Holistique

Les super pouvoirs des haricots du Mexique

par Lily Anderson

Les haricots, humbles mais nutritifs, constituant une source alimentaire de base depuis des siècles, fournissant de la nourriture et des nutriments essentiels à d’innombrables communautés à travers le monde. Cependant, des recherches scientifiques récentes ont découvert une couche supplémentaire d’avantages cachés dans ces légumineuses sans prétention.

Une étude révolutionnaire menée par des chercheurs de l’Université de l’Illinois Urbana-Champaign et du CIATEJ à Guadalajara, au Mexique, a révélé que certaines variétés de haricots mexicains de la région du Chiapas regorgent de propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.

Ces haricots uniques, chéris par les communautés mayas et cultivés par des agriculteurs autochtones, ont non seulement une signification culturelle, mais ont également le potentiel de révolutionner la santé et le bien-être.


Préserver le patrimoine culturel et la biodiversité

Au-delà de leur valeur nutritionnelle, ces haricots occupent une place particulière dans le cœur des communautés mayas, préservés comme héritages des générations passées. Elvira de Mejia, professeur au Département des sciences alimentaires et de la nutrition humaine de l’Université de l’Illinois, souligne l’importance culturelle de ces haricots, déclarés : « Ils sont importants en raison de leur importance culturelle et de leur contribution à la biodiversité. » La préservation de ces variétés indigènes devient un acte vital pour sauvegarder le patrimoine culturel de la région et conserver la riche biodiversité qu’elles naissent.

La puissance des antioxydants

L’équipe de recherche a étudié en profondeur la composition de deux variétés de haricots à teneur phénolique exceptionnellement élevée, qui confèrent une coloration rouge foncé ou noire à leurs téguments. Les composés phénoliques sont des substances bioactives connues pour leurs puissantes propriétés antioxydantes. Les antioxydants jouent un rôle essentiel dans la neutralisation des radicaux libres, molécules instables qui peuvent endommager les cellules et entraîner un stress oxydatif.

Selon David Fonseca Hernández, auteur principal de l’étude, « les haricots noirs contenaient de grandes quantités d’anthocyanes, en particulier des glucosides de delphinidine, de pétunidine et de malvidine, qui ont des propriétés antioxydantes ». Les anthocyanes, pigments responsables des couleurs vives de nombreux fruits et légumes, sont des antioxydants particulièrement puissants. La présence de ces composés dans les haricots noirs souligne leur potentiel dans la lutte contre le stress oxydatif et dans la réduction du risque de problèmes de santé chroniques tels que les maladies cardiovasculaires, le cancer et le diabète.

Haricots Pinto : de puissants combattants de l’inflammation

Alors que les haricots noirs présentaient des propriétés antioxydantes remarquables, les haricots pinto présentaient une capacité unique à combattre l’inflammation. L’inflammation chronique a été associée à un large éventail de problèmes de santé, notamment diverses affections cutanées et maladies auto-immunes. Les chercheurs ont découvert que les extraits de haricots pinto démontraient un potentiel significatif dans l’inhibition des enzymes responsables de l’inflammation.


Fonseca précise :

« Lorsque la peau est exposée à la pollution de l’air et au soleil, elle produit des quantités plus élevées de radicaux libres et les voies d’inflammation sont activées. Les extraits, notamment de haricots pinto, pourraient inhiber et réduire l’activité de ces enzymes. Cette découverte est prometteuse pour l’industrie cosmétique, car elle propose un ingrédient naturel et puissant qui peut aider à résoudre les problèmes de santé cutanée causés par le stress oxydatif.

Extraits de tégument : une ressource polyvalente

Les découvertes des chercheurs vont au-delà du domaine de la nutrition et de la santé, révélant des applications potentielles dans l’industrie alimentaire et le secteur cosmétique. En raison de leurs propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires, les extraits de tégument de ces haricots mexicains uniques pourraient servir d’additifs précieux pour améliorer les bienfaits de divers produits alimentaires pour la santé. L’incorporation de ces extraits dans les formulations alimentaires pourrait non seulement contribuer à la saveur et à la couleur, mais également apporter des propriétés supplémentaires bénéfiques pour la santé des consommateurs.

De plus, l’industrie cosmétique a tout à gagner de ces découvertes remarquables. Les composés bioactifs présents dans les extraits de tégument possèdent un grand potentiel en tant qu’ingrédients naturels pour la formulation de produits de soins de la peau ciblant les maladies liées à la peau et au vieillissement. Fonseca souligne son objectif de recherche en vacciné : « L’un des principaux problèmes liés au vieillissement cutané est le stress oxydatif qui résulte de facteurs environnementaux. Les extraits, notamment de haricots pinto, pourraient offrir une solution viable pour les formulations de soins de la peau visant à lutter contre le vieillissement et à promouvoir la santé de la peau.

Préserver la région sud du Mexique

Au-delà des avantages sanitaires et économiques immédiats, la préservation de ces variétés de haricots uniques revêt une importance pour la communauté mexicaine dans son ensemble. Luis Mojica, professeur-chercheur au CIATEJ et conseiller de Fonseca, souligne l’importance de leur projet de recherche, affirmant : « L’un des objectifs du projet était de trouver des cultivars présentant un profil intéressant pour être utilisé comme source de composés phytochimiques pour l’industrie cosmétique ».

Avec la croissance rapide de l’industrie cosmétique et la demande croissante d’ingrédients naturels, ces céréales provenant de la région sud du Mexique ont le potentiel de soutenir le développement et le bien-être régionaux.

Conclusion

Le voyage de découverte des joyaux de santé cachés dans les haricots mexicains uniques de la région du Chiapas a été tout simplement impressionnant. De leur importance culturelle et de la conservation de la biodiversité à leur potentiel en tant qu’antioxydants et combattants de l’inflammation, ces haricots sont la promesse d’un avenir meilleur et plus sain pour les individus et les communautés.

Alors que les chercheurs travaillent avec diligence pour libérer tout le potentiel de ces grains remarquables, les possibilités sont infinies. Exploitant le pouvoir de la nature et la sagesse traditionnelle, ces grains offrent l’espoir de résoudre une myriade de problèmes de santé et de créer des solutions innovantes pour les industries alimentaires et cosmétiques. Avec un soutien et une collaboration continue, nous verrons bientôt ces haricots passer d’humbles légumineuses à de puissants agents de bien-être et de durabilité.


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