Transhumanisme

La cryonie est-elle la momification du nouvel âge?


Les cryonistes croient que l’innovation moderne les ressuscitera un jour d’entre les morts. Cependant, à quel point cette seconde vie pleine d’espoir est-elle réaliste après un gel profond?

On dit qu’un trait significatif qui nous rend humains est la conscience de notre propre mortalité. Savoir que nous mourrons un jour nous amène à nous interroger sur la possibilité de pouvoir se réveiller après la mort.

Les histoires de résurrection et d’immortalité sont monnaie courante dans d’innombrables religions et mythes. Cependant, ces dernières années, beaucoup de ces histoires se sont appuyées sur l’idée de la conservation cryogénique : congeler un corps puis lui donner vie dans le futur. Si cela a fonctionné dans tant de science-fiction, pourquoi cela ne peut-il pas fonctionner pour nous?

Pour l’instant, l’hypothèse de la cryonie de geler le corps physique pour le ramener à la vie plus tard n’est pas possible ! Cependant, cela étant dit, les interventions modernes de routine qui sauvent des vies, telles que la défibrillation cardiaque et la RCP, sont d’excellents exemples de la façon dont la science peut rapidement changer radicalement. Pendant la majeure partie de l’histoire de l’humanité, il a été largement admis qu’il n’y avait aucun moyen de réanimer quelqu’un dont le cœur s’était arrêté.

Partant du principe qu’un jour la science continuera à trouver des solutions aux dommages biologiques irréparables selon les normes actuelles, le but de la cryonie est de maintenir les corps dans un état stable et préservé jusqu’à ce que la découverte technologique médicale nécessaire arrive.

Même pour son plus fervent partisan, la cryonie n’est pas une garantie ; Kowalski, Dennis Kowalski, président du Cryonics Institute, une organisation à but non lucratif basée dans le Michigan, le décrit comme « un trajet en ambulance vers un futur hôpital qui peut ou non exister ». Mais il considère le terrain comme une sorte de pari de Pascal en ce sens que nous sommes assurés de mourir, donc s’il y a la moindre chance de prolonger la vie grâce à la cryonie, il n’y a rien à perdre et potentiellement toute une « autre vie à gagner ».

Alors que la seconde moitié du réveil des congelés n’est pas encore possible, la science de la cryonie a beaucoup évolué au cours du dernier demi-siècle. La combinaison de la nanomédecine, de la recherche sur l’immortalité, du téléchargement d’esprit, des découvertes de l’IA et d’autres avancées technologiques, la cryonie ne semble plus aussi impossible qu’avant.

Au-delà des arguments de ce qui est réellement possible ou non, il reste une autre question : même si la cryonie pouvait vous ramener, le voudriez-vous même ? Après tout, vous vous réveilleriez dans un monde étrange, avec rien ni personne de votre vie précédente, laissé pour tout recommencer.


Anders Sandberg, philosophe au Future of Humanity Institute de l’Université d’Oxford, compare la possibilité de cette renaissance à être « un réfugié temporel – vous ne pouvez pas survivre dans le présent, votre seule chance est de vous exiler sur une autre planète. « 

Mais pour Sandberg, adepte de la cryonie, qui n’est jamais sans son médaillon inscrit avec ses instructions cryoniques, « La vie vaut la peine d’être vécue. J’aime vraiment être en vie. Tant que c’est vrai, je veux essayer de traîner. Mais c’est bien sûr un pari.

« Indépendamment du fait que cela fonctionne, nous propulsons en fait la science, en triant ce qui ne fonctionne pas. De plus, si cela s’occupe des affaires, wow, nous venons de trouver une solution pour la mort, brièvement », explique Kowalski, qui a poursuivi la protection cryonique aux côtés de sa meilleure moitié et de ses enfants.

Les personnes qui ont été conservées par cryogénisation

On raconte que Walt Disney aurait été congelé par cryogénie après sa mort d’un cancer du poumon en 1966 jusqu’au jour où la « réanimation » était possible. Cependant, la fille de Walt s’est exprimée à plusieurs reprises pour montrer la « preuve » que Disney a été incinéré. Certains prétendent que le témoignage de sa fille est louche et restent fermement convaincus qu’il est gelé dans un endroit secret.


LOS ANGELES – CIRCA 1955: Walt Disney poses for a portrait circa 1955 in Los Angeles, California. (Photo by Earl Theisen/Getty Images)

Ted Williams est sans aucun doute la personne congelée cryogéniquement la plus connue à ce jour. Cependant, les événements entourant sa conservation congelée sont assez controversés.


Le fils de Ted, John-Henry Williams, était catégorique sur le fait que son père voulait être gelé afin d’être ramené à l’avenir. Il a également affirmé que Ted voulait que toute sa famille emboîte le pas afin qu’ils puissent être réunis lorsque la médecine et la technologie le rendront enfin possible. La chose discutable est que contrairement à ce que son fils a dit, le testament de Ted disait qu’il voulait être incinéré.

Sa fille, issue de sa première épouse, a poursuivi John-Henry en justice pour cette affaire. John-Henry a pu produire, au mieux, des preuves sommaires de ce qui s’est avéré être un « pacte de famille » ?? signé sur une serviette à cocktail. Pourquoi quelqu’un écrirait-il ses dernières volontés sur une serviette à cocktail et s’attendrait-il à ce qu’il résiste au tribunal ? Quoi qu’il en soit, après de nombreux débats sur l’authenticité, le pacte de serviettes a été autorisé et Ted a été gelé.

John-Henry Williams. Cette liste ne serait pas complète sans le fils de Ted. John-Henry est effectivement resté fidèle à sa parole. John-Henry est malheureusement décédé d’une leucémie le 6 mars 2004, lorsqu’il a rejoint son père dans leur conservation glaciale à Alcor à Scottsdale, en Arizona.

Dick Clair Jones était dans l’industrie du divertissement télévisé : il était un producteur, acteur et écrivain qui a joué un rôle dans The Facts of Life, The Mary Tyler Moore Show, The Bob Newhart Show et Mama’s Family. Il était également suffisamment intrigué par la cryonie pour être membre de la Cryonics Society of California. En 1988, il est mort de complications liées au sida et a été immédiatement mis au froid, littéralement !

Le Dr James Bedford, professeur de psychiatrie à l’Université de Californie, a été la première personne documentée à avoir été cryoconservée. La décision d’être la première personne préservée par congélation était entièrement la sienne, en fait, il a même laissé de l’argent pour une capsule en acier et de l’azote liquide dans son testament.

À sa mort le 12 janvier 1967, sa famille s’est pliée à sa volonté. Ce fut une journée monumentale dans la communauté cryogénique; ils faisaient l’histoire ! Cet événement a eu un tel impact qu’ils appellent toujours le 12 janvier le « Jour de Bedford ».  Le magazine Time a même fait un article sur l’événement qu’ils ont intitulé « Never Say Die ».

De nombreuses années plus tard, en 1991, Bedford a dû être transféré dans un autre réservoir où, après inspection, son corps semble avoir résisté jusqu’à présent.



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