Au milieu du XIXe siècle, sous les planchers de la cathédrale britannique, une œuvre très originale des maîtres cartographes du Moyen Âge a été retrouvée. Sur un morceau de cuir de veau tendu sur un solide cadre en chêne, une carte détaillée du monde a été dessinée telle qu’elle a été imaginée par les Européens du XIIIe siècle. En l’honneur de la cathédrale, la découverte a été nommée la carte de Hereford.

Un cocktail de traditions et de légendes

La carte a immédiatement intéressé les historiens et les scientifiques. Après une restauration minutieuse, plus de cinq cents illustrations étonnantes y ont été trouvées. Des objets géographiques existants, des événements bibliques, des plantes exotiques, des animaux, des créatures humanoïdes ridicules et des scènes de la mythologie ancienne étaient simultanément représentés sur la toile de cuir.


Des illustrations vives dans des peintures colorées reflétaient la vision du monde médiévale. La carte n’était pas destinée à l’orientation ou à la navigation, mais était plutôt un mélange de connaissances, de légendes et de légendes.

Continents et villes

La partie géographique de la découverte a suscité le moins de questions. L’est est en haut du document parce que cette orientation représentait le lever du soleil et la seconde venue du Christ. Jérusalem (le nombril de la Terre) est située en plein centre, ce qui est une caractéristique de la cartographie médiévale européenne.

Parmi les images des continents, on peut voir l’Afrique, l’Asie et l’Europe. Plus de quatre cents villes sont tracées sur la carte, où, avec les capitales, il y a aussi le berceau de la relique – Hereford, plusieurs mers (Rouge, Morte, Adriatique) et fleuves (Nil, Euphrate, Tigre, Gange).

Il y a même une petite partie de la Russie et de l’Ukraine modernes sur la carte – la mer d’Azov, le Don et le Dniepr, où, selon les érudits médiévaux, il y avait une toison d’or.

Bible, histoire, antiquité

Les chercheurs ont compté huit légendes classiques sur la carte de Hereford, et les histoires sur la recherche de la toison d’or, le labyrinthe du Minotaure et les exploits d’Hercule sont adjacentes à l’image du camp d’Alexandre le Grand et d’autres événements historiques réels.

1. Jérusalem au centre de la carte, 2. Paradis entouré d’un mur et d’un anneau de feu, 3. Gange, 4. Fleuves Indus et Tigre, 5. Mer Caspienne, 6. Babylone et Euphrate, 7. Perse Golfe, 8. Mer Rouge, 9. Arche de Noé, 10. Mer Morte, Sodome et Gommora, Jourdain, 11. Égypte avec le Nil, 12. Le Nil encore, ou l’image de l’océan équatorial, 13. Mer de Azov avec les fleuves Don et Dniepr, au-dessus d’eux – la Toison d’or, 14. Constantinople, à sa gauche – le delta du Danube, 15. Mer Égée. 16. Delta du Nil avec le phare d’Alexandrie, 17. Grèce avec le mythique Olympe, Athènes et Corinthe, 18. Crète avec le labyrinthe du Minotaure, 19. Mer Adriatique, Italie, Rome, 20. Sicile et Carthage, 21. Écosse , 22. Angleterre, 23 Irlande, 24. Îles Baléares. 25. Détroit de Gibraltar.

De plus, la relique contient de nombreuses scènes de la Bible. En plus de Jésus, qui occupe une place d’honneur en haut de la carte, il dépeint le voyage des justes au ciel et des pécheurs en enfer, symboliquement représenté sous la forme de la bouche béante de la bête.

Le paradis, comme le croyait le cartographe médiéval, est situé sur le site du Japon moderne. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ce fait a été largement rapporté dans les manuels scolaires japonais.

Animaux inconnus

Le plus grand intérêt pour le spectateur inexpérimenté est sans aucun doute la diversité de la faune représentée sur la carte. Parmi les éléphants et les chameaux bizarres mais tout à fait reconnaissables, l’artiste médiéval a représenté des animaux aussi mystérieux que la licorne et le basilic.


Les illustrations d’extraterrestres exotiques ne sont pas moins amusantes. Probablement, les histoires orales déformées de voyageurs sur les pays lointains et la morale sauvage qui y régnaient ont inspiré le créateur de la carte à représenter des créatures incroyables.


Sur la carte, vous pouvez voir des «races» telles que des blemmias – des humanoïdes guerriers sans tête, mais avec des visages sur la poitrine, et des monocles – des petits hommes avec une très grande jambe, sous laquelle ils se cachaient du soleil brûlant.

Le continent africain sur la carte de Hereford est habité par des troglodytes. Trois de ces créatures sont dessinées cachées dans des grottes, et une chevauche une certaine bête à cornes.

Pendant plus de 700 ans, des dizaines de milliers de visiteurs ont vu la carte de Hereford, au fil du temps, les images ont perdu leur luminosité et leur clarté, mais les experts ont réussi à conserver la mémoire d’une exposition aussi précieuse.

En 2013, avec le soutien de la Fondation Mappa Mundi, une version 3D interactive de l’ancien manuscrit a été créée, qui non seulement transmet la vue générale de la carte, mais donne également des explications significatives à chacun de ses éléments.

Bien que la carte est censée représenter un monde fictif, les chercheurs ne perdent pas espoir qu’elle éclaire les secrets de l’humanité, et peut même conduire à des découvertes inattendues en botanique et en biologie.

De plus, la relique présente un intérêt historique incontestable et est aujourd’hui la plus grande carte médiévale en termes de taille.

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