Divulgation Cosmique

La Nasa lance une mission « prioritaire » pour enquêter sur d’étranges dômes sur la Lune

L’agence spatiale a annoncé qu’un rover visiterait les dômes de Gruithuisen, une caractéristique géologique qui a longtemps dérouté les scientifiques.

Ces dômes sont soupçonnés d’avoir été formés par un magma collant riche en silice, de composition similaire au granite.

Sur Terre, cependant, des formations comme celles-ci ont besoin d’océans d’eau liquide et de tectonique des plaques pour se former, mais sans ces ingrédients clés sur la lune, les scientifiques lunaires se demandent comment ils se sont formés et ont évolué au fil du temps.

L’enquête Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer (Lunar-VISE), prévue pour 2025, consistera en une suite de cinq instruments, dont deux seront montés sur un atterrisseur fixe et trois montés sur un rover mobile à fournir en tant que service. par un fournisseur de l’initiative Commercial Lunar Payload Services (CLPS).

Au cours de dix jours terrestres (un jour lunaire), le Lunar-VISE explorera le sommet de l’un des dômes de Gruithuisen.

En analysant le régolithe lunaire au sommet de l’un de ces dômes, les données collectées et renvoyées par les instruments de Lunar-VISE aideront les scientifiques à répondre à des questions ouvertes fondamentales sur l’origine de ces formations.

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Annoncées le 2 juin, dans le cadre d’une mission « Priority Artemis Science », les données contribueront également à éclairer les futures missions robotiques et humaines sur la Lune.

Caroline Capone de la Nasa a déclaré: « Nous avons un mystère lunaire entre nos mains! » Les dômes de Gruithuisen sont une énigme géologique.

«Sur la base des premières observations télescopiques et spatiales, ces dômes ont longtemps été soupçonnés d’être formés par un magma riche en silice, de composition similaire au granit. Le vrai mystère est de savoir comment de tels magmas siliciques pourraient se former sur la lune.

«Afin de vraiment comprendre ces caractéristiques déroutantes, nous devons visiter les dômes, les explorer depuis le sol et analyser des échantillons de roche. Heureusement, la Nasa prévoit de faire exactement cela !

« Espérons que dans quelques années seulement, nous comprendrons mieux ce mystère lunaire! »

Ajoutant à la liste croissante des livraisons commerciales prévues pour explorer plus de la lune que jamais auparavant sous Artemis, la Nasa a également sélectionné une deuxième enquête : la suite scientifique Lunar Explorer Instrument for space biology Applications (LEIA) est un petit appareil basé sur CubeSat.

Le LEIA fournira des recherches biologiques sur la lune – qui ne peuvent pas être simulées ou reproduites avec une haute fidélité sur la Terre ou la Station spatiale internationale – en livrant la levure Saccharomyces cerevisiae à la surface lunaire et en étudiant sa réponse au rayonnement et à la gravité lunaire.

« Les deux études sélectionnées aborderont d’importantes questions scientifiques liées à la Lune », a déclaré Joel Kearns, administrateur associé adjoint pour l’exploration au sein de la direction des missions scientifiques de la Nasa.

«Le premier étudiera les processus géologiques des premiers corps planétaires préservés sur la lune, en étudiant une forme rare de volcanisme lunaire. Le second étudiera les effets de la faible gravité et de l’environnement de rayonnement de la lune sur la levure, un organisme modèle utilisé pour comprendre la réponse et la réparation des dommages à l’ADN.

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