Conscience

Comment les croyances influencent votre vie

Plus de 200 étudiantes de l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver, au Canada, ont appris un jour que les garçons obtiennent généralement 5 points de pourcentage de plus en mathématiques que les filles. Ce n’était pas vrai. Cela faisait partie d’une étude qui examinait comment nos croyances influencent nos vies.

On a dit à la moitié des filles que la différence dans les scores en mathématiques était due à un gène sur le chromosome Y (que seuls les garçons possèdent) qui augmentait l’apport d’énergie à une partie du cerveau impliquée dans l’exécution de tâches mentales. Ces filles pensaient qu’elles étaient génétiquement désavantagées.

On a dit à l’autre moitié des filles que la différence dans les résultats en mathématiques était simplement due à des stéréotypes et que les filles étaient aussi bonnes en mathématiques que les garçons. On leur a dit que les parents et les enseignants, pensant eux-mêmes que les garçons sont plus mathématiciens, biaisent leurs attentes dès le plus jeune âge et traitent les garçons et les filles différemment.

Lorsqu’elles ont toutes passé un test de mathématiques quelque temps plus tard, les filles qui pensaient que la différence était simplement due aux stéréotypes ont nettement surpassé les filles qui pensaient qu’elles étaient génétiquement désavantagées. La performance de chaque fille se résumait à ce qu’elle croyait.


Dans d’autres recherches, cette fois à l’Université du Wisconsin, une étude de 30 000 personnes a révélé que la croyance que le stress était mauvais pour vous était sans doute pire que le stress lui-même.

En fait, la croyance que le stress est mauvais pour vous se classe au 15e rang des principales causes de décès aux États-Unis, à seulement deux places derrière l’hypertension et les maladies rénales hypertensives (13e) et une place derrière la maladie de Parkinson (14e).

En suivant la santé au fil des décennies, il s’est avéré qu’être très stressé et croire que c’est mauvais pour la santé augmentait le risque de décès prématuré de 43 % par rapport au fait d’avoir la même quantité de stress mais de croire que c’était bon pour la santé.

Il y avait également un taux de mortalité plus élevé chez certaines personnes qui éprouvaient de petites quantités de stress mais qui croyaient que le stress était mauvais pour elles que chez certaines personnes très stressées qui croyaient que le stress était bon pour elles.

Celle-ci est délicate car, sans vouloir biaiser vos attentes, nous ferions bien de surveiller notre niveau de stress. L’étude a également montré que le stress chronique est lui-même lié à un certain nombre de problèmes de santé. Cependant, si nous croyons la recherche ci-dessus, peut-être que nos croyances sur le stress peuvent modérer un peu les effets.

C’est un effet placebo, en quelque sorte. Prenez des analgésiques, par exemple. Selon certaines recherches, un placebo emballé dans la boîte d’une marque bien connue et respectée peut fonctionner aussi bien qu’un véritable analgésique dans un emballage neutre qui dit simplement « analgésique ». Nos croyances peuvent rendre les placebos plus efficaces et rendre les analgésiques moins efficaces. L’analgésique fonctionne, bien sûr, mais nos croyances à ce sujet comptent aussi.


Au-delà des résultats en mathématiques et du stress, la vie est très influencée par nos croyances. Une personne qui se croit en échec considère les obstacles comme des problèmes insurmontables, tandis que quelqu’un qui se croit en réussite s’attaque aux problèmes de front avec l’attitude que tout problème peut être résolu. Si les deux devaient rencontrer le même problème en même temps, qui réussit ou non n’a souvent rien à voir avec le talent ou l’intelligence, mais avec ce que chacun croit d’eux-mêmes.

Je pense que beaucoup seraient d’accord avec cela en considérant leur propre vie. Combien de fois avez-vous vu quelqu’un avancer qui a moins de talent ou de capacités que vous, mais qui croit davantage en lui-même ?

C’est un fait à la fois heureux et malheureux. Chanceux pour ceux qui possèdent confiance en soi et croyance, mais malheureux (et stressant) pour ceux qui ont du talent et ont travaillé dur pendant des années pour perfectionner leur art et leurs capacités, seulement pour voir des opportunités pour certains qui parlent simplement plus.

Bien sûr, il n’est absolument pas vrai que tous ceux qui prennent de l’avance sont simplement doués pour se parler. Un grand nombre de personnes qui atteignent les plus hauts niveaux dans les affaires, les sciences et les arts le font parce qu’elles sont très bonnes dans ce qu’elles font. En fait, dans certains domaines, il serait impossible de le faire sans une véritable capacité. Mais il y a des moments où la confiance en soi joue plus un rôle que la capacité, et la plupart des gens, lorsqu’on leur demande, ont une histoire ou deux à partager.

Et ne faisons pas semblant d’être un méchant. Nous avons tous besoin de confiance en nous. Cela nous fait souvent gagner des opportunités, sur lesquelles nous nous appuyons ensuite, souvent pour devenir, rétrospectivement, ce que nous pensions de nous-mêmes en premier lieu.

C’est quelque chose que j’ai observé dans ma propre vie. J’ai rarement acquis toutes les connaissances dont je croyais avoir besoin avant de faire quelque chose. La vie nous demande souvent d’être courageux. La plupart du temps, on apprend au fur et à mesure. Intensifier et sortir dans la vie nous place dans des situations où nous apprenons ensuite ce que nous voulions apprendre en premier lieu. C’est un peu un paradoxe.

J’ai appris à écrire en écrivant mon premier livre, pas avant de m’être lancé dans l’écriture. Si j’avais étudié tout ce que je croyais avoir besoin de savoir, je n’aurais peut-être jamais commencé à l’écrire. Il y a un équilibre à avoir dans la vie.


Une bonne dose de confiance en soi peut être une très bonne chose, nous aidant à arriver là où nous voulons aller. Trop de choses pourraient nous causer des ennuis ou causer des ennuis à d’autres qui comptent sur notre expertise, que nous ne possédons tout simplement pas assez. Pourtant, trop peu pourrait nous empêcher de faire ce que nous voulons faire. Quelque part au milieu se trouve un sweet spot.

Mais d’une manière générale, dans la vie, si vous croyez que vous pouvez faire quelque chose, vous vous en tirerez généralement mieux que si vous croyez que vous ne pouvez pas. Vous êtes plus susceptible d’essayer en premier lieu, plus susceptible de trouver des solutions et plus susceptible de faire un effort supplémentaire si nécessaire.

Sur cette note, j’aimerais vous laisser avec les mots de Christopher Robin, de AA Milne’s, Winnie-the-Pooh, « Vous êtes plus courageux que vous ne le croyez, plus fort que vous ne le paraissez et plus intelligent que vous ne le pensez. »

David R. Hamilton PhD

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