Le mystère entourant l’ancienne ville de Teotihuacan au Mexique continue de se dévoiler après que les archéologues ont découvert un tunnel caché sous la pyramide de la Lune qui, selon eux, a été construit pour représenter le « passage vers le monde souterrain ».

Il y a plus de 2000 ans en 300 avant JC, les peuples mésoaméricains ont commencé à développer de plus grandes colonies et ont construit cette grande ville qui abritait autrefois plus de 125 000 habitants, ce qui en fait la sixième plus grande ville du monde à l’époque.


« C’était la plus grande ville de l’hémisphère occidental avant les années 1400 », a déclaré à National Geographic l’ archéologue de l’université d’État de l’Arizona, Robert Cowgill . « Il y avait des milliers de complexes résidentiels et des dizaines de temples pyramidaux comparables aux plus grandes pyramides d’Egypte. »

En effet, le long de la célèbre Avenue des Morts, on peut trouver la Pyramide du Soleil, qui est la plus grande structure de Teotihuacan et la Pyramide de la Lune, la deuxième plus grande située au bout de la route.

Pyramide du Soleil à Teotihuacan vue depuis la Pyramide de la Lune

Nous ne savons pas qui a construit la ville exactement. La ville est antérieure de 1 000 ans à la culture aztèque, mais il est prouvé que de nombreux peuples différents, y compris les Mayas, ont vécu dans la ville et ont influencé l’architecture qui l’a rendue célèbre dans le monde entier et accueille désormais des millions de touristes chaque année.

Même le vrai nom de la ville reste inconnu puisque ce sont les Aztèques qui lui ont donné le nom que nous connaissons aujourd’hui qui signifie « lieu de naissance des dieux », tandis que les textes hiéroglyphiques mayas l’identifient comme puh, ce qui signifie « lieu des roseaux ».

Exemple de hiéroglyphes mayas, qui identifient Teotihuacan comme « puh ».

Au moment où les Aztèques ont emménagé, la ville était déjà abandonnée et était en ruines, et les archéologues ont enquêté sur la chute de Teotihuacan pendant des décennies, proposant plusieurs théories.

Certains disent que la ville a été envahie et saccagée par un ennemi étranger. Mais il existe des preuves qu’un soulèvement interne causé par une catastrophe écologique a entraîné un déclin de la population et un renversement de la classe dirigeante.

Comme de nombreuses structures présentaient des traces d’incendie, les chercheurs ont naturellement conclu qu’une civilisation rivale avait attaqué la ville. Le problème est que seules les structures appartenant à la classe dirigeante ont été brûlées, ce qui indique une révolte interne. Mais pourquoi la population s’est-elle soulevée contre la classe dirigeante ?

Il s’avère qu’une famine lors de sécheresses majeures causées par un changement climatique en 535-536 après JC aurait pu en être la cause. La ville dépendait massivement de l’agriculture pour se nourrir, cultivant de tout, des tomates au maïs, des haricots, des citrouilles et plus encore, mais une fois que les sécheresses ont commencé, l’approvisionnement alimentaire a commencé à diminuer et il n’y avait pas assez de nourriture pour la grande population.

L’éruption du volcan Ilopango au Salvador en 535 après JC est peut-être l’une des raisons de ce changement climatique soudain. Après tout, le volcan a entraîné la destruction ou l’abandon de plusieurs villes mayas, pourquoi pas Teotihuacan ?

La caldeira du volcan Ilopango au Salvador qui a éclaté en 535 après JC

Ce n’est pas parce que nous ne savons pas exactement qui a construit la ville ou pourquoi elle a été abandonnée que nous n’avons pas beaucoup appris sur Teotihuacan et les gens qui y vivaient.


Les archéologues ont fouillé le site pendant des décennies et ont trouvé des peintures murales, des masques en pierre, des statues, des figurines et des preuves de sacrifices humains et animaux.


Sculpture de jaguar en onyx trouvée à Teotihuacan qui pourrait avoir été utilisée pour contenir le cœur d’humains sacrifiés

Un masque de pierre en marbre trouvé à Teotihuacan

Une grande partie de ces preuves de sacrifices humains et animaux ont été trouvées à la Pyramide de la Lune, construite entre 100 et 450 après JC au bout de l’Avenue des Morts.

Relié à la rue, il y a un escalier qui mène à une scène où ces rituels ont été exécutés. Le site de la pyramide sert également de lieu de sépulture pour les sacrifiés et il y a un autel dédié à la Grande Déesse de Teotihuacan.

Vue aérienne de la Pyramide de la Lune au bout de l’Avenue des Morts

Une peinture murale mettant en vedette la Grande Déesse de Teotihuacan.

Lors d’une récente fouille, des archéologues ont récemment fait une découverte passionnante lorsqu’ils ont découvert un tunnel sous la pyramide qui, selon eux, servait de passage métaphorique vers le monde souterrain, ce qui est logique puisque des humains ont été sacrifiés sur le site.

Un enterrement collectif de sacrifices humains à Teotihuacan

« Dans les explorations menées à la fin des années 1980, à travers des tunnels creusés dans le corps de la pyramide, les archéologues Ruben Cabrera et Saburo Sugiyama ont trouvé des squelettes d’individus présentant une déformation crânienne, comme dans la zone maya, et divers objets en pierre verte, donc il n’est pas difficile de penser que quelque chose de similaire pourrait être trouvé dans le sous-sol », a déclaré à IFLScience le Dr Veronica Ortega de l’Institut national d’anthropologie et d’histoire du Mexique .

« Le tunnel est situé au sud de la Plaza de la Luna », a poursuivi Ortega. « Mais il est probable qu’il y ait une autre entrée du côté est, il est donc essentiel d’avoir une radiographie complète pour savoir où se trouve son entrée. »

En effet, la raison pour laquelle l’équipe a découvert le tunnel en premier lieu est qu’elle a utilisé une technique d’imagerie appelée tomographie à résistivité électrique pour cartographier les structures sous la surface.

La technologie a été plus cruciale que jamais dans les fouilles archéologiques. La nouvelle technologie d’imagerie satellitaire, par exemple, a aidé les chercheurs à identifier des milliers de structures mayas et de sites potentiels qu’on ne connaissait auparavant.

« Ces grandes offrandes complexes constituent le noyau sacré de la ville de Teotihuacan, donc tout le monde la considérait comme la Mecque de la civilisation, donc ce que l’on peut trouver à l’intérieur peut aider à démêler les relations que cette ancienne métropole avec d’autres régions de la Méso-Amérique », a conclu Ortega. « La découverte confirme que les habitants de Teotihuacan ont suivi le même schéma dans leurs temples à grande échelle et que leur fonction était d’imiter le monde souterrain. »

C’est certainement un développement intéressant qui nous fait aspirer à plus de connaissances sur cette ancienne civilisation et sa grande ville. Et peut-être que les archéologues en trouveront davantage à mesure que de nouvelles technologies seront appliquées au site.

Peut-être qu’un jour, nous apprendrons le vrai nom de la ville et découvrirons qui l’a construite. Pour l’instant, nous devrons simplement nous contenter d’un tunnel effrayant dans lequel nous ne voudrions certainement pas entrer la nuit.

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Passage vers l’enfer

Ce tunnel, reflet de la culture du peuple de Teotihuacán, représenterait en effet l’enfer, tel qu’imaginé par la civilisation précolombienne qui, vieille de plus de 2.000 ans, a précédé celle des Aztèques. Par ailleurs, les archéologues ont également découvert, au bout de ce tunnel, une cavité cachée, une chambre de 15 mètres de diamètre qui aurait été dédiée à des rituels divins.

Pour l’heure, personne n’a pu accéder à la grotte sanctuaire, située à près de 10 mètres de profondeur. Elle a été mis à jour grâce à un système de tomographie de résistivité électrique qui, via du courant électrique injecté dans le sol, génère des images souterraines, à la manière d’un IRM


«Des fouilles antérieures [sur le même site, sous la pyramide du Soleil et le temple du Serpent à plumes] ont permis de mettre à jour des squelettes d’humains présentant une déformation crânienne, comme dans la région maya, ainsi que divers objets en pierre verte (colliers, figures anthropomorphiques en mosaïque…). Nous supposons donc que quelque chose de similaire se trouve dans ces cavités souterraines», a ainsi assuré Veronica Ortega, la directrice du projet de conservation intégrale de la pyramide.


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