Aujourd’hui, la culture iroquoise (Haudenosaunee) enseigne aux enfants dès la naissance la femme du ciel, la terre mère et la grand-mère lune. Les tribus inculquent un respect profond et durable aux femmes qui continuent de défendre l’Arbre de la paix.

Ce qui est rarement enseigné dans les salles de classe américaines, c’est comment la Constitution iroquoise, la Grande Loi de la Paix (Gayanesshagowa) a influencé la démocratie  américaine et sa Constitution. De plus, leur mode de vie a influencé la lutte pour l’égalité des femmes.


Ainsi, les Iroquois ont joué un rôle essentiel dans l’établissement du système de démocratie américain. Aujourd’hui, au sommet du Capitol Dome, une statue inspirée des Amérindiens surveille le tout, telle une Sky Woman.

La statue de la liberté

Depuis 1863, une sculpture en bronze d’une femme vêtue d’une robe garnie de fourrure se dresse fièrement au sommet du dôme du Capitole américain. Elle s’appelle la Statue de la Liberté, créée par le sculpteur américain Thomas Crawford. Malheureusement, le sculpteur est devenu aveugle et est décédé subitement à l’âge de 44 ans, peu de temps après avoir terminé le modèle en plâtre de Rome, en Italie.

Sur le piédestal de la statue, la devise de la Nation, E Pluribus Unum, « parmi tant d’autres », est inscrite. Sur son lit de mort en 1857, Crawford la nomma America. Cependant, elle est devenue connue sous le nom de Freedom Triumphant in War and Peace.

Après de nombreux changements de conception, Crawford a opté pour une coiffe influencée par «le costume de nos tribus indiennes». Au sommet de sa tête, il y a un casque romain à neuf étoiles avec « une tête d’aigle et un arrangement audacieux de plumes ». Certains voient l’aigle comme une référence à l’ancien Annunaki, souvent représenté avec une tête d’aigle sur un corps humain.

Ironiquement, un maître artisan et esclave nommé Philip Reid a aidé à couler la statue de 20 pieds de haut dédiée à la liberté. Heureusement, l’année de son installation sur le Capitol Dome, Reid était un homme libre. En 1862, le président Lincoln a signé la proclamation d’émancipation. Ainsi, Reid s’est lancé à son compte en tant que plâtrier.

Le modèle en plâtre de la statue se trouve au Emancipation Hall du US Capitol Visitor Center.

La constitution iroquoise

Le mode de vie de l’Amérique doit son inspiration à la Constitution démocratique non écrite des Iroquois , ainsi qu’à l’époque gréco-romaine et à d’autres influences.

Depuis le XVIe siècle, la Confédération iroquoise, un groupe de Six Nations, est gouvernée par ses principes. Les tribus comprenaient les Mohawk , les Oneida , les Onondaga , les Cayuga , les Seneca et les Tuscarora.

Dans le passé, les tribus vivaient à travers New York et le Canada.


L’arbre de la paix

Après s’être fait la guerre pendant des décennies, les Six Nations se sont réunies pour vivre en harmonie entre 1570 et 1600. Une histoire d’Oneida intitulée The Tree of Peace a expliqué comment les dirigeants ont mis leurs armes de côté sous un pin blanc géant .

Par la suite, un Grand Conseil des chefs au pouvoir a commencé à se réunir dans une maison longue. Par tradition orale, les dirigeants ont planté un pin blanc après avoir fondé la Grande Loi de la Paix. Aujourd’hui, cette pratique consistant à planter des arbres de la paix se poursuit.

Par exemple, en 1988, Jake Swamp, un chef mohawk du Grand Conseil iroquois, a planté un pin qui se dresse près de la First Bank of the United States à Philadelphie.

Lors de la cérémonie, le chef Swamp a déclaré :

« Il y a de nombreuses années, l’homme dépendait de son propre jugement et s’éloignait de l’instruction originale, donnant naissance à la cupidité, la jalousie, la guerre et la destruction.

Le Chef a appelé à un retour aux racines de l’humanité, car « lorsque le créateur a créé le monde, il a voulu que les gens vivent toujours en paix les uns avec les autres ».

Benjamin Franklin et les Iroquois

Beaucoup plus tôt, au Congrès d’Albany du 19 juin au 9 juillet 1754, Benjamin Franklin a présenté son Plan d’Union, une fédération de 13 colonies britanniques et une alliance avec les chefs des Six Nations.

Il s’agissait de la première tentative officielle de « développer la coopération intercoloniale entre les colonies », note American History Central.

Franklin espérait sécuriser l’alliance iroquoise pour le commerce, les traités et les achats de terres et unir les colonies contre les forces impériales françaises et leurs alliés amérindiens.

Dans l’assistance, des représentants des nations et des colonies indiennes l’écoutaient discuter des Iroquois. Franklin a réprimandé les colons, qui considéraient souvent à tort les Amérindiens comme des sauvages ignorants.

« Ce serait une chose étrange », a déclaré Franklin, « si six nations de sauvages ignorants étaient capables de former une telle union, et pourtant elle a subsisté pendant des siècles et semble indissoluble, et pourtant une telle union devrait être impraticable pendant dix ou une douzaine de colonies anglaises.

Après que Franklin a présenté le plan, les commissaires qui ont assisté au Congrès ont adopté la version finale le 10 juillet. Cependant, le roi George II et les gouvernements coloniaux l’ont rejeté. Néanmoins, le document influencera plus tard des parties de la Constitution.

La paix se transforme en guerre

Plus de deux décennies plus tard, le Congrès continental a tenté de faire la paix avec les Iroquois, prétendant vouloir la paix.

Selon le Service des parcs nationaux :

« En juillet 1775, le Congrès continental a préparé un message pour une réunion à Albany, NY avec la nation iroquoise de New York, demandant que la puissante Confédération iroquoise reste neutre dans la guerre entre les colons et la Grande-Bretagne.

Une partie de leur message se lit comme suit : « Frères ! Nous vivons sur le même terrain que vous. La même île est notre lieu de naissance commun. Nous désirons nous asseoir sous le même arbre de paix que vous : arrosons ses racines et chérissons sa croissance, jusqu’à ce que les grandes feuilles et les branches florissantes s’étendent jusqu’au soleil couchant et atteignent les cieux.


Malheureusement, comme nous le savons tous, il n’y aurait ni alliance ni paix. Bientôt, les colons ont revendiqué la terre iroquoise et beaucoup ont été tués et forcés de partir pour le Canada britannique pour survivre. Néanmoins, les ancêtres de la tribu continuent d’enseigner comment vivre en paix et en harmonie les uns avec les autres et avec la nature.

Résolution pour reconnaître les contributions des Iroquois

En 1987, à l’occasion du 200e anniversaire de sa Constitution, la résolution 331 a été présentée à la Chambre des représentants. La résolution reconnaissait formellement les contributions des Iroquois à la démocratie.

« Alors que les rédacteurs originaux de la Constitution, y compris, notamment, George Washington et Benjamin Franklin, sont connus pour avoir grandement admiré les concepts des Six Nations de la Confédération iroquoise. »

Notamment, la résolution indique clairement que les principes démocratiques des Iroquois sont devenus partie intégrante de la Constitution.

« Alors que la confédération des treize colonies d’origine en une seule république a été influencée par le système politique développé par la Confédération iroquoise, tout comme de nombreux principes démocratiques qui ont été incorporés dans la Constitution elle-même. »

Le Congrès a approuvé la résolution présentée par le représentant Morris K. Udall en octobre 1988.

La femme du ciel et l’Amérique du Nord

Dans la culture iroquoise, les femmes ont longtemps joui d’un statut égal à celui des hommes, en raison de croyances telles que la femme du ciel.

Une version de l’histoire de la création iroquoise raconte l’histoire d’un monde flottant où vivait l’immortel Peuple du Ciel. Un arbre lumineux éclairait l’île.

Au fil de l’histoire, le mari de la Sky Woman est devenu furieux lorsqu’elle lui a dit qu’elle donnerait naissance à des jumeaux. Dans sa rage, il a arraché l’arbre, créant un trou. Sky Woman est tombée sur Terre à travers le trou mais a été sauvée par des animaux. Un petit crapaud a recueilli de la boue dans sa bouche, que les autres animaux ont répandue à travers le pays.

Sur la planète bleue, des créatures des mers existaient déjà et des oiseaux ont sauvé Sky Woman, qui a marché sur l’Amérique du Nord, qui ressemblait à une tortue géante. De là, elle a créé les étoiles, la Lune et le Soleil.

Giorgio A. Tsoukalos explore l’histoire de Sky Woman sur In Search of Aliens, « The Founding of America ». Une question posée est de savoir comment les Amérindiens ont pu savoir que l’Amérique du Nord ressemblait à une tortue avant que le contour ne soit connu.

Création et destruction

Plus tard, les jumeaux de Sky Woman, Sapling et Flint, ont commencé à créer d’autres formes de vie sur la planète. Les jumeaux avaient une rivalité et Flint a essayé de conquérir toutes les créations de Sapling.

Alors que Sapling créait une vie nourrissante et bénéfique pour les humains, Flint était destructeur. Ainsi, il créa tout dur : l’hiver, les épines et les monstres, que Sapling chassa sous terre.

En fin de compte, Sapling et donc la vie sur Terre ont gagné. Vaincu, un Flint en colère est allé vivre dans un volcan sur le dos de Big Turtle.

Sans les animaux, Sky Woman aurait péri, et aujourd’hui les Iroquois ont du respect pour tous les êtres vivants. C’est un mode de vie que la société moderne commence enfin à reconnaître et à apprécier.

Notamment, l’histoire de Sky Woman présente des similitudes avec d’autres histoires de création, telles que l’ arbre de vie cosmique et la tortue du monde. Aujourd’hui, de nombreuses tribus indigènes appellent encore l’île de la Tortue en Amérique du Nord, et le pin blanc est le symbole de la constitution iroquoise.

Vous trouverez ci-dessous une autre version de l’histoire via New World Histories :

L’égalité des femmes et les Iroquois

Dans la Confédération des Six Nations, les femmes avaient le même droit de parole que les hommes dans le gouvernement et la vie familiale. Si les hommes ne respectaient pas leur mariage, ils pouvaient divorcer et la femme pouvait garder ses biens et ses enfants.

De plus, les femmes iroquoises avaient des responsabilités égales dans les cérémonies spirituelles et contrôlaient la terre qu’elles cultivaient.

De plus, la Mère du Clan a conduit les femmes à choisir le Chef de la tribu (sachem) pour les représenter au Grand Conseil. En matière de guerre, les femmes avaient leur mot à dire et pouvaient refuser la nourriture aux hommes qui allaient à l’encontre de leur volonté.

Les suffragettes des droits des femmes comme Susan B. Anthony ont été étonnées d’apprendre l’égalité des femmes iroquoises. La suffragette Matilda Joslyn Gage a écrit des articles sur les Haudenosaunee dans le New York Evening Post et d’autres journaux new-yorkais. Ainsi, ils ont inspiré une génération de personnes à lutter pour l’égalité des femmes.

Ci-dessous, Brenda LaForme, interprète culturelle au Iroquois Indian Museum de Howes Cave, NY, discute du rôle des femmes dans la culture haudenosaunee.

Comme elle le note, si un chef maltraitait les femmes, les femmes de la tribu pouvaient le retirer du pouvoir, un acte appelé « écorner » le chef . Aujourd’hui, les femmes de la tribu contribuent à assurer la survie et les moyens culturels, en défendant toujours l’Arbre de la paix.

En cette période trouble, où l’Amérique est en train de sombrer dans une idéologie communiste qui met à bas les fondements de sa constitution, il est bon de rappeler les origines véritables de cette constitution et de sa signification… Le « Rêve Américain »; malgré ses échecs, n’est pas une vaine illusion.



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