Raconté par un gardien véreux de secrets gouvernementaux, ce thriller basé sur des faits réels commence par la mort du premier secrétaire américain à la défense, James Forrestal, et suppose qu’il ne s’est pas suicidé mais a été tué pour ce qu’il était sur le point de révéler.

L’histoire suit la piste de la recherche gouvernementale après le projet Manhattan et entraîne cette équipe de physiciens célèbres à travailler sur le projet Rainbow, une excroissance de la recherche secrète pendant la Seconde Guerre mondiale. L’histoire réelle et la science réelle rendent cette histoire fascinante et difficile à rejeter, même par les critiques les plus cyniques des rapports sur les ovnis. Les preuves finissent par répondre aux grandes questions: qu’est-ce qui a amené les visiteurs, pourquoi sont-ils restés, que veulent-ils?


Chapitre 7

L’article du Washington Post fournit un compte rendu assez précis des événements connus de cette nuit-là.

Les militaires n’étaient pas tout à fait au courant des événements de cette nuit-là. Le péché d’omission est si petit, surtout si c’est pour notre propre bien. Voici le reste de l’histoire. Mea culpa.

À 1h du matin, le 27 juillet 1952, les radios UHF des F-94 survolant Washington, DC et à la base d’Andrews Air Force ont commencé à recevoir des messages d’origine inconnue. Les messages étaient en code. Le message se répétait toutes les minutes jusqu’à 2h00 du matin. Lors de la lecture de l’enregistrement de transmission, cela ressemblait à de longs bips à différentes hauteurs. Les bandes ont été envoyées à l’Agence de sécurité des forces armées, une branche éphémère de l’armée chargée de surveiller et de décoder les transmissions étrangères.

Le général Twining a pris le commandement de la sécurité de la bande. Il a autorisé qu’une copie soit faite et conservée dans le coffre-fort de ses bureaux. L’original devait être utilisé par l’AFSA et conservé dans son coffre-fort à tout moment lorsqu’il n’était pas utilisé. Un officier subalterne du personnel de Twining a été désigné pour être avec la bande en tout temps quand elle était à l’extérieur du coffre-fort, et des gardes 24 heures sur 24 ont été postés pendant que les bandes étaient dans le coffre-fort la nuit.

Les cryptologues de l’AFSA ont suivi les étapes habituelles de déchiffrement, notamment le ralentissement de la bande et la lecture à l’envers, ce qui n’a produit que des bips plus longs et plus profonds. Puis, le deuxième jour, ils ont décidé de lire la cassette sur un lecteur spécial qui leur permettait de contrôler la vitesse aussi lentement que possible. Ça a marché.

Le message était une série de lettres, de chiffres et d’espaces apparemment aléatoires. Mais ils n’avaient aucun sens. C’était un code dans un code. Le cryptologue en chef a écrit le code sur un tableau noir et a organisé une séance de brainstorming. Une heure plus tard, un opérateur de téléscripteur est venu demander une approbation à la réception d’une interception hautement prioritaire. Il attendit au fond de la pièce jusqu’à ce qu’il y ait une pause dans la conversation. Puis il a dit doucement ce qui était évident pour lui: « Ce message est pour SIGABA. »

La pièce devint silencieuse.

SIGABA était une machine de chiffrement mécanique développée par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. En plus de fonctionner comme une machine de téléscripteur, il utilisait cinq disques qui randomisaient les caractères lorsqu’ils étaient tapés ou imprimés sur la bande de papier. Pour que cela fonctionne, chaque machine devait avoir chacun des cinq disques individuellement réglé sur un point de départ spécifique. Ce point de départ a été changé chaque jour.

Une fois qu’il s’est enfoncé, les cryptologues du génie des mathématiques ont suivi le sergent jusqu’à sa machine et lui ont remis une feuille de papier avec le code.


Le jeune homme n’était pas un mannequin. Il a retourné son calendrier au 27 juillet, a réinitialisé sa machine pour cette date et a tapé. La bande imprimait une série de nombres et d’espaces réguliers. Le capitaine du personnel de Twining a pris un téléphone et a appelé son patron.

Twining est arrivé à temps. Les cryptologues à l’esprit mathématique n’avaient pas encore compris ce que signifiait le message, mais ils l’auraient fait dans une demi-heure. Le général Twining a rassemblé tout le monde dans la salle de conférence. Il se dirigea vers le tableau noir et effaça le code d’origine.

Il s’est adressé au public d’une voix douce mais menaçante. «Vous devez effacer cela de votre esprit. Vous devez donner au capitaine Dolan vos blocs-notes, toutes les copies de tout ce qui a trait à ce projet, la bande originale et l’impression télétype. Ce que vous avez fait ici, c’est de ne jamais quitter cette pièce. C’est une question de la plus haute sécurité nationale. Comprenez vous? »

La foule a répondu par l’affirmative par des hochements de tête et des chuchotements. Les documents ont été rassemblés rapidement, et Twining et son personnel sont partis.

Le général Twining retourna à ses bureaux, rédigea un rapport à la main, puis le porta à Truman.

L’emploi du temps du président est presque toujours plein. Se présenter à la Maison Blanche sans rendez-vous est une perte de temps, à moins que vous n’apportiez des informations vitales et urgentes. Même dans ce cas, le président doit jongler avec les réunions pour travailler le messager sans déranger les dignitaires étrangers, les dirigeants du Congrès ou quiconque se trouvait dans le bureau ovale à l’époque.

Heureusement pour Twining, Truman n’était pas à la Maison Blanche; il était dans sa maison temporaire de l’autre côté de la rue, The Blair House. La Maison Blanche était en pleine reconstruction. Une jambe de piano avait percé le plafond quelques mois plus tôt, et il a été décidé que la Maison Blanche avait besoin d’être réparée un peu.

Harry et Bess Truman avaient choisi d’emménager dans la Blair House, normalement une résidence à logements multiples utilisée pour les dignitaires en visite. Le président Truman avait revendiqué l’une des pièces à l’étage comme son bureau et y verrait la plupart de ses visiteurs familiers.

Un Truman impatient a fait attendre Twining moins de trente minutes.

Twining tendit à Truman son résumé d’une page alors qu’ils étaient assis sur un canapé.

Le président lit le titre: Transmission codée de Flying Saucer Near Washington, 1 heure du matin, 27 juillet 1952.

«Que signifient les chiffres, Nate?» Demanda Truman, étudiant le papier avec une bouche tournée vers le bas.

« Ce sont des coordonnées, Monsieur le Président, » répondit Twining, en désignant le premier et le dernier ensemble de chiffres. «Vous voyez, monsieur, la séquence commence et se termine avec le même ensemble. Toute la transmission était ce message répété toutes les minutes.

« Qu’est-ce que ça veut dire? » Truman savait que Twining n’aurait jamais fait irruption si ce n’était pas de la plus haute importance.

«D’une part, notre code est violé. Cela a été diffusé avec les paramètres de code corrects pour la journée et destiné à notre décodeur.  » Twining rougissait. L’AFSA a fait rapport au JCS, et il a partagé la responsabilité de l’échec.

Truman soupira profondément. Pendant la guerre froide, on pensait que les agents soviétiques étaient partout, surveillant tout ce que nous faisions. Si les Soviétiques déchiffraient le code, cela pourrait être désastreux. Mais ensuite Truman s’est rendu compte que les Soviétiques ne nous feraient jamais savoir qu’ils savaient.

«La deuxième chose est ce que représentent les coordonnées. Le premier et le dernier est le site exact du crash de Roswell. Les autres sont pour chaque OVNI que nous avons abattu. Twining laissa ses mots pendre dans l’air.

Truman le regarda droit dans les yeux. «Enfer» , dit-il. «Ils nous ont attrapés la main dans leur pot à biscuits. D’accord, ils en savent beaucoup plus sur nous que nous les faisons. Truman fit une pause, regardant les coordonnées écrites sur le papier qu’il tenait à la main. «Quelle est votre meilleure estimation?» demanda-t-il à Twining.

«Ils ont une défense contre le projecteur, ce qui signifie qu’ils ont probablement des capacités offensives mais ne les ont pas encore utilisés.» Twining s’est arrêté. Sa famille avait combattu dans toutes les guerres de l’histoire américaine. Son nom, Nathan Farragut Twining, portait la bannière militaire de ses ancêtres. Il pesa ce que l’on attendait de lui sur la base de sa réponse à la question de Truman puis continua. «Ils n’ont pas commencé à tirer, ils doivent donc vouloir parler.»

Truman regarda ses lunettes à monture métallique, étudiant Twining comme s’il se décidait. «D’accord, faisons-le. Trouvez comment leur communiquer que nous voulons parler. Revenez me voir demain.

Le président a conduit Twining jusqu’à la porte. «Je pense que je me sentirais mieux s’ils avaient riposté. Vouloir nous parler est, d’une certaine manière, » Truman fit une pause, « plus effrayant. C’est comme si nous étions les Indiens rencontrant les Néerlandais sur l’île de Manhattan. Peu importe ce que nous faisons, nous allons avoir le bout court de leur bâton.

Truman ferma la porte et retourna à son bureau. Il a écrit une note à sa secrétaire pour organiser un déjeuner-réunion pour demain dans son bureau.

Twining se glissa sur la banquette arrière et son chauffeur ferma la portière de sa Lincoln Town Car noire. Il avait décidé de diffuser son message dans le même code qu’ils avaient utilisé pour nous réveiller. Il espérait que cela suffirait. Il avait commandé des bombardiers stratégiques qui ont emmené la guerre au cœur de l’ennemi avec une précision sans émotion et à haute altitude. La diplomatie, avec les humains ou les extraterrestres, n’était pas à son goût. Il craignait d’avoir un plan de sauvegarde viable. Il n’aurait pas dû s’inquiéter.

Une horloge, un cadeau de Joséphine Bonaparte au président Madison et à son épouse Dolley, était posée sur le manteau du bureau de Truman. Le beau boîtier en or est originaire de Paris; les rouages ​​étaient allemands. L’horloge a survécu à l’incendie de la Maison Blanche pendant la guerre de 1812 parce que Dolley pensait que Joséphine était une tarte française en tenue d’impératrice et avait conservé l’horloge dans un entrepôt avec d’autres cadeaux de dignitaires étrangers.

L’horloge de Dolley était assise sur le manteau de l’étude Truman à Blair House la nuit où Harry Truman du Missouri, l’État du Show Me, eut sa première rencontre rapprochée du quatrième type. La partie allemande de l’horloge sonna la demi-heure avant minuit.

Truman tournait généralement vers 10h00 et se levait avant 5h00. Cette nuit-là, il avait trop hâte de dormir; il était occupé à s’inquiéter de sa prochaine rencontre avec Twining et le reste des illuminati de Roswell. Le doux carillon de l’horloge ne rompit pas sa concentration sur les rapports qu’il lisait à son bureau.

La nausée l’a fait. Une vague misérable le traversa. Vomit rose. Il se sentait froid, en sueur, moite, pâle et rougi à la fois. Sa vision s’est brouillée. Il y avait un bourdonnement impie dans ses oreilles. Le vertige fit tourner la pièce d’une manière écœurante. Il a essayé de se lever mais rien n’a fonctionné. Il s’effondra, impuissant sur sa chaise. Il se sentait endormi, mais il ne l’était pas.

La nausée se calma un peu et Truman ouvrit les yeux. Son menton reposait sur sa poitrine de sorte que sa tête pencha vers la droite. Il devait rouler les yeux pour voir à travers son bureau. Il y avait trois hommes assis. Truman essaya de se concentrer. Ce qu’il croyait voir, c’étaient de petits hommes, portant des trenchs boutonnés au cou et des chapeaux fedora rabattus sur le devant à la manière des gangsters des années folles. Leurs visages étaient obscurcis par les ombres, mais il pensait qu’ils portaient des lunettes.

Ils parlaient directement à son esprit, sans son, ni le mouvement des lèvres. Au milieu de cette crise, Truman pensa à James Forrestal. « Oh mon Dieu! Jim, Jim, qu’ai-je fait?

Il ne savait pas combien de temps il restait assis, paralysé, à écouter l’étrange accent des petits hommes. Jim Forrestal n’avait-il pas mentionné les accents particuliers des hommes qui le suivaient? Forrestal n’avait-il pas prétendu qu’il s’agissait d’hommes petits et d’apparence «étrangère»? Lui et le reste de l’équipe pensaient que Forrestal devenait fou. Forrestal a craqué, mais maintenant Truman savait pourquoi, et il comprenait pourquoi Forrestal se battait bec et ongles pour arrêter toutes les activités post-Roswell. Il resta assis pendant ce qui lui parut très long. Il ne se souvenait pas avoir parlé avec eux, seulement écouté, mais il devait sûrement l’avoir fait; ils semblaient répondre à ses questions.

Une autre vague de nausée, un éclair aveuglant d’un mal de tête et, alors qu’il s’évanouissait, il se souvint vivement des problèmes de James Forrestal.

Chapitre 8

Avant de partir pour le Mexique il y a trois ans, j’ai – avec l’aide d’un ami – fait des préparatifs pour la vie en fuite depuis le gouvernement américain.

Robert Cleburne est le génie qui a contribué à rendre possible ma vie sur le feu. Nous nous sommes rencontrés assez tôt dans notre carrière de fonctionnaires.

Dans les années 1970, Bob et moi étions programmeurs pour la CIA. C’était avant les supercalculateurs; nous avons commencé sur Univac 1050-III et avons soigneusement tapé notre code de cobalt dans des machines de type télétype qui ont créé des cartes perforées qui remplissaient les plateaux qui étaient introduits dans l’ordinateur pour qu’il fonctionne. À l’époque, les ordinateurs avec lesquels nous travaillions se trouvaient dans un sous-sol à Langley Field. Les deux ordinateurs occupaient la majeure partie d’une pièce de vingt pieds sur quarante. La pièce était scellée et ventilée pour la rendre exempte de poussière, et la température n’était jamais plus d’un degré par rapport à la température idéale de soixante-six degrés.

Bob et moi sommes devenus de bons amis. Travailler avec lui a fait de moi un programmeur exceptionnel pour l’époque, mais je n’ai jamais pu tenir une bougie à Bob. Il semblait canaliser le code de la puissance supérieure.

Lorsque j’ai été transféré pour travailler dans les opérations de renseignement de l’OTAN en Allemagne, Bob et moi sommes restés amis et n’avons jamais perdu le contact.

J’avais pensé demander à Bob de m’aider à disparaître juste avant les phares des SUV noirs mais, en tant qu’ami bon et fidèle, je savais qu’il l’était, c’était trop risqué pour lui.

Puis un soir dans un bar de Georgetown, il m’a dit qu’il était en train de mourir. Une semaine plus tard, nous nous sommes rencontrés pour le déjeuner. Je lui ai dit ce que je faisais et lui ai demandé son aide. Il a non seulement accepté, il a semblé ravi et a dit que cela avait l’air très amusant. J’ai attendu qu’il soit mort pour disparaître des États-Unis. Son enterrement a eu lieu environ trente ans après qu’il a cessé d’exister en dehors des agences gouvernementales.

Peu de temps après que je sois allé à l’OTAN, Bob a été promu grâce à une progression d’emplois jusqu’à ce qu’il finisse à la tête de l’atout militaire le plus précieux de l’arsenal américain. Bob dirigeait une unité anonyme d’experts en informatique qui travaillait dans un sous-sol de la Bibliothèque du Congrès. Ils se considéraient comme les geeks originaux.

Leurs missions allaient du sublime au scandaleux. Ils se connectaient régulièrement à des satellites en orbite appartenant à des puissances étrangères, téléchargeaient des données, puis remplaçaient des données réelles par ce que nous voulions faire croire aux propriétaires des satellites. Ils ont une fois, sur une alouette, retracé les transactions financières d’un sénateur américain qui a mené une charge pour démasquer la CIA et rendre publiques toutes les opérations noires. Au moment où le sénateur a soulevé la question au Congrès, le FBI, le département du Trésor et le sénateur lui-même ont reçu des lettres introuvables détaillant les dépôts et les transferts dans des banques étrangères sous divers noms et numéros impliquant le sénateur dans une fraude fiscale, sans parler d’une éventuelle campagne. contributions de sociétés écrans liées aux cartels de la drogue sud-américains. La note au bas du courriel que le sénateur a reçu se lisait simplement: «Passez une bonne journée. La CIA. »


Je vous dis cela uniquement pour que vous puissiez apprécier le génie de Bob et de ses guerriers numériques qui ont protégé les États-Unis et perturbé les complots et menaces étrangers et terroristes. Leur couronnement a été l’installation nucléaire en Iran.

En 2008, le monde regardait, impuissant à empêcher l’Iran de produire les ingrédients des armes atomiques. Alors que beaucoup d’hyperboles politiques et de menaces de sanctions possibles ont été adressées aux médias, à moins d’envahir l’Iran, rien ne les a empêchés de faire leur joyeux chemin vers la fabrication de The Bomb: rien sur leur chemin à part Bob Cleburne et quelques nerds de l’informatique.

Des indices alléchants ont commencé à dériver vers les agences de renseignement du monde entier en 2009. À la mi-2010, c’était clair: quelque chose clochait à Natanz, l’usine iranienne d’uranium ultra-secrète de qualité militaire. Leur production de plutonium était dérisoire. L’usine, qui coûtait des centaines de milliards de dollars, ne fonctionnait pas comme elle le devrait et personne ne savait pourquoi. Pendant des mois, les ingénieurs se sont grattés la tête, essayant tout ce qui était imaginable pour revenir au calendrier, mais rien n’a fonctionné. Quelques mois plus tard, une société biélorusse travaillant avec l’Iran a découvert un virus dans le système. Il s’est avéré être le virus le plus intelligent et le plus mortel jamais créé, et sa seule cible était l’équipement de Natanz.

Des endroits comme Natanz sont secrets. Ils ont une sécurité à la fois physique et numérique pour empêcher les virus d’entrer. L’installation de Natanz était plus secrète que la plupart car elle n’était pas connectée à Internet. Aucun virus informatique ne pourrait infecter ses ordinateurs.

Cet inconvénient n’était pas un problème pour Bob. Ses gars ont simplement infecté plus de 100 000 ordinateurs qui se trouvaient sur Internet et à moins de 50 kilomètres de Natanz. Le virus, appelé Stuxnet, a simplement attendu tranquillement, se joignant à chaque e-mail, à chaque site Web, à chaque élément de circuit connecté à ces ordinateurs. Au moins une clé USB a été insérée dans l’un des 100 000 ordinateurs infectés, puis branchée sur un ordinateur de Natanz. Dans le langage des programmeurs, «c’est tout ce qu’elle a écrit».

Au cours des jours suivants, Stuxnet a infecté tous les circuits imprimés de l’usine et a commencé à rechercher ses cibles. En utilisant des certificats d’autorisation numériques volés à JMicron et Realtek, il a convaincu le système d’exploitation informatique Natanz (fabriqué par Siemens en Allemagne) qu’il s’agissait d’un programme résident. Une fois connecté à tous les systèmes concernés, Stuxnet s’est mis au travail. Il a attaqué les convertisseurs de fréquence (fabriqués par une société finlandaise, Vacon et une société iranienne, Fararo Paya) qui faisaient fonctionner les centrifugeuses.

Stuxnet ordonnait aux centrifugeuses d’accélérer à des moments inappropriés, puis les ralentirait trop rapidement. Ce comportement erratique a endommagé les convertisseurs, les centrifugeuses et les roulements, et il a corrompu l’uranium dans les tubes. Dans le même temps, Stuxnet a masqué ses singeries des systèmes d’exploitation et de sécurité de l’usine.

Au moment où le virus a été découvert en juin 2010, il s’était propagé à Bushehr, la construction de la centrale nucléaire iranienne. Après avoir été découvert, Stuxnet s’est détruit avant de pouvoir être retracé jusqu’à une source quelconque.

Pour y parvenir, les geeks de Bob devaient comprendre les détails du système d’exploitation de Siemens et les convertisseurs de fréquence de Vacon et Fararo Paya. Cet ordre grandit. Fararo Paya est une usine iranienne si secrète que la Commission iranienne de l’énergie atomique ne savait même pas qu’elle existait.

Le fait demeure, l’Iran a plusieurs années de retard sur sa bombe nucléaire, et on se demande si l’Iran devrait abandonner la centrale électrique de Bushehr et repartir de zéro, car il a été déterminé que Stuxnet a la capacité de prendre le contrôle et de fermer l’ensemble réseau électrique. L’idée que Stuxnet peut tourner au ralenti silencieusement sur tous les PC en Iran les rend plus qu’un peu nerveux.

En passant, vous pouvez voir une photo satellite de l’installation nucléaire iranienne. Vous remarquerez qu’il est aligné en forme de chevrons pointant vers le sud-ouest. Regardez derrière le second et vous voyez une grande zone de désert. Regardez de plus près et vous verrez qu’il forme trop grossièrement un troisième chevron aligné avec les autres. C’est l’essentiel et le cœur de l’usine de production nucléaire sous environ deux cents pieds de terre.

Bob et ses garçons peuvent tout faire en utilisant la compartimentation et une armée de programmeurs involontaires qui produisent des lignes de code inoffensives sans but clair.

Alors, qu’est-ce que Bob a fait pour moi? Il a créé des sites Web qui hébergent des applications me permettant d’accéder à divers systèmes informatiques de manière à ce que la sécurité ne signale pas un intrus ou un lien hors site. Les applications disposent d’un décodeur de mot de passe pour gérer les sites qui changent régulièrement de mots de passe. Cela peut être un peu fastidieux. Parfois, il faut à l’application 15 ou 20 secondes pour se connecter. Une autre fonctionnalité pratique de mes sites Web est un moteur de recherche qui me permet de taper les noms d’individus ou de services et d’afficher leurs ordinateurs et bases de données. En bref, avec n’importe quel ordinateur connecté à Internet, je peux me connecter à l’un de mes sites Web et recueillir pour moi des informations récentes sur la chasse. Cela m’a sauvé les fesses plus d’une fois.

Ils finiront par le comprendre, mais lorsqu’un de mes sites est compromis, il crée un site miroir puis se détruit. Je comprends comment cela fonctionne et je connais suffisamment la programmation et Internet pour le tenir à jour, mais je n’aurais jamais pu le créer. Merci le génie de Bob.

Bob m’a également mis en place avec un programme qu’il a créé pour lui-même. C’est vraiment cool. Disons que je veux le numéro de téléphone ou l’adresse d’une personne célèbre qui ne veut pas de cyberharceleurs. Je tape le nom complet de la personne, son âge approximatif et autant d’adresse que moi. Par exemple, si je voulais trouver Bill Gates, je taperais son nom, âgé de 55 à 65 ans, et Washington, États-Unis, Microsoft et appuyez sur envoyer. Je vais à mes affaires, lorsque les cyber-scouts du programme trouvent quelque chose, ils font rapport, et la prochaine fois que je me connecte au site Web, il se peut que quatre ou cinq Bill Gates correspondent à la description. Il y a une bonne quantité d’informations pour chacun que les petits robots espions trouvent dans les services publics, les téléphones portables, les compagnies d’assurance et les banques. Il compromet également les hôpitaux, les écoles, la DMV, les forces de l’ordre et presque toutes les agences gouvernementales, mais ces derniers temps, il n’est pas aussi probable qu’il franchisse les pare-feu. Comme je l’ai dit, Bob était un génie bien en avance sur son temps.

Les cadeaux de Bob ont eu un effet secondaire négatif; J’avais trop confiance en eux et je suis devenu complaisant. Je me suis permis de me détendre et de profiter de mon exil. J’ai décidé de voir l’Europe petit à petit, et j’étais en Allemagne la première fois que les SUV m’ont presque rattrapé.

J’ai pris l’express du centre-ville n ° 28 de Bamberg et j’ai changé de train à Nuremberg. Je n’étais pas un train complet devant le SUV avec des plaques allemandes. Je suis resté trop longtemps à Bamberg.

Bamberg est une petite ville tranquille de Bavière à environ quarante miles au nord de Nuremberg. Il a survécu à la Seconde Guerre mondiale parce que les nazis avaient une usine d’artillerie à proximité et ont encerclé l’endroit avec des canons anti-aériens pour éloigner les bombardiers alliés. Bamberg a survécu et conserve son charme bavarois d’antan.

Il abrite plusieurs brasseries, dont certaines produisent de la bière en continu depuis 800 ans. Ils ont eu le temps de bien faire les choses. Il a de charmantes auberges, pubs et biergartens. Dans l’ensemble, c’est un endroit magnifique et tranquille, et il m’a aspiré dans son mode de vie détendu.

J’y suis allé avec un passeport islandais sous le nom de Fjalar Jonsson, un écrivain de voyage indépendant à la retraite pour les compagnies aériennes scandinaves et les navires de croisière. J’ai choisi d’être islandais pour deux raisons. Presque personne ne parle l’islandais en dehors de ses frontières, et le système de dénomination des enfants rend difficile la recherche des personnes. Par exemple, le nom du père de Fjalar Jonsson était Jon Stefansson. Le nom de famille du fils est donc dérivé du prénom du père. Cela n’a presque aucun sens pour la plupart des Occidentaux, mais c’est similaire à la façon dont les gens reçoivent leur nom en Éthiopie et en Mongolie. Si je n’étais pas un vieil homme blanc aux yeux bleus, chauve, j’utiliserais également les identités de ces pays parce que leurs langues et leurs capacités à suivre les citoyens font quelque peu défaut par rapport aux normes d’aujourd’hui.

Il y avait un biergarten à Bamberg à quelques pas de la brasserie Heinz Weyermann. Des vieillards se rassemblaient tous les jours pour s’asseoir sur des chaises en bois grinçantes et jouer aux cartes sur des tables centenaires bien utilisées. Hearts était le jeu de choix. Une fois que j’ai été invité à participer à un match, j’ai commencé à me présenter plusieurs fois par semaine, car je suis assez bon au jeu et quelqu’un a toujours voulu que je fasse partie de leur équipe.

Le sort de tranquillité de Bamberg m’avait amené là près de six semaines lorsque j’ai réalisé que mon partenaire de Hearts, Gunther, pouvait être un problème. Gunther était un grand joueur. Nous avons généralement essuyé le sol avec l’opposition lorsque nous étions partenaires, et quand nous ne l’étions pas, nous nous sommes lancés un défi.

Gunther parlait peu, et quand il le faisait, c’était toujours à propos du match ou de quelque chose qui se passait à Bamberg. Jamais il n’a mentionné la famille, les amis ou les animaux de compagnie. J’aurais dû savoir.

Un des autres joueurs m’a dit que Gunther était un employé du gouvernement à la retraite. Il avait travaillé pour le BND, le Bundesnachrichtendienst ou le service fédéral allemand de renseignements. Il a également dit que Gunther avait récemment montré plus d’intérêt pour moi que presque tout en dix ans.

C’était tout ce dont j’avais besoin pour briser le charme local. J’ai payé en espèces ma chambre pour une semaine supplémentaire et j’ai dit au propriétaire que je conduirais dans les villes environnantes et que je ne rentrerais pas à Bamberg pendant deux ou trois jours.

Le lendemain matin, quand j’ai quitté Bamberg, j’étais un vieil homme aux yeux bleus et à la tête chauve. Une fois à Nuremberg, la ville célèbre pour les tribunaux de guerre nazis, j’ai expédié mes plus grandes valises dans un bureau de Federal Express à l’Holiday Inn de Lisbonne, au Portugal, pour un monsieur Aubrey Sproul. Après avoir rendu la VW louée à Fjalar Jonsson, j’ai acheté un billet pour Paris. Audrey Sproul a passé deux jours à Paris, puis a pris le train Elipsos pour Madrid et a changé pour Lisbonne.

Parfois, les choses semblent coïncidentes. Ils ne le sont presque jamais, mais ils en ont l’air. Le train de nuit Lusitania pour Lisbonne est un hôtel roulant. Si vous voulez dépenser de l’argent, une grande suite offre une douche et une baignoire privées. J’ai du mal à dormir dans les trains et j’ai réservé une chambre privée pour ne pas déranger les autres voyageurs dans un compartiment partagé. Quand nous nous sommes retirés de Madrid, j’ai trouvé un livre coincé entre le siège et le mur. C’était une copie de The Cold War: A Global History with Documents , par Edward H. Judge et John W. Langdon. Il contenait, entre autres, des extraits des journaux de James Forrestal.

J’avais lu les journaux des années avant qu’ils ne soient vidés et les sections remplacées par des faux.

La perte politique de Forrestal avait été sa position sur Israël. Il était d’accord avec le traité de 1947 qui en faisait un État indépendant. Il était d’accord avec la vérité embarrassante. Sa création a pris la terre des pays voisins du Moyen-Orient qui possédaient auparavant la terre avant que les puissances occidentales agitent leur baguette magique et pouf, un nouveau pays est apparu entre eux.

Forrestal a estimé que les États-Unis financièrement à court, confrontés à la réduction et au démantèlement de leurs forces armées face à l’impérialisme soviétique, ne devraient pas payer la facture de la nouvelle course aux armements d’Israël avec ses voisins. Forrestal a commis l’erreur d’en dire autant, à plusieurs reprises.


Il n’était pas du tout antisémite. Il était simplement contre le fait de dépenser de l’argent, nous n’avions pas à soutenir une nation étrangère nouvellement formée. Si cette nation avait été africaine, islamique ou latine, toute réaction politique aurait été facilement surmontée. Parce que c’était Israël, une terre créée pour ses occupants historiques, un peuple qui avait subi le génocide le plus horrible que le monde ait jamais connu, la réaction a éclaté dans un volcan qui a soufflé aux portes du Congrès et a rempli les journaux de citations erronées et d’exagérations.

Il est devenu la cible des groupes politiques juifs sionistes pro-israéliens et des contributeurs de campagne. Le secrétaire à la Défense serait le dernier héritage d’une longue carrière.

Avec le temps, il est devenu clair que Forrestal n’allait pas bien. Il ne dormait pas et semblait parfois perdre son sang-froid et révéler des accès de paranoïa. Selon les rumeurs, il croyait être suivi par «des hommes étrangers portant des pardessus gris, des chapeaux et des lunettes de soleil» et que ces «petits hommes sombres» étaient envoyés par les services secrets israéliens pour l’intimider. Lorsqu’il entrait dans une pièce, il se déplaçait de fenêtre en fenêtre, regardant dehors pendant qu’il parlait. La nuit, il est passé d’une personne qui aimait l’air frais des fenêtres ouvertes à un homme méfiant et anxieux qui a vérifié trois fois pour s’assurer que les fenêtres étaient verrouillées.

Ses contemporains se sont sentis désolés pour lui alors que sa détérioration physique et mentale se manifestait. «Le travail était trop pour n’importe quel homme», ont-ils dit. Forrestal avait perdu du poids, avait l’air terrible et ne semblait plus capable d’être un secrétaire à la Défense efficace. Truman a demandé sa démission. Forrestal a accepté et peu de temps après a été admis à l’hôpital naval de Bethesda à la demande de Truman, Twining et d’autres pairs inquiets.

C’est l’histoire officielle. Maintenant, écoutez ceci.

Forrestal n’a jamais pensé qu’il était suivi par des agents sionistes ou israéliens. Les parties effacées de son journal le rendaient parfaitement clair. Il croyait être suivi de «petits hommes gris avec de grands yeux noirs et des chapeaux pour déguiser de grandes têtes sans poils». Dans ses journaux, il appelait les extraterrestres «eux» ou les «hommes de fenêtre». L’une des premières entrées de journal à être remplacées après sa mort concernait sa première rencontre avec eux.

Un soir, alors qu’il lisait dans son bureau à domicile, il a eu la nausée et a souffert d’une courte période de paralysie. Il avait l’impression que son cerveau brûlait et gonflait. La pression l’a presque fait s’évanouir.

Mais Forrestal était un homme dur qui détestait être hors de contrôle. Il était beaucoup plus dur que le général Twining ou même le président Truman. Il n’a pas perdu connaissance. Au lieu de cela, il a eu du mal à reprendre le contrôle. Il se concentra sur le déplacement de l’index sur sa main droite; quand il crut le sentir bouger, il se concentra sur le majeur à côté. Au moment où il a pu fléchir tous les doigts de sa main droite, la brûlure dans son cerveau s’est calmée alors qu’il continuait à lutter contre la paralysie.

La plupart des hommes qui perdaient soudainement le contrôle de leur corps, dont la tête tombait en avant alors que leurs bras s’effondraient sur les côtés, seraient terrifiés. Forrestal était plus surpris qu’effrayé. Il pensait qu’il avait peut-être un accident vasculaire cérébral, une crise cardiaque ou les deux. Sa surprise est venue de savoir qu’il était en bonne santé, et une calamité médicale était la dernière chose à laquelle il s’attendait. Il avait besoin de reprendre le contrôle pour pouvoir trouver de l’aide et se rendre à l’hôpital.

Forrestal n’est devenu terrifié qu’après avoir repris le contrôle de son cou et levé la tête.

Trois créatures se tenaient devant lui. Il savait ce qu’ils étaient; il avait vu leurs frères morts au Nouveau-Mexique. Les journaux originaux de Forrestal contenaient peut-être la première description enregistrée de ce que l’on appelle aujourd’hui les «gris». Alors qu’il les regardait eux et eux avec leurs yeux sans ciller, il sentit la paralysie revenir. Sa tête a commencé à tomber et, avec la force de la volonté remarquable qui était dans l’arsenal d’attributs humains de Forrestal, il a chassé la paralysie.

Les expressions des trois visiteurs n’ont pas changé, mais quelque chose dans leur posture a semblé s’éloigner. Ensemble, ils se dirigèrent vers une fenêtre ouverte en face de la chaise dans laquelle Forrestal était assis.

Forrestal les regarda, un par un, grimper sur le rebord de la fenêtre du deuxième étage et entrer dans la nuit.

La nausée s’est calmée et en quelques minutes le corps de Forrestal, autre que son rythme cardiaque, était revenu à la normale. Il se leva lentement, vérifiant son équilibre et son contrôle musculaire. Il se dirigea vers la fenêtre, regarda dans l’obscurité, puis la referma et la verrouilla. Soudain, il était épuisé. Alors que son esprit tournait avec un million de questions, et que son cœur n’avait toujours pas ralenti à la normale, il était physiquement épuisé, comme s’il avait boxé quinze cartouches sur le ring.

Il se força à prendre des notes et même à esquisser le visage et la tête d’un des visiteurs.

Même avec son esprit étonné, il s’endormit rapidement et se mit à rêver.

Dans le rêve, les trois visiteurs flottaient devant sa fenêtre. Plus petits alors quand il les a vus, ils étaient en quelque sorte plus menaçants. Ils lui parlaient tous les trois à la fois, remplissant sa tête mais incompréhensible. Puis son esprit de rêve a commencé à séparer les voix, et il a compris des phrases individuelles, mais il ne pouvait pas dire d’où elles venaient.

Il comprit le mot paix, se plia aussitôt en deux et vomit sur le siège côté hublot. Quand il a entendu quelque chose sur le commerce, il a eu tellement peur qu’il a énervé son pantalon de rêve. Et quand leurs visages se sont soudainement tordus en sourires grotesques et qu’ils ont parlé d’aider l’humanité, il n’avait jamais aussi fortement voulu détruire physiquement un être vivant comme il l’a fait ces trois petites horreurs.

Le rêve se termina et il se réveilla, sa bouche goûtant la bile. Il se leva pour aller aux toilettes et alors que sa vessie se vidait, son cœur se remplit d’un désir irrésistible de trouver et de tuer ses visiteurs. Il a tiré la chasse d’eau, a levé les yeux et a rapidement fermé la fenêtre de la salle de bain.

Ce matin-là, son corps respectait le programme de la journée, mais il ne pouvait pas se concentrer; son esprit rejoua la visite et le rêve vif. Après son dernier rendez-vous, il a fait la première entrée liée aux visiteurs dans son journal. La page et demie qu’il a écrite a finalement été remplacée par une réaffirmation de ses pensées sur le fait de laisser Israël couler ou nager seul et concentrer les ressources américaines sur la menace rouge de l’Union soviétique.

Forrestal a de nouveau rencontré les visiteurs la nuit suivante, et la nuit d’après, et tous les soirs. Il ne lui fallut pas longtemps avant qu’il lui soit difficile de dire si une visite particulière était réelle, une hallucination ou un rêve. À un moment donné, il a cessé d’essayer de se différencier. Cela n’avait pas vraiment d’importance. Ils étaient dans sa tête, et il savait qui ils étaient et ce qu’ils voulaient.

Parfois, alors qu’il les regardait flotter à l’extérieur d’une fenêtre, il pouvait voir qu’ils ne tentaient plus de se déguiser. Les chapeaux qui aidaient à cacher la taille de leur tête avaient disparu. Leurs grands yeux noirs n’apparaissaient plus comme des lunettes de soleil. Au lieu de cela, les flaques noires – parfois réfléchissantes comme de la pierre noire polie, parfois opaque – sont devenues des fenêtres dans un vide noir.

Au début, il a compris qu’ils voulaient communiquer directement avec son esprit, mais il s’est rapidement rendu compte que leur communication contenait des éléments subtils et manipulateurs destinés à le mettre d’accord avec ce qu’ils voulaient. Forrestal a trouvé les épisodes répugnants et effrayants. Il a concentré sa volonté et sa détermination considérables à résister aux visiteurs.

Il savait qui ils étaient, bien sûr, et ce qu’ils voulaient. C’étaient les extraterrestres qui avaient envahi les cieux américains. Nous avions abattu certains de leurs navires et maintenant ils voulaient un traité. Puis les choses sont devenues bien pires pour Forrestal.

Forrestal était toujours effrayé et mal à l’aise avec les événements. Il ne les a jamais vus à moins d’être seul ou endormi, et il lui était difficile de discuter, même obliquement, avec son personnel. Le changement impliquait deux éléments majeurs. Ils n’essayaient plus de communiquer, ils essayaient de contrôler son esprit; et il a commencé à les voir à la lumière du jour quand il était autour des autres, mais de retour dans leurs déguisements, des trenchs avec des cols retroussés et des chapeaux tirés bas devant.

En entrant dans une voiture se dirigeant vers une réunion, il pourrait en voir trois regarder de loin alors que la voiture s’éloignait. En sortant de la voiture, il pourrait en voir trois autres à un pâté de maisons, debout sur le trottoir, comme s’il était en conversation.

Plusieurs fois, il a essayé de porter la présence des extraterrestres à l’attention de quelqu’un avec lui. Il disait quelque chose comme: «Connaissons-nous ces camarades?» La plupart du temps, la personne ou les personnes qui l’accompagnaient ne voyaient rien d’inhabituel, et souvent les extraterrestres étaient partis quand Forrestal regardait en arrière. Parfois, la personne atteinte de Forrestal voyait le groupe recouvert de tranchées s’éloigner ou entrer dans un bâtiment, mais n’avait aucune idée de ce qui avait incité Forrestal à attirer l’attention.

Après plusieurs semaines, les effets des nuits blanches, de la fatigue et de la peur se sont manifestement manifestés, et les proches de Forrestal ont remarqué un changement de comportement. Il a commencé à perdre du poids et son visage a pris une apparence sombre et creuse. Les gens qui avaient été avec lui pendant les épisodes de «  Regardez ces gars là-bas  » ont comparé leurs notes, et il n’a pas fallu longtemps avant que la rumeur de Washington ne se déclenche et que le comportement et l’apparence physique de Forrestal se heurtent à des chuchotements qu’il était émotionnellement dépensé et qu’il pensait Des agents israéliens et soviétiques l’ont suivi jour et nuit.

Forrestal décida qu’il était temps de partager ses mésaventures et appela l’une des deux seules personnes à qui il pouvait parler: le général Nate Twining. Ils se sont rencontrés au bureau de Forrestal.

Twining connaissait les rumeurs. Il s’est opposé à la politique de Forrestal avec Israël. Il a également compris que le peuple juif venait juste de sortir de l’holocauste et qu’Israël était d’humeur à chasser les nazis et à jouer au lynchage. Ils ont senti que si vous n’étiez pas pour eux – le symbole d’eux étant Israël – vous étiez contre eux. Le gouvernement israélien nouvellement formé n’avait aucune intention de permettre à quoi que ce soit comme des camps de concentration (que ce soit en Allemagne, en Russie ou dans les pays arabes) de rouvrir. Leur réseau d’espionnage s’est développé de façon exponentielle, et Twining n’avait aucun doute qu’en raison de la position de Forrestal limitant l’aide à Israël, il était probablement sous une sorte de surveillance. Twining est donc entré dans le bureau de Forrestal en sachant que le secrétaire à la Défense avait une base pour sa paranoïa. Malgré tout, il respectait Forrestal comme l’un des hommes les plus durs qu’il ait jamais rencontrés et fut surpris que ce soit un sujet de discussion,

Il a été conduit dans le bureau de Forrestal presque trop rapidement. Forrestal se tenait près d’une fenêtre, les rideaux tirés. Il avait l’air maigre, maigre. Des creux sans sommeil autour de ses yeux ont créé une apparence désespérée et effrayée. Twining savait que ce qu’il en était était sérieux, et la convocation de la réunion avait privé Forrestal de sa forte fierté.

«Nate, ils sont après moi,» dit Forrestal, se dispensant de plaisanteries.

Twining finit de traverser la pièce et tendit la main pour la serrer. Forrestal l’a pris automatiquement et a dit: «Je sais que cela semble insensé, mais ils veulent quelque chose de moi et je ne sais pas combien de temps je peux les garder hors de mon esprit.»

«De quoi diable parlez-vous, James? Demanda Twining, cherchant le visage de Forrestal.

«Les extraterrestres des soucoupes volantes,» cracha Forrestal, un air de soulagement «pour le meilleur ou pour le pire» inondant son corps . «Vous savez que j’ai vu les corps à Alamogordo. Je ne sais ni pourquoi ni comment, mais je crois que c’est pourquoi ils me veulent, parce que j’ai vu leurs morts.

Twining a dit: «Pourquoi ne pas nous asseoir et me dire tout.» Sa voix était inhabituellement douce, voire chaleureuse, et son esprit s’emballait aux implications. Même s’il ne s’agissait que d’une fabrication de l’imagination de Forrestal, les conséquences de ce que Forrestal savait être divulgué seraient catastrophiques.

Forrestal lui a tout dit. Cela a coulé hors de lui. Alors que le soulagement et la couleur lui venaient, il raconta à Twining la première rencontre et la paralysie, les fenêtres, elles le suivaient. Il expliqua au général comment au début ils essayaient de communiquer avec lui, et il les sentit tenter d’extraire des informations de son esprit, et il lutta pour fermer son esprit à leur recherche. Il a raconté à Twining comment, peu de temps après, la situation était devenue pire. Ils ont arrêté d’essayer de communiquer et essayaient constamment d’envahir son esprit. Forrestal avait l’impression qu’ils l’étudiaient, pratiquaient, développaient des techniques pour briser les barrières qu’il érigeait contre eux.

«Qui sait à propos de ça, James? Demanda Twining, gardant son ton apaisant.

Forrestal regarda Twining comme s’il était celui qui avait des problèmes mentaux. «Je ne suis pas fou, Nate. Vous et moi sommes les deux seuls. Je voulais vous parler avant de le dire au président. Je ne sais pas ce qui pourrait m’arriver, car ils semblent aller et venir à leur guise, et je dois avertir toutes les personnes impliquées dans cette chose.

« Merci. Je sais que c’est difficile pour toi, mais tu as fait la bonne chose. Comment puis-je aider? » Le visage du général était rempli d’inquiétude – pour un certain nombre de raisons.

Quelque part dans la conversation, la posture de baguette de Forrestal était revenue et maintenant il était assis, regardant dans les yeux de Twining. «Je pense que nous devrions tous les deux rencontrer Truman, lui dire ce qui m’arrive et savoir si quelqu’un d’autre a», a-t- il interrompu, puis a terminé, «des expériences».

Twining était d’accord. Forrestal a passé un coup de fil et a pu obtenir une réunion avec Truman l’après-midi suivant. Ils ont dit au revoir. Twining partit avec des pensées inquiètes, et Forrestal espérait que partager son horreur d’une manière ou d’une autre soulagerait ses visiteurs. D’une certaine manière, c’est le cas.

Après la rencontre avec Truman, Forrestal a accepté d’avoir un examen physique complet (Truman a volontairement évité toute allusion aux psychologues). Truman a exprimé de sérieuses inquiétudes concernant l’état physique de Forrestal.

Une semaine plus tard, ils se sont rencontrés à nouveau, et avec la franchise pour laquelle il était célèbre, Truman a dit à Forrestal qu’il était temps pour lui de démissionner de son poste de secrétaire à la Défense. Sa politique avait soulevé un nid de frelons, rendant difficile pour Forrestal de remplir ses devoirs, et maintenant Truman sentait, dans son état physique et mental, Forrestal devait démissionner. Truman a insisté pour que le secrétaire à la Défense continue de surveiller sa santé. Début mars, Forrestal a été persuadé de s’enregistrer à Bethesda. Truman a dit à Forrestal qu’une fois qu’il aurait retrouvé sa vigueur, ils rencontreraient tous les illuminati et régleraient les intrusions des extraterrestres dans l’esprit de Forrestal.

La lettre de démission de Forrestal, bien que remise à Truman en février, n’a été rendue publique qu’en 1949. Le reste, comme on dit, appartient à l’histoire. Eh bien, pas tout à fait l’histoire enregistrée.

Le train est arrivé à Lisbonne et je me suis réveillé allongé sur le lit étroit avec le livre sur ma poitrine. Surpris de m’être endormi, je me sentais curieusement rafraîchi et exceptionnellement heureux d’être en vie.

Je suis arrivé à l’Holiday Inn, j’ai vidé mes valises et j’ai allumé mon ordinateur. Après une douche, je suis allé en ligne et j’ai transféré 8 500 euros sur la carte de débit de M. Audrey Sproul et je suis parti sans me soucier de l’ex-agent du BND Gunther No-Last-Name à Bamberg. Au moment où il réalisa que je ne reviendrais pas, ma piste serait froide. Voilà, Gunther, mange la reine de pique.

Bien sûr, j’avais tort. Les BND sont assez durs pour réchauffer les sentiers froids. En moins de deux semaines, j’ai été forcé de fuir le Holiday Inn sans même le temps de récupérer mes vêtements. J’ai pris un bus de Lisbonne. Pendant les deux mois suivants, je suis allé en secret, j’ai risqué de passer du temps au Liban, puis je me suis perdu au Caire et je me suis finalement retrouvé en Argentine. Mon estomac était aigre tout le temps et j’ai perdu plus que le poids que j’avais pris en buvant de la bière allemande.

Cette expérience m’a fait croire qu’il était temps de jouer l’un de mes as et de prendre le prochain pli. J’ai commencé à courtiser un inconnu que j’avais découvert dans des salons de discussion. Il était temps que les conducteurs de SUV comprennent qu’il y a des conséquences si la route meurtrière survit à leurs pare-chocs.


Chapitre 9

Lorsque l’horloge plaquée or sonna à minuit, le policier en civil de la Maison Blanche – Joseph Downs, qui gardait le deuxième étage de la Blair House – frappa à la porte du bureau. Ce n’était pas comme si le président restait éveillé si tard. Lorsqu’aucune réponse ne vint de la pièce, il ouvrit rapidement la porte.

Affalé sur sa chaise, le menton sur la poitrine, Truman avait l’air soit endormi, soit mort. Downs, qui dans deux mois serait blessé en déjouant une tentative d’assassinat dans cette maison, a sprinté à travers la pièce et a vérifié le pouls du président dans le cou.

Truman remua, leva la tête, surpris par le toucher. Sa vision était claire, la nausée avait presque disparu et il essayait désespérément de se souvenir de quelque chose – quelque chose d’étrange, de terrifiant – quelque chose de pire que le déclenchement de la bombe atomique.

« Es-tu…? » fut tout ce que Downs put dire avant que Truman ne se lève de sa chaise.

«Je vais bien Joe, très bien. Je viens de m’endormir à la barre. Je vais aller me coucher maintenant.

«Oui, Monsieur le Président. Puis-je obtenir quelque chose pour vous? Tu as l’air un peu vert derrière les branchies, » demanda Downs d’une voix inquiète. Il aimait Truman. Ce président semblait être un homme honnête, pas aussi politique que la plupart des gens qui l’ont croisé dans les couloirs.

«Non Joe, vraiment, je vais bien. J’ai juste besoin de dormir, » dit Truman en se dirigeant vers sa chambre.

«Je serai devant votre porte si vous avez besoin de moi, monsieur. Downs se positionna, dos au mur, juste à l’extérieur de la chambre de Truman.

Truman s’est transformé robotiquement en pyjama et s’est glissé dans son lit, essayant désespérément de se souvenir des événements de l’étude.

Il s’est endormi rapidement. Les rêves ont commencé presque immédiatement. Il était avec Forrestal pour discuter d’un traité. Il pourrait conclure un accord qui gagnerait la guerre froide, mais à un prix horrible. Forrestal ne voulait rien avoir à faire avec ça. Truman, qui avait décidé de larguer la première bombe atomique, savait qu’il fallait payer le prix pour sauver des vies. Il poussa son visage à quelques centimètres de celui de Forrestal et lui hurla de se taire, et le premier secrétaire d’État dur comme des ongles se mit à pleurer comme un enfant en bas âge effrayé.

Twining sortit de la douche pour répondre au téléphone. Le président voulait le voir tout de suite. Il n’avait pas bien dormi. Il a fait de mauvais rêves qui lui ont fait penser à Forrestal. En fait, il pensait à Forrestal depuis son réveil. Cela a dû être ainsi que cela a commencé pour Forrestal. Mais s’il voulait se battre, pourquoi faire de la même manière Forrestal? Twining a mis les rêves et Forrestal hors de l’esprit et a fini de s’habiller.


Lorsque Twining arriva à la Blair House, il fut immédiatement emmené dans le bureau de Truman. Le président se tenait à une fenêtre, le dos droit, les mains jointes derrière le dos. Il se retourna et traversa la pièce jusqu’à son bureau.

«Asseyez-vous, Nate,» proposa Truman en s’asseyant. Truman, le président de «Buck Stops Here» , n’était pas du genre à tourner autour du pot, mais aujourd’hui il semblait hésitant. Finalement, après vingt secondes inconfortables de Truman regardant Twining, il a demandé: «Que savez-vous de l’ADN, Nate?»

Chapitre 10

Truman et Twining se sont rencontrés pendant quarante minutes. Truman est resté hésitant sur certains des détails de la rencontre de la nuit précédente et des rêves qui ont suivi. Aussi pratique qu’il soit, Truman pensait que les hommes enduits de tranchées de l’étude n’avaient pas été un rêve. Il ne savait pas comment ils étaient allés et venus, mais l’expérience avait été réelle. Twining s’est réveillé quand Truman a mentionné Forrestal, et au cours des dix dernières minutes, ils ont partagé ce qu’ils pouvaient se souvenir de leurs expériences et de leurs rêves.

Truman, comme tous les présidents américains, a apprécié des déjeuners «off the record». Ce sont essentiellement des réunions qui sont enregistrées dans le calendrier présidentiel simplement en tant que DÉJEUNER. Le vendredi 8 août 1952, Truman, Twining, Robert Lovett, le secrétaire à la Défense, et Averill Harriman ont partagé un déjeuner composé de sandwichs au barbecue, de haricots au lard et de salade de pommes de terre. Bien qu’il soit aussi bon que le meilleur barbecue de Saint-Louis, personne n’a beaucoup mangé. Ils ont parlé de tout, en commençant à Roswell et en menant à ce moment. Puis, Truman parlant le premier, ils se sont déplacés de personne en personne, révélant des rêves et des visites. Après tout, Truman a révélé les derniers morceaux de sa rencontre: il devait rencontrer les propriétaires des OVNIS pour négocier un traité de paix et de commerce. Il tendit à Harriman un morceau de papier à lettres avec les coordonnées de longitude et de latitude, et dit:«Trouvez la base la plus proche avec une piste d’atterrissage et organisez une voiture. Vous et moi participons à un sommet très important.

Le déjeuner s’est terminé un peu après 15h00, et Truman a tenté de se vider l’esprit pour une réunion de 15h30 avec Perle Mesta, ministre américaine au Luxembourg. Il ne se souvenait pas pourquoi Mesta insistait pour se rencontrer, quelque chose à voir avec l’assouplissement des restrictions sur l’importation de graines de tulipes ou quelque chose d’aussi important.

Truman quitta la Blair House après 17h00 sur le siège passager d’une berline Tudor Super Deluxe 1945 blanche donnée à Truman par Henry Ford le 3 juillet 1945 en tant que première voiture après la Seconde Guerre mondiale à sortir des chaînes de montage américaines. Bien que n’étant pas à la hauteur des normes de la limousine présidentielle, elle était du même style de carrosserie que les Ford de 1942 et se fondait bien dans le trafic.

À la base aérienne d’Andrews, Truman est monté à bord d’un C-118 Liftmaster – le même type d’avion que l’Independence, l’avion présidentiel actuel. Harriman était déjà à bord et l’avion a décollé pour une destination connue uniquement des personnes à bord.

Le pilote, le colonel Frank Williams, se tenait dans l’embrasure de la porte pour accueillir Truman. Le colonel Williams était le pilote du président Truman. Peu lui importait de voler ou non dans la luxuriante indépendance. Son travail consistait à emmener Truman là où il voulait aller, en sécurité, à l’heure et à garder la bouche fermée. S’il a toujours voulu une histoire à raconter, le vol de retour de la rencontre de Truman avec MacArthur sur l’île de Wake en 1950 a fourni tous les ingrédients d’un best-seller. Truman a roulé en copilote pendant six heures. Furieux, le président a évoqué ce «connard arrogant». Frank n’a jamais dit un mot.

Harriman avait déjà dit à Frank que le plan de vol devait être nettoyé, que ce vol n’avait jamais eu lieu officiellement. Très bien avec Frank.

Le Douglas C-118 était un modèle R6D-1Z, converti en transport de personnel. C’était un avion à quatre moteurs qui maintenait une vitesse de plus de 300 milles à l’heure à 20 000 pieds sur jusqu’à 3 000 milles. Celui-ci portait des vessies de carburant supplémentaires.

Configurés pour transporter le personnel, les sièges étaient fonctionnellement confortables – rien de tel que le confort de l’avion présidentiel – mais, comme Truman, cela ferait le travail.

Frank s’est assuré que ses passagers étaient sécurisés et ont allumé les lampes de lecture fixées à leurs sièges avant de disparaître dans le cockpit.

L’avion était plus bruyant que l’Independence et les passagers se sont vus offrir des bouchons d’oreille. Truman et Harriman ont lu les mémoires que Harriman a apportés résumant la nouvelle science de l’ADN. Aussi complets que soient les documents pour leur époque, les deux hommes sur le point de s’engager dans les négociations les plus importantes de l’histoire humaine ne vivront pas assez longtemps pour découvrir à quel point ils étaient mal préparés à décider de l’avenir du monde.

Six heures plus tard, l’avion a atterri sur une base aérienne du Nouveau-Mexique où une autre Ford attendait.

Harriman conduisait, Truman roulait avec un fusil de chasse. Ils avaient leurs mallettes, un réservoir d’essence plein, une feuille de route et des sentiments primitifs au sujet de leur rendez-vous avec des choses qui n’étaient pas humaines. Truman ferma les yeux, faisant semblant de dormir.

Le film Rencontres rapprochées du troisième type dépeint la première rencontre officielle organisée entre extraterrestres et Terriens. S’il était censé représenter la rencontre de Truman et Harriman, c’était bien trop spectaculaire dans cette manière hollywoodienne de visions et de sons. D’une autre manière, ce n’était pas assez spectaculaire.

Bien que la première rencontre entre les humains et les étrangers ait pu avoir lieu en terrain désertique, c’était probablement il y a neuf ou dix mille ans en Égypte ou peut-être plus tôt à Sumer ou peut-être même plus loin à Bharat, aujourd’hui en Inde. Où que ce soit, ce n’était pas sur la tour du diable encadrée par des dizaines de caméras et animée par un corps de scientifiques gouvernementaux et militaires. La rencontre que Truman eut au Nouveau-Mexique en 1952 ne fut pas non plus.

La rencontre de Truman s’est déroulée dans une nuit de juillet sans faille et dans le désert, non loin de là où elle semblait avoir commencé cinq ans auparavant. Ils s’assirent dans la voiture, les fenêtres baissées, regardant le ciel étoilé. Parmi les milliards d’étoiles dans le ciel, Truman a cru voir quelque chose et l’a signalé à Harriman et Baughman. Les choses allaient devenir intéressantes pour le reste d’entre nous.

Tout ce qui se trouve dans ce livre jusqu’à présent est vérifiable. La partie suivante, la rencontre réelle entre Truman et les étrangers, est reconstituée sur la base d’une preuve irrecevable au tribunal: le ouï-dire. Un grand conteur remplirait le texte de la rencontre à venir avec un dialogue tendu, des descriptions terrifiantes et l’excitation qui survient lorsque le chef du monde libre rencontre des extraterrestres pour la première fois. Dans l’état actuel des choses, je ne communiquerai que ce que je crois être vrai.

Le récit, ce qu’il en est, a été reconstitué à partir d’une histoire racontée par la deuxième épouse d’Averill, Marie Norton Whitney Harriman.

Le premier mari de Marie Harriman, Cornelius Vanderbilt Whitney, était un homme d’affaires prospère qui avait hérité d’une belle somme de ses parents, Harry Payne Whitney et Gertrude Vanderbilt. Pour prouver que l’argent n’est pas tout, Marie a divorcé de Cornelius pour épouser Averill. Comme l’ont dit les Beatles, «L’argent ne peut pas m’acheter de l’amour.»

En 1970, Marie était patiente à l’hôpital de Georgetown. La veille de sa mort d’une crise cardiaque, elle a eu une longue visite avec sa fille de son premier mariage, Nancy Marie Whitney. La conversation a commencé assez naturellement sur la raison pour laquelle Marie était à l’hôpital. Elle avait un cas chronique de nerfs, qui a conduit à la diarrhée, qui a conduit à la déshydratation.

Nancy voulait savoir ce qui inquiétait sa mère au point de la rendre malade. La réponse n’était pas surprenante – Averill. En haut de la liste, Marie craignait de devenir bientôt la prochaine ex-femme d’Averill. Elle a vu les signes, dit Marie. Peut-être que le premier panneau d’affichage sur son autoroute de la vie aurait dû l’avertir. Le panneau d’affichage qui disait: « Hé, il a eu une liaison avec vous, n’est-ce pas? »

Elle était également préoccupée par la santé mentale d’Averill. Il avait été très sollicité ces dernières années et elle pensait qu’il craquait peut-être. Quand Nancy a dit qu’elle n’avait rien remarqué d’inhabituel dans son comportement, le visage de Marie a rougi et elle a craqué: «Je suppose qu’il ne vous a pas parlé de sa rencontre avec les Martiens», a ensuite raconté cette histoire.

En 1963, Averill rêvait: des rêves qui n’étaient pas si bons. Il se réveillait souvent la nuit en pleurant ou en hurlant. Jusqu’à il y a un an, Averill avait été beaucoup plus actif dans son rôle gouvernemental. En tant que représentant personnel du président Johnson dans les pourparlers de paix avec le Nord-Vietnam, Averill a passé environ un tiers de son temps sur Flying Tiger Airlines à faire des va-et-vient. Ce n’est pas bon pour quelqu’un qui est habitué au multitâche dans les ligues majeures et qui a donné le temps à son esprit d’errer… et de se souvenir. Apparemment, son esprit endormi aimait à lui faire descendre les chemins de la mémoire chargés d’ombres.

Les terreurs nocturnes d’Harriman ont duré des semaines, augmentant en fréquence et en gravité. Au début, Marie le réveilla des cauchemars. Quand elle l’a fait, Averill a demandé s’il avait dit quelque chose, et si oui, quoi?

Marie connaissait son mari. L’une des raisons pour lesquelles il était haut dans le gouvernement était son talent pour garder la bouche fermée. Tout le monde lui faisait confiance, même ses adversaires politiques. Cela en dit long à Washington, DC. Marie savait que si Averill pensait qu’il parlait dans son sommeil, il s’interdirait d’aller dans une chambre d’amis et s’assurerait que la porte était verrouillée, alors elle a fait ce qu’une bonne épouse fait. Elle ne parla plus des cauchemars d’Averill, et quand il se réveilla au milieu de la nuit, elle feignit de dormir. Elle a également écouté tout ce qu’il a dit. Une partie la terrifiait.

Au début, il y avait beaucoup de marmonnements incompréhensibles à propos de Truman et Forrestal: des trucs sur de petits hommes étrangers portant de grandes lunettes portant des trenchs. Il se réveillait souvent en pleurant après ces épisodes. Puis sont venus des cris. Enfin, neuf jours avant que Marie ne soit admise à l’hôpital, parlant dans son sommeil, Harriman a revécu et a révélé la rencontre qui a changé le monde.

La lumière que Truman montra à ses compagnons dans la nuit du 8 juillet 1952 s’agrandit. En quelques secondes, il plana silencieusement à vingt pieds du sol, à cinquante mètres de distance. Il semblait métallique et les zones semblaient être éclairées de l’intérieur vers l’extérieur. Il y avait une translucidité à ce sujet.

Truman et Harriman sont sortis de la voiture et se sont positionnés dos au gril de la Ford. L’engin n’a fait aucun bruit en se déplaçant lentement vers eux.

C’était un disque volant d’environ 9 mètres de diamètre. Lorsqu’il s’est arrêté, une partie du périmètre a plané au-dessus de l’avant de la Ford. Il émettait quelque chose qui s’apparentait à un léger champ électrostatique. L’engin est descendu lentement jusqu’à ce qu’il s’arrête à environ dix pieds au-dessus du sol.

La douce lueur du ventre de l’engin s’assombrit. Une seconde plus tard, des dizaines de lumières vives baignaient la zone en dessous comme une table d’opération. Une trappe s’est ouverte près du centre du bas du véhicule. Une seconde plus tard, quelque chose comme un petit monte-charge est descendu à six pouces au-dessus du sol. Trois membres de l’autre équipe étaient dans l’ascenseur.

Entre quatre et cinq pieds de haut, ils portaient des trenchs mal ajustés ceinturés autour de leur abdomen, et des chapeaux fedora tirés bas. Leurs pieds étaient vêtus de bottes grises, en forme de feutre, amples qui semblaient étrangement larges sur les orteils. Entre le bas de leurs manteaux et le dessus des bottes, des jambes d’apparence frêle étaient vêtues d’un tissu gris semblable aux bottes.

Ils sont descendus de la plate-forme et ont marché pour faire face aux Terriens. Ils ont tendu la main droite dans la salutation classique et moderne.

Averill se demanda si c’étaient les trois mêmes qui avaient visité ses rêves. Dans d’autres circonstances, les humains auraient pu penser que tout cela était comique. Les trois visiteurs figés devant lui, les mains fragiles aux longs doigts tendus pour se serrer la main, étaient à l’opposé du sinistre. Leur taille et leur tenue ne permettaient pas de les prendre au sérieux. Mais un coup d’œil au disque volant de 9 mètres planant au-dessus de leurs têtes a supprimé tout humour.

Celui dont Harriman prit finalement la main leva le visage pour le regarder. Ses grands yeux noirs reflétaient la lumière et faisaient croire à Harriman qu’ils portaient une sorte de lentilles.

Comme s’il agissait sur les conseils d’un guide de voyage, chaque extraterrestre serra la main de chaque Terrien puis recula. Les deux hommes ont entendu la même voix dans leur tête à la fois: «Allons-nous commencer?»

La voix répéta la question. Il était impossible de dire lequel des trois parlait. Les fentes étroites sous ce qui aurait pu être de petits nez non formés n’ont jamais changé par rapport à la courbe légèrement tournée vers le bas.

Truman a parlé en guise d’introduction, d’ordre du jour et de souhaits diplomatiques. Il a terminé en disant qu’il avait hâte de revoir le traité.

L’extraterrestre central a atteint dans son manteau et a extrait un tube de huit pouces de long d’environ un pouce de diamètre. Le visiteur a manipulé le tube pour qu’il se télescopait vers l’extérieur pour tripler de longueur, puis déroulait un écran de l’intérieur. L’extraterrestre a de nouveau manipulé une partie du tube, et l’écran a brillé avec des images qui ont nagé dans la clarté.

L’écran mince a été offert à Truman. L’écran, qui quelques secondes auparavant s’était déroulé du tube, était rigide et ne pesait presque rien.

Après quelques secondes, la voix à l’intérieur de la tête d’Harriman annonça: «Commencez». Harriman a supposé que Truman avait également entendu la voix, à en juger par la réaction du président.

L’écran a fourni un arrière-plan doux, pâle et de couleur crème aux symboles dans une colonne sur le côté gauche de la feuille, et notre propre alphabet latin sur la droite. Les symboles étaient similaires aux hiéroglyphes égyptiens, aux runes nordiques, à l’Ogham et aux formes géométriques.

Truman a commencé à lire la chronique en anglais. Pendant qu’il lisait, une voix semblable à la précédente annonça les mots dans sa tête. Harriman entendit la voix alors qu’il regardait, remarquant que la page à l’écran était passée à la page suivante alors que Truman terminait de lire les derniers mots de la page précédente.

Au bout d’un moment, Truman regarda l’extraterrestre qui lui avait tendu l’écran et demanda, d’une voix normale: «Voudriez-vous que je prenne ceci avec moi, ou devrions-nous tous attendre que je le lise?»

Les trois têtes surdimensionnées ont fait une série de légers et rapides hochements de tête, et la voix dans leur tête a dit: «Nous vous informerons du contenu.»

L’étranger toucha l’écran entre les mains de Truman. Les pages allaient et venaient à l’écran. Cette fois, un bourdonnement en écho traversa la tête d’Harriman. Il sentit le début d’un terrible mal de tête, puis ce fut fini. Il regarda l’écran. Le document était réinitialisé à la première page. Truman l’étudia quelques secondes, puis l’offrit à Harriman. Harriman se mit à lire. En relisant la première colonne, il s’est rendu compte qu’il savait ce qu’elle disait. Non seulement familier avec ce qu’il disait, il savait ce qu’il disait. Et pas seulement la première colonne: il a pensé à la section traitant de l’exclusivité et la bonne page est apparue à l’écran avec le paragraphe exact positionné là où ses yeux se sont concentrés.

Après un moment, Truman a demandé à avoir un moment avec Harriman.

Les grosses têtes synchronisaient le léger ballottement et la voix dans leurs têtes disait: « Bien sûr. » Cela déconcerta Harriman de ne pas savoir lequel des trois parlait. Il a supposé que c’était celui qui travaillait l’écran.

Truman s’est arrêté en se retournant et a dit: «Aucune grossièreté voulue, mais saurez-vous ce que mes collègues et moi disons en privé?»

Cette fois, un léger demi-hochement de tête et la voix dit: «Nous nous abstenons.»

Truman et Harriman s’assirent dans la voiture, fermèrent les portières et relevèrent les vitres.

« Ont-ils mis les informations de l’écran dans votre tête? » Demanda Truman à Harriman.

Harriman a affirmé qu’il avait une connaissance approfondie du traité, comme s’il avait travaillé avec le document pendant des mois.

Truman et Harriman ont parlé. Le scénario idéal de Truman serait de retourner à Washington et de dicter le traité, puis de le revoir avec les illuminati de Roswell. La plus grande préoccupation de Truman était que s’ils n’acceptaient pas le traité lors de cette réunion, ils risquaient de perdre l’exclusivité.

Truman a passé sous silence le pouvoir présidentiel de signer des traités. Avec ce traité, si toutes les parties tenaient parole, personne en dehors du cercle d’un très petit nombre ne le saurait jamais.

«Eh bien,» dit Truman, «si nous ne signons pas maintenant, ils peuvent conclure le même accord avec les Russes. Quiconque signe avec eux bénéficiera de l’exclusivité de cinquante ans. Quiconque ne fera pas l’affaire sera dans un ruisseau de merde dans une guerre de tir. Nous ne le pousserions pas, mais vous pouvez parier que Staline le fera.

Averill a dit: «Harry. Cela mettra fin à la guerre froide. Peut-être pas l’année prochaine, mais nous aurons toujours le dessus. De plus, je ne veux pas d’une autre rencontre avec ces petits gars effrayants. Je dis: faisons-le.

Truman était d’accord.

Ils sortirent de la voiture et se tinrent à nouveau devant les extraterrestres. Truman a dit qu’il accepterait le traité.

L’étranger a rendu l’écran au président. Maintenant, l’écran tourbillonnait et tourbillonnait avec des formes et des couleurs non formées. La voix dans la tête des humains a dit: « Veuillez être d’accord. »

Truman a commencé à chercher le stylo dans sa poche – un stylo Waterman, celui qu’il avait utilisé pour signer l’accord de la Conférence de Yalta – mais s’est rendu compte qu’il n’y avait pas de place pour signer. Prenant un acte de foi, il a déclaré: «Moi, Harry S. Truman, président des États-Unis d’Amérique, j’accepte les termes et conditions de ce traité désormais connu sous le nom de Traité de Roswell 1952.»

Une image a commencé à prendre forme, et en une fraction de seconde, il a vu une image émouvante de lui-même acceptant le traité. Lorsqu’il eut fini de parler, la scène passa aux trois head-bobbers et la voix jusqu’à présent entendue uniquement dans leurs têtes émise par l’écran. Chaque phrase d’acceptation du traité était d’abord en anglais, puis suivie par des sons de cliquetis, puis en anglais, puis des clics, jusqu’à ce qu’elle se termine.

« Merci, » dit l’extraterrestre en atteignant l’écran. En quelques secondes, il a été relancé, télescopé et glissé dans sa poche.

«Nous vous communiquerons comment et quand nous commencerons à remplir notre part du contrat.» Tous les trois ont tendu la main pour se serrer la main.

Les visiteurs ont reculé à l’étage de l’ascenseur et sont montés dans le ventre du disque. La trappe s’est fermée. Le champ électrostatique est revenu. Les lumières s’éteignirent pour revenir à la douce lueur. L’engin a lentement dérivé vers le haut et vers l’arrière comme il venait. À une centaine de mètres au-dessus de la route, il a accéléré jusqu’à ce qu’il ait la taille d’un sou, puis il a juste disparu.

Les deux humains se tinrent silencieusement jusqu’à ce qu’Harriman brise le silence, «Ça ne bougeait pas.»

Truman regarda Harriman, se demandant si l’état mental de l’autre avait été endommagé par l’affaire, puis dit: «Averill, ça bougeait vraiment. Vous ne l’avez pas vu s’éloigner de nous?

« Oui je l’ai vu. Je parlais pendant que nous étions en dessous. Ça n’a pas bougé, pas du tout. C’était parfaitement stable, pas comme s’il flottait. Comment font-ils cela? » Dit Harriman, fixant le point vide dans le ciel où le navire avait disparu.

Truman rit.

Alors qu’ils retournaient à l’aérodrome, la conversation était calme, réservée comme des garçons attendant d’entrer dans le bureau du directeur. À un moment donné, Truman a dit qu’il se sentait vraiment humilié et souhaitait pouvoir dire au monde. À un autre moment, Averill admit qu’il n’avait jamais été aussi effrayé de sa vie, et Truman crut voir la lueur d’une larme dans ses yeux. Plus ils mettaient de distance entre eux et le lieu de la réunion, plus ils devenaient confortables et ouverts. Au moment où ils atteignirent les portes de l’aérodrome, ils étaient étourdis en tant qu’écoliers à qui le vrai Père Noël avait secrètement promis des choses.

Le colonel Williams les a accueillis à bord du Liftmaster, les a rangés dans leurs sièges, leur a donné à chacun un oreiller et une couverture, puis les a ramenés chez eux. Fatigués comme ils l’étaient, ils ne pouvaient pas dormir. Les implications complètes de la personne à qui ils avaient affaire se sont enfoncées. Ils ont remis en question leur décision. Les peurs, réelles et imaginaires, dansaient dans leur esprit, ressemblant étrangement à la voix qui résonnait dans la tête.

Le président Truman était en retard au travail le 9 juillet. Toutes les réunions du matin reportées, le président dicta le traité de mémoire à un sténographe de l’état-major du général Twining. Harriman a rappelé le traité mot pour mot à un deuxième sténographe dans un autre bureau. Cela s’est avéré être un travail plus court que prévu. Les sténographes et leurs sténographes ont été ramenés au service de cryptologie de l’Agence de sécurité des forces armées et placés devant des machines à écrire. Chaque version dactylographiée a été vérifiée par rapport à son original et corrigée. Lorsque les deux manuscrits ont été comparés, ils étaient à toutes fins utiles mot pour mot.

Les illuminati de Roswell se sont réunis à l’AFSA le soir du 10 juillet et ont lu le traité. Essentiellement, le parti de la première partie, le gouvernement des États-Unis d’Amérique, a accepté de respecter les termes et conditions des présentes avec le parti de la seconde partie, une confédération composée de plus d’un groupe d’êtres sensibles: le nom de l’organisation traduit en anglais par: Husbands of Commerce Utility. Alors que le traité était avec HCU, le traité contenait une clause selon laquelle les différends seraient arbitrés par une tierce partie nommée Fathers of Deployment. Encore une fois, ce sont les traductions anglaises, et si quelqu’un du club Roswell Secret avait des questions, il tenait la langue. Les noms n’avaient pas vraiment d’importance.

Le point incroyable était que Harry S. Truman du Missouri avait conclu un accord avec des créatures intelligentes n’appartenant pas à ce monde et qui promettaient de nous fournir certaines informations et services en échange de la capacité d’étudier les gens de la Terre.

Le traité s’est avéré remarquablement simple.

À des intervalles spécifiques, nous hélerions le HCU en utilisant un canal radio spécifique à ultra-haute fréquence (à ce moment de l’histoire, seuls les militaires utilisaient la communication UHF. Il a ensuite été changé en ELF, à très basse fréquence, et finalement en numérique par satellite sécurisé. transmissions codées). L’appel au HCU permettrait de lancer des sessions de questions-réponses au cours desquelles le HCU fournirait des réponses à des questions de nature scientifique et offrirait les bases de la nouvelle technologie. La promesse contenue dans le traité stipulait que même si le HCU ne répondrait pas nécessairement à toutes les questions ou ne contribuerait pas au développement de toutes les technologies, il garantissait que les États-Unis d’Amérique resteraient la nation technologiquement supérieure sur Terre.

En plus d’aider au développement des armes, le HCU a fourni des informations pour garantir la domination mondiale de l’Amérique en matière de médecine, d’ordinateurs, de voyages dans l’espace et de communications.

Le traité énonçait clairement que le HCU ne nous fournirait aucun équipement ou machine, seulement des informations qui nous permettraient de nous mettre sur la bonne voie et de nous permettre de progresser rapidement.

Qu’ont-ils reçu? Pas beaucoup. Les États-Unis cesseraient immédiatement d’utiliser les projecteurs à faisceau arc-en-ciel du projet et feraient tout ce qui était en leur pouvoir pour arrêter les essais nucléaires sur Terre. Le HUC pourrait mener des études ADN sur des êtres humains et d’autres animaux. Les études seraient secrètes et aucun être humain vivant ne serait gravement blessé. Le but de l’étude était de comprendre l’ADN humain afin de faire progresser la médecine, d’éradiquer les maladies et de préparer les humains à un rôle plus large avec nos voisins universels.

Truman ne le savait pas encore, mais il avait parfaitement raison de vendre des perles: c’étaient les colons hollandais, nous étions les Indiens Lenape et notre planète était l’île de Manhattan.

Norfolk, VA 7 juillet

«Lâchez les chiens. Exode 11: 3-6. » Jim Sees a tapé «OK», a appuyé sur envoyer et a regardé les mots à l’écran – terrifié.

Jim a fermé la connexion Internet, a redémarré son navigateur. Lorsque sa page d’accueil s’est ouverte, il est allé sur Excite.com et a ouvert un compte de messagerie jamais utilisé auparavant. La boîte de réception contenait un seul e-mail envoyé quelques secondes plus tôt par Bruno Hauptmann 0747. Il disait: «Fourgon blanc à vendre. 1 500 $. »

Jim se leva. Il avait quinze minutes pour se préparer. Il éteignit l’ordinateur et disparut dans sa cuisine.

À 4 h 50, il est allé au sous-sol chercher la fille et sœur Fran. La fille était assise sur un oreiller Hello Kitty bien usé près du bord d’un tapis crochet. L’oreiller était très important, tout comme le sac de billes. Se balançant légèrement d’avant en arrière, elle fit flotter son index sur les neuf billes du tapis puis en survola jusqu’à ce qu’elle finisse de fredonner une note. Alors que chaque note s’estompait, elle désigna une autre bille et fredonna une note différente.

Sœur Fran se pencha en avant sur une chaise en lisant un vieux magazine People, l’arrière de ses avant-bras reposant sur ses cuisses. Sa tête se leva, regardant par-dessus ses lunettes de lecture, quand Jim entra.

Elle ferma le magazine et se leva. Jim regarda autour de la pièce comme s’il voyait pour la première fois les murs lambrissés de pin et en même temps, il disait au revoir à un lieu de confort. «Nous devons être à l’étage dans cinq minutes.»

Sœur Fran a parlé à la jeune fille à peine plus qu’un murmure, a remis les billes et lui a remis le sac. La fille se tenait debout en tenant son oreiller Hello Kitty. Sœur Fran lui tendit le sac de billes puis la suivit dans les escaliers. Dans la cuisine, les deux se tenaient la main et regardaient par la fenêtre de la cuisine pour leur promenade.

Lorsque Sœur Fran et la fille sont arrivées ce matin vers 3 heures, elles n’étaient pas ce à quoi Jim s’attendait. La religieuse portait un jean et une chemise à carreaux avec la queue. Ses cheveux courts et gris n’étaient guère plus qu’une culture militaire. C’était une grande femme: pas grosse, grande. Sœur Fran mesurait environ 5 pi 10 po et pesait environ 180 livres. Elle se déplaçait avec une grâce glissante plus comme un maître de tai-chi qu’une nonne de soixante-sept ans. Sœur Fran était l’institutrice principale de la fille depuis huit ans.

La fille, Melanie, était manifestement autiste ou quelque chose du genre, et avait l’air d’avoir souffert d’un léger cas de trisomie 21.

Jim regarda un SUV noir rouler lentement dans l’allée. Ses fenêtres assombries ne laissaient aucune trace de ses occupants. Ce n’était certainement pas leur tour. Merde! il pensait. Ça va déjà mal.

Le SUV s’est arrêté. La porte du passager s’est ouverte et fermée et un adolescent a couru dans la porte arrière d’une maison de l’autre côté de la ruelle. Le soulagement envahit Jim alors que le SUV s’éloignait et que son estomac se dénouait lentement. Jim a réalisé le dualisme de sa situation. Il détestait l’incertitude éprouvante pour les nerfs, mais réalisa que cette expérience effrayante le faisait se sentir vivant pour la première fois depuis des années.

Un fourgon Ford blanc tourna dans la ruelle puis se gara dans sa courte allée.

Jim ouvrit la porte arrière, fit un signe de la main, puis retourna dans la cuisine. Il n’avait pas besoin de parler. Sœur Fran, avec la fille à la remorque, se dirigea vers la camionnette. Ils ont croisé le chauffeur sur son chemin dans la maison sans parler.

Le conducteur est entré avec une petite boîte à outils et un réservoir de carburant en plastique de cinq gallons. C’était un homme bien fait et bien bâti, dans la trentaine. Il ouvrit la boîte à outils et se mit au travail.

Avant de partir, Jim se retourna pour s’assurer que tout était sur la table de la cuisine. Son portefeuille, passeport, cartes de crédit, téléphone portable (sans carte SIM), disque dur de l’ordinateur. et chéquier – essentiellement sa vie attendait d’être consommée.

Cinq minutes plus tard, alors que la camionnette accélérait sur l’autoroute, ils entendirent des sirènes lointaines: des camions de pompiers se précipitant vers la maison enflammée de Jim. Jim s’assit attaché sur le siège passager. Sœur Fran et la fille étaient assises en tailleur sur un futon qui remplissait presque l’arrière de la camionnette.

Les yeux du conducteur ont tourné nerveusement entre la route et le rétroviseur. Jusqu’à présent, personne n’avait parlé.

«Je ne sais pas pour vous», dit Jim, «mais je n’ai jamais rien fait de tel. Je suis sur le point de salir mon pantalon.

«Moi aussi», a répondu le chauffeur.

Le chauffeur semblait anxieux mais pas effrayé comme Jim. Peut-être n’était-il pas si nouveau dans les escapades illégales et secrètes.

En regardant les yeux bleus et froids du conducteur passer entre les rétroviseurs et la route devant lui, Jim a demandé: «Pourquoi faites-vous cela?»

« Pourquoi es-tu? » répliqua-t-il.

«J’ai demandé en premier», a déclaré Jim.

«Si je comprends bien, moins nous nous connaissons les uns les autres, mieux c’est.» Le chauffeur a ensuite ajouté: «J’ai mes raisons.»

«Tu as raison,» dit Jim, s’asseyant en arrière et essayant de se détendre suffisamment pour réduire la tension nerveuse rampant le long de sa colonne vertébrale comme une électricité noire.

«J’espère qu’ils n’éteindront pas le feu» , dit Jim, pensant à son identité sur la table de la cuisine.

«Pas une chance» , a déclaré le conducteur en changeant de voie.

La fille s’était endormie. Sœur Fran, si c’était son nom, regarda Jim avec un petit sourire presque angélique et ennuyeux. Jim avait besoin d’un verre.

La seule chose que Jim savait à propos de la fille était son nom, Melanie, et qu’il était impliqué dans son enlèvement – du gouvernement fédéral.

La camionnette blanche a continué vers le sud sur l’autoroute. Le conducteur surveillait constamment ses rétroviseurs et naviguait à la limite de vitesse.

Un téléphone portable a sonné sur le siège avant.

Le conducteur a regardé dans un carton de la taille d’une boîte à chaussures et a répondu au téléphone qui sonne. Après quelques secondes, il a dit: « D’accord. »

Il a retiré la batterie du téléphone portable en disant: «Dans la poche du siège côté passager, il y a un atlas routier. Dites-moi comment arriver à la I-66. Nous allons à Huntsville, en Alabama. »

Jim a lu les instructions au chauffeur puis s’est assis. Qu’y a-t-il à Huntsville? se demanda-t-il, fermant les yeux et s’installant pour les huit heures de route. Son niveau d’adrénaline était trop élevé pour dormir, alors il essaya de se vider l’esprit avec des exercices de respiration. Au lieu de cela, son esprit a rappelé le début de cette aventure. Il était difficile de croire que tant de choses avaient changé en moins de quatre mois.

A suivre…


Lire tous les chapitres du livre « Alien Agenda » de Steve peek


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