La chasse au Skinwalker

Chapitre 5 – La malédiction

Dans la religion et les traditions culturelles des tribus du Sud-Ouest, il existe des sorcières appelées skinwalkers qui peuvent modifier leur forme à volonté pour prendre les caractéristiques de certains animaux. La plupart des cultures du monde ont leurs propres légendes de métamorphes. La plus connue est celle du loup-garou, popularisée par des dizaines de films hollywoodiens. Des légendes européennes remontant aux années 1500 racontent des histoires de loups-garous.


(Le terme psychiatrique moderne pour les humains qui se prennent pour des loups est la lycanthropie).

Les peuples de l’Inde ont une légende de tigre-garou. Les Africains ont des histoires de tigre-garou et de chacal-garou. Les Égyptiens parlent de werehyenas.

Dans le Sud-Ouest américain, les tribus Navajo, Hopi, Utes et autres ont chacune leur propre version de l’histoire du skinwalker, mais elles se résument essentiellement à la même chose : une sorcière malveillante capable de se transformer en loup, coyote, ours, oiseau ou tout autre animal. La sorcière peut porter la peau ou le cuir de l’identité animale qu’elle veut endosser, et lorsque la transformation est terminée, l’humain sorcier hérite de la vitesse, de la force ou de la ruse de l’animal dont il a pris la forme.

« Les skinwalkers navajos utilisent le contrôle de l’esprit pour pousser leurs victimes à se faire du mal et même à mettre fin à leur vie », écrit Doug Hickman, un éducateur du Nouveau-Mexique. « Le skinwalker est un sorcier très puissant. Il peut courir plus vite qu’une voiture et peut sauter des falaises de mesa sans le moindre effort. »

Pour les Navajos et les autres tribus du Sud-Ouest, les récits de skinwalkers ne sont pas de simples légendes. Il suffit de demander à Michael Stuhff. Avocat du Nevada, Stuhff est probablement l’un des rares avocats de l’histoire de la jurisprudence américaine à avoir déposé des documents juridiques contre une sorcière navajo. Il a souvent représenté des Amérindiens dans sa pratique. Il comprend le droit indien et a gagné la confiance de ses clients amérindiens, en grande partie parce qu’il connaît et respecte les croyances religieuses tribales.

En tant que jeune avocat au milieu des années 1970, Stuhff a travaillé dans un programme d’aide juridique basé près de Ganado, en Arizona. Nombre de ses clients, sinon la plupart, étaient des Navajos. Sa confrontation juridique avec une sorcière s’est produite dans le cadre d’un litige concernant la garde d’un enfant et une pension alimentaire. Sa cliente, une femme navajo qui vivait dans la réserve avec son fils, demandait la garde complète des enfants et le versement d’une pension alimentaire à son mari, un Apache, dont elle était séparée. Au cours de la bataille juridique, le mari a obtenu la permission de sortir son fils pour une soirée, mais ne l’a ramené que le lendemain. Le fils raconte plus tard à sa mère ce qui s’est passé cette nuit-là.

Selon le fils, il a passé la nuit avec son père et un « homme médecine ». Ils ont fait un feu au sommet d’une falaise et, pendant plusieurs heures, l’homme médecine a fait des cérémonies, des chants et des incantations autour du feu. À l’aube, les trois hommes se sont rendus dans une zone boisée près d’un cimetière, où ils ont creusé un trou. Dans le trou, l’homme médecine déposa deux poupées. L’une des poupées était faite de bois foncé, l’autre de bois clair. C’était comme si les deux poupées étaient censées représenter la mère et son avocat.

Bien que Stuhff ne sache pas s’il doit prendre la nouvelle au sérieux, il reconnaît qu’elle n’est certainement pas bonne et demande conseil à un professeur navajo d’un collège communautaire voisin.

« Il m’a dit que la cérémonie que j’avais décrite était très puissante et très sérieuse, et que cela signifiait que je devais être enterré dans ce cimetière », raconte Stuhff. « Il a également dit qu’un sorcier ne peut accomplir ce type de cérémonie que quatre fois dans sa vie, car s’il essaie plus que cela, la malédiction se retournerait contre le sorcier lui-même. Il m’a également dit que si la victime visée l’apprenait, la malédiction reviendrait sur la personne qui l’avait demandée. »

Stuhff a réfléchi à un moyen de faire savoir au mari qu’il avait découvert la cérémonie, il a donc déposé des documents judiciaires demandant une injonction contre le mari et l’homme-médecine inconnu, qu’il décrit dans les documents judiciaires comme « John Doe, A Witch ». La requête décrivait avec force détails la prétendue cérémonie. L’avocat de la partie adverse a semblé extrêmement contrarié par la motion, tout comme le mari et le juge qui présidait.


L’avocat de la partie adverse a fait valoir au tribunal que l’homme-médecine avait accompli « une cérémonie de bénédiction » et non une malédiction. Mais Stuhff savait que le juge, qui était un Navajo, pouvait faire la distinction entre une cérémonie de bénédiction, qui a lieu dans les hogans (maisons) Navajo, et ce qui était manifestement une cérémonie plus sombre impliquant des poupées sosies qui a eu lieu dans les bois près d’un cimetière. Le juge a acquiescé lorsque Stuhff a répondu.

Avant que le juge ne puisse rendre sa décision, Stuhff a demandé une suspension d’audience afin que la signification de sa motion juridique puisse être assimilée. Le lendemain, le mari a capitulé en acceptant d’accorder la garde totale à la mère et de payer tous les arriérés de pension alimentaire.

« Je l’ai pris très au sérieux parce qu’il l’a pris au sérieux », dit Stuhff. « J’ai appris très tôt que parfois les sorcières font elles-mêmes des choses pour aider le surnaturel, et je savais ce que cela pouvait signifier. »

Que Stuhff croie littéralement ou non que les sorcières ont des pouvoirs surnaturels, il reconnaît que cette croyance est fortement ancrée dans la nation navajo. Certaines communautés de la réserve avaient la réputation d’être des bastions de la sorcellerie, dit-il. On ne sait pas non plus si la sorcière qu’il a affrontée était une skinwalker ou non. « Toutes les sorcières ne sont pas des skinwalkers, dit-il, mais tous les skinwalkers sont des sorciers. Et les skinwalkers sont au sommet. Ils sont les sorciers des sorciers, pour ainsi dire. »

Selon l’anthropologue Dan Benyshek, de l’université du Nevada-Las Vegas, spécialisé dans l’étude des Amérindiens du Sud-Ouest, « les skinwalkers sont purement mal intentionnés. Je ne suis pas un expert en la matière, mais l’opinion générale est que les skinwalkers font toutes sortes de choses terribles – ils rendent les gens malades, ils commettent des meurtres. Ce sont des pilleurs de tombes et des nécrophiles. Ce sont des personnes avides et maléfiques qui doivent tuer un frère ou une sœur ou un autre parent pour être initiées au skinwalking. Ils sont censés pouvoir se transformer en animaux-garous et voyager de manière surnaturelle. »

Benyshek et les autres scientifiques n’approuvent pas nécessairement la légitimité des légendes, mais ils reconnaissent l’importance d’étudier les histoires de skinwalkers, car la puissance de la croyance chez les Amérindiens se manifeste de manière très réelle. « Oh, absolument », dit Benyshek. « Les anthropologues ont mené des enquêtes scientifiques sur les croyances en la sorcellerie amérindienne en raison des effets de ces croyances sur la santé humaine. »

L’anthropologue David Zimmerman, du service de préservation historique de la nation Navajo, explique : « Les skinwalkers sont des gens qui possèdent des connaissances en médecine, une médecine à la fois pratique (guérir les malades) et spirituelle (maintenir l’harmonie), et les deux sont enveloppées ensemble d’une manière qui est presque impossible à démêler. »

Comme le suggère Zimmerman, le revers de la médaille des skinwalkers est le pouvoir des guérisseurs tribaux. Chez les Navajos, par exemple, les guérisseurs s’entraînent pendant de nombreuses années pour devenir des praticiens à part entière des rituels mystiques du peuple Dine (Navajo). Le service de santé publique des États-Unis travaille aujourd’hui côte à côte avec les hommes-médecins navajos, car les résultats de cette collaboration ont été prouvés, à maintes reprises, dans des études cliniques. Les hommes-médecine se sont révélés efficaces dans le traitement de toute une série d’affections.

« De nombreuses recherches sérieuses ont été menées sur les hommes-médecine et les guérisseurs traditionnels », déclare Benyshek. « En tant que guérisseurs, ils sont considérés comme très efficaces dans certains domaines. »

Mais il y a un côté sombre à l’apprentissage des hommes-médecine. Les sorcières suivent en partie la même formation et obtiennent des connaissances similaires à celles de leurs collègues plus bienveillants, mais elles complètent les deux en s’adonnant aux arts sombres, ou à la magie noire. Selon la loi Navajo, une sorcière connue a perdu son statut d’être humain et peut être tuée à volonté. On part du principe qu’une sorcière, par définition, est mauvaise.

« La sorcellerie a toujours été une partie acceptée, sinon largement reconnue, de la culture navajo », écrit la journaliste A. Lynn Allison. « Et le meurtre des sorcières était historiquement aussi bien accepté chez les Navajos que chez les Européens ». Allison a étudié ce qu’elle appelle la « purge des sorcières navajo de 1878 » et a écrit un livre sur le sujet.

Cette année-là, plus de quarante sorcières navajos ont été tuées ou « purgées » par des membres de la tribu parce que les Navajos avaient enduré une horrible marche forcée aux mains de l’armée américaine, au cours de laquelle des centaines de personnes ont été affamées, assassinées ou laissées pour mortes. À la fin de la marche, les Navajos ont été confinés dans une réserve morne qui les a laissés sans ressources et affamés.

L’injustice flagrante de leur situation les a amenés à conclure que des sorcières pouvaient être responsables, et ils ont donc purgé leurs rangs des sorcières suspectées afin de rétablir l’harmonie et l’équilibre. Les membres de la tribu auraient trouvé une collection d’objets de sorcellerie enveloppée dans une copie du traité de 1868 et « enterrée dans le ventre d’une personne morte ». C’était la preuve dont ils avaient besoin pour déclencher leur purge mortelle.

« La maladie ou la mort inexpliquée de membres de la tribu ou de leur bétail pouvait éveiller des soupçons de sorcellerie », écrit Allison dans son livre. « De même qu’un revers de fortune inexpliqué, bon ou mauvais. »

Dans le monde Navajo, où la sorcellerie est importante, où le comportement quotidien est modelé pour l’éviter, la prévenir et la guérir, il existe autant de mots pour ses différentes formes qu’il existe de mots pour les différentes sortes de neige chez les Esquimaux.

Le peuple Navajo ne parle pas ouvertement des skinwalkers, certainement pas aux étrangers. L’auteur Tony Hillerman, qui a vécu de nombreuses années parmi les Navajos, a utilisé la légende des skinwalkers comme toile de fond de l’un de ses romans policiers immensément populaires, qui opposait ses intrépides hommes de loi navajos Jim Chee et Joe Leaphorn aux sombres pouvoirs de la sorcellerie. L’extrait suivant est tiré de Skinwalkers :

« Tu penses que si j’avoue que j’ai ensorcelé ton bébé, alors le bébé va guérir et je vais bientôt mourir », a dit Chee. « Est-ce que c’est vrai ? Ou si vous me tuez, alors la sorcellerie disparaîtra. »

« Tu devrais te confesser », a dit la femme. « Tu dois dire que tu l’as fait. Sinon, je te tuerai. »

Hillerman a été sévèrement critiqué par certains Navajos pour avoir attiré une attention non désirée sur le sujet des skinwalkers. « Aucune personne ayant vécu dans le pays Navajo ne prendrait à la légère cette situation sinistre », a écrit un critique après que le livre de Hillerman a été mis en scène sur PB S en 2003.

L’anthropologue Zimmerman explique pourquoi si peu d’informations sont disponibles sur les skinwalkers : « Une partie de la raison pour laquelle vous ne trouverez pas beaucoup d’informations sur les skinwalkers dans la littérature est que c’est un sujet sensible chez les Dine. On parle souvent d’informations exclusives, ce qui signifie qu’elles appartiennent au peuple Dine et qu’elles ne doivent pas être partagées avec les non Dine ».

Nous savons par expérience qu’il est extrêmement difficile d’amener les Amérindiens à discuter des skinwalkers, même en termes généraux. Les pratiquants d’un dishgash, ou sorcellerie, sont considérés comme une présence très réelle dans le monde Navajo. Peu de Navajos souhaitent croiser le chemin du naagloshii (oryee naaldooshi), autrement connu sous le nom de skinwalker. Le Navajo prudent ne parlera pas ouvertement des skinwalkers, surtout avec des étrangers, car cela pourrait attirer l’attention d’une sorcière. Après tout, un étranger qui pose des questions sur les skinwalkers pourrait bien en être un lui-même, à la recherche de sa prochaine victime.

« Ils maudissent les gens et causent de grandes souffrances et la mort », explique un écrivain navajo. « La nuit, leurs yeux rougeoient comme des charbons ardents. On dit que si vous voyez le visage d’un naagloshii, il doit vous tuer. Si vous en voyez un et que vous savez de qui il s’agit, il mourra. Si vous les voyez et que vous ne les connaissez pas, ils doivent vous tuer pour vous empêcher de découvrir qui ils sont. Ils utilisent un mélange que certains appellent la poudre de cadavre, qu’ils vous soufflent au visage. Votre langue devient noire, vous êtes pris de convulsions et vous finissez par mourir. Ils sont connus pour utiliser des esprits maléfiques dans leurs cérémonies. Les Dine ont appris à se protéger contre ce mal et il faut toujours rester sur ses gardes. »

Une histoire racontée dans la réserve Navajo en Arizona concerne une femme qui livrait des journaux aux premières heures du matin. Elle affirme que, pendant sa tournée, elle a entendu un grattement sur la porte du passager de son véhicule. Son bébé était dans le siège auto à côté d’elle. La porte s’est ouverte et elle a vu la forme horrible d’une créature qu’elle a décrite comme étant mi-homme, mi-bête, avec des yeux rouges brillants et un bras noueux qui tendait la main vers son enfant. Elle l’a repoussé, a réussi à fermer la porte, puis a appuyé sur l’accélérateur et a démarré. À sa grande horreur, dit-elle, la créature a couru avec la voiture et a continué à essayer d’ouvrir la porte. Elle est restée avec elle jusqu’à ce qu’elle arrive en trombe à une épicerie de nuit. Elle a couru à l’intérieur, en criant et en étant hystérique, mais lorsque l’employé du magasin s’est précipité à l’extérieur, l’être avait disparu. Les étrangers peuvent considérer cette histoire avec scepticisme, et toutes sortes d’explications alternatives peuvent être suggérées, mais elle est prise au sérieux dans la réserve Navajo.

Bien que l’on pense généralement que les skinwalkers ne s’attaquent qu’aux Amérindiens, des rapports récents d’anglophones affirment avoir rencontré des skinwalkers alors qu’ils conduisaient sur les terres tribales ou à proximité. Un agent de la patrouille routière du Nouveau-Mexique nous a raconté qu’en patrouillant sur un tronçon d’autoroute au sud de Gallup, au Nouveau-Mexique, il avait rencontré à deux reprises une créature effroyable qui semblait s’être attachée à la portière de son véhicule.

Lors de la première rencontre, le vétéran des forces de l’ordre a déclaré que l’être surnaturel semblait porter un masque fantomatique et suivait le rythme de sa voiture de patrouille. À sa grande horreur, il a réalisé que le spectre macabre n’était pas attaché à sa portière. Au lieu de cela, il a dit qu’il courait à côté de son véhicule alors qu’il roulait sur l’autoroute à une vitesse élevée.

L’officier a dit avoir eu une expérience presque identique dans la même zone quelques jours plus tard. Il a été profondément ébranlé par ces rencontres, mais n’a pas réalisé qu’il aurait bientôt la confirmation que ce qu’il avait vu était réel. Alors qu’il prenait un café avec un collègue policier peu de temps après le deuxième incident, le policier a décrit avec précaution ses expériences jumelles.

À sa grande surprise, le second policier a admis avoir lui aussi rencontré une goule au masque blanc, un être apparu de nulle part et qui, d’une manière ou d’une autre, a suivi le rythme de sa voiture de patrouille alors qu’elle filait à travers le désert. Le premier officier nous a dit qu’il patrouille toujours sur le même tronçon d’autoroute et qu’il est pétrifié chaque fois qu’il entre dans la zone.

Une famille caucasienne parle encore à voix basse de sa rencontre avec un skinwalker, même si elle a eu lieu en 1983. Alors qu’ils roulaient de nuit sur la route 163 à travers l’immense réserve Navajo, les quatre membres de la famille ont eu l’impression que quelqu’un les suivait. Alors que leur camion ralentissait pour prendre un virage serré, l’atmosphère a changé, et le temps lui-même a semblé ralentir. Puis quelque chose a bondi d’un fossé en bordure de route vers le véhicule.

« C’était noir et poilu, à hauteur des yeux de la cabine », se souvient l’un des témoins. « Quelle que soit cette chose, elle portait des vêtements d’homme. Elle portait une chemise à carreaux blancs et bleus et un pantalon long. Ses bras étaient levés au-dessus de sa tête, touchant presque le haut du taxi. Il ressemblait à un homme poilu ou à un animal poilu habillé en homme, mais il ne ressemblait pas à un singe ou à quelque chose comme ça. Ses yeux étaient jaunes et sa bouche était ouverte ».

Le père, décrit comme un homme intrépide ayant servi deux fois au Vietnam, est devenu complètement blanc, le sang s’est vidé de son visage. Les poils de son cou et de ses bras se sont dressés, comme un chat sous la contrainte, et une chair de poule visible a jailli de sa peau. Bien que le temps semble s’être figé pendant cet étrange interlude, le camion poursuit sa route et la famille se retrouve bientôt à des kilomètres de l’autoroute.

Quelques jours plus tard, chez eux, à Flagstaff, les membres de la famille se réveillent au son d’un fort tambourinage. En regardant par la fenêtre, ils ont vu les formes sombres de trois « hommes » à l’extérieur de leur clôture. Les êtres sombres ont essayé d’escalader la clôture pour entrer dans la cour mais semblaient inexplicablement incapables de traverser la propriété. Frustrés par leur échec, les hommes ont commencé à chanter dans l’obscurité tandis que la famille terrifiée se blottissait à l’intérieur de la maison.

L’histoire laisse plusieurs questions sans réponse. Si les êtres étaient des skinwalkers, et si les skinwalkers peuvent prendre une forme animale ou même voler, on ne sait pas pourquoi ils n’ont pas pu escalader une clôture. On ne sait pas non plus si la famille a appelé la police au sujet de la tentative d’intrusion d’inconnus.

La fille, Frances, dit avoir contacté une amie, une femme Navajo qui s’y connaît en sorcellerie. La femme a visité la maison, inspecté le terrain et émis l’opinion que les intrus étaient des skinwalkers attirés par le « pouvoir » de la famille et qu’ils avaient l’intention de prendre ce pouvoir par tous les moyens nécessaires. Elle a supposé que l’intrusion avait échoué parce que quelque chose protégeait la famille, tout en admettant que tout cela était très inhabituel puisque les skinwalkers dérangent rarement les non-Indiens.

La femme navajo a organisé une cérémonie de bénédiction au domicile. Que la cérémonie ait été légitime ou non, la famille s’en est sentie mieux et n’a plus connu d’expériences similaires depuis lors.

Ce récit troublant n’est pas présenté comme une preuve de quoi que ce soit, d’autant que nous n’avons pas interrogé personnellement les témoins. Il n’est présenté qu’à titre d’illustration de la peur intense et des descriptions troublantes qui imprègnent la légende des skinwalkers, et qui sont acceptées comme telles par les Amérindiens pour qui le sujet des skinwalkers n’est pas seulement une histoire effrayante pour enfants.

Alors comment et quand exactement la légende du skinwalker s’est-elle croisée avec le ranch des Gorman ? Junior Hicks dit que ses amis de la tribu Ute croient que la présence du skinwalker dans le bassin de l’Uinta remonte à au moins quinze générations. Les Utes, décrits par les historiens comme un peuple féroce et guerrier, se sont parfois alliés aux Navajos contre des ennemis communs dans les années 1800. Mais l’alliance n’a pas duré.

Lorsque les Utes ont acquis des chevaux auprès des Espagnols, ils ont suivi avec enthousiasme l’exemple espagnol en s’engageant dans le commerce des esclaves. Ils auraient enlevé des Navajos et d’autres Indiens et les auraient vendus sur les marchés aux esclaves du Nouveau-Mexique. Plus tard, pendant la guerre civile américaine, certaines bandes Utes ont pris les ordres de Kit Carson dans une campagne militaire contre les Navajos. Selon Hicks, les Utes pensent que les Navajos ont jeté une malédiction sur leur tribu en représailles de nombreuses transgressions perçues. Et depuis cette époque, selon Hicks, le skinwalker a tourmenté le peuple Ute.

La propriété du ranch a été déclarée interdite aux membres de la tribu car elle se trouve sur le chemin du skinwalker. Même aujourd’hui, les Utes refusent de mettre le pied sur ce qu’ils considèrent comme une terre maudite. Mais la tribu ne croit pas nécessairement que le skinwalker vit sur le ranch. Hicks dit que les Utes lui ont dit que le skinwalker vit dans un endroit appelé Dark Canyon, qui n’est pas loin du ranch. Au début des années 1980, Hicks a demandé aux anciens de la tribu la permission d’explorer le canyon.

On lui avait dit qu’il y avait des pétroglyphes vieux de plusieurs siècles dans le Dark Canyon, dont certains représentaient le skinwalker. Mais le conseil tribal a refusé sa demande d’exploration du canyon. Un membre confiera plus tard à Hicks que la tribu a refusé la demande parce qu’elle ne voulait pas déranger le skinwalker, de peur que cela ne « crée des problèmes ». Le conseil de la tribu à Hicks : « Laissez-le tranquille. »

Dan Benyshek suggère que certaines parties du récit des Utes ne sont pas cohérentes. Il pense qu’il est peu probable que les Navajos demandent l’aide d’un skinwalker pour se venger des Utes, même si la tribu souhaite se venger de son ennemi. « Les skinwalkers sont considérés comme égoïstes, cupides et indignes de confiance », explique Benyshek. « Si les Navajos savaient que quelqu’un était un skinwalker, ils le tueraient probablement, et ne lui demanderaient pas d’aider les Utes. De plus, même si on le lui demandait, il est peu probable que le skinwalker aide les Navajo à se venger, car ses motivations sont entièrement mauvaises et intéressées. Du point de vue des Navajos, cette histoire n’a pas de sens. »


Mais du point de vue des Utes, elle pourrait sonner vrai. « Les Utes auraient très probablement pu conclure que la malédiction est réelle », explique Benyshek. « Les différentes tribus ou bandes racontaient souvent des histoires sur les motivations maléfiques des autres tribus avec lesquelles elles étaient en conflit, sur le fait qu’une autre tribu était de mèche avec les sorcières, ou que d’autres tribus étaient cannibales. Les Utes pouvaient se raconter cette histoire pour expliquer leurs propres malheurs. »

Hicks nous a dit que les Indiens disent qu’ils les voient souvent. « Quand ils vont camper, dit-il, ils saupoudrent de l’écorce autour de leur campement et l’allument comme protection contre ces choses. Mais il n’y a pas que les Indiens. Les Blancs les voient aussi. » Comme ses voisins Ute, Hicks utilise parfois le terme skinwalker et Sasquatch de manière interchangeable. Il dit avoir vu des photos d’énormes empreintes de pas souvent associées à Bigfoot, prises dans les environs du ranch de Gorman. Mais il n’est pas toujours évident de savoir s’il s’agissait d’un Sasquatch ordinaire ou d’un skinwalker beaucoup plus sinistre, même pour ceux qui acceptent l’existence des deux.

« Il y a eu un incident il y a seize ans où un skinwalker était sous un porche à Fort Duchesne », se souvient Hicks. « Ils ont appelé la police tribale et l’ont suivi à l’est vers la rivière. Ils ont tiré quelques coups de feu et ont pensé l’avoir touché car ils ont trouvé du sang sur le sol, mais ils n’ont jamais trouvé de corps. »

Nous avons également réalisé une interview avec un homme Ute qui travaillait comme agent de sécurité pour la tribu. Il nous a fourni des détails sur sa propre rencontre avec un Bigfoot. Brandon Ware (ce n’est pas son vrai nom) a reçu sa formation de policier dans une académie associée au Bureau des affaires indiennes. Il dit qu’il travaillait de 22 heures à 4 heures du matin, en gardant un bâtiment tribal près de Bottle Hollow. Entre minuit et 1 heure du matin, Ware est allé vérifier le bâtiment et a remarqué que les chiens de garde à l’intérieur étaient calmes mais regardaient intensément quelque chose à l’extérieur à travers une fenêtre. Ils n’aboyaient pas, dit-il, ils regardaient simplement.

« Je pouvais voir cette grosse chose ronde, vous savez, dans le patio là-bas », se souvient Ware, « et les cheveux ont commencé à se dresser sur mon cou et je me suis un peu inquiété en essayant de comprendre ce que c’était. Je suis resté là et je l’ai regardé pendant quelques minutes, puis il a surgi et s’est dirigé vers la route. Mais je pouvais le sentir. Même après qu’elle soit partie, on pouvait la sentir. »

Ware dit que lorsque la créature a réalisé qu’elle était observée, elle a brièvement regardé Ware, puis a sauté par-dessus un muret qui entourait le patio à l’extérieur du bâtiment. Il dit qu’elle s’est mise à courir en direction du quartier de Little Chicago, heurtant des poubelles en passant devant les maisons, et générant une cacophonie d’aboiements forts de la part de tous les chiens des environs. Ware est alors entré dans le bâtiment et a téléphoné à un autre agent en service qui se trouvait à proximité. Au moment où Ware a quitté le bâtiment, l’autre officier était arrivé dans sa voiture de patrouille.

Ware a dit à l’autre officier de couper son moteur afin qu’ils puissent écouter le brouhaha qui se déroulait encore parmi les maisons voisines. « Nous avons écouté un peu et nous pouvions l’entendre. Puis nous avons sauté dans le véhicule et avons décollé. Nous nous sommes dirigés vers le bas de la colline pour voir si nous pouvions le rattraper ».

Les deux officiers n’ont pas revu la créature cette nuit-là, mais ils n’ont eu aucun mal à retracer son parcours à travers le groupe de maisons, car ils ont pu suivre une trace perceptible de poubelles éparpillées. « Elle a dû passer tout droit », se souvient Ware. « Nous pouvions voir où les poubelles – les gens ont l’habitude d’attacher leurs poubelles – elles étaient toutes éteintes. J’ai dit à l’autre officier, ‘Hé mec, peut-être qu’il a ramassé ces poubelles et les a jetées sur ces chiens’.  »

Ware a fourni d’autres détails sur ce qu’il avait vu. Sa première impression était celle d’une chose sombre et ronde. Mais il dit que lorsque la créature s’est redressée pour franchir le mur du patio, elle est apparue « énorme ». Ware portait une grande lampe de poche au moment de la rencontre. Il dit qu’il l’avait utilisée quelques minutes auparavant pour vérifier les portes du bâtiment, mais lorsqu’il a essayé de l’utiliser pour éclairer la créature, la lumière ne s’est pas allumée. Lorsque la créature s’est enfuie en courant vers le bas de la colline, la lampe de poche s’est rallumée.

« Il a bougé rapidement », nous a-t-il dit. « Peu importe ce que c’était, ça bougeait. Je l’ai appelé un « il », ça aurait pu être une « elle ». Ça aurait pu être n’importe quoi, mais il a bougé rapidement en descendant par là. Mais c’était plutôt cool. C’était chouette. Je ne le savais pas. C’était quelque chose que je n’avais jamais vu auparavant. J’en ai entendu parler. J’ai entendu les anciens parler de certaines de ces choses. »


Quelques nuits plus tard, Ware a eu l’occasion de jeter un second coup d’œil. Lui et un autre officier, Bob (ce n’est pas son vrai nom), patrouillaient sur une route secondaire qui débouche sur un endroit connu sous le nom de Shorty’s Hill. Ils ont émergé de la route dans une zone de pâturage qui est ponctuée par un grand rocher. « Je ne sais pas si c’était le même gars ou pas », dit Ware. « C’était un gros truc noir poilu accroché là, et quand il s’est retourné, il avait de gros yeux sur lui. Il avait de gros yeux rouges sur lui, grands comme ça. On venait de le dépasser et j’ai dit à Bob, « Le voilà », et il s’est arrêté en hurlant et on a fait marche arrière. Le temps qu’on sorte, il avait disparu. »

Ware a décrit les yeux de la créature comme étant « rouge charbon » et inhabituellement grands. Il ne sait pas si les phares de la voiture de patrouille ont pu affecter sa perception de la couleur des yeux de la bête, mais il a tendance à en douter. Il n’a aucun doute sur la présence de la bête elle-même. « Nous sommes sortis pour aller voir et nous avions des fusils de chasse, des pistolets et tout. Nous allions l’abattre », admet Ware.

Lorsqu’on lui demande son avis sur ce qu’il a vu, s’il s’agit d’un Sasquatch ou même d’un skinwalker, la réponse de Ware semble faire une distinction entre les deux, mais cette distinction devient floue au fur et à mesure que la conversation progresse et que Ware explique sa compréhension des traditions tribales.

« Le Sasquatch, c’est un vieil homme, un vieil homme qui vit sur une montagne », a-t-il expliqué. « Il vient juste pour regarder les gens et il repart. Il vit là toute sa vie, ne prend jamais soin de lui, et sent vraiment mauvais. Presque comme, presque comme ce type, comme s’il était sale, une odeur d’être humain sale, c’est ce qu’il sentait. Une odeur vraiment profonde et mauvaise. Ça sentait comme des aisselles sales et mauvaises. Plus je me rapprochais, plus l’odeur empirait. » La créature qu’il a vue aurait-elle pu être un skinwalker ?

« Non, » dit Ware. « Un skinwalker est plus petit. Un skinwalker a la taille d’un humain, 1m80 et moins. La plupart du temps, ils ne viennent pas là où se trouvent les animaux. Ils viennent là où se trouvent les gens.

Ils peuvent venir ici et vous ne saurez jamais qu’ils sont là à vous regarder au milieu de la nuit. Ils peuvent prendre la forme de tout ce qu’ils veulent. Comme je l’ai dit, ce sont des médicaments. »

Ware a dit que les observations de skinwalkers chez les Utes ne sont pas rares. Il nous a raconté une rencontre avec deux métamorphes près du ranch de Gorman. Les figures qu’il a décrites sont si inhabituelles, si éloignées de notre propre concept de réalité qu’elles en deviennent presque comiques, comme si elles sortaient d’un dessin animé du samedi matin. Un habitant qui les a vues sur la route à Fort Duchesne les a décrites comme des humains à tête de chien fumant des cigarettes.

Mais Ware était parfaitement sérieux dans sa description. Il n’a certainement pas mis son âme à nu pour un effet comique, et nous n’avons aucun intérêt à prendre son histoire à la légère. Pour lui, et pour beaucoup d’autres, les skinwalkers sont aussi réels que le soleil du matin ou la lune du soir. Ils font partie de la vie quotidienne, et ils font certainement partie intégrante de l’histoire du ranch Gorman.

Les Utes auraient-ils pu utiliser la malédiction des skinwalkers comme une explication globale de leurs malheurs tribaux, comme le demande Benyshek ? Ou bien s’appuient-ils sur la légende comme une explication générale du large éventail d’événements paranormaux qui ont été signalés à proximité de leurs terres depuis des générations – en particulier, à proximité du ranch ?

Si un skinwalker est vraiment un métamorphe, capable de contrôler l’esprit et de jouer d’autres tours, pourrait-il aussi avoir la capacité d’évoquer des visions cauchemardesques de Bigfoot ou d’OVNI ? Pourrait-il voler et mutiler du bétail, incinérer des chiens, générer des images de monstres, de créatures inconnues ou d’espèces disparues, et pourrait-il également effrayer d’infortunés résidents avec des activités de type poltergeist ?

À tout le moins, la légende du skinwalker pourrait être un moyen commode pour les Utes d’appréhender un vaste menu d’événements autrement inexplicables, le même genre d’événements qui pourraient étourdir et confondre une équipe de scientifiques modernes.

Chapitre 6 – Haute Étrangeté

L’hiver s’était installé et les températures avaient chuté de façon vertigineuse. Trente ou quarante sous n’étaient pas inhabituels pour cette période de l’année dans le nord-est de l’Utah. C’était très différent des hivers doux du Nouveau-Mexique que la famille avait laissé derrière elle, mais elle ne regrettait pas son déménagement. Du moins, pas encore.

Tom avait pris l’habitude de passer beaucoup de temps dehors la nuit pour essayer de gérer les bizarreries sur sa propriété, qui avaient vraiment commencé à s’intensifier une fois qu’il avait amené son bétail sur le terrain. Chaque nuit, Gorman se faufilait comme un fantôme autour du terrain, essayant d’attraper les intrus sous un meilleur jour. Il n’arrivait rapidement à rien. Ils semblaient avoir de très bonnes antennes. Il ne pouvait les voir que de loin, jamais de près.

À la fin d’une nuit infructueuse, la neige durcie craquait sous ses pieds alors qu’il revenait lentement de la partie ouest du ranch. Il faisait probablement moins trente et Tom voulait en rester là. Il avait un froid de canard. Alors qu’il marchait péniblement vers la maison, il voyait au nord la pente enneigée de la falaise, et la fraîcheur de l’après-blizzard baignait tout dans une étrange lumière pâle. Un léger mouvement du coin de l’œil attira l’attention de Tom. Il s’est tourné vers la crête et sa mâchoire s’est relâchée.

Sur la crête enneigée se profilait un avion qui semblait être sorti de nulle part. Il mesurait environ trente ou quarante pieds de long et rappelait à Gorman une version hybride plus petite et au nez retroussé du F-117 et du B-2. Mais il était complètement silencieux. Il n’y avait pas de vent, et l’immobilité était surprenante.

L’avion n’était pas à plus de six mètres du sol et, alors qu’il se déplaçait légèrement vers lui, un motif récurrent de petites lumières multicolores dansait sur la neige. Les lumières provenaient manifestement de l’avion, mais Tom n’arrivait pas à comprendre comment elles étaient projetées sur la neige. Le silence total et les mouvements à peine perceptibles de l’objet ont convaincu Tom qu’il n’aurait jamais pu le voir s’il n’avait pas été si nettement visible sur la neige blanche. Sa couleur noire de jais et son mouvement lent et silencieux se combinaient pour lui donner l’impression qu’il défiait la gravité.

Tom s’est accroupi dans la neige pour ne pas être vu. Il se déplaçait lentement le long de la crête et semblait quadriller le sol comme s’il cherchait quelque chose. Ses minuscules lumières « disco » traçaient leur motif silencieux dans la neige alors que l’objet tournait lentement à l’extrémité de la crête, puis reprenait son voyage sur la neige, à la recherche de Dieu sait quoi. C’était une recherche lente et méthodique, mais pour quoi ? La silhouette de l’objet, à moins d’une centaine de mètres, permet à Tom d’avoir une bonne vue de ses ailes courtes, d’un noir mat. Il ressemblait vraiment à une petite version du F-117 « chasseur furtif ». Le design angulaire étrange semblait assez similaire. Mais Tom savait que le F-117 était extrêmement bruyant.

Alors que Tom étire son corps endolori et glacé, ses os craquent dans l’air immobile. Instantanément, les lumières disco se sont éteintes et l’objet s’est tourné vers lui. Il plane silencieusement à moins de cent mètres et à seulement quinze ou vingt pieds du sol. Tom retient son souffle. L’objet s’est éloigné de lui en silence, sans jamais augmenter sa vitesse, puis a disparu dans la nuit noire au-delà de la crête. Tom pousse un soupir de soulagement et se met maladroitement à genoux dans la neige. Il jeta plusieurs fois un regard en arrière vers la zone proche de la crête où il avait vu pour la dernière fois le fantôme noir et silencieux.

Quelle était cette technologie avancée ? se demandait-il. A qui appartient-elle ? Et que diable faisait-elle dans un ranch de l’Utah ? Gorman s’introduisit silencieusement dans la maison où dormait sa famille et embrassa la chaleur avec gratitude.

Plusieurs semaines plus tard, Ellen rentrait du travail au volant de leur vieille Chevette déglinguée lorsqu’un autre incident se produisit. Il était environ six heures du soir. Tom n’était pas en ville pour quelques jours.


Les enfants étaient chez des amis et elle n’avait pas envie de passer la nuit seule dans cette propriété. Elle avait sauté dans la voiture après avoir fermé le portail d’entrée derrière elle quand elle a remarqué une ombre noire se déplaçant lentement au-dessus de la voiture. C’était comme un nuage sombre, mais la nuit était claire.

En levant les yeux, elle a été stupéfaite de voir un grand objet noir et triangulaire qui se déplaçait lentement et qui semblait faire les cent pas devant la voiture alors qu’elle roulait lentement sur le chemin de terre en direction de la propriété. Elle était morte de peur. L’avion triangulaire n’a fait aucun bruit alors qu’il ne volait pas plus de vingt ou trente pieds au-dessus de sa voiture. Elle pouvait l’apercevoir par le pare-brise avant et elle pouvait voir les ailes noires et mates lorsqu’elle regardait par les fenêtres latérales de la voiture.

Elle a vu de minuscules lumières multicolores rouges, vertes, bleues et jaunes sur le sol des deux côtés de sa voiture lorsqu’elle a appuyé sur l’accélérateur. La chose a suivi son rythme pendant le court trajet de 400 mètres, et lorsqu’elle s’est engagée dans son allée, le triangle noir a continué vers l’ouest au-dessus de la maison jusqu’à ce qu’elle le perde de vue dans la nuit noire. Elle était maintenant très effrayée. Elle s’est souvenue de la description faite par son mari de l’objet silencieux et furtif en forme de chasseur se découpant sur la neige et elle a pensé que l’objet était de retour. Elle a appelé son mari dans sa chambre d’hôtel. Il a réussi à la calmer.

Une heure plus tard, elle avait pris un repas rapide et solitaire et faisait la vaisselle. En regardant vers l’ouest dans la nuit noire, elle a été surprise de voir ce qui ressemblait à un grand camping-car garé dans le pâturage, à moins de deux cents mètres de sa fenêtre. L’intérieur du camping-car était très éclairé et elle pouvait voir ce qui ressemblait à un bureau à l’intérieur. Elle s’est demandé ce qu’un camping-car pouvait bien faire sur leur propriété. Plus précisément, comment avait-il pu entrer sur la propriété ? Après tout, il n’y avait qu’une seule entrée au ranch et c’était juste après sa maison.

Puis, une silhouette de couleur noire est apparue et s’est assise derrière le bureau. Sa vue perçante lui a permis de distinguer ce qui semblait être un uniforme noir, avec une sorte de couvre-chef. La silhouette était juste assise à un bureau dans la nuit sur sa propriété au milieu d’un ranch éloigné dans l’Utah. C’est bizarre.

La silhouette s’est soudainement levée et s’est dirigée vers ce qui semblait être une porte lumineuse. La taille de la silhouette se détachant sur l’intérieur très éclairé du camping-car lui a donné des frissons. La silhouette semblait énorme et probablement masculine. S’il s’agissait d’une porte normale de camping-car, il faisait peut-être deux mètres de haut. Et il semblait porter des vêtements noirs, une sorte de visière noire sur le visage et des bottes à hauteur de genou.

Soudain, il lui vint à l’esprit que l’étrange triangle noir qu’elle avait vu et cette silhouette menaçante de couleur noire pouvaient être liés. La silhouette semblait regarder par l’entrée lumineuse de la porte et la fixait directement. Elle pouvait sentir son regard froid. Rapidement, elle a fermé les rideaux de la fenêtre et s’est empressée d’appeler son mari. Elle voulait qu’il revienne aussi vite que possible. Vu la note de panique aiguë dans sa voix, Tom décide de retourner rapidement au ranch. Il a conduit toute la nuit et est arrivé le lendemain matin. Ils ont marché ensemble jusqu’à l’endroit où elle avait vu le « RV ».

Tous deux ont vu en même temps les énormes empreintes de pas dans la boue molle. Ellen est devenue presque hystérique. La taille des empreintes en forme de bottes a choqué Tom. Elles mesuraient près de 18 pouces de long. Les empreintes ne ressemblaient pas à celles d’une botte militaire, car il n’y avait pas de nervures, juste une surface lisse avec un talon arrondi proéminent.

Cet événement a convaincu les Gormans de ne pas laisser leurs enfants sortir la nuit. Quelque chose qu’ils ne pouvaient pas expliquer rôdait sur leur propriété. Ellen aimait se promener la nuit, sentir le vent souffler sur son visage. Cela aussi s’est terminé. Désormais, les membres de la famille Gorman étaient beaucoup plus prudents. Ils ont finalement compris qu’ils pouvaient être en danger.

Chapitre 7 – Chupas

Les Gorman ont manifestement vu des objets volants non identifiés au-dessus de leur propriété et se sont sentis menacés par eux. Leur peur était-elle justifiée ? Nous pensons qu’il s’agissait d’une réaction appropriée, surtout si l’on considère que les objets rectangulaires qu’ils avaient vus avaient déjà été associés à des blessures humaines – et à des décès. Au Brésil, ces engins en forme de boîte, dont on dit qu’ils font le bruit d’un réfrigérateur, sont connus sous le nom de chupas.

Le Dr Jacques Vallee, un scientifique qui étudie attentivement et intensivement le phénomène des ovnis depuis plus de quarante ans, s’est rendu en Amérique du Sud dans les années 1980 pour enquêter sur la vague de chupas au Brésil et sur les nombreux rapports de rencontres rapprochées avec des ovnis qui ont entraîné la mort ou la blessure de témoins. Les résultats de ses enquêtes approfondies sur le terrain sont détaillés dans son livre Confrontations : A Scientist’s Search for Alien Contact.

Par exemple, à Parnarama, dans le centre du Brésil, Vallee rapporte qu’au moins cinq personnes sont mortes « à la suite de rencontres rapprochées avec ce qui a été décrit comme des ovnis en forme de boîte équipés de puissants faisceaux lumineux ». Beaucoup des victimes étaient des chasseurs qui, selon la tradition locale, étaient montés la nuit dans les arbres de la jungle pour attendre le passage d’animaux qu’ils pouvaient repérer et abattre. Selon le chercheur Simon Harvey-Wilson, dans un retournement ironique, les chasseurs avaient eux-mêmes été chassés par des vaisseaux OVNI, qui les avaient blessés ou tués à l’aide de leurs propres faisceaux lumineux.

Harvey-Wilson poursuit . « Comme le rapporte Vallee, ces chupas (ovnis) ‘sont censés émettre un bourdonnement comme un réfrigérateur ou un transformateur, et ce son ne change pas lorsque l’objet accélère. L’objet ne semble pas assez grand pour contenir un pilote humain ». Dans un cas, une victime appelée Dionizio General  » se trouvait au sommet d’une colline lorsqu’un objet a plané au-dessus de lui et a tiré un rayon dans sa direction ; il a été décrit comme  » un grand rayon de feu « . Le témoin, Jose dos Santos, a déclaré que Dionizio a semblé recevoir un choc et a dévalé la colline. Pendant les trois jours suivants, il était fou de terreur, puis il est mort ».

Les témoins ont décrit les faisceaux lumineux comme étant aveuglants, comme des arcs électriques, avec des couleurs pulsantes à l’intérieur et une odeur désagréable, que Vallee soupçonne être de l’ozone ».

En novembre 1977, selon Vallee, le médecin responsable de l’unité sanitaire de l’île de Colares, le Dr Wellaide Cecim Carvalho de Oliveira, « avait vu pas moins de trente-cinq patients se plaignant de blessures liées aux chupas. Tous avaient souffert de lésions au visage ou à la région thoracique ». Ces lésions, qui ressemblaient à des lésions dues aux radiations, « commençaient par un rougissement intense de la peau dans la zone affectée. Plus tard, les cheveux tombaient et la peau devenait noire. Il n’y avait aucune douleur, seulement une légère chaleur. On remarquait également de petites marques de perforation sur la peau. Les victimes étaient des hommes et des femmes d’âges divers, sans aucun schéma. »

Vallee a publié une liste plus complète des symptômes établie par le Dr Carvalho :

  • – une sensation de faiblesse ; certains pouvaient à peine marcher
  • – vertiges et maux de tête
  • – pertes locales de sensibilité ; engourdissements et tremblements
  • – teint blafard
  • – faible pression artérielle
  • – anémie, avec un faible taux d’hémoglobine
  • – peau noircie là où la lumière a frappé, avec plusieurs cercles rouge-violet, chauds et douloureux, de deux à trois centimètres de diamètre
  • – deux marques de piqûre à l’intérieur des cercles rouges ressemblant à des piqûres de moustiques, dures au toucher
  • – les cheveux dans la zone noircie sont tombés et n’ont pas rajeuni, comme si les follicules avaient été détruits
  • – pas de nausée ni de diarrhée

En décrivant leurs expériences avec ces faisceaux lumineux, la plupart des victimes ont affirmé, selon Vallee, qu' »elles ont été immédiatement immobilisées, comme si un poids lourd poussait contre leur poitrine. Le faisceau avait environ [sept ou huit centimètres] de diamètre et était de couleur blanche. Il ne les a jamais chassés mais les a frappés soudainement.

Lorsqu’ils essayaient de crier, aucun son ne sortait, mais leurs yeux restaient ouverts. Le faisceau était chaud, « presque aussi chaud qu’une brûlure de cigarette », mais à peine supportable. Après quelques minutes, la colonne de lumière se rétractait lentement et disparaissait. » En dehors des personnes qui avaient été tuées par ces faisceaux, les symptômes de la plupart des gens disparaissaient généralement au bout de sept jours.

Après avoir demandé à plusieurs médecins légistes d’examiner ses conclusions, Vallee a supposé que « ce que les témoins d’ovnis décrivent comme de la « lumière » peut, en fait, être une combinaison complexe de rayonnements ionisants et non ionisants. Cependant, bon nombre des lésions décrites au Brésil sont compatibles avec les effets des micro-ondes pulsées de forte puissance. » Par la suite, il a souligné que les micro-ondes pulsées peuvent « interférer avec le système nerveux central. Un tel faisceau pourrait provoquer les vertiges, les maux de tête, les paralysies, les picotements et les engourdissements qui nous ont été rapportés par tant de témoins. »

Vallee a abordé la question de savoir si ces ovnis brésiliens cherchent délibérément à tuer des gens ou non. Si c’est le cas, il considère qu’ils sont assez inefficaces. Après tout, quelqu’un dans un hélicoptère avec un fusil à grande puissance et une lunette de visée nocturne pourrait probablement faire un meilleur travail. Il fait toutefois remarquer qu’un faisceau de radiations conçu simplement pour étourdir les gens à une certaine distance pourrait être mortel à une autre distance.

Le journaliste Bob Pratt a également enquêté sur les blessures survenues pendant la vague d’ovnis brésilienne et a écrit un livre à ce sujet intituléUFO Danger Zone : Terror and Death in Brazil. Comme Vallee, les enquêtes de Pratt sur la vague brésilienne ont révélé plusieurs décès et blessures dus aux ovnis. En d’autres termes, les expériences vécues par les habitants de la côte nord du Brésil n’ont pas confirmé les bromures du New Age selon lesquels les ovnis étaient en fait des frères de l’espace amicaux, désireux d’éclairer spirituellement la race humaine.

La question des blessures causées par les OVNI a également été soulevée en Amérique du Nord au cours de la dernière semaine de 1980. Le soir du 29 décembre, selon les récits du chercheur John Schuessler et les comptes rendus écrits du National Investigations Committee on Aerial Phenomena (NICAP), Betty Cash, Vickie Landrum et Colby Landrum s’étaient rendus dans plusieurs petites villes de la région de Piney Woods, dans l’est du Texas, à la recherche d’un jeu de bingo, mais ils ont constaté que le bingo avait été annulé dans toute la région pour Noël.

A la place, ils ont décidé de prendre un repas dans un restaurant de New Caney. Betty Cash est alors une femme d’affaires de cinquante et un ans qui possède un restaurant et une épicerie. Vickie Landrum, cinquante-sept ans, travaillait pour Betty dans le restaurant. Colby Landrum, le petit-fils de Vickie, avait sept ans.

D’après le rapport de la NICAP, après avoir quitté le restaurant entre 20 h 20 et 20 h 30, Betty a emprunté la route FM 1485, une route habituellement empruntée par les habitants de la région en raison de son isolement. Bien que l’endroit ne soit qu’à une trentaine de miles de Houston, il est peu peuplé et couvert de chênes et de pins, de marécages et de lacs.

Vers 9 heures, Colby a remarqué un objet lumineux au-dessus de la cime des arbres, à une certaine distance. Il l’a montré aux autres. Alors qu’ils roulaient, l’objet semblait devenir de plus en plus gros. Ils ont réalisé que l’objet s’approchait de la route, mais ils espéraient le contourner à temps et le laisser derrière eux. Mais avant qu’ils ne puissent le faire, l’objet a enjambé la route et leur a bloqué le passage.

L’objet, plusieurs fois plus grand que la voiture, est resté en vol stationnaire au niveau de la cime des arbres et a envoyé de temps en temps un grand cône de feu. Entre ces tirs, il descendait jusqu’à ce qu’il ne soit plus qu’à environ vingt-cinq pieds de la surface de la route. Vickie l’a décrit comme « un diamant de feu ».

Lorsque Betty finit par immobiliser la voiture, l’objet n’est plus qu’à soixante mètres. Il semblait être fait d’aluminium terne et brillait si fort qu’il éclairait les arbres environnants. Les quatre pointes du diamant étaient émoussées plutôt que pointues, et des taches ou des lumières bleues entouraient son centre. S’il ne s’était pas immobilisé au-dessus de la route, le cône de feu de son point le plus bas aurait mis le feu à la forêt. L’objet émettait également un son intermittent. Les deux femmes ont eu l’impression que l’objet géant avait peut-être un problème de moteur.

Elles sont sorties toutes les trois de la voiture pour mieux voir l’objet. Vickie se tenait près de la porte ouverte, du côté droit de la voiture, la main gauche posée sur le toit de la voiture. Vickie est une chrétienne qui ne croit pas aux OVNIs ou à la vie extraterrestre, et lorsqu’elle a vu l’objet lumineux, elle a pensé que la fin du monde était arrivée. Comme elle s’attendait à voir Jésus sortir de la lumière, elle l’a regardé fixement. Colby a supplié sa grand-mère de remonter dans la voiture. Après environ trois minutes, elle l’a fait et lui a dit de ne pas avoir peur parce que « quand ce grand homme sortira de la nuée ardente, ce sera Jésus ».

Tout en tenant Colby dans ses bras, Vickie a crié à Betty de remonter avec elles dans la voiture. Mais Betty était tellement fascinée par l’objet qu’elle a fait le tour de l’avant de la voiture et est restée là à le regarder, baignée dans la lumière vive, la chaleur de celle-ci lui brûlant la peau. Finalement, comme la chose commençait à s’éloigner, elle est retournée vers la porte de la voiture. Quand elle a voulu ouvrir la porte, elle a trouvé la poignée si douloureusement chaude qu’elle a dû utiliser sa veste en cuir pour protéger ses mains et retourner dans la voiture.

Alors qu’ils observaient tous les trois l’objet en train de partir, un grand nombre d’hélicoptères sont apparus au-dessus de leurs têtes. « Ils semblaient se précipiter de toutes les directions », se souvient Betty plus tard. « On aurait dit qu’ils essayaient d’encercler l’objet ». En quelques secondes, le diamant volant avait disparu derrière les arbres qui bordaient la route. C’est à ce moment-là qu’ils ont réalisé à quel point l’intérieur de la voiture était devenu chaud. Ils ont éteint le chauffage et mis l’air conditionné à la place.

Lorsque les effets de la lumière vive se sont dissipés, Betty a pris la route dans l’obscurité. Après avoir roulé à 100 km/h pendant cinq minutes, l’objet est clairement visible à une certaine distance et ressemble à un cylindre lumineux. Même à cette distance, il éclairait toujours les environs et les hélicoptères.

De leur nouveau point d’observation, ils ont compté vingt-trois hélicoptères. Beaucoup d’entre eux ont été identifiés comme étant les grands CH-47 Chinooks à double rotor, les autres étaient des types mono-rotor très rapides et semblaient être des Bell-Hueys mais n’ont jamais été correctement identifiés. Dès que les diamants volants et les hélicoptères sont à une distance sûre devant elle, Betty continue à rouler. Lorsqu’elle a atteint une intersection, elle s’est éloignée de la trajectoire de vol de l’objet et s’est dirigée vers Dayton, où ils vivaient tous les trois. Elle a déposé Vickie et Colby à leur domicile vers 9 h 50 et est rentrée chez elle toute seule. Une amie et ses enfants attendaient Betty, mais à ce moment-là, elle se sentait trop mal pour leur raconter ce qui s’était passé.

Au cours des heures suivantes, la peau de Betty est devenue rouge, comme si elle avait été gravement brûlée par le soleil. Son cou a enflé et des cloques ont éclaté et se sont rompues sur son visage, son cuir chevelu et ses paupières. Elle a commencé à vomir et a continué à le faire toute la nuit. Au matin, elle était presque dans le coma. Entre minuit et 2 heures du matin, Vickie et Colby ont commencé à souffrir de symptômes similaires, mais moins graves. Ils ont d’abord souffert d’un état semblable à un coup de soleil, puis de diarrhée et de vomissements.

Le lendemain matin, Betty a été transférée chez Vickie et toutes trois y ont été soignées. L’état de Betty a continué à se détériorer, et trois jours plus tard, elle a été emmenée à l’hôpital. Les brûlures et les gonflements avaient si radicalement modifié l’apparence de Betty que les amis qui venaient lui rendre visite à l’hôpital ne la reconnaissaient pas. Ses cheveux ont commencé à tomber et ses yeux sont devenus si enflés qu’elle n’a pas pu voir pendant une semaine.

Les médecins les ont examinées toutes les trois de manière intensive et ont déterminé que leur état laissait penser qu’elles avaient été exposées à des radiations, probablement des UV ou des IR ionisants. Les blessures ne correspondaient pas tout à fait aux seuls rayonnements ionisants ou aux seuls UV/IR.

Certains ont également soupçonné que le rayonnement micro-ondes avait pu littéralement cuire Betty Cash. Betty est morte d’un cancer en 1998, peut-être à cause des radiations qu’elle a reçues. Que l’objet qu’ils ont rencontré soit un projet secret du gouvernement ou autre chose, les blessures qu’ils ont reçues étaient réelles.

Les Gorman avaient toutes les raisons d’avoir peur.

A suivre…


Tous les chapitres du livre « la chasse au Skinwalker »: La science affronte l’inexpliqué dans un ranch paumé de l’Utah


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