Mystères

L’histoire tordue de la croix gammée

par RICHARD SMOLEY

Si on vous demandait de trouver un symbole du mal, vous penseriez très probablement à la croix gammée. Emblème par excellence du Troisième Reich, il évoque toujours la haine et la peur soixante-dix ans après la chute du régime nazi.

Et pourtant, il n’y a pas si longtemps, c’était un symbole de bénédiction et de bonne fortune. Même son nom est dérivé de racines sanskrites signifiant « c’est bon ». (Les autres noms qui lui sont donnés incluent la croix pattée, le gammadion, le hakenkreuz ou croix crochue et le fylfot .) Aujourd’hui, sous une forme quelque peu tronquée, il occupe toujours une place dans le symbole officiel de la Société Théosophique.

Le destin particulier de la croix gammée a beaucoup à apprendre sur la nature et la signification des symboles – et sur les utilisations qui peuvent en être faites.


Fragment de poterie avec croix gammée, datant d’il y a 7 000 ans, de Bulgarie.

La croix gammée se produit presque universellement. La version la plus ancienne connue est sur une défense sculptée d’Ukraine, datée d’environ 10 000 avant notre ère. D’autres premiers exemples ont été trouvés à Hissarlik dans l’ouest de l’Asie Mineure, où Heinrich Schliemann, souvent appelé le père de l’archéologie, a déterré les ruines de Troie en 1873.

La croix gammée commence à apparaître dans la troisième strate de la ville, datée de 2250-2100 avant notre ère. C’est sur des fusaïoles, une sphère et une statue en plomb que l’on pense être une image de la déesse Artémis. La vulve (ou peut-être le mons veneris) de cette figure a une croix gammée au milieu. Un érudit l’a interprété comme représentant « le pouvoir génératif de l’homme ».

Sceaux, montrant des croix gammées, de la civilisation de la vallée de l’Indus (3300–1300 avant notre ère)

Schliemann lui-même, à la suite des érudits orientalistes de son temps, a déclaré que la croix gammée était « de la plus haute importance parmi les premiers ancêtres des races aryennes en Bactriane et dans les villages de l’Oxus, à une époque où les Allemands, les Indiens, les Pélasges, les Celtes , Perses, Slaves et Iraniens formaient encore une seule nation et parlaient une seule langue.

Mais la croix gammée se retrouve bien au-delà de la provenance traditionnelle des « races aryennes ». Thomas Wilson, qui a rédigé une étude à ce sujet pour la Smithsonian Institution à la fin du XIXe siècle, énumère des exemples de sites anciens allant du Japon à l’Europe en passant par l’Amérique du Nord et du Sud. Il est bien évident que la croix gammée appartient à tout le monde et à personne.


Avant d’entrer dans l’histoire de la croix gammée, il serait peut-être préférable de dissiper une source de confusion : son orientation. Vous entendrez souvent dire que le sens « horaire » de la croix gammée est le « bon » sens, tandis que le sens « antihoraire » est le « mauvais ».

Pour commencer, considérons ces deux images :

Croix gammée tournée vers la gauche ou « dans le sens des aiguilles d’une montre ».
croix gammée tournée vers la droite ou « dans le sens inverse des aiguilles d’une montre ».

Lequel de ces éléments vous semble dans le sens des aiguilles d’une montre ? Pour moi, l’un ou l’autre pourrait être considéré comme dans le sens des aiguilles d’une montre ou dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, donc j’éviterai ces termes. Je parlerai plutôt de croix gammées « orientées vers la gauche » (pour le schéma 1) et « orientées vers la droite » (pour le schéma 2). (Si vous êtes curieux, celui orienté vers la gauche est le plus souvent décrit comme dans le sens des aiguilles d’une montre.)

Vous pouvez également oublier quelle direction est la bonne ou la mauvaise.

Traditionnellement, il semble n’y avoir aucune différence, et souvent les deux types apparaissent au même endroit – par exemple, sur le rideau d’un temple tibétain consacré au Bönpa, la religion chamanique pré-bouddhiste de la nation. De même, Thomas Wilson, présenté à un membre d’une délégation chinoise en visite à Washington, le trouva portant des robes d’État arborant les deux versions de la croix gammée.

« Le nom donné au signe était… blême, et la signification était ‘longévité’, ‘longue vie’, ‘de nombreuses années' », écrit Wilson. « Ainsi a été montré que dans les pays lointains comme dans les pays proches, dans les temps modernes comme dans les temps anciens, ce signe signifiait la bénédiction, les bons voeux et, par une légère extension, la bonne chance. »

La croix gammée se produit presque universellement à travers le monde dans diverses cultures, religions et régions. Ci-dessus ne sont que quelques-unes des interprétations de la croix gammée dans l’art et le symbolisme religieux.

Croix gammée : du symbole du bien au mal

Alors, comment en est-il arrivé à représenter tout le contraire : la haine, la violence et la cruauté?

Un rappel historique est nécessaire. En 1871, l’Allemagne, qui pendant des siècles avait été fragmentée en dizaines d’États minuscules et souvent envahis, fut unifiée en un seul empire, ou Reich, par le chancelier prussien Otto von Bismarck. Naturellement, les Allemands ont commencé à avoir soif d’une identité nationale commune. Cela a commencé à se former sous diverses influences, du traité sur l’Allemagne de l’historien romain Tacite aux opéras de Richard Wagner.

Une identité est créée à partir de beaucoup de choses, y compris les choses contre lesquelles vous êtes. Ainsi, l’antisémitisme est rapidement devenu une partie de cette identité allemande.

L’antisémitisme avait des racines profondes en Allemagne, remontant au moins aussi loin que Martin Luther, qui en 1543 publia un livre injurieux intitulé Sur les Juifs et leurs mensonges.

Opposés aux Juifs étaient, selon la théorie, les Aryens. Le mot vient du sanskrit arya , qui signifie «noble», et faisait à l’origine référence aux peuples indo-européens qui ont conquis le sous-continent indien au deuxième millénaire avant notre ère. Mais bientôt cela signifiait avant tout la pure race blanche européenne, qui avait atteint le sommet de la perfection chez les Allemands.

Qu’est-ce qui pourrait servir de symbole à cette race ? La croix était souillée par le christianisme, qui après tout a été fondé par des juifs.

Le fait que Schliemann ait trouvé la croix gammée dans les ruines de Troie et de Mycènes, les demeures d’une race ancienne, noble et vraisemblablement aryenne, parlait en sa faveur. On le trouvait (et on le trouve) aussi universellement en Inde, qui avait donné son nom aux Aryens. Et il y avait le verdict du symbologue français le comte Goblet d’Alviella, qui affirmait que la croix gammée « ne se rencontre pas en Egypte, en Chaldée ou en Assyrie » – les deux dernières étant des nations sémitiques.

Au XXe siècle, des groupes occultes et pseudo-occultes invoquant l’héritage aryen affichaient la croix gammée. Le lien d’Hitler avec ces groupes est au mieux suppositionnel, mais il est assez certain qu’il a lu et rassemblé des numéros du journal Ostara, fondé en 1905 par l’occultiste Jörg Lanz von Liebenfels. Le sous-titre du magazine – « Newsletter des blonds et suprémacistes masculins » – donne une bonne idée de son orientation. Son emblème était un chevalier vêtu d’une robe à capuche couverte de croix gammées.

D’autres groupes extrêmes ont également utilisé le symbole, comme le Germanenorden, une loge occulte axée sur les anciennes traditions germaniques et bien sûr l’antisémitisme. Son fondateur était un aristocrate autoproclamé du nom de Rudolf von Sebottendorff. Lorsque le Reich allemand s’est effondré à l’automne 1918, l’ordre s’est refondu sous le nom de Thule Society (d’après Thulé, une terre polaire mythique). Son symbole était un long poignard superposé à une roue solaire à croix gammée.

Le 9 novembre 1918 – deux jours avant la capitulation de l’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale – Sebottendorff prononça un discours passionné devant la Thule Society. En raison de la défaite imminente, déclama-t-il, « à la place de nos princes de sang germanique règne notre ennemi mortel : Juda ». Il a exhorté son auditoire à se battre « jusqu’à ce que la croix gammée sorte victorieusement de l’obscurité glaciale ». 

Les liens directs entre la Thulé Society et le mouvement nazi naissant sont quelque peu difficiles à retracer, mais il y avait à tout le moins un chevauchement des membres.

En mai 1919, un membre de Thulé nommé Friedrich Krohn proposa la croix gammée tournée vers la gauche comme symbole du Deutsche Arbeiterpartei («Parti des travailleurs allemands» ou DAP), le précurseur du parti nazi.

Krohn a évidemment préféré cette direction parce qu’il la considérait comme de bon augure, alors qu’il a dit que la version orientée vers la droite présageait le désastre et la mort. Mais comme l’écrit Nicholas Goodrick-Clarke dans ses Occult Roots of Nazism , « il n’y avait pas d’usage standard concernant la croix gammée » dans ce mouvement (ou, pour autant que je sache, nulle part ailleurs). Le Germanenorden lui-même avait utilisé la version orientée vers la droite. Enfin Hitler, qui a rejoint le parti en novembre 1919 et s’est rapidement hissé à sa tête, a choisi la version droite, pour des raisons qui ne sont pas claires.

Mais le sens était clair. Dans son autobiographie, Mein Kampf , Hitler écrit :

« La croix gammée signifiait la mission qui nous était assignée – la lutte pour la victoire de l’humanité aryenne et en même temps le triomphe de l’idéal du travail créateur qui est en soi et sera toujours anti -Sémitique. »

Il s’attribue le design.

Après d’innombrables essais, j’ai décidé d’une forme finale – un drapeau de tissu rouge avec un disque blanc portant en son centre une croix gammée noire. Après de nombreux essais, j’ai obtenu les bonnes proportions entre les dimensions du drapeau et du disque central blanc, ainsi que celle de la croix gammée… Le nouveau drapeau est apparu en public au milieu de l’été 1920. Il convenait admirablement à notre mouvement, tous deux étant nouveaux. et jeune. Pas une âme n’avait vu ce drapeau auparavant; son effet à cette époque ressemblait à celui d’une torche enflammée.

Ceci, soit dit en passant, est la croix gammée nazie standard :

croix gammée nazie.

Remarquez une chose à propos de cette version. Comme l’indiquent les figures 1 et 2, les formes traditionnelles de la croix gammée apparaissent en pleine orientation verticale et horizontale. Mais la croix gammée nazie est décussée : elle est inclinée à 45 degrés. Cela donne une plus grande impression de mouvement, peut-être de type destructeur. Dans cette position, il ressemble à une lame tourbillonnante. Hitler l’a peut-être adopté pour cette raison.

Néanmoins, la croix gammée n’avait pas ces significations ailleurs dans le monde. Aux États-Unis, il est resté un signe porte-bonheur, comme en témoigne son utilisation dans l’orgue de la maison du Girls ‘Club, appelé The Swastika ( à gauche ) . Jusque dans les années 1930, le symbole apparaît – avec des intentions parfaitement innocentes – sur des produits américains allant des jetons de poker et des cartes à jouer aux étiquettes des boîtes de fruits. C’était même l’emblème d’un adorable singe de dessin animé nommé Bing-o. À ce jour en Asie, il est encore utilisé, avec des connotations de bon augure, sur les enseignes commerciales et dans les rituels religieux.

Mais après l’arrivée au pouvoir d’Hitler en 1933, le monde occidental en est venu à lier la croix gammée à la haine et à la violence.

Une synagogue à Hartford, dans le Connecticut, avait des motifs à croix gammée sur son sol, que la congrégation horrifiée a dû faire paver.

Lorsque des drapeaux à croix gammée ont été hissés sur trois paquebots amarrés à New York en 1935, une foule de 2 000 personnes les a démolis, provoquant des protestations diplomatiques de la part des nazis. La croix gammée est devenue si fermement assimilée au mal qu’elle reste un emblème de peur pour beaucoup – et pour beaucoup d’autres, elle est toujours utilisée à cette fin. Le chef de secte incarcéré Charles Manson l’a gravée sur son front en 1970.

Elle continue de faire surface parmi les antisémites et les fascistes de diverses allégeances. La république allemande actuelle interdit son affichage public.

La croix gammée est apparue – avec des intentions parfaitement innocentes – sur des produits américains allant des jetons de poker et des cartes à jouer aux étiquettes des boîtes de fruits. Ci-dessus : carte postale du début du XXe siècle.

Que symbolise réellement la croix gammée ?

Tout cela donne un bref historique de l’utilisation et de l’abus de la croix gammée à l’époque moderne. Mais que signifie vraiment le symbole ? Cette question est, je crois, non seulement difficile mais sans réponse. Mais avant de dire pourquoi, explorons quelques-unes des significations qui lui ont été attribuées.

Une interprétation est donnée par Schliemann, citant un érudit nommé Émile Bournouf :

Le 卐 représente les deux pièces de bois qui étaient posées en croix devant les autels sacrificiels afin de produire le feu sacré ( Agni ), et dont les extrémités étaient recourbées à angle droit et fixées au moyen de quatre clous, ainsi que cet échafaudage en bois ne puisse pas être déplacé. A l’endroit où les deux morceaux de bois se rejoignaient, il y avait un petit trou, dans lequel un troisième morceau de bois, en forme de lance (appelé Pramantha) était mis en rotation au moyen d’ une corde faite de poil de vache et de chanvre, jusqu’à ce que le feu soit généré par friction.

La croix gammée est ainsi associée au feu – en particulier le feu sacré connu sous le nom d’ agni , qui ne doit pas être confondu avec la manifestation physique en soi. Parce que ce feu est causé par la friction, la croix gammée est également associée au mouvement. Et de par sa forme, il est relié à la croix. Ainsi la croix gammée peut représenter une croix en mouvement. George S. Arundale, ancien président de la Société Théosophique, écrit :

Tout ce que vous ressentez dans la mer, vous pouvez le ressentir infiniment plus dans le tourbillon du Svastika [ sic ], car vous-mêmes faites partie intégrante du tourbillon. La Svastika tourbillonne parce qu’un Dieu a mis en mouvement la Roue de la Loi, et c’est comme si à ses myriades de rayons s’accrochaient d’innombrables gouttes – les Hommes qui doivent devenir des Dieux.

Ce passage est tiré du Lotus Fire d’Arundale, une œuvre profonde qui explore une séquence de symboles (le point, la toile, la ligne, le cercle, la croix, la croix gammée et le lotus) qui a été, selon lui, « divulguée à moi par un Seigneur du Yoga. 13 Arundale observe également :

Je vois… une apparence très particulière d’ acharnement au mouvement de la Svastika et à son effet sur les Hommes de la Mer [c’est-à-dire, des êtres non individualisés] qu’elle frictionne dans une Soi-conscience toujours croissante. L’expression bien connue « cassé sur la roue » – cette horrible torture physique des périodes antérieures de l’histoire, perpétuée de nos jours en termes d’esprit, de sorte que l’inquisition d’aujourd’hui brise ses victimes sur la roue de l’esprit, un terrible profanation de la Roue de la Loi… – me vient à l’esprit, car en effet [c’est] l’ignorance qui est brisée sur la Roue de l’Amour de Dieu, la Roue de Son Salut, la Svastika (c’est nous qui soulignons).

Bien qu’Arundale écrive dans les années 1930, il ne semble pas avoir le nazisme en soi à l’esprit. Néanmoins, son association de la croix gammée avec l’acharnement et avec le « casser sur la roue » suggère un pont possible entre sa signification ancienne et ésotérique et ses connotations sinistres actuelles.

L’évolution de la croix gammée. Ligne du haut (1) : Hallristningar, anciennes gravures rupestres scandinaves. (2): Dans Le Livre des Signes, Rudolf Koch a suggéré que la croix gammée a évolué par la rupture de la circonférence d’une roue solaire. (3): En 1933, Herman Wirth a déclaré que la croix gammée avait évolué à partir d’un caractère runique. (4): Dans son livre The Sacred Symbols of Mu, James Churchward a affirmé que la croix gammée avait commencé par la simple croix.

HP Blavatsky, identifiant la croix gammée avec « le marteau de Thor » ou « le marteau de la création », déclare :

Dans l’œuvre Macrocosmique, le « Marteau de la Création », avec ses quatre bras pliés à angle droit, fait référence au mouvement continu et à la révolution du Kosmos invisible des Forces. Dans celui du Cosmos manifesté et de notre Terre, il indique la rotation dans les cercles du Temps des axes du monde et de leurs ceintures équatoriales ; les deux lignes formant le Svastika卐 signifiant Esprit et Matière, les quatre crochets suggérant le mouvement dans les cycles de rotation (souligné par Blavatsky).

D’autres autorités ont également lié la croix gammée aux cycles cosmiques. L’ésotériste français René Guénon écrit :

La partie recourbée des bras de la croix gammée est considérée… comme représentant la Grande Ourse vue dans quatre positions différentes au cours de sa révolution autour de l’Étoile polaire, à laquelle correspond naturellement le centre des quatre gammas réunis, et que ces quatre les positions sont liées aux points symboles cardinaux et aux quatre saisons.

La croix gammée vue comme un arrangement de quatre gammas grecs (Γ).

Guénon parle du fait que les quatre bras de la croix gammée ressemblent à quatre gammas (le gamma majuscule grec ressemble à ceci : Γ) positionnés autour d’un point central. Il relie ce fait au symbolisme de la lettre G – l’équivalent romain du gamma – dans la maçonnerie. D’où aussi le nom de gammadion .

De plus, ce point central serait le pôle. (Le point de vue serait celui de quelqu’un regardant la terre au-dessus du pôle Nord.) Pour cette raison, Guénon associe la croix gammée à Hyperborée, une civilisation circumpolaire préhistorique qui aurait précédé l’Atlantide. 17 (Note: ceci ne doit pas être confondu avec le concept de Blavatsky de la Race Racine Hyperboréenne.)

Ainsi donc, la croix gammée est, ou peut être, liée aux quatre directions principales, représentées symboliquement par une croix. Si tel est le cas, alors la croix gammée nazie décussée symboliserait des directions qui sont de travers, et donc un monde hors de propos, peut-être mauvais.

Le marteau et la faucille soviétiques. Conventionnellement, il désigne le pouvoir combiné des ouvriers (représentés par le marteau) et des paysans (représentés par la faucille).

Incidemment, on pourrait dire la même chose du marteau et de la faucille soviétiques. En substance, ce n’est rien d’autre que la croix (dans ce cas, une croix en T) combinée avec le croissant – deux des symboles sacrés les plus anciens et les plus universels. Mais encore une fois son orientation n’est pas rectiligne. Comme la croix gammée nazie, elle est décussée – suggérant à nouveau quelque chose d’aberrant, de hors de propos ou de mal.

En tout cas, ce sont quelques-unes des significations ésotériques associées à la croix gammée: le feu sacré (ou énergie primordiale), une croix en mouvement, le mouvement, le pôle Nord et les quatre directions. Bien sûr, ils ne se contredisent pas, car un symbole est un ensemble de significations et d’associations, pas une série de propositions qui peuvent être cohérentes ou incohérentes.

J’ai dit plus tôt qu’aucune de ces associations, individuellement ou dans son ensemble, n’épuise la signification de la croix gammée. C’est parce que la croix gammée, comme tous les autres symboles primordiaux, n’a pas de sens ultime. Cela signifie lui-même. Il parle à un niveau de l’esprit qui se situe au-delà du domaine du sens tel que nous le comprenons normalement. Il en va de même pour d’autres formes géométriques de base telles que l’étoile à six branches et le croissant, symboles caractéristiques du judaïsme et de l’islam. Ces symboles garderont leur force vitale aussi longtemps que l’esprit humain sera tel qu’il est. Des significations et des mouvements s’y attacheront et tenteront d’en tirer de la puissance, souvent avec succès. Pourtant, les significations vont et viennent, tandis que le symbole demeure.

Comme l’écrit le théologien Paul Tillich, les symboles religieux ouvrent « la dimension de profondeur de la réalité elle-même, la dimension de la réalité qui est le fondement de toutes les autres dimensions et de toutes les profondeurs… le niveau fondamental, le niveau au-dessous de tous les autres niveaux, le niveau de l’être lui-même… Si un symbole religieux a cessé d’avoir cette fonction, alors il meurt. Et si de nouveaux symboles naissent, ils naissent d’une relation modifiée avec le fondement ultime de l’être, c’est-à-dire avec le sacré.

Je crois que Tillich a raison jusqu’à un certain point, mais il n’est pas si évident pour moi que les symboles – les symboles primordiaux, en tout cas, dont la croix gammée fait partie – meurent. Ou s’ils meurent, ils naissent de nouveau. Il serait peut-être plus juste de dire qu’ils sont recyclés.

Ces dernières années, certains ont tenté de nettoyer la croix gammée de ses connotations perverses. En 1988-1992, une artiste juive du nom d’Edith Altman a créé une installation intitulée Reclaiming the Symbol: The Art of Memory. Dans une scène, elle a une croix gammée dorée peinte sur un mur au-dessus d’une croix gammée nazie noire peinte sur le sol – une tentative visuelle d’effacer le mal du symbole. En 2008, dans un effort maladroit pour rendre la croix gammée humoristique, le dessinateur Sam Gross a publié We Have Ways of Making You Laugh: 120 Funny Swastika Cartoons. (Exemple : un nazi jetant des ordures dans une poubelle en forme de croix gammée étiquetée « White Trash Only ».)

Mais comme le commente le graphiste Steven Heller :

« Pour chaque rock and roll naïf qui pense que la croix gammée peut être utilisée avec ironie, il y a un fervent néonazi qui l’utilise avec malveillance. Pour chaque artiste bien intentionné qui pense que la croix gammée peut être apprivoisée, il y a un raciste dévot qui l’embrasse.

À long terme, il est probable que la croix gammée sera réhabilitée. Le théosophe Arthur M. Coon observe :

Le souvenir de l’utilisation de la croix gammée, comme emblème du nazisme, sera tombé dans l’oubli dans les siècles à venir ; tandis que sa véritable signification en tant que symbole du « feu » ou de « l’esprit » caché dans toute manifestation, de l’atome à un univers solaire, sera de plus en plus révélée à l’humanité.

Mais je soupçonne que ces âges futurs ne viendront pas, du moins en Occident, de la vie de quiconque respire actuellement sur cette planète.

Cet article a été publié pour la première fois dans Quest : Journal of the Theosophical Society in America (hiver 2016).


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