La chasse au Skinwalker

Chapitre 14 – Le chat et la souris

Semaine après semaine, en octobre et novembre 1996, l’équipe s’est envolée de Las Vegas vers l’Utah pour effectuer des veilles nocturnes et commencer à interroger les habitants de la région. Les Indiens Ute se sont montrés très coopératifs et aimables. Il s’est avéré que plusieurs membres de la tribu avaient eu de multiples expériences avec des objets volants étranges au cours des décennies précédentes. En d’autres termes, ce qui s’était passé au ranch n’était pas isolé. C’était une partie d’un modèle global.


Le personnel du NIDS a également interrogé des voisins qui n’étaient pas amérindiens et les a trouvés polis mais réservés. Après plusieurs semaines de visites, ils ont commencé à parler. Ils avaient vécu la même chose que leurs voisins Ute. Les ranchs bordant ce qui était maintenant la propriété du NIDS avaient eu leur part d’activité bizarre, donc ce qui se passait au ranch était aussi commun dans la région. Au cours des premiers mois de ce projet, NIDS a rassemblé une bibliothèque de douzaines d’entretiens enregistrés par les habitants du bassin local sur les événements étranges qui s’étaient produits au fil des ans près du ranch, y compris des mutilations de bétail et des observations de boules de lumière multicolores et d’un grand objet de forme triangulaire.

Cependant, peu d’habitants étaient prêts à parler de ces expériences dans le dossier. Un voisin, que nous appellerons M. Gonzalez, a expliqué comment il avait perdu de nombreux bovins au fil des ans. En 1995, il se souvient avoir trouvé une vache couchée dans un champ où elle n’aurait pas dû se trouver. Le reste des animaux se trouvait dans un champ voisin et il n’y avait aucune ligne de clôture cassée. Le vieil éleveur raconte qu’il est allé voir sa vache de huit ans et a découvert qu’elle avait deux pattes cassées. Alarmé, il est retourné à l’intérieur chercher une couverture pour couvrir l’animal qui tremblait. La vache souffrait visiblement et était en état de choc. Il pense qu’il va devoir l’euthanasier.

Gonzalez a été stupéfait lorsqu’il est revenu avec la couverture cinq minutes plus tard pour découvrir que l’animal avait disparu. Il a regardé partout mais ne l’a pas trouvée. Le champ était un pâturage ouvert, sans rochers ni arbres derrière lesquels un animal aurait pu se cacher. Pourtant, en l’espace de quelques minutes, en plein jour, une vache avec deux jambes cassées avait disparu. Une heure plus tard, il regarde par sa fenêtre. C’était l’après-midi. Il me dit qu’il a failli s’évanouir lorsqu’il a vu la vache couchée dans le même champ, mais à une cinquantaine de mètres de sa position initiale. Il a couru vers l’animal souffrant et l’a examiné de près.

Cette fois, les quatre pattes étaient cassées. Il a couru à l’intérieur pour prendre son arme et a rapidement mis fin à la misère du pauvre animal. Après avoir longuement réfléchi à cet incident bizarre, Gonzalez a conclu que l’animal avait dû être soulevé deux fois dans un avion et lâché deux fois dans le champ. À chaque fois, deux de ses pattes avaient été brisées. C’était la seule explication qui semblait correspondre aux faits. Nous n’avons pas discuté avec lui.

Au cours de nos nombreuses heures de conversation, Gonzalez et sa famille nous ont raconté des dizaines d’incidents étranges. Ces incidents, même s’ils différaient de ceux des Gormans, nous ont convaincus que le ranch n’était en aucun cas un bien immobilier unique dans la région. La famille nous a parlé d’étranges objets volants en forme de chapeaux mexicains qui volaient et planaient au-dessus de la crête à seulement cent mètres de leur maison. Mme Gonzalez nous a raconté qu’elle rentrait un soir de la petite ville de Fort Duchesne, lorsqu’elle a vu un objet argenté se déplaçant rapidement et descendant rapidement en direction de la crête de roche rouge près de sa maison. L’objet a accéléré en s’approchant du sol, et elle a attendu avec crainte l’explosion qui allait sûrement l’engloutir. Au lieu de cela, l’avion argenté a volé en douceur dans la crête comme s’il n’existait pas. Elle en a parlé à sa famille quand elle est rentrée chez elle.

Le soir du 10 novembre 1996, mon téléphone a sonné. C’était Tom Gorman. L’équipe du NIDS devait retourner en Utah le lendemain pour une nouvelle période d’observation des étoiles la nuit et de patrouilles dans le ranch et d’entretiens avec les habitants le jour. De sa manière habituelle, bourrue mais très précise, Tom a décrit ce qui venait de lui arriver. Il terminait son travail lorsqu’il a vu trois phares de couleur jaune volant en formation serrée à quelques mètres du sol, près de la limite sud-ouest de la propriété. Le bétail était rarement mis en pâture à cet endroit. Les lumières ressemblaient à celles qu’il avait vues d’innombrables fois auparavant.

Tôt le lendemain matin, l’équipe scientifique du NIDS était dans les airs, en route vers l’Utah pour étudier le phénomène. Tom nous a rejoints et nous avons immédiatement traversé la végétation dense pour nous rendre à l’endroit où il était sûr que l’objet s’était trouvé. Nous avions avec nous un ensemble de petits détecteurs portables. Comme prévu, l’équipe s’est divisée et a commencé à parcourir le désert de plusieurs centaines de mètres carrés à la recherche de traces ou de tout ce qui sort de l’ordinaire. Nous avons passé plusieurs heures à le faire mais n’avons rien vu. Dans le même temps, nous avons scanné le sol sablonneux fin en de nombreux endroits à la recherche de toute trace de radiation nucléaire, de toute signature de champ magnétique. Nous n’avons rien trouvé. Las, nous sommes retournés au laboratoire d’observation. Cette nuit-là, nous nous sommes déployés dans une zone pendant plusieurs heures, puis nous avons abandonné et nous nous sommes déployés à l’extrémité est de la propriété pendant plusieurs heures supplémentaires. Nous n’avons rien vu.

Trois nuits plus tard, le 13 novembre, à 1 h 30 du matin, j’ai été déployé avec un membre de l’équipe scientifique près de la remorque d’observation. Nous avions surveillé la zone pendant plusieurs heures. Une autre équipe était déployée à l’extrémité ouest du ranch. Nous ne communiquions par talkie-walkie qu’en cas de nécessité absolue. Nous étions tous les deux en train de regarder le ciel nocturne lorsque soudain, surgie de nulle part, une lumière jaune brillante et silencieuse a surgi à toute vitesse de la nuit, par-dessus le rebord de la crête. Elle se déplaçait aussi vite qu’un avion à réaction à grande vitesse mais ne faisait aucun bruit.

Alors que nous étions sous le choc, l’objet a effectué un cercle parfait de 360 degrés juste au-dessus de nous, toujours dans un silence total, puis s’est dirigé rapidement vers le nord. Alors qu’il repartait vers la crête, j’ai réussi à prendre rapidement quelques photos. En quelques secondes, le mystère volant avait disparu. Les photos, développées plus tard, ne montraient qu’une lumière floue et peu visible. L’objet rapide et silencieux nous avait pris au dépourvu et était parti avant que nous ayons pu intervenir. Néanmoins, l’observation par deux membres de l’équipe scientifique représentait une validation. Mais une fois encore, l’événement était bien trop éphémère pour être interprété de manière significative. La nuit, il est extrêmement difficile d’estimer avec précision l’altitude ou la distance, et cet objet n’a pas fait exception.


La neige s’est ensuite abattue sur l’Utah. L’équipe NIDS est restée en veille de nuit régulière jusqu’à la fin du mois de novembre, puis, lorsque la température est descendue en dessous de zéro, nous sommes retournés au Nevada et sommes restés en veille. Décembre 1996 est passé sans événement et le nord-est de l’Utah est entré dans un gel profond. Nous avons eu des briefings téléphoniques et des conversations avec Tom au moins une fois par semaine. En raison des températures extrêmes, il avait retiré tout le bétail du ranch, à l’exception de quelques veaux dans le corral, et le nourrissait dans une installation intérieure. Tom nous a dit de rester à l’écart jusqu’à ce que la température recommence à grimper en mars.

Mais le 21 janvier 1997, quelque chose de très étrange s’est produit. Tom nous a appelés le lendemain et a signalé des blessures à l’oreille et aux yeux de trois veaux dans le corral près de la remorque d’observation. Les blessures se sont produites pendant une intense tempête de neige, alors que la température était d’environ 30°, trop froide même pour les prédateurs, nous a assuré Tom. Nous lui avons dit d’appeler le vétérinaire local et de prendre des photos.

Les photos montraient trois petits veaux pathétiques blottis dans le froid glacial. L’un d’eux avait une oreille coupée comme avec des ciseaux à ongles. Les deux autres avaient de petits trous ronds percés dans leurs paupières. En raison des conditions climatiques extrêmes et de la réticence des vétérinaires à s’aventurer par moins trente, il a fallu à Tom environ vingt-quatre heures pour faire venir au ranch des médecins légistes qualifiés.

Lorsqu’ils sont enfin arrivés, un vétérinaire a déclaré que les blessures étaient étranges et ne ressemblaient à rien de ce qu’il avait vu auparavant. Ce vétérinaire était d’accord avec Tom : les prédateurs n’attaqueraient pas le bétail dans un corral par moins 30. Le second vétérinaire, plus ancien, l’a contredit et a insisté sur le fait qu’il s’agissait d’une simple attaque de coyote ou de chat. L’idée que des coyotes ou des chats attaquent des veaux dans un corral situé à côté d’une ferme au milieu d’une tempête de neige par -30°C semble comique à Tom.

Une discussion animée a eu lieu en privé entre les deux professionnels. Lorsque les deux hommes sont revenus, le vétérinaire le plus âgé a simplement dit qu’une attaque de prédateur avait eu lieu et qu’il fallait garder un œil sur d’autres attaques. Le plus jeune a gardé le silence et est resté bouche bée. « Bienvenue dans les ambiguïtés de la profession de vétérinaire lorsqu’ils sont obligés de faire face à des blessures et des décès anormaux d’animaux », nous a dit Tom. « La majorité des vétérinaires ne veulent absolument rien savoir des mutilations du bétail, des blessures inexpliquées subies par les animaux, ou de tout ce qui pourrait provoquer des ragots dans la communauté locale et qui pourrait, à son tour, nuire à leur activité. » Mais à mesure que nous acquérions de l’expérience dans nos rapports avec les vétérinaires, il devenait évident qu’une petite minorité était prête à suivre les données, même au risque d’être ridiculisée par ses pairs.

Le 21 février, Tom a ramené son bétail au ranch. Il nous avait dit que le fait de ramener son bétail sur la propriété pour la première fois, il y a quelques années, semblait déclencher une escalade de l’activité anormale. L’équipe du NIDS était donc dans l’expectative, attendant que le déclic se produise. Nous n’avons pas eu à attendre longtemps.

Le 10 mars, je travaillais sur un projet dans les bureaux de l’entreprise au centre de Las Vegas lorsque Tom a téléphoné. Je pouvais dire à sa voix qu’il était très perturbé. « Ils ont eu un veau nouveau-né », a-t-il dit d’une voix rauque. « On était tout près et on n’a rien vu ni entendu. » Tom était l’une des personnes les plus posées et les plus unies que j’aie jamais rencontrées, et là, il était à deux doigts de bafouiller. Alors que j’essayais de le calmer, l’histoire est sortie. Un de ses précieux veaux Black Angus venait d’être démembré en plein jour.

J’ai eu l’intuition que cela pourrait être l’un de ces cas que nous attendions. J’ai immédiatement pris les dispositions nécessaires et moins de quatre-vingt-dix minutes plus tard, un jet privé attendait sur le tarmac de l’aéroport McCarran pour nous emmener dans le nord de l’Utah. Aucun autre groupe de scientifiques enquêtant sur le paranormal ne disposait d’un jet privé. La plupart d’entre eux ne pouvaient même pas se permettre de louer une voiture pour le week-end.

Chapitre 15 – La mise à mort

Accroupi dans l’avion à trente-cinq mille pieds, je regardais par le hublot les nuages ondulants en dessous et me demandais dans quoi nous nous embarquions. L’avion ronronnait alors que nous filions vers Vernal. Nous étions trois, le vétérinaire, le physicien et moi-même. Nous avions tout l’équipement nécessaire, y compris tous les couteaux et scalpels indispensables pour démembrer davantage l’animal lors d’une nécropsie.

Cinq heures à peine après l’appel désespéré de Tom, nous nous tenions au-dessus de l’animal. La brise de fin d’après-midi soufflait doucement, mais un soleil de début de printemps était encore chaud sur mon visage. Nous étions face à une scène d’horreur. J’avais l’estomac noué en regardant la créature. C’était quelque chose de vraiment bizarre. Mon impression immédiate était qu’une force énorme avait déchiré l’animal. L’un des os de la jambe gisait à trois mètres de là, ayant été arraché de l’articulation du genou. Même avec un jeune veau, la force brute nécessaire pour arracher un fémur d’une articulation du genou et casser un tendon suggérait quelque chose de très puissant.

Pourtant, il y avait une délicatesse fastidieuse dans la façon dont le veau mutilé avait été soigneusement étalé sur l’herbe, les quatre pattes bien écartées du corps. J’ai eu l’image momentanée d’une énorme créature amorphe déposant avec soin une poupée de chiffon molle sur l’herbe et plaçant délicatement chacun des membres sans vie loin du torse, arrangés avec la finesse et l’attention aux détails d’une cérémonie du thé japonaise. J’ai frissonné et chassé cette image de mon esprit. L’association d’une force écrasante pour déchirer le mollet et d’une délicate précision pour déposer le corps sur l’herbe ne semblait pas correcte. Cela m’a dérangé.

Il n’y avait pas d’odeur. L’intérieur de l’animal était rose et tendre, très sain et très propre, presque anormalement propre. Tous les organes internes avaient disparu et les côtes cassées se dressaient désespérément vers le ciel. La tête gisait sur le côté, ses yeux sans vie fixant le soleil de l’ouest maintenant bas dans le ciel. Nous avons estimé qu’il s’agissait d’un veau de quatre-vingt-quatre livres, dont au moins quarante livres avaient disparu, si l’on compte ses trois litres de sang.

Et c’est la partie la plus effrayante de la scène – l’absence totale de sang. C’était comme si un aspirateur géant avait traversé, pénétré et entouré la carcasse du veau et aspiré chaque goutte de son sang. Nous avons cherché la moindre trace de sang sur l’herbe ou sur la peau de l’animal. Rien. Pas une goutte. Nous nous sommes regardés en silence, stupéfaits.

Nous avons ignoré la tentation de scruter le périmètre enneigé du pâturage à la recherche de quelque chose d’anormal qui pourrait encore s’y cacher et, à la place, avec un pincement au cœur, nous nous sommes mis au travail. Nous avons filmé la scène du crime et scanné l’animal et le sol environnant à la recherche de traces magnétiques et électriques, de résidus de radio/micro-ondes et, pour l’amour du ciel, de radiations nucléaires. Personne ne savait qui ou quoi avait fait ça au veau, alors nous avons pensé qu’il valait mieux tout vérifier.

J’ai gentiment tiré Tom à part. Son visage normalement rougeoyant avait la couleur de la craie. « Expliquez-moi tout, étape par étape », ai-je dit. Il a essayé de plaisanter en disant que c’était peut-être un coyote avec un scalpel qui l’avait fait, mais je pouvais voir que son cœur n’était pas dans les plaisanteries. Il m’a raccompagné jusqu’à l’endroit où il avait marqué le veau à quelques mètres de là, puis il m’a fait parcourir les quelques centaines de mètres vers l’ouest lorsque, une quarantaine de minutes plus tard, le chien qui grogne leur a donné le premier indice que quelque chose n’allait pas.

« Pas de bruit », s’est dit Tom en secouant la tête d’un air perplexe. Le talonneur bleu ne s’était toujours pas montré et cela faisait maintenant six heures. « Il est parti par là », dit Tom en désignant l’ouest. « Ça ne lui ressemble pas. » Il se frotte les yeux avec lassitude. Pas plus de quarante minutes s’étaient écoulées en plein jour, pendant lesquelles quelqu’un ou quelque chose était entré dans le champ, avait arraché le jeune veau à sa mère (elle avait l’air de boiter encore), l’avait vidé de son sang, de sa viande et de ses entrailles, puis l’avait soigneusement déposé sur l’herbe. Cela ne semblait pas possible.

J’ai regardé la mère du veau. Elle se tenait à une trentaine de mètres de là, la tête baissée près du sol dans une position particulière qui dégageait à la fois de l’agressivité et de la peur. Elle respirait toujours de manière laborieuse. Elle ne s’est jamais approchée pendant que le vétérinaire dépouillait rapidement la peau de son veau. Une brusque exclamation murmurée a attiré mon attention. « Regardez la coupure nette », s’est exclamé le vétérinaire. « L’oreille a été coupée avec un couteau ou un scalpel. » Il avait raison.

Tom a hoché la tête et a dit : « Cette oreille avait une grosse étiquette en plastique jaune. » En regardant de plus près, j’ai vu l’incision parfaite où le cartilage et la peau avaient été tranchés. L’oreille entière avait été proprement retirée jusqu’au crâne. C’était un travail magnifique, presque artistique. Même sans les résultats de la pathologie du laboratoire, nous savions tous qu’il était impossible qu’un prédateur ou un charognard ait pu faire ça. La coupe était parfaite et droite et avait tranché proprement les tissus. En regardant au microscope, on peut facilement faire la différence entre la peau de bovin déchirée ou arrachée caractéristique d’une attaque de prédateur ou de charognard et la coupe nette d’un scalpel ou d’un couteau. Et ici, même à l’œil nu, c’était manifestement l’œuvre d’un instrument tranchant. Le vétérinaire a pris des échantillons juste pour être sûr.


Nous avons regardé en silence le vétérinaire terminer la nécropsie. Il a mis les derniers morceaux de peau dans des sacs Ziploc étiquetés pour l’analyse en laboratoire. Nous avons soigneusement placé le fémur déchiré dans un sac en plastique pour l’analyse médico-légale. Je regarde le paysage magnifique et je m’étonne qu’un tel acte d’extrême violence ait pu avoir lieu il y a quelques heures à peine dans cet environnement immaculé. La visibilité à travers les arbres et les buissons sur le périmètre du grand champ était bonne, car la croissance printanière n’avait pas encore commencé. Tom m’avait dit que ce n’était que le deuxième jour du dégel après l’hiver. J’ai balayé du regard tout le périmètre à plus de cent mètres de distance. Rien ne bougeait. Au nord s’étendait une crête d’argile rougeâtre, probablement du grès altéré. Le périmètre ouest du pâturage du champ était peut-être à trois cents mètres.

Avant que la lumière ne baisse, nous nous sommes organisés en groupes et avons quadrillé l’herbe, à la recherche de traces de pas ou de véhicules. Le sol dur craquait sous nos pas. Le troupeau de bovins noirs a gardé ses distances. Eux aussi étaient manifestement perturbés. Nous sommes d’accord pour dire que l’herbe dure a pu cacher des empreintes de pas, mais certainement pas des traces de véhicules. Tom nous observe dans un silence perplexe. Il semblait soulagé d’avoir de la compagnie. De temps en temps, nous jetons un coup d’œil nerveux vers le périmètre pour voir s’il y a quelque chose qui ne devrait pas être là. Nous avons arrêté nos recherches à la tombée de la nuit.

En retournant à la remorque d’observation scientifique, à moins de cent mètres de l’endroit où l’animal avait été déchiqueté, nous sommes passés devant les trois chenils. Je pouvais voir les trois animaux blottis à l’intérieur. L’un d’eux gémissait doucement. « Ils ne sont pas sortis de la journée, même pour manger ou boire », a marmonné Tom. C’était un comportement inhabituel pour trois chiens agressifs qui avaient l’habitude de parcourir la terre et de repousser les coyotes et les chiens sauvages qui passaient régulièrement par là. Et son autre blue heeler n’était toujours pas revenu, maintenant plus de douze heures plus tard. En fait, Gorman ne reverrait jamais l’animal.

Nous avons passé le jour suivant à traquer tout le pâturage, à la recherche de la moindre preuve, en particulier la grande étiquette jaune vif de l’oreille du veau. Nous avions fait appel à un pisteur professionnel, qui devait arriver du Montana dans quelques jours.

Le soir du 12 mars, nous nous sommes à nouveau réunis dans la remorque d’observation pour discuter de l’incident. Les chiens étaient enfin sortis de leurs chenils, mais ils restaient près de nous et de la remorque. Même pour mon œil non exercé, ils avaient l’air chassé. Ils étaient manifestement encore traumatisés par ce qui était passé par là.

« Les bovins sont encore plus nerveux qu’hier », a observé Tom. Il était inquiet. Le comportement des chiens et du bétail laissait penser que quelque chose se cachait dans les environs. Tom a parlé à plusieurs reprises de la possibilité d’un prédateur en liberté. Il ne pouvait tout simplement pas comprendre comment quelqu’un équipé, y compris d’instruments tranchants, avait pu commettre ce meurtre, alors que lui et sa femme n’étaient qu’à quelques centaines de mètres. Nous savions tous par expérience que Tom avait des yeux d’une acuité incroyable et une ouïe très fine.

Puis, peu après 23 heures, tous les chiens se sont soudainement mis à hurler et à aboyer de façon hystérique. Tom, le physicien, et moi nous sommes levés d’un bond et avons couru vers la porte et la nuit froide et claire. Nous nous sommes dirigés vers le vieux camion déglingué de Tom. Du côté du conducteur, Tom avait fixé un puissant projecteur facilement manœuvrable. Il conduisait normalement son bétail de nuit pendant la saison des vêlages, éclairant les animaux pendant qu’il conduisait. Le puissant spot était excellent pour voir de loin si une vache ou un veau était en difficulté.

Le moteur du camion rugit alors que nous rebondissons sur les ornières. Il y a du bétail ici et là, certains s’agitent nerveusement au loin, d’autres semblent inconscients. Les animaux semblaient s’être regroupés vers la partie nord du pâturage géant. Dans un des virages, les phares ont balayé une grande ombre noire qui se tenait dans la ligne d’arbres au sud-est du champ. Ce n’était qu’un aperçu fugace de ce qui ressemblait à une grande vache, debout dans l’ombre sous un grand arbre au bord du champ, mais loin du reste du troupeau.

« Elle doit avoir des problèmes », grogne Tom, qui éloigne le camion du troupeau principal et se dirige vers le sud. Le périmètre était à environ quatre-vingts mètres lorsque les phares rebondissants ont soudainement capté deux grandes orbes de lumière jaune qui regardaient fixement depuis le même grand arbre. « Vous avez vu ça ? » ont dit deux d’entre nous à l’unisson. Tom a mis le moteur en marche et, alors que les phares dansaient follement devant nous, nous pouvions maintenant voir clairement que la lumière jaune réfléchie provenait des yeux d’un énorme animal probablement à vingt pieds du sol, perché dans l’arbre.

« Je ne vais pas le laisser avoir un autre veau », grogne Tom en arrêtant brusquement le camion et en prenant son fusil. Nous n’étions pas à plus de cinquante mètres de la grande créature qui gisait immobile, presque nonchalamment, dans l’arbre. La seule indication de la présence de la bête était la lumière jaune pénétrante de ses yeux qui ne clignaient pas et qui fixaient fixement la lumière.

C’est un comportement inhabituel, ai-je pensé alors que Tom stabilisait le fusil sur la porte ouverte du camion. Ne devrait-il pas s’enfuir ? Le bruit sec du fusil a retenti, et instantanément, comme une lumière qui s’éteint, les yeux ont disparu.

« Je l’ai eu », a crié Tom triomphalement. « Je l’ai vu tomber par terre. » Nous nous sommes précipités dans le camion et Tom s’est arrêté à une dizaine de mètres de l’arbre. Il n’y avait aucun signe de la grande créature sous ou près de l’arbre. Nous nous sommes séparés et avons cherché à voir ou entendre la bête blessée ou morte. A 30 mètres à ma gauche, Gorman a soudainement crié, « Je le vois ». Le cri a été rapidement suivi par deux rapports bruyants de son fusil. « Je l’ai eu à bout portant », a crié Gorman alors que nous sautions nerveusement par-dessus la clôture dans l’épais sous-bois. La neige crissait bruyamment sous nos pieds alors que nous trébuchions à la recherche d’un signe.

Nous étions prudents car un grand animal blessé était particulièrement dangereux la nuit.

Je portais toujours ma caméra vidéo et nous avons regardé autour de nous, nous attendant à ce que quelque chose surgisse de l’obscurité. Mais le silence était total.

« Il a sauté ici quand je l’ai frappé », a dit Tom en se grattant la tête, perplexe. « Je n’étais pas à plus de 12 mètres. Où est-il passé ? Cet imbécile devait peser quatre cents livres. »

On a commencé à quadriller la zone, à chercher des traces dans la neige. Un objet aussi gros aurait dû laisser une trace évidente dans la neige et il aurait dû y avoir du sang. C’est alors que je l’ai vu – une seule trace ovale évidente, d’environ 15 cm de diamètre, profondément enfoncée dans la plaque de neige. J’ai crié aux deux autres, qui sont arrivés en courant. J’ai braqué la lampe de poche, et c’était là. C’était inhabituel : une seule grande empreinte dans la neige avec deux griffes acérées dépassant de l’arrière de la marque et s’enfonçant de quelques centimètres.

Cela ressemblait presque à un oiseau de proie, peut-être une empreinte de rapace, mais énorme et, d’après la profondeur de l’empreinte, d’une créature très lourde. J’ai commencé à filmer, tandis que le physicien tenait de manière instable la lampe de poche tout en regardant par-dessus son épaule, attendant qu’un grand animal blessé nous charge.

Les minutes s’écoulent alors que nous cherchons en vain une autre empreinte. Nous en avons trouvé une autre dans une zone de neige non fondue à une vingtaine de pieds de la première, mais rien d’autre. Nous avons écouté attentivement pour tout mouvement dans le sous-bois pendant que nous cherchions. Il y avait un silence étrange dans la région, rompu seulement par le beuglement lointain des vaches de l’autre côté du pâturage. Elles étaient encore profondément perturbées par le vacarme que nous avions généré et ne venaient pas enquêter.

Près de deux heures plus tard, nous avons abandonné, épuisés, frigorifiés et encore légèrement secoués par la brève poussée d’adrénaline. Une fois de plus, l’idée de dormir dans la caravane à une centaine de mètres à peine de l’endroit où la ou les créatures bizarres avaient apparemment disparu dans les airs, après avoir été abattues avec un fusil à grande puissance, nous a fait frémir sans le dire. Il était temps de mettre fin à une autre journée bien remplie au Ranch Skinwalker.

Le lendemain, nous avons comparé nos notes et débriefé Tom sur ce qui s’était passé. Il a juré qu’il y avait eu deux grands animaux, l’un dans l’arbre et l’autre au sol. Il a également juré qu’il avait touché les deux animaux, le premier avec une seule balle, le second avec deux balles. Tom était un tireur d’élite, capable de tuer un coyote à cinq cents mètres, et il avait tiré sur ces deux grands animaux à bout portant. Il a décrit le deuxième animal qui était accroupi dans le sous-bois comme étant énorme, fortement musclé, et ressemblant à un chien sauvage de quatre cents livres. L’animal l’avait regardé fixement et s’était crispé juste avant de bondir lorsque Tom lui avait tiré dessus à deux reprises d’une distance maximale de 12 mètres. Pourtant, aucune trace de sang et deux traces uniques distantes et déroutantes dans la neige n’ont fait qu’ajouter au mystère, au lieu de le résoudre.

Les incidents du 10 au 12 mars 1997 étaient très difficiles à expliquer. Ils permettaient certainement de vérifier une activité inhabituelle ou anormale, mais correspondaient-ils aux critères recherchés par le NIDS ? Ces critères avaient d’abord été définis comme la vérification d’événements décrits pour la première fois par Gorman, l’observation d’objets volants non identifiés par les scientifiques, et leur capture sur des caméras ou des images vidéo.

Le meurtre bizarre du veau et la rencontre nocturne potentiellement mortelle avec des créatures fantômes qui ont été abattues mais n’ont laissé ni sang ni traces ne semblaient pas remplir les critères de ce qui pourrait être rapporté lors d’une réunion scientifique. Ce genre d’incident ne pourrait pas non plus être écrit pour une revue scientifique évaluée par des pairs. En fait, à part la trace enregistrée sur vidéo dans la neige, il n’y avait aucune preuve physique que cet incident s’était produit. Et lors d’une réunion ultérieure du conseil consultatif scientifique, le conseil a clairement indiqué que ces événements, en l’absence de preuves physiques, ne constituaient pas une vérification de quoi que ce soit.


Nous étions loin de nous douter que ces événements inattendus feraient partie d’un schéma de plus en plus frustrant d’événements et de phénomènes transitoires, difficiles à interpréter, mais effrayants, qui ne se répéteraient plus jamais en notre présence.

A suivre…

Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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