Secrets révélés

L’ADN révèle que l’Asie de l’Est a été touchée par le coronavirus il y a plus de 20.000 ans


Le monde entier traverse actuellement une pandémie avec plus de 180 000 000 de personnes infectées par COVID-19 et près de 4 000 000 de décès. Mais ce n’est pas une nouveauté car il y a plus de 20.000 ans, une autre infection à coronavirus a frappé la partie orientale de l’Asie.

Une nouvelle étude a été menée par des chercheurs des États-Unis et d’Australie qui ont analysé les génomes de plus de 2 500 personnes appartenant à 26 populations différentes dans le monde. Ils ont spécifiquement découvert la première interaction du génome humain avec les infections à coronavirus et ces empreintes génétiques sont incroyablement encore présentes dans l’ADN des personnes actuellement originaires d’Asie de l’Est.

L’auteur principal Yassine Souilmi a expliqué que les virus se dupliquent ; Cependant, ils n’ont pas les outils pour le faire par eux-mêmes, « Donc, ils dépendent en fait d’un hôte, et c’est pourquoi ils envahissent un hôte, puis ils détournent leurs machines pour créer des copies d’eux-mêmes. »

Le détournement des cellules est encore visible dans les populations d’aujourd’hui, ce qui a permis aux chercheurs de déterminer quels ancêtres auraient pu être exposés à une forme très ancienne de coronavirus.

Les experts ont trouvé des génomes spécifiques présentant des signes d’ancien coronavirus dans cinq populations situées en Chine, au Japon et au Vietnam. Il est possible que le virus se soit propagé à d’autres parties du monde, mais il n’y a pour l’instant aucune information indiquant si cela s’est produit ou non.

Dans ces cinq populations spécifiques, les chercheurs ont découvert qu’une mutation bénéfique s’était développée au fil des ans qui les a aidés à les protéger contre le coronavirus et leur a donné une meilleure chance d’y survivre.


Souilmi a expliqué cela plus en détail : « Sur une longue période de temps, et tout au long de l’exposition, cela laisse une marque très, très claire dans les génomes de leurs descendants », ajoutant : « Et c’est la signature que nous utilisons en fait pour détecter cette ancienne épidémie, et aussi le moment de cette ancienne épidémie.

On ne sait pas combien de personnes ont attrapé le virus, combien en sont mortes et quel type de symptômes elles présentaient – ​​était-ce comme une grippe normale ou quelque chose de bien pire, similaire à ce à quoi nous sommes actuellement confrontés?

Néanmoins, il est difficile d’imaginer que le coronavirus a frappé une partie du monde il y a plus de 20.000 ans et il fait maintenant la même chose mais en bien pire.


L’étude a été publiée dans Current Biology où elle peut être lue dans son intégralité.


Jocelyne LeBlanc



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