Secrets révélés

Qui a construit la Lune ? (18) La mécanique des éclipses

Traduction du livre de Christopher Knight et Alan Butler

Knight et Butler ont découvert que la Lune possède peu ou pas de métaux lourds et n’a pas de noyau, ce qui ne devrait pas être possible. Leur conclusion convaincante : si la vie supérieure ne s’est développée sur Terre que parce que la Lune est exactement ce qu’elle est et où elle se trouve, il devient déraisonnable de s’accrocher à l’idée que la Lune est un objet naturel.

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Appendice 4 : La mécanique des éclipses

La vue impressionnante d’une ombre noire traversant progressivement la face de la Lune captive toujours la plupart des gens, même si nous vivons à une époque où,  non seulement nous connaissons les causes de ce phénomène, mais nous pouvons aussi prédire exactement
quand il est susceptible de se produire.

Les premières cultures ne savaient pas non plus et ont dû avoir sérieusement pensé, pendant quelques minutes au moins, que le monde touchait à sa fin.


Dans les années 1960, l’astronome Gerald Hawkins a suggéré qu’au moins une des fonctions de la structure de Stonehenge, plaine de Salisbury, Angleterre, était de prédire l’occurrence des éclipses. Hawkins a soigneusement étudié le monument antique, dont certaines parties datent
de cinq mille ans, et a soumis ses données à un énorme ordinateur. Il est arrivé à la conclusion que les trous d’Aubrey, une série de cinquante-six puits remplis de craie autour des pierres debout de Stonehenge, représentaient un dispositif sophistiqué pour prédire les éclipses solaires et lunaires.

Des tablettes d’argile découvertes dans ce qui est aujourd’hui l’Irak et datant de la période sumérienne, qui a commencé environ 3000 avant J.-C., indiquent que les habitants de la région faisaient de leur mieux pour prédire les éclipses. Et il n’y a aucun doute que les Babyloniens qui
ont suivi les Sumériens étaient compétents pour déterminer avec précision quand la face du Soleil ou de la Lune s’assombrirait.

Les anciens chinois, indiens, les Egyptiens, les cultures américaines et bien d’autres sociétés ont travaillé dur pour développer une compréhension de l’astronomie rudimentaire dans le but de la prédiction d’éclipse. Ce seul effort a certainement permis à l’humanité d’améliorer de manière significative à améliorer son astronomie à l’œil nu et sa compréhension des mathématiques.


Il y a de bonnes raisons pour lesquelles, cela devait être et à la base de la plupart d’entre ces raisons, il y a le pouvoir. Tout dirigeant potentiel, laïque ou religieux, qui pouvait prédire quand une éclipse allait avoir lieu était dans une position très forte pour manipuler la situation à ses propres fins.

Pour le profane moyen, les éclipses semblent être totalement aléatoires mais ce n’est pas  le cas. Cependant, telle est la nature complexe de l’interaction entre la Terre et le Soleil que comprendre les modèles d’éclipse est loin d’être facile. Une fois le modèle déchiffré, ses secrets pourraient être transmis d’un dirigeant à l’autre et une société entière pouvait être alertée d’une possible éclipse.

La prédiction elle-même aurait semblé à la plupart des gens comme étant une sorte de magie  sophistiquée et quand le roi ou le saint homme chassait le dragon noir qui essayait d’avaler
le Soleil ou de faire saigner la Lune, son pouvoir était assuré pour une période considérable.

Ce que les anciens ont progressivement découvert, c’est qu’il y avait des modèles très pour l’occurrence de toutes les éclipses et qu’elles étaient régies globalement par une période de temps spécifique qui est connue sous le nom de « cycle saros ». Le mot saros a été utilisé pour la première fois par l’astronome Edmond Halley (1656-1742) et est supposé être dérivé d’un mot babylonien.


Le cycle saros est de 6 585,3 jours (18 ans, 11 jours, 8 heures).  Il représente la réunion de trois modèles distincts. Le premier est le mois synodique (de nouvelle lune à nouvelle lune), le second est le mois draconien (de nœud à nœud) et le troisième est le mois anomalique (périgée à périgée).

A environ deux heures près, 223 les mois synodiques, 242 les mois draconiens et 239 mois anormaux reviennent à la même période de temps et c’est à ce point que toute éclipse se répétera. La raison de ceci est que le système solaire fonctionne un peu comme une boîte de vitesses et, comme avec une boîte de vitesses, tout modèle créé maintenant sera tôt ou tard
répété.

Bien que le cycle saros soit très précis, il y a beaucoup de ces cycles qui fonctionnent en même temps. Tout ce que l’on peut déduire du cycle saros est que si une éclipse se produit aujourd’hui, elle se produira à nouveau dans 6,585.3 jours et aura une géométrie assez similaire.

Le système est quelque peu défaillant dans la mesure où il divise un jour et donc les éclipses futures dans un cycle donné, peuvent ne pas être entièrement visibles de la même partie du globe. Chaque cycle saros s’étend sur environ 1 200 ans (environ soixante-six éclipses répétées) jusqu’à son terme, pour qu’il s’épuise. Si le cycle saros commence près du du pôle Sud, il s’étendra progressivement plus au nord à chaque éclipse  jusqu’à ce qu’il disparaisse finalement au pôle Nord. Il en va de même en sens inverse.

Il semblerait que les Babyloniens aient compris le cycle saros, tout comme les Grecs anciens. Ainsi que, selon Gerald Hawkins, les constructeurs de Stonehenge.

Quelque chose d’apparenté au cycle saros aurait été utile aux  peuples antiques parce que si la prochaine éclipse dans une série donnée était moins impressionnante que la précédente, elle aurait quand même été prédite, et il était tout aussi probable qu’elle soit plus impressionnante que moins impressionnante. (Il est de loin préférable de faire sortir les tribus pour une moins spectaculaire que de rater ce qui pourrait être un super spectacle !).

Nos propres recherches antérieures démontrent que suivre le cycle saros était en fait très facile pour les peuple mégalithique, qui était les bâtisseurs de Stonehenge et de milliers d’autres monuments de ce type. L’année rituelle des cultures mégalithiques était de 366 jours. Cela signifie que le cycle de saros pour eux était juste de deux jours de dix-huit ans. Les deux jours n’avaient pas vraiment d’importance car les éclipses solaires ne peuvent se produire qu’au moment de la nouvelle Lune et les éclipses lunaires à la pleine Lune. En d’autres termes, juste deux jours de moins de dix-huit ans après une une éclipse particulière, aura lieu la prochaine éclipse à la pleine ou nouvelle Lune suivant le cas.

Même aujourd’hui, nous ne prenons pas les éclipses solaires pour acquis. Une éclipse majeure,
telle que celle qui était visible dans l’Europe du Nord le 11 août 1999, est traitée comme un moment de célébration et est maintenant vénérée pour sa pure beauté, plutôt que d’être crainte comme c’était le cas il n’y a pas si longtemps.

La face du Soleil commence progressivement à noircir lorsque la Lune passe entre lui et la Terre. S’il s’agit d’une éclipse totale, le disque du Soleil sera couvert à ce qu’on appelle en totalité. En totalité, tout ce qui est perceptible est la faible lueur de la couronne du Soleil. Peu après, l’ombre commence à s’éloigner et un spectaculaire faisceau de lumière apparaît qui forme ce qu’on appelle l’effet d’anneau de diamant. Ce phénomène est aussi impressionnant aujourd’hui qu’il devait l’être à l’époque de Babylone ou Stonehenge.

Les lecteurs seront peut-être surpris d’apprendre que peu importe l’endroit où nos astronautes ou cosmonautes voyagent dans le futur dans notre système solaire, ils ne se tiendront jamais sur la surface d’une autre planète pour regarder une éclipse totale. Elles sont tout simplement
pas possible ailleurs et ne se produisent que comme l’héritage d’une série de de coïncidences apparentes à couper le souffle.

L’ajustement du disque lunaire sur la face du Soleil pendant une éclipse totale n’est pas « proche » – elle est « exacte ». – et ce fait devrait être la plus grande source d’émerveillement
pour quiconque observe un tel événement car c’est très improbable. Aucune autre planète n’a une lune suffisamment grande  ou orbitant à la bonne distance pour éclipser complètement, mais pas trop, le Soleil..

Il y a deux types d’éclipses de base, et ensuite des sous-catégories à l’intérieur de ces deux
types. La forme la plus impressionnante d’éclipse est connue sous le nom d’éclipse solaire. Le dessin ci-dessous, montre ce qui se passe réellement lors d’une éclipse solaire.

Lorsque la Lune se trouve directement entre la Terre et le Soleil, une éclipse totale est possible, mais elle ne se produit que sur une zone relativement petite de la de la surface de la Terre et suit une courbe connue sous le nom de Chemin de la Totalité.

Dans cet exemple, qui est une « éclipse totale », pour une partie des personnes vivant le long du chemin de la totalité, le disque du Soleil sera masqué complètement. Lorsque la totalité est atteinte, tout ce qui peut être vu est la couronne solaire (le halo de matière brillante qui est constamment éjectée par le Soleil). L’ombre la plus grande est appelée la pénombre et les personnes situées en dessous de celle-ci verront une éclipse partielle. Il existe une autre forme d’éclipse solaire qui ne peut jamais être totale et qui est connue sous le nom d’éclipse annulaire.

La Lune représente 1/400ème de la taille du Soleil et se trouve à 1/400ème de la distance entre la Terre et le Soleil, mais pas toujours exactement.

L’orbite de la Lune autour de la Terre n’est pas circulaire mais elliptique. Ceci signifie que parfois la Lune est légèrement plus proche de la Terre qu’elle ne l’est à d’autres moments. Si une éclipse solaire a lieu lorsque la Lune est la plus éloignée de la Terre, le disque lunaire semble plus petit et ne peut jamais masquer totalement le Soleil.

Les éclipses totales de Soleil se produisent lorsque la Lune est sur la partie de son orbite qui l’amène au plus près de la Terre. Lorsque la Lune est au plus près de la Terre, on dit qu’elle est au périgée et quand  elle est la plus éloignée, elle est à l’apogée.

Les éclipses solaires ne peuvent avoir lieu que lorsque la Lune se trouve entre la Terre et le Soleil, ce qui correspond à la courte période de chaque cycle lunaire connue sous le nom de
nouvelle Lune ». (Le moment du mois lunaire mois lunaire où aucune partie de la Lune n’est
visible depuis la Terre).

On pourrait penser que parce qu’il y a une nouvelle Lune chaque mois, il devrait donc y avoir une éclipse solaire chaque mois, mais ce n’est pas le cas. L’orbite de la Lune autour de la Terre ne suit pas le même angle que l’orbite de la Terre autour du Soleil. Si c’était le cas, chaque nouvelle lune apporterait en effet une éclipse solaire. Au lieu de cela, elle est inclinée par rapport à l’orbite de la Terre. (connue comme l’écliptique) de cinq degrés. Ce n’est que lorsque la nouvelle lune se produit à un point où l’orbite de la Lune autour de la Terre croise celle de la
Terre autour du Soleil, une éclipse solaire peut avoir lieu. Ces points au nord et au sud de l’écliptique sont appelés les nœuds de la Lune. Cela se produit « au moins deux fois par an et peut produire une éclipse solaire observable de quelque part sur la Terre.

Le deuxième type d’éclipse n’est pas aussi impressionnante qu’une éclipse solaire mais elle aurait été fascinante pour nos anciens ancêtres tout de même. Elle est plus courante qu’une éclipse solaire et est connue sous le nom d’éclipse lunaire. Une éclipse lunaire a lieu lorsque l’ombre de la la Terre s’interpose entre le Soleil et la Lune. Une éclipse lunaire ne peut avoir lieu
qu’au moment exactement opposé à celui d’une éclipse solaire, au moment de la pleine lune,  quand le disque entier de la Lune est visible depuis la Terre.

Pendant une éclipse lunaire, la face de la Lune ne disparaît pas complètement. Elle est plutôt assombrie et, dans certaines circonstances, elle semble devenir d’un rouge profond. De telles éclipses lunaires étaient vues par de nombreuses cultures anciennes comme de terribles signes avant-coureurs de désastres et étaient probablement aussi craintes que les éclipses solaires.

Le chemin pris par la Terre autour du Soleil n’est pas la même que celle de la Lune autour de la Terre. Il y a une différence de 5°. Pour cette raison, les éclipses totales ne peuvent se produire que lorsque les nouvelles lunes tombent sur ce qui est connu sous le nom de nœud – ce point où les deux orbites se croisent.
Une éclipse lunaire a lieu lorsque l’ombre de la Terre traverse la face de la Lune au moment de la pleine Lune. Encore une fois, le fait que le plan de l’orbite de la Terre autour du Soleil et celui de la Lune autour de la la Terre ne sont pas les mêmes empêche chaque pleine Lune d’être éclipsée.

Jusqu’à ce que nous fassions des recherches approfondies nous n’avions jamais réalisé à quel point une éclipse totale était réellement improbable ou extraordinaire. Tout est une question de « ligne de vue », comme les diagrammes ci-dessous devraient le montrer clairement. Isaac Asimov, le célèbre gourou de la science-fiction, a décrit cet alignement visuel parfait comme étant : « La la plus improbable des coïncidences imaginables ».

Figure 20 : Dans cet exemple, l’œil de droite regarde au-delà d’une petite sphère à une sphère beaucoup plus grande. La taille des sphères et la distance qui les sépare est telle qu’en raison de la perspective du spectateur, la petite sphère va recouvrir exactement la grande sphère.
Maintenant la petite sphère est encore plus petite, mais elle est à la même distance de l’œil de l’observateur.
même distance de l’œil de l’observateur. Dans ces circonstances, l’œil verra également une partie de la plus grande sphère. Enfin, si nous gardons les mêmes sphères que dans le dernier exemple, mais en déplaçant la plus petite sphère près de l’œil de l’observateur, nous créons à nouveau une situation dans laquelle la petite sphère semble recouvrir exactement la grande sphère.
La sphère du Soleil est presque exactement 400 fois plus grande que celle de la Lune. Ceci en soi pourrait n’être rien de plus qu’une étrange mais insignifiante coïncidence, mais nous devons pousser la coïncidence presque jusqu’au point de rupture quand nous réalisons que lorsque la Lune est aussi proche de la Terre que son orbite le permet, elle se trouve à 1/400ème de la distance entre la Terre et le Soleil. Dans ces circonstances lorsqu’elle se trouve précisément entre l’observateur et le Soleil, la Lune « doit » couvrir exactement le disque solaire. – c’est une simple question de perspective.

Dans le cas d’éclipses totales, nous vivons vraiment dans un minuscule instantané de l’histoire de la Terre et de la Lune. La Lune était beaucoup plus proche de la Terre au début de la relation, et au moment où les deux atteindront une situation de stase parfaite, la Lune sera 1,6 fois plus éloignée de la Terre qu’elle ne l’est actuellement. Si nous estimons que la Lune a 4 milliards d’années et acceptons ensuite l’évaluation la plus courante selon laquelle elle atteindra sa position la plus éloignée de la Terre dans 15 milliards d’années (en excluant le  fait que le Soleil aura très certainement englouti la Terre et la Lune d’ici là) la somme totale du voyage de la Lune, du plus proche au plus éloigné de de la Terre est de 19 milliards d’années. La Lune est de taille finie, tout comme le Soleil. Il ne peut y avoir qu’une très courte fenêtre d’opportunité pendant laquelle le disque de la Lune peut couvrir celui du Soleil, vu de la Terre, de la manière parfaite qu’il qu’il le fait en ce moment.

Il l’a fait juste au moment où nous avons évolué vers une espèce assez sophistiquée pour reconnaître et étudier ce fait semble presque incroyable. Cela n’a pas d’importance les experts disent « C’est juste une de ces choses », c’est toujours un exemple de l’une des coïncidences les plus improbables imaginables.

Il va sans dire que si la Lune était plus grande ou plus petite qu’elle ne l’est, les éclipses totales de Soleil ne seraient pas possibles en ce moment. Une Lune plus petite aurait apporté de tels phénomènes dans un passé très lointain, quand la Lune était beaucoup plus proche de la Terre qu’elle ne l’est maintenant.

Cela nous amène à une discussion sur les dimensions de la Lune. Sur une comparaison avec la taille de sa planète hôte, la Lune est énorme. Sa circonférence ne rentrerait dans celle de la Terre que 3,66 fois. Une autre des planètes de type terrestre, Mars, a deux lunes, mais elles sont minuscules quand on les compare par rapport à la Lune de la Terre, qui en termes de taille pourrait raisonnablement être qualifiée de planétoïde. Même en gardant à l’esprit la  vaste taille des super-géantes planétaires, avec leur prolifération de lunes, la Lune de la Terre est toujours la cinquième plus grande dans tout le système solaire.

Un examen minutieux de la roche lunaire, ramenées par les astronautes américains  et par des missions soviétiques sans équipage, montre qu’elles sont très similaires à certaines roches de la Terre. L’analyse des roches prouve qu’elles ont été créées à la même distance du Soleil, il n’y a donc plus de réel doute que la Terre et la Lune ont une origine commune. Pourtant, il y a quelque chose de très étrange à propos de la Lune qui n’est pas facile à expliquer. Bien qu’elle soit de 1/3 de la taille de la Terre, elle n’a que 1/81ème de la masse de la Terre.

Si la Lune avait été composée d’un échantillon représentatif de « toutes » les roches de la Terre et qu’elle avait toujours la taille qu’elle a, elle aurait été beaucoup plus massive. Inversement, si la Lune avait exactement la composition que la Terre et avait exercé l’attraction gravitationnelle qu’elle exerce actuellement, elle aurait été beaucoup plus petite en taille.

Ces faits sont discutés plus en détail ailleurs, mais c’est l’étrange composition de la Lune, qui est composée de roches très légères, de type terrestre, qui signifie qu’elle peut être assez grande pour créer une éclipse solaire totale et pourtant ne pas déchirer la surface de la Terre en morceaux avec son attraction gravitationnelle à chaque fois qu’elle  passe au-dessus de nos têtes.

Dans un Univers rempli d’incroyables merveilles, et un si grand qu’il pourrait aussi bien  être infini en ce qui nous concerne, nous sommes certains de tomber sur ce qui nous semble être de scandaleuses coïncidences. Même les astronomes conservateurs admettent que les éclipses totales sont très improbables, mais maintiennent que de tels événements doivent être le fruit du hasard aléatoire. Nous ne sommes pas d’accord !


A suivre …

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