La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah – 7


La chasse au Skinwalker

Chapitre 18 – Mystère

Le regretté physicien Richard Feynman, l’une des grandes figures de la science du vingtième siècle, était publiquement sceptique quant aux objets volants non identifiés. Lors d’une conférence à l’Université de Washington en 1963, Feynman a résumé ses sentiments en quelques paragraphes mordants sur ce qu’il appelait « Cette époque non scientifique. »

« Si nous en venons au problème des soucoupes volantes […], nous avons la difficulté que presque tous ceux qui observent des soucoupes volantes voient quelque chose de différent », a fait remarquer Feynman. « Des boules de lumière orange, des sphères bleues qui rebondissent sur le sol, des brouillards gris qui disparaissent, des courants semblables à de la soie qui s’évaporent dans l’air. des choses rondes et plates d’où sortent des objets aux formes amusantes qui ressemblent à un être humain. Réfléchissez quelques minutes à la variété de la vie qui existe. Et puis vous voyez que la chose qui sort de la soucoupe volante ne ressemblera en rien à ce que l’on décrit. »

Feynman ne le savait pas à l’époque, mais sa brève description d’ovnis assortis qui avaient été signalés en 1963 pourrait presque être qualifiée de liste de blanchissage des objets variés et mystérieux vus trois décennies plus tard sur ou près du ranch de Gorman. Des boules orange, des sphères bleues, des brouillards qui disparaissent, des choses rondes et plates d’où émergent des formes humaines, et beaucoup d’autres phénomènes aériens inhabituels ont été vus par les Gorman, par leurs voisins immédiats, par une grande partie de la population du bassin d’Uinta et, finalement, par les scientifiques du NIDS.

Les OVNIs les plus fréquemment vus sur ou près du ranch de l’Utah étaient des boules de lumière, de tailles, de couleurs et d’intensités diverses. Certains ont été décrits comme ressemblant à des lampes frontales jaunes, d’autres comme des orbes lumineux qui volaient à travers les pâturages, à travers les arbres et au-dessus de la crête, opérant sous ce qui semblait être un contrôle intelligent. Quelques-uns de ces incidents au ranch ont été filmés. Les boules de lumière amorphes sont probablement les OVNIs les plus fréquemment signalés dans le monde. Sans aucun doute, ces observations sont souvent le résultat d’une mauvaise identification des planètes, des météores et d’autres phénomènes naturels. Mais comme les Gormans l’ont trop bien appris, les phénomènes naturels ne peuvent pas expliquer une grande partie de ce qu’ils ont vu.

Les boules de lumière étranges, semblables à celles que les Gorman ont signalées, ont été les premiers objets non identifiés à être vus pendant l’ère moderne des OVNI. Au cours des dernières années de la Seconde Guerre mondiale, les pilotes alliés ont fréquemment repéré et même photographié des boules de lumière qui suivaient leurs avions. Les Alliés soupçonnaient que ces objets, connus sous le nom de « foo fighters », pouvaient être des armes secrètes allemandes. Mais les Allemands ont également vu les « foo fighters » et ont pensé qu’il s’agissait des nôtres.

Dans les décennies qui ont suivi, des études militaires secrètes ont été menées sur le mystère des ovnis.

Ces dossiers militaires autrefois classifiés sont remplis de cas qui semblent presque identiques aux objets vus au ranch. L’un des témoins était un pilote militaire nommé G. F. Gorman. Alors qu’il pilotait son F-51 près de Fargo, dans le Dakota du Nord, en 1948, le lieutenant Gorman a rencontré une intense lumière blanche d’environ 30 cm de diamètre qui a effectué des virages et des manœuvres spectaculaires pendant une sorte de combat aérien de 30 minutes avant de disparaître dans un élan de « vitesse stupéfiante ». Plusieurs témoins au sol ont assisté à la rencontre. Les boules de lumière dont les Gorman ont été témoins semblaient capables de manœuvres similaires.

Les boules de lumière figurent en bonne place dans certains des cas d’OVNI les plus célèbres et les mieux documentés. En 1951, des milliers de témoins à Lubbock, au Texas, ont vu une formation de lumières bleues qui ont traversé le ciel pendant plusieurs nuits sur une période de deux semaines. Un radar militaire a suivi les lumières et a déterminé qu’elles se déplaçaient à une vitesse de neuf cents miles par heure à une altitude de treize mille pieds. Plusieurs photographies des lumières ont été prises. Le plus éminent démystificateur d’OVNI de l’époque, l’astronome Donald Menzel de Harvard, expliqua alternativement que les lumières étaient le reflet de réverbères, de phares ou de lumières domestiques sur une « couche ondulante de brume fine » invisible, bien que Menzel n’ait jamais pu expliquer comment des phares réfléchis pouvaient être détectés par un radar militaire. D’autres théories suggéraient que les lumières étaient dues à la réflexion de la lumière des oiseaux ou des papillons de nuit.

Les sceptiques des OVNIs s’appuient depuis longtemps sur des phénomènes atmosphériques ou météorologiques obscurs pour expliquer des mystères aériens autrement inexplicables, même lorsque ces explications ne tiennent pas debout. Par exemple, au cours de l’été 1952, des boules de lumière non identifiées ont été vues au-dessus de Washington, DC, pendant plusieurs week-ends consécutifs. Les lumières ont été vues du sol et de l’air, ont été détectées par des radars militaires et civils, ont été photographiées et ont été poursuivies à plusieurs reprises par des jets militaires. L’explication proposée par l’armée de l’air était que les fausses observations radar avaient été provoquées par une inversion de température dans la région, une théorie qui ne correspondait tout simplement pas aux faits entourant les observations et qui a été publiquement contestée par les propres opérateurs radar et pilotes de l’armée.

Une autre explication souvent citée pour les lumières non identifiées est celle des plasmas ou des éclairs en boule, des phénomènes rares et peu compris qui sont connus pour générer de petits nuages d’air électrifié qui pourraient être confondus avec des ovnis. L’éminent critique des ovnis, Phillip Klass, célèbre écrivain spécialisé dans l’aviation, a défendu la théorie des plasmas. Bien que cette théorie puisse théoriquement expliquer certaines observations de boules de lumière, elle n’a pas réussi à s’imposer, même parmi les physiciens des plasmas qui étaient généralement hostiles au sujet des ovnis.

Un physicien de l’atmosphère pro-ovni, James McDonald, a systématiquement démoli l’explication de la foudre en boule pour la simple raison que les plasmas ne peuvent pas faire ce que font les ovnis. Les éclairs en boule ne durent généralement que quelques secondes ou fractions de secondes, ne se déplacent pas à haute altitude sur de longues distances, et ne peuvent pas expliquer les boules de lumière que l’on voit dans des cieux sans nuages et sans orages.

Une autre explication proposée pour les boules de lumière non identifiées est celle des éclairs terrestres, qui sont des décharges électriques dans l’atmosphère générées par des forces géologiques dans la terre. Comme pour les éclairs en boule, le phénomène de la lumière terrestre est réel, mais il ne peut expliquer les observations de longue durée au cours desquelles les OVNIs effectuent des manœuvres contrôlées ou interagissent avec les observateurs. Au ranch de l’Utah, les scientifiques du NIDS ont constamment cherché des explications naturelles aux observations. Leurs recherches comprenaient une analyse détaillée des données géologiques et des modèles météorologiques de la région. Mais nous n’avons trouvé aucune explication naturelle aux choses vues par les nombreux témoins.

Les incidents les plus intrigants au ranch Gorman ne pouvaient certainement pas être expliqués comme l’identification erronée de sources lumineuses naturelles amorphes et aléatoires. Les faits ne correspondent tout simplement pas. Les éclairs et les lumières de la terre ne peuvent pas raisonnablement expliquer les OVNIs qui ont été décrits par les témoins oculaires comme des vaisseaux structurés et métalliques, incluant des soucoupes et des disques, dont des douzaines ont été vus dans les environs du ranch au cours des dernières décennies.

Bien que la famille Gorman ait vu de nombreux objets non identifiés voler au-dessus de leur ranch, peu d’entre eux pourraient être qualifiés de « soucoupes volantes » classiques. Cependant, des soucoupes et des disques ont été vus sur la propriété et sur les ranchs voisins également. M. Gonzalez, un voisin, nous a raconté avoir vu un OVNI en forme de « chapeau mexicain » qui a survolé sa maison. (Les soucoupes et les disques ont souvent été comparés à des sombreros en raison des dômes qui sont repérés au sommet de certains disques). Gonzalez et sa famille ont également vu un disque argenté qui a volé directement dans les rochers de Skinwalker Ridge et a apparemment été absorbé par la crête elle-même. Le vaisseau a fusionné avec la terre sans aucune perturbation ou impact notable.

Une autre observation a eu lieu quatorze ans avant l’arrivée des Gorman dans la région. Le journaliste Zack Van Eyck du Deseret News a interviewé Dean Derhak, un habitant de Salt Lake City, dont l’oncle possédait l’une des propriétés bordant le ranch qui serait plus tard acheté par les Gorman. Alors qu’il se promenait à cheval sur les terres de son oncle en 1980, M. Derhak affirme avoir vu une « sphère argentée » posée sur le sol de la parcelle voisine.

« Elle était assez grande, environ 30 à 40 pieds de large. Elle ressemblait à un bol à l’envers », a déclaré Derhak à Van Eyck. « Ça m’a fait peur et je suis parti. »

Ces observations par les voisins sont cohérentes avec la croyance répandue parmi les résidents de la région que la famille qui possédait la propriété avant les Gormans était également très familière avec des phénomènes inexpliqués assortis. Certains résidents ont exprimé l’opinion que les anciens propriétaires ont même développé une sorte de relation de vie et de mort avec ce qui habite la propriété.

D’autres objets vus au ranch ressemblent à des observations bien documentées d’objets dans d’autres parties du monde. Tom Gorman dit que l’un des objets qu’il voyait le plus fréquemment était quelque chose qu’il décrivait comme rond, orange et allongé, comme un soleil couchant, mais qui se déplaçait comme aucun coucher de soleil qu’il n’avait jamais vu auparavant. Quelque chose de grand, rond et orange a été vu en 1975, planant au-dessus des silos de missiles Minuteman de la base aérienne de Malmstrom, dans le Montana. Des documents gouvernementaux obtenus grâce à la loi sur la liberté d’information révèlent que lorsqu’une alerte de violation de la sécurité a été émise, une équipe d’élite d’alerte au sabotage (SAT) a été dépêchée sur les lieux. Les membres de la SAT ont vu un grand disque orange lumineux flotter au-dessus de l’installation top secrète, si lumineux qu’il a illuminé les silos à missiles situés en dessous.

Des avions de chasse ont été envoyés en réponse à cette mystérieuse intrusion, mais la boule orange a volé tout droit jusqu’à ce qu’elle disparaisse du radar à 200 000 pieds. Les chasseurs sont naturellement incapables de la suivre. Une enquête ultérieure a révélé un fait plus choquant encore : les codes de lancement des missiles avaient été modifiés de manière inexplicable pendant ce survol inquiétant. Tout aussi troublants sont les documents du Pentagone qui reconnaissent que quatre autres bases de missiles nucléaires le long de la frontière américano-canadienne ont subi des intrusions similaires par des lumières mystérieuses quelques semaines après l’apparition d’un « soleil » orange à Malmstrom.

Tom et Ellen Gorman ont également rapporté avoir observé séparément un engin triangulaire silencieux, en vol stationnaire, qui projetait des lumières multicolores depuis sa structure noire. Ils n’ont pu discerner aucun système de propulsion connu et se sont demandés si les triangles ne ressemblaient pas à un avion de chasse furtif ou à un B-2, tous deux noirs et triangulaires. Tom a dit que le triangle rampait silencieusement dans le pâturage comme s’il cherchait quelque chose. Ellen a vu un triangle noir qui suivait un rythme de vingt pieds au-dessus de sa voiture. Sans exagérer l’évidence, il convient de souligner que le F-117 et le B-2 produisent tous deux une quantité considérable de bruit en vol, bien que les rumeurs de versions silencieuses classifiées de ces deux avions abondent. Aucune version publique connue de l’un ou l’autre de ces avions n’est capable de flotter en silence au-dessus d’un pâturage ou de rester en l’air tout en atteignant la vitesse d’une voiture lente. Si l’armée américaine possède un avion doté de ces capacités miraculeuses, il semblerait utile de le lâcher contre nos ennemis reconnus. Un triangle noir totalement silencieux, capable de planer, de flotter, de fouiller, de filer à des vitesses incroyables et de disparaître à volonté serait bien utile, non ?

Ces dernières années, des triangles mystérieux similaires ont été observés de plus en plus fréquemment dans le monde entier. Une analyse réalisée en 2004 par des scientifiques du NIDS et publiée sur le site Web de l’institut a examiné plus de cinq cents cas survenus aux États-Unis, dont beaucoup contiennent des détails similaires aux descriptions proposées par les Gorman. L’analyse de ces incidents par le NIDS suggère fortement que si certains de ces engins pourraient représenter un déploiement non reconnu de technologie militaire classifiée, ou peut-être un effort de surveillance en coulisse et légalement discutable au-dessus du sol américain, un nombre croissant d’informations indique d’autres conclusions possibles. Il est concevable que certains triangles mystérieux, y compris ceux vus au-dessus du ranch Gorman, puissent appartenir à quelqu’un d’autre que l’armée américaine et qu’ils soient vraiment non identifiés.

Bien qu’il existe des similitudes entre presque tous les événements ovnis qui se sont produits sur le ranch ou à proximité et d’autres cas bien documentés dans d’autres endroits du monde, il y a un phénomène pour lequel il y a peu, voire aucun, précédent connu. Les descriptions faites par Tom Gorman des orbes bleues remplies de liquide tourbillonnant, des orbes chargées d’électricité qui semblaient être sous contrôle intelligent, sont peut-être uniques dans les annales de la recherche sur les ovnis et le paranormal. Et en tant que telles, ces orbes peuvent représenter le meilleur indice de ce qui se passait réellement au ranch Gorman.

Chapitre 19 – Le Tunnel

Le 25 août 1997. La nuit était chaude, claire et belle. L’équipe du NIDS était assise en silence sur le bord d’une falaise et la scène à cent pieds en dessous d’eux était idyllique. Des arbres en pleine floraison bordaient le petit pâturage et, au loin, à deux champs de là, les animaux du ranch paissaient paisiblement. Les lumières éparses de la cour de la ferme voisine ponctuaient l’obscurité. Au loin, des coyotes hurlent. Les enquêteurs Jim et Mike (ce ne sont pas leurs vrais noms) se trouvent sur la falaise car elle leur offre la meilleure vue pour surveiller la zone où, au cours des mois précédents, plusieurs événements étranges se sont produits.

Deux collègues étaient à environ un kilomètre de là, de l’autre côté de la propriété, en train de surveiller un autre point chaud. Mike et Jim avaient été en contact sporadique avec eux toutes les deux heures, mais l’accord était de rester hors contact radio à moins que quelque chose de vraiment mouvementé ne commence. Mais rien ne bougeait.

Après environ quatre heures de veille, Jim, l’enquêteur le plus expérimenté, était tranquillement descendu dans le petit pâturage et s’était assis au milieu du champ pour méditer. Il avait constaté au fil des ans que la méditation activait parfois le « phénomène », quel qu’il soit, bien que cela se soit produit trop rarement pour être autre chose qu’une observation anecdotique. Rien ne s’est produit.

À 2 h 30 du matin, après une veille de six heures, ils ont décidé de déplacer leur exploitation dans une autre partie du ranch. Rapidement, ils ont commencé à démonter la caméra de son trépied et à emballer les deux porte-équipements remplis des outils du métier d’enquêteur scientifique : caméras, détecteurs de champ magnétique portables et jumelles de vision nocturne. En 1997, leurs jumelles de troisième génération étaient considérées comme l’état de l’art. Elles fonctionnent en amplifiant la lumière ambiante de faible niveau à travers une série de tubes photomultiplicateurs de haute technologie. Elles étaient bien supérieures à l’habituel équipement russe de vision nocturne qui ne regardait que dans l’infrarouge. À travers ces jumelles de vision nocturne, la scène semblait être en plein jour, avec des contours nets et précis, et non les images floues et ondulées visibles avec l’équipement russe.

Au moment où Jim pensait que sa méditation n’avait rien donné, son œil a capté une très faible lumière sur la voie ferrée, 150 pieds en dessous de lui. Il l’observe, un peu perplexe, pensant qu’il s’agit peut-être d’un petit morceau de verre sur la voie qui réfléchit la lumière ambiante. La lumière était d’une faible couleur jaunâtre et, à mesure qu’il la regardait, elle semblait devenir plus brillante. Vingt secondes plus tard, il a donné un coup de coude à Mike. Elle devenait définitivement plus brillante et, alors qu’ils regardaient tous les deux, elle semblait lentement grossir.

« Passe-moi la caméra », a marmonné Jim. Au même moment, Mike déballait tranquillement et efficacement les jumelles de vision nocturne qu’il venait de ranger. Jim installe le trépied et positionne son appareil photo chargé de films infrarouges en ligne avec la lumière qui a maintenant atteint un diamètre de 15 cm. Elle était toujours d’un jaune terne mais était devenue nettement plus brillante. Avec précaution, Jim règle l’obturateur sur trente secondes, pensant qu’une longue exposition pourrait capturer cette lumière mystérieuse sur le rouleau de film infrarouge fraîchement chargé. Il était prêt à prendre les trente-six photos si nécessaire.

Alors que Mike approchait les jumelles de ses yeux, Jim a entendu une forte inspiration. Jim pouvait voir que la lumière faisait maintenant plus d’un pied de large et continuait de grandir. Ce n’était manifestement pas un reflet. La lumière jaune sale en expansion semblait être positionnée juste au-dessus du sol, plutôt que directement sur le sol, mais Jim ne pouvait pas en être sûr. « C’est un tunnel, pas seulement une lumière », chuchote Mike. Jim a ignoré l’agitation croissante de son partenaire et a augmenté la durée des expositions à quarante, puis cinquante secondes. Mike était maintenant debout. « Jesus Christ, » dit Mike à voix basse. « Il y a quelque chose dans le tunnel ! »

Jim a regardé attentivement la lumière en dessous. Elle avait maintenant atteint plus d’un mètre. Quelque chose d’aussi gros devait absolument être enregistré sur son film. « Oh, mon Dieu », dit Mike soudainement, complètement effrayé. « Il y a une créature noire qui sort. Je vois sa tête. » Jim se sentit alarmé. Son compagnon était manifestement au bord de la panique.

« Il n’a pas de visage, » chuchota Mike. « Oh, mon Dieu, il a juste grimpé dehors. » Jim s’est frotté les yeux et a secoué sa tête. Tout ce qu’il voyait, c’était une lumière jaune sale, d’un diamètre d’environ un mètre, à une trentaine de mètres en dessous de lui. Pourquoi ne pouvait-il pas voir ce que Mike voyait ? Soudain, il s’est rendu compte de la situation. Les jumelles. Il fit signe à Mike de les lui donner, mais pas avant d’avoir augmenté le temps d’exposition à quatre-vingt-dix secondes.

Mike l’a ignoré. « C’est sur le sol », a-t-il dit. « Oh, mon Dieu, il s’est éloigné. » Alors que Mike dansait sur le rebord à quelques mètres de là, visiblement en état de panique, Jim pouvait voir la lumière diminuer en taille. En trente secondes, le cercle jaune terne avait rétréci de moitié et perdait de son intensité. Pendant ce temps, Jim a attiré Mike près de lui et a demandé, « Que s’est-il passé ? »

« Une grosse créature noire a simplement rampé dans ce tunnel, s’est posée sur le sol et est partie », a dit Mike. « C’est ce qui s’est passé. Et elle rôde quelque part par ici. »

Jim a ressenti un frisson. « Je n’ai vu que cette lumière jaune », a-t-il dit, dubitatif. « Vous êtes sûr ? »

« Bon sang, bien sûr que j’en suis sûr », répondit Mike. « La vision nocturne a transformé la lumière en un tunnel tridimensionnel, et une grande créature, je pense qu’elle pesait peut-être quatre cents livres et mesurait au moins six pieds, a rampé hors de ce foutu tunnel. » Mike transpirait abondamment et respirait encore rapidement, mais il semblait reprendre le contrôle de lui-même. Jim a regardé attentivement autour de lui et a fait signe à Mike de se taire. Avec précaution, ils écoutèrent le moindre bruit de pierres déplacées qui pourrait indiquer que quelque chose escalade la falaise dans l’obscurité. À ce moment-là, la lumière jaune avait progressivement disparu et n’était plus visible. Seul un profond silence subsistait. Rien ne semblait bouger. Même les coyotes au loin avaient cessé de hurler.

Au bout d’une quinzaine de minutes, ils ont attrapé des détecteurs et ont escaladé aussi silencieusement que possible la pente raide et rocheuse qui se trouvait en dessous d’eux. Il serait très facile de se casser une cheville en descendant dans l’obscurité, alors ils y vont très lentement, s’arrêtant tous les quelques mètres pour écouter les bruits de la créature. Rien n’a bougé. Mais une fois près de la piste, une odeur forte et piquante a assailli leurs narines. Ils étaient tous deux familiers avec cette odeur chargée de soufre. Elle semblait être centrée sur l’endroit où se trouvait la lumière ou le tunnel.

Jim se sentait légèrement nauséeux à cause de l’odeur âcre. Rapidement, Mike balaya le sol d’un cercle de vingt pieds de diamètre à la recherche de tout signe de radiation. Le compteur Nardalert pouvait détecter les rayons alpha, bêta, gamma et X, mais après quelques minutes de surveillance attentive, seuls les niveaux de fond étaient détectables. Pendant ce temps, Jim a lentement balayé la zone avec un compteur Trifield pour détecter toute pointe magnétique inhabituelle. Rien n’a été enregistré.

Au fur et à mesure que le temps passait, leur confiance revenait lentement. Cela faisait presque trente minutes que la créature avait disparu, et rien n’avait surgi de la nuit pour les attaquer. Ils étaient toujours vigilants lorsqu’ils ont terminé la surveillance et sont remontés au sommet de la falaise pour récupérer leur équipement. Ils ont à nouveau scanné la zone avec leur équipement de vision nocturne pour détecter tout ce qui sortait de l’ordinaire, et ont lentement entamé la demi-heure de marche qui les ramenait à la remorque d’observation.

Mike a décrit à Jim ce qu’il avait vu, le spectacle bizarre et effrayant d’une énorme forme humanoïde noire utilisant ses coudes pour se déplacer le long d’un tunnel tridimensionnel qui semblait suspendu à quelques mètres au-dessus de la voie sur laquelle ils se trouvaient. Jim l’a cru. Il savait que Mike avait passé de longues heures dans l’obscurité à traquer ce genre de choses et qu’il n’était pas du genre à faire des folies, du moins pas avant ce soir.

L’équipe a passé des heures le jour suivant à chercher des empreintes de pas. Mais le sol était dur et aucune n’était visible. Mike et Jim ont travaillé sur un rapport écrit de l’incident. Leurs instruments n’ont rien enregistré d’inhabituel. Les photos étaient décevantes, ne montrant qu’une seule lumière très faible et floue sur l’une d’elles et rien sur le reste de la pellicule. Qu’est-ce que Mike avait vu en rampant dans l’étrange tunnel tridimensionnel ? Quelle était cette grande créature humanoïde, sans traits, encombrante, qui s’était levée et s’était éloignée en silence dans l’obscurité ?

20 – Monstres

Les êtres humains sont terrorisés, mystifiés et fascinés par les histoires d’êtres mystérieux et de créatures surnaturelles depuis que notre espèce existe. Les monstres, les démons, les lutins et les fantômes trouvent leurs racines dans des traditions orales qui remontent aux fileuses de fils des cavernes. Au fil des siècles, d’innombrables autres entrées sont venues s’ajouter à ce panthéon du paranormal, des sorcières et des loups-garous aux vampires et aux serpents de mer, des goules suceuses de sang aux chupacabras suceurs de sang, des trolls et des farfadets aux extraterrestres aux yeux exorbités qui arrivent dans la nuit pour arracher des personnes sans méfiance à leur lit. Godzilla, Freddie Krueger et le monstre de Frankenstein n’existaient pas, il a donc fallu les inventer, fruit d’une imagination fertile et d’artistes spécialisés dans les effets spéciaux cinématographiques. S’ils n’étaient pas réels avant, ils le sont maintenant, imprimés à jamais dans notre psyché collective.

Il y a cependant une nette différence entre les monstres qui n’existent que sur le celluloïd ou la page imprimée et ceux qui font occasionnellement des intrusions manifestes dans nos réalités personnelles ; les uns émergent du surnaturel, tandis que les autres, comme Bigfoot, ont des racines distinctes dans notre réalité de chair et de sang. Bien que Mike soit certain que la créature qu’il a vue ramper dans le tunnel n’avait pas de poils, il ne fait aucun doute que Gorman et les membres de sa famille ont vu des créatures ressemblant à Bigfoot sur le ranch à plus d’une occasion, comme d’autres dans la région.

Contrairement à l’impression générale, cependant, Bigfoot n’est pas né dans les forêts du nord-ouest du Pacifique. Il n’a pas surgi de nulle part à côté du café Starbucks, de Microsoft et du rock grunge de Nirvana. Bien avant l’arrivée des Européens en Amérique du Nord, les peuples indigènes de tout le continent connaissaient le Sasquatch, qui est le nom utilisé par la tribu Salish du Nord-Ouest. Les tribus côtières l’appelaient Bukwas ou Dzunukwa et ont représenté son image sur des masques et des totems datant des années 1700. Les Sioux Lakota des plaines du Nord appelaient Bigfoot « Chiye-tanka », ce qui se traduit approximativement par « le grand frère aîné ». Joe Flying By, un Lakota Hunkpapa, a déclaré à Peter Matthiessen, l’auteur de Thunderheart, que « le Grand Homme est un mari de la terre », un être des temps anciens qui peut prendre une forme velue ou même se transformer en coyote.

« Il y a votre Big Man qui se tient là, toujours en attente, toujours présent, comme l’arrivée d’un nouveau jour », aurait dit Joe Flying By dans un article du Track Record. « Il est à la fois esprit et être réel, mais il peut aussi glisser dans la forêt, comme un élan avec de grands bois, comme si les arbres n’étaient pas là. »

L’écrivain canadien et chercheur de Bigfoot Ron Murdock affirme que l’existence du Sasquatch est considérée comme acquise dans toute l’Amérique du Nord autochtone. Les Indiens athabaskans d’Alaska considèrent le Sasquatch comme un « grand frère » qui veille sur les peuples amérindiens et leur apporte des signes ou des messages pendant les périodes troublées. Les anciens Hopis croient que Bigfoot délivre des messages du Créateur, souvent des messages sur le manque de respect de l’homme pour l’harmonie et l’équilibre. « Dans la culture amérindienne, l’ensemble du monde naturel est considéré comme une famille. Le Sasquatch est considéré comme l’un de nos plus proches parents. Dans chaque dialecte tribal, il existe un mot pour désigner le Sasquatch », écrit Murdock.

Lorsque les trappeurs, chasseurs et explorateurs blancs sont entrés en contact avec les tribus indigènes d’Amérique du Nord, ils ont souvent entendu parler d’une race de grands humanoïdes poilus. Quelques-uns de ces montagnards ont fait leurs propres rencontres, dont certaines ont été rapportées dans les journaux frontaliers de l’époque. En 1784, le London Times rapporte la capture d’une « énorme créature semblable à un homme et couverte de poils » au lac des Bois, au Manitoba. En 1811, un commerçant de fourrures nommé David Thompson a raconté à un journaliste qu’il avait aperçu un  » géant poilu  » près de ce qui est aujourd’hui Jasper, en Alberta.

En 1840, un missionnaire nommé Elkanah Walker, qui a vécu neuf ans parmi les Indiens Spokane, a décrit la croyance de la tribu en « l’existence d’une race de géants… qui chassent et font tout leur travail la nuit » et laissent derrière eux une « trace d’environ un pied et demi de long ». Le Butte Record du nord de la Californie rapporte l’observation d’un « gorille mâle ou d’un homme sauvage » en novembre 1870. Le Victoria Colonist de Colombie britannique rapporte la capture d’une « créature de type gorille » en juillet 1884.

L’homme de plein air et futur président Theodore Roosevelt a raconté sa propre histoire de Bigfoot dans son livre Wilderness Hunter (1893). Roosevelt a rencontré un trappeur nommé Bauman, qui a raconté une rencontre mortelle avec une grande bête qui a envahi un campement en Colombie-Britannique, a détruit tout le matériel du campement et a hanté les environs avec un son décrit comme un « gémissement prolongé » qui a frappé Bauman et son partenaire comme « particulièrement sinistre ». Roosevelt écrit que la bête a tué le partenaire de Bauman alors que celui-ci était absent du camp et que « les empreintes de la bête-créature inconnue, imprimées profondément dans le sol meuble, racontent toute l’histoire ». L’animal mystérieux a laissé quatre profondes marques de crocs dans le cou de la victime mais n’a pas mangé le corps. Après s’être roulé dans la terre, l’attaquant « s’est enfui dans les profondeurs silencieuses des bois ».

Il est possible qu’au moins certains de ces récits représentent des identifications erronées d’ours ou d’autres grands animaux, si ce n’est que les témoins étaient tous des chasseurs expérimentés et des amateurs de plein air depuis toujours, des personnes qui connaissaient intimement le comportement, les sons et les caractéristiques physiques des ours et des autres espèces connues pour habiter les forêts et les montagnes. Les tribus amérindiennes qui ont vécu et chassé pendant des siècles dans ces mêmes régions auraient vraisemblablement fait la différence entre un ours qui se tient sur ses pattes arrière et un « homme poilu ». De plus, à mesure que le XIXe siècle cède la place au XXe siècle et que les régions sauvages de l’Ouest se peuplent, les observations et les rencontres se poursuivent.

En 1924, un chasseur du nom d’Albert Ostman a fait une rencontre spectaculaire avec ce qu’il a dit être une famille de Bigfoot lors d’une excursion près de l’île de Vancouver. La même année, le Portland Oregonian relate l’histoire de la partie de chasse de Fred Beck sur les pentes du mont Saint Helens dans l’État de Washington.

Beck et ses compagnons affirment avoir utilisé leurs fusils pour repousser l’attaque d’une meute de « gorilles des montagnes » lanceurs de pierres, qu’ils décrivent également comme des diables des montagnes. Un enseignant du nom de J. W. Burns, qui a vécu de nombreuses années au sein de la tribu Chehalis près de Vancouver, a écrit plusieurs articles de journaux régionaux à la fin des années 1920 sur les rencontres entre ses amis indiens et une race de géants poilus. En 1927, l’un des récits de Burns a été publié dans un magazine national, mais ne semble pas avoir fait une grande impression sur le grand public. Cependant, les articles de Burns ont permis aux lecteurs de trouver un nom pour la bête. Ce nom était Sasquatch.

L’histoire du Sasquatch n’a fait l’objet que d’une couverture sporadique dans les journaux locaux du pays jusqu’en 1958, lorsqu’une équipe routière travaillant dans une région reculée du nord de la Californie a fait un moulage en plâtre d’une des énormes empreintes de pas de type humain qui avaient été trouvées dans la boue autour de leur chantier sur une période de plusieurs semaines. Le chef de chantier a apporté le moulage à un journal local. L’histoire a ensuite été reprise par les agences de presse et, en peu de temps, le pays tout entier s’est mis à parler de « Bigfoot ».

Bien que la légende du Sasquatch n’ait fait l’objet que de peu, voire d’aucune, enquête scientifique légitime, les scientifiques ont décidé il y a longtemps que cette histoire était absurde à première vue, qu’elle était très probablement le résultat de canulars ou d’hallucinations collectives, ou qu’elle avait été promulguée par les médias. Mais comme cette histoire existe depuis le XVIIIe siècle et qu’elle a prospéré parmi les tribus indigènes et les populations isolées, l’explication selon laquelle elle a été créée par les médias de masse semble faible. Il est certain qu’il y a eu quelques tentatives de canulars au fil des ans, mais aucun canalisateur ou groupe de canalisateurs ne pourrait expliquer toutes les observations sur une si longue période et un si grand territoire. Et les hallucinations de masse ne passent pas facilement d’une culture à l’autre. L’histoire de Bigfoot n’est pas seulement multiculturelle, elle a aussi une portée internationale.

Qui plus est, il existe un ensemble de preuves qui suggèrent que ce mystère mérite une enquête sérieuse. Après tout, la confirmation de l’existence d’une espèce de primates inconnue jusqu’alors, en particulier d’une espèce dont les adultes sont généralement décrits comme mesurant deux mètres de haut ou plus, et qui vit depuis des siècles sous notre nez dans les forêts d’Amérique du Nord, serait une nouvelle scientifique d’enfer.

Des milliers de récits de témoins oculaires ont été enregistrés au cours des trois derniers siècles. Un Bigfoot, en particulier, semble avoir été repéré par trois groupes de témoins différents. En 1988, un père et son fils ont aperçu ce qu’ils ont décrit comme un Sasquatch d’un mètre quatre-vingt près d’un ruisseau dans le comté de Grays Harbor, dans l’État de Washington. Alors que la plupart des Sasquatchs sont censés être couverts de poils foncés, celui-ci était blanc, avec des yeux bleus et un teint rose. Le père et le fils se trouvaient à moins de six mètres de la bête, et ils ont remarqué qu’elle semblait se déplacer en boitant. Après la rencontre, les deux hommes ont examiné les larges traces laissées derrière eux et ont déterminé que le pied droit de l’animal était estropié.

Puis, en juillet 1995, un autre père et son fils sont allés camper près d’un réservoir dans le même comté. Alors qu’ils faisaient une randonnée surplombant l’eau, ils ont vu deux Sasquatchs en contrebas. Les bêtes semblaient s’amuser à lutter l’une contre l’autre. L’un était brun, l’autre blanc. Le blanc marchait en boitant. L’observation a duré plus de vingt minutes, et avant que les deux Sasquatchs ne s’éloignent dans la forêt, six autres randonneurs se sont joints au père et au fils pour regarder les créatures s’ébattre.

Enfin, en octobre 1996, un mari et sa femme se trouvaient sur une route forestière dans les bois des Cascades de l’Oregon. Le mari utilisait une tronçonneuse pour couper du bois de chauffage tandis que sa femme était assise dans leur camion. Deux autres hommes coupaient du bois à une centaine de mètres de là. Les témoins ont été surpris lorsqu’un Sasquatch « aussi blanc qu’une serviette » a émergé des arbres à environ vingt-cinq pieds des deux hommes, puis est retourné dans la forêt en boitant de manière prononcée. Le mari, Frank, n’a pas vu le Sasquatch mais les deux autres hommes lui ont dit qu’il avait des yeux bleus et un teint rose. Lorsque Frank s’est mis à la recherche de traces révélatrices, il en a trouvé et a plus tard fait des moulages en plâtre de deux grandes empreintes, une de chaque pied. Le moulage du pied droit révèle qu’il manque au Sasquatch son gros orteil, ce qui explique qu’il boite.

Quelles sont les chances que trois groupes de témoins multiples, à des années et des endroits différents, voient un Sasquatch blanc, au visage rose, aux yeux bleus et qui marche en boitant ? Minces, semble-t-il.

Les organismes privés de recherche sur le Bigfoot ont accumulé d’énormes volumes de rapports d’observation. D’autres types de preuves physiques accompagnent certaines de ces observations. Par exemple, à Alpine, en Californie, un Sasquatch a été vu en train de manger des pommes sur un arbre situé devant la maison. Non seulement il a laissé derrière lui des empreintes monstrueuses, mais on a constaté que l’arbre et quelques autres avaient été dépouillés de leurs fruits dans leurs branches supérieures, à une hauteur inatteignable par un homme. En Arizona, une mère et sa fille ont vu un Sasquatch de deux mètres de haut piller leur jardin de maïs et de navets, et laisser derrière lui de grandes empreintes caractéristiques et une parcelle de terrain décimée.

Des observations d’hommes-singes poilus ont été enregistrées dans quarante-neuf des cinquante États américains et dans toutes les provinces canadiennes, mais le phénomène n’est en aucun cas propre à l’Amérique du Nord ou aux temps modernes. Les anciens Mésopotamiens ont parlé d’Enkidu, un homme sauvage qui pouvait communiquer avec les animaux. La Bible mentionne Ésaü, dont le corps était censé être couvert de poils d’animaux et qui dégageait une forte odeur nauséabonde. Les premiers écrivains européens ont rapporté des histoires d' »hommes sauvages des bois », vus en Allemagne, en France et dans d’autres pays. Des hommes-singes poilus ont été signalés en Chine, au Népal, en Russie, en Irlande, en Thaïlande, au Vietnam, en Inde, en Malaisie, en Indonésie, en Nouvelle-Guinée, en Nouvelle-Zélande, en Australie, au Brésil, en Argentine, en Colombie, au Panama, au Guatemala, au Kenya et dans d’autres pays. En Australie, les hommes sauvages sont connus sous le nom de Yowies. Dans l’Himalaya, bien sûr, le nom le plus célèbre est celui du Yéti, également connu sous le nom d’abominable homme des neiges, que les peuples des montagnes voient depuis des siècles. Tenzing Norgay, le célèbre alpiniste sherpa qui a guidé Edmund Hillary au sommet de l’Everest en 1953, a raconté à l’écrivain John Keel de nombreuses histoires de rencontres avec le Yéti, tout comme les lamas, les pisteurs et les villageois de la région.

« On ne peut plus rejeter tout cela comme une hallucination collective, un besoin primitif de mythologie, ou simplement comme des légendes archétypales communes à toute l’humanité », écrit l’anthropologue Helmut Loofs-Wissowa dans le Reporter de l’ANU.

Outre les observations des témoins oculaires, les empreintes laissées par ces animaux représentent la preuve physique la plus directe de leur existence. Plus de sept cents moulages en plâtre d’empreintes de Bigfoot ont été collectés au fil des ans. La longueur moyenne des pieds est de 15,6 pouces. La largeur moyenne est de 20 cm. (Le pied d’un joueur de basket-ball de 2 mètres et demi peut mesurer 16 pouces de long mais seulement 5,5 pouces de large). Inutile de dire que ce sont de très grands pieds. Il est clair que quelque chose laisse ces empreintes dans les forêts profondes. Cela se résume soit à des canulars, soit à une espèce inconnue. Si les canulars sont responsables, ils sont incroyablement diligents, puisque les traces sont trouvées dans des zones reculées du monde entier depuis de très nombreuses années.

Certaines des empreintes collectées ont-elles été truquées ? Sans aucun doute. Mais qu’en est-il des autres ? W. Henner Fahrenbach, du Centre régional des primates de l’Oregon, a mené une étude sur plus de cinq cents empreintes collectées sur trente-huit ans dans une large bande de l’Amérique du Nord. Fahrenbach note que de nombreuses empreintes ont été obtenues en suivant les animaux sur des kilomètres, et non sur un ou deux pas.

Étant donné que la plupart des empreintes contenues dans la base de données ont été recueillies par des personnes qui ne se connaissent pas et ne savent pas quelle devrait être la taille « normale » d’une empreinte, M. Fahrenbach pense qu’il est peu probable que quelques cas soumis par des canulars puissent avoir un impact important sur la validité globale de la base de données. En utilisant une distribution gaussienne des empreintes et des lieux où elles ont été trouvées, M. Fahrenbach affirme que les modèles sont similaires à ceux des animaux connus. En d’autres termes, les empreintes indiquent qu’il s’agit d’une espèce réelle d’animal inconnu qui vit dans la nature et qui n’est pas l’œuvre de quelques canulars.

Un expert en empreintes digitales latentes, Jimmy Chilcutt, qui travaille à plein temps pour la police de Conroe, au Texas, et qui est très apprécié par le FBI et la DEA pour son expertise, a décidé d’entrer dans le débat sur Bigfoot il y a quelques années. Son intention était de démystifier les empreintes de pas qui avaient été recueillies. Bien qu’il ait trouvé des empreintes qu’il considère comme fausses, le point de vue de Chilcutt sur Bigfoot a changé au fur et à mesure qu’il examinait les preuves, et il croit maintenant que cette espèce animale inconnue existe réellement.

Les échantillons de cheveux qui ont été recueillis dans des zones fréquentées par ces créatures représentent une autre forme de preuve intrigante. Des échantillons de poils obtenus dans les Blue Mountains de l’État de Washington ont été analysés par le département de génétique moléculaire de l’université d’État de l’Ohio. L’ADN qui a été extrait était trop fragmenté pour permettre un séquençage significatif des gènes. Certains des échantillons de cheveux ont été identifiés comme provenant d’animaux connus. Quelques-uns se sont révélés être synthétiques. Mais d’autres proviendraient d’un « primate non humain mais inconnu », même si, au mieux, les résultats des tests sont encore considérés comme peu concluants.

En 1988, une équipe d’une centaine de chercheurs chinois associés au China Wildman Research Center a convergé vers une province montagneuse du Hubei où les observations d’un mystérieux homme-ape remontent à près de trois mille ans. Les chercheurs ont trouvé et analysé de nombreux échantillons de poils. Ils ont identifié plusieurs poils qui n’appartiennent à aucune espèce connue dans la région et ont conclu que ces poils prouvent l’existence d’un « primate rare et avancé qui est similaire à l’homme. »

Des scientifiques britanniques ont soi-disant analysé des échantillons de cheveux trouvés dans le royaume du Bhoutan, où les habitants appellent leur propre version du bipède poilu le Migyur, et ont conclu que l’ADN n’est pas celui d’un humain, d’un ours ou de toute autre espèce connue. Pour la plupart, cependant, les scientifiques classiques ne trouvent pas les preuves convaincantes, pas plus qu’ils n’ont été impressionnés par les enregistrements audio des cris supposés du Bigfoot ou par les quelques extraits de films qui ont été largement rejetés comme des mises en scène. Les scientifiques se demandent à juste titre où sont les squelettes de Bigfoot morts. Pourquoi n’existe-t-il aucune trace fossile de ces créatures au cours de leur évolution à travers les âges ? Les partisans de Bigfoot font remarquer qu’il n’y a pas beaucoup de traces fossiles de chimpanzés ou de gorilles non plus, alors que nous savons que ces deux espèces existent. Ils rétorquent également qu’aucun squelette de gorille n’a été découvert jusqu’à longtemps après la découverte de l’espèce elle-même. Les partisans de Bigfoot estiment, avec une certaine justification, que la science moderne n’a pas évalué les preuves et les témoignages de manière équitable.

Il y a une autre explication possible à l’absence d’ossements et de fossiles de Bigfoot : Et si les créatures n’étaient pas en chair et en os mais de nature paranormale ? Il existe, en effet, de nombreux cas où des témoins ont vu des créatures de type Bigfoot dans un contexte paranormal. Il existe des cas en Australie et aux États-Unis où des familles ont été tourmentées par ce qui semble être une activité poltergeist prototypique, puis elles ont découvert une créature de type Bigfoot sur leur propriété. On a également vu des animaux Bigfoot à proximité de cas de mutilation d’animaux. En 1974, lorsqu’une vague de mutilations de bétail s’est produite dans le Nebraska, le Kansas et l’Iowa, des témoins ont déclaré avoir vu d’étranges lumières dans le ciel et des animaux ressemblant à des singes ou à des ours dans les ranchs où les mutilations avaient eu lieu. À Boise, dans l’Idaho, trois témoins distincts ont vu des bêtes velues ressemblant à des hommes dans leur cour en juillet 1975, lors d’une vague de mutilations et d’observations d’ovnis.

Les aspects paranormaux apparents de nombreux récits de Bigfoot mettent de nombreux cryptozoologues mal à l’aise. En fait, la plupart des chercheurs de Bigfoot choisissent de minimiser certains des aspects les plus exotiques de leurs recherches. Après tout, ils pensent que Bigfoot, Yeti et leurs cousins sont des êtres de chair et de sang qui n’ont pas encore été découverts. Lorsque des témoins parlent de Bigfoot en rapport avec des sujets tels que les observations d’ovnis ou les phénomènes psychiques, les cryptozoologues s’impatientent, ce qui est compréhensible. Après tout, l’ajout d’une pléthore d’autres sujets étranges pourrait non seulement renforcer la position des sceptiques du Sasquatch, mais aussi donner aux scientifiques et aux journalistes une raison supplémentaire d’éviter tout examen sérieux du mystère Bigfoot.

Cependant, il n’est tout simplement pas honnête d’écarter des éléments d’information qui pourraient ne pas correspondre à une idée préconçue de « la vérité ». Tony Healy, qui a consacré vingt-cinq ans de sa vie à la recherche du Yowie australien, estime que l’exclusion de toutes les histoires de Yowie qui sentent le paranormal signifierait l’élimination d’environ 20 % des dossiers. Healy et d’autres chercheurs soupçonnent ces créatures d’avoir une sorte de sixième sens qui les aide à éviter d’être détectées ou capturées. Selon Healy, un pourcentage important des observations de Yowie implique la présence d’OVNI, d’autres animaux inconnus, voire de monstres des lacs. Healy, pour sa part, a maintenant conclu que le Yowie est une sorte de métamorphe, un fantôme qui peut toujours rester au-delà de la compréhension humaine.

De nombreuses tribus amérindiennes ont longtemps considéré le Sasquatch comme quelque chose de plus qu’un animal en chair et en os. Ray Owen, dont le père était un chef spirituel éminent de la réserve de Prairie Island, estime que le Sasquatch « existe dans une autre dimension que la nôtre, mais qu’il peut apparaître dans cette dimension chaque fois qu’il a une raison de le faire ».

Owen explique : « C’est comme s’il y avait plusieurs niveaux, plusieurs dimensions. Lorsque notre temps dans celle-ci est terminé, nous passons à la suivante. Mais le Grand Homme peut aller entre les deux. Le Grand Homme vient de Dieu. C’est notre grand frère, il veille sur nous en quelque sorte. »

Joe Flying By a fait une observation similaire. « Je pense que le Grand Homme est une sorte de mari de Unk-ksa, la terre, qui est sage à la manière de toute chose avec sa propre sagesse naturelle », dit-il. « On dit parfois que cet Un est une sorte de reptile des temps anciens qui peut prendre une grande forme velue. Je pense qu’il peut aussi se transformer en coyote ».


Il y a certainement beaucoup de rapports dans la littérature pour soutenir l’idée que Bigfoot pourrait être encore plus étrange qu’il ne le semble. L’une des caractéristiques souvent évoquées des rencontres avec Bigfoot est le sentiment de « frayeur sans nom », une peur omniprésente et effrayante qui semble totalement disproportionnée par rapport à la nature de la rencontre. Des témoins, même ceux qui ont une saine curiosité pour l’inconnu, ont raconté avoir été saisis d’une peur incontrôlable qui a provoqué l’évanouissement de certains. Même des chiens de chasse féroces sont connus pour se recroqueviller et gémir à proximité de ces créatures. Certains témoins sont submergés par la peur avant même d’avoir vu le Bigfoot.

Les témoins du ranch de Gorman connaissent bien ce sentiment d’effroi.

A suivre…


Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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