directeur du nouveau centre d’interprétation du parc d’État Falls of the Ohio à Clarksville, dans l’Indiana, non loin du site de la découverte. Elle en a fait don au musée, où elles se trouvent encore aujourd’hui.

La pièce la plus grande a été identifiée par Mark Lehman, président d’Ancient Coins for Exploration, et par le révérend Stephen A. Knapp, pasteur principal de l’église luthérienne de St John, Forest Park, Illinois, et spécialiste des pièces de bronze de l’époque romaine tardive, comme étant un follis de Maximinus II datant de 312 ou 313 de notre ère, alors que l’identification initiale de McCormick était un bronze de Maximinus I datant de 235 de notre ère.


La pièce de Claudius II est similaire en termes de type et de période aux pièces romaines récemment découvertes dans le comté de Breathitt, dans le Kentucky, mais elle est dans un bien meilleur état de conservation. Cette dernière pièce fait que cette découverte est postérieure de plusieurs décennies à la période sévérienne (193 à 235 de notre ère), à laquelle la tête romaine de Calixtlahuaca, au Mexique, a été attribuée pour des raisons stylistiques. Malheureusement, le découvreur a déménagé dans le sud pour travailler sur un autre pont peu de temps après la découverte, et la veuve du second ingénieur ne se souvenait plus de son nom, de sorte que la majeure partie du magot est perdue.

Pendant plusieurs années, le centre d’interprétation des chutes du parc d’État de l’Ohio a organisé une exposition sur la découverte, qui présentait plusieurs moulages des deux côtés des deux pièces originales, afin de refléter le nombre approximatif de pièces à l’origine du magot. Les deux pièces originales, représentées sur la figure 9.8 (voir ci-dessus), sont entreposées et n’étaient pas exposées au public. En février 2012, j’ai été informé que les répliques étaient toujours exposées, malgré un rapport antérieur indiquant le contraire, au centre d’interprétation dans le cadre de l’exposition Mythes et légendes, et qu’elles y resteraient au moins jusqu’en 2014.

Récemment, trois autres pièces romaines fortement altérées trouvées dans le comté de Breathitt ont été examinées de près par Norman Totten, professeur d’histoire, aujourd’hui professeur émérite, au Bentley College. Totten a identifié les deux pièces les plus fines comme étant des antoniniani, un type de pièce romaine en bronze frappée entre 238 et 305 de notre ère. L’avers représente un empereur non identifiable portant la « couronne solaire » caractéristique de l’époque. Le revers de l’une des pièces représente deux personnages debout faisant face à ce qui semble être un autel central, tandis que le revers de la seconde pièce représente une femme debout tournée vers la gauche avec une corne d’abondance dans la main droite.

Ces pièces avaient à l’origine une surface argentée, qui a disparu depuis longtemps. La troisième pièce, plus épaisse, représente un buste tourné vers la droite et portant une couronne de laurier plutôt qu’une couronne. Le revers, selon Totten, est peut-être la figure d’un centaure marchant vers la droite et regardant en arrière. Son flan (le disque métallique à partir duquel la pièce est fabriquée) semble être de type nord-africain (égyptien) ou moyen-oriental. Cette pièce date probablement d’une période similaire à celle des deux antoniniani (dont le singulier est antoninianus).

A suivre…


Voir tous les chapitres du livre « Les anciens géants qui régnaient sur l’Amérique »


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