Secrets révélés

Les anciens géants qui régnaient sur l’Amérique (3) Vieux de quel âge?

Traduction du livre de Richard J. Dewhurst. Une étude des preuves substantielles d'une ancienne race de géants en Amérique du Nord et de sa suppression de 150 ans par la Smithsonian Institution.

Les découvertes sur les anciens géants américains

3 – Vieux de quel âge ?

Les indices des mastodontes et la datation au carbone

L’un des aspects les plus étonnants des découvertes liées à la préhistoire de l’Amérique est leur extrême ancienneté. Les dates des premières découvertes étaient souvent estimées en fonction de l’âge des arbres qui avaient poussé sur des sites précédemment habités, comme dans l’extrait suivant de A History of Miami County, Ohio, 1880. Au fur et à mesure que les tests sont devenus plus sophistiqués avec la datation au carbone et d’autres analyses, les dates des découvertes ont continué à être repoussées, de centaines à des milliers d’années. Les scientifiques obtiennent maintenant des dates de 14 000 ans avant notre ère pour certaines de leurs découvertes en Amérique.

Il y avait plusieurs monticules, qui indiquent l’existence, dans cette localité, d’une race préhistorique. Le plus grand de ces remblais s’étend sur environ deux acres et fait environ trois pieds de haut. Diverses pièces de l’artisanat trouvé sur la place, tels que les pointes de flèche, des morceaux de poterie, et des images sculptées sur la pierre, aller à prouver que ces gens ne sont pas totalement ignorants avec les arts fins, et qu’ils possèdent plus que l’intelligence ordinaire de l’Indien.


Sur ce monticule un squelette humain a été labouré jusqu’à, qui, bien que mal décomposé, a été jugé, par ceux qui l’ont examiné, pour avoir été celui d’un homme au moins sept pieds de hauteur. Un frêne, plus de cent ans, poussant sur l’un des monticules, montre qu’ils doivent avoir été construit à une période de temps très éloignée de la présente.

Sur d’autres sites, une étude archéologique minutieuse a abouti à des estimations de quelques milliers d’années auparavant, comme les découvertes de l’Iowa Archaeological Survey en association avec la WPA mentionnées dans l’article suivant de 1935 ou celles de la State University of Iowa, décrites dans l’article de 1958.

L’IOWA HABITE DEPUIS AU MOINS DEUX MILLE ANS PAR RAY E. COLTON, ARCHÉOLOGUE – IOWA ENTERPRISE, ESTHERVILLE, 21 AOÛT 1935

Des milliers d’années avant l’arrivée des pionniers blancs à ce qui est maintenant Emmet County, Iowa, il a habité dans cette section de l’Iowa du Nord, une race étrange de personnes que la science a appelé les « constructeurs de monticules ». Preuve de cette race a été trouvé à divers points dans le centre-nord de l’Iowa, en particulier le long des rives du lac Okoboji, et d’autres plans d’eau, tels que les ruisseaux et les rivières. Ces artefacts, sous forme de pointes de flèches, de poteries, de pointes de lances, de haches et de quelques restes de squelettes humains, donnent aux archéologues l’histoire de cette race étrange qui aurait précédé les pionniers blancs d’au moins 2 000 ans.


Des traces de fortifications éteintes, d’enterrement, de cérémonie, et de monticules d’effigie ont été trouvés près de Milford et Spirit Lake, dans le comté de Dickinson, et une ligne tracée est et ouest le long des comtés de Emmet et Kossuth. Ces monticules, et d’autres tumuli artificiels pourrait avoir été érigé que par les constructeurs de monticules, comme ils sont connus pour avoir été la seule race cultivée des temps anciens du continent nord-américain capable d’ériger ces œuvres de l’antiquité. En raison de leur érection de ces monticules, le terme « constructeur de monticules » a été appliquée à leur race et la culture.

FOUILLE D’UN VILLAGE PRÉHISTORIQUE DE L’IOWA – MORNING SUN NEWS HERALD, 14 AOÛT 1958

Les premières fouilles d’un village indien préhistorique dans l’Iowa ont révélé des poteries et quelques outils en pierre qui indiquent que le village a été établi il y a environ 3 000 ans. Bien que les artefacts ne soient pas les plus anciens trouvés dans l’Iowa, les découvertes faites à 80 pouces sous la surface du sol peuvent être considérées comme une découverte archéologique majeure, selon R. J. Ruppe, professeur adjoint de sociologie et d’anthropologie à l’Université d’État de l’Iowa. M. Ruppe dirige une expédition de 16 étudiants de l’Iowa sur le site du village indien situé à l’est de Wapello, près de Toolesboro, dans le comté de Louisa.

Le site, situé sur une falaise de 200 pieds de haut surplombant la rivière Iowa, se trouve près d’une série de grands tumulus où une exploration archéologique extensive a été menée dans les années 1870 par l’Académie des Sciences de Davenport. Le site du village préhistorique a été porté à l’attention du Dr Ruppe après qu’une route ait été percée à travers la falaise et que de grandes taches noires dans la colline d’argile aient indiqué qu’il s’agissait du site d’un certain nombre de fosses de stockage, que les Indiens remplissaient de poteries brisées, d’éclats de silex, de charbon de bois, d’os et d’autres déchets.

La poterie friable vieille de 3 000 ans, appelée « Marion-thick », est extrêmement épaisse et à gros tempérament. Les fouilles se poursuivront tout au long de l’été afin de déterminer si le site du village a pu être habité avant même 1000 ans avant Jésus-Christ. Nous ne savons pas encore à quelle profondeur nous devrons aller avant d’atteindre un niveau « stérile » où il n’y a plus d’artefacts », a déclaré le Dr Ruppe.


Il a expliqué que les matériaux trouvés aux différentes profondeurs ne montrent pas de période d’occupation unique et étendue, mais indiquent plutôt une occupation intermittente de 1000 à 1400 avant Jésus-Christ. Les articles trouvés à la profondeur de 30 pouces indiquent que les Indiens qui les utilisaient appartenaient à la « période du bois précoce », qui a suivi à partir de 500 av. D’autres artefacts sont datés de la « période Hopewell », qui s’est déroulée de 500 avant J.-C. à 500 après J.-C.. Les artefacts proches de la surface appartiennent à la « période du bois tardif », de 500 à 1400 environ. Un récipient en poterie brisé d’environ 20 pouces de diamètre et dont l’âge est estimé à 1 400 ans a été trouvé par les étudiants au lac Odessa, à plusieurs kilomètres du site du village. Ils ont reconstitué environ la moitié de ce récipient de couleur boue, marqué au fer rouge. « C’est l’une des rares découvertes dont tous les morceaux sont réunis en un seul endroit », a déclaré le Dr Ruppe.

Des milliers d’artefacts ont été découverts depuis que le groupe d’étudiants de SUI a commencé à creuser sur le site du village. Dans une fosse, 4 268 éclats de silex ont été mis au jour. On a également trouvé des pointes de flèches, des fragments de pipes à fumer, des écailles de poisson, divers types d’os, beaucoup de charbon de bois et d’obsidienne, ainsi qu’un type de verre volcanique utilisé pour fabriquer des outils. Chaque objet, lorsqu’il est découvert alors que les élèves rasent un quart de pouce de terre avec leurs truelles, est enregistré sur des cartes pour montrer exactement où et à quelle profondeur il a été trouvé. Après avoir été soigneusement nettoyés et étiquetés, tous les objets sont envoyés à SUI pour être analysés en classe cet automne. À partir de ces informations, les étudiants seront en mesure de reconstituer le plan du village et de se faire une idée de la culture indienne.

Après la mise au point de la datation au carbone, des résultats vraiment stupéfiants sont apparus, comme le montrent clairement les articles cités ci-dessous. Ces résultats ont été renforcés par des découvertes étonnantes qui indiquent la coexistence des géants avec les mastodontes, qui se sont éteints il y a environ douze mille ans.

FOUILLE AU SOMMET D’UNE COLLINE PRÈS DE BUFFALO 11,000 ANS – LES ANCIENS HABITANTS DE LA RÉGION DE LA RÉGION SUR LA COLLINE DE PHOENIX

PAR STEVE CARLIC, RÉDACTEUR EN CHEF – SYRACUSE HERALD AMERICAN, 3 AVRIL 1983

Il est grand temps de dépoussiérer les seaux, de sortir les pioches et de jeter un nouveau regard sur les premiers habitants de l’Amérique du Nord. Ils vivaient juste en bas de la route du village de Phoenix, il y a 11 000 ans. L’été dernier, des anthropologues du Musée des sciences de Buffalo ont passé plusieurs semaines à creuser au sommet d’une colline près de la route 264, à environ 6 km au nord du village. Ils prévoient de revenir du 16 mai au 4 juin, pour creuser à nouveau. Michael Gramly, conservateur de l’anthropologie au musée, a déclaré que les habitants étaient invités à participer aux fouilles. En étudiant les centaines de pointes de flèches, d’éclats de pierre et d’outils en pierre trouvés sur le site, Michael Gramly espère faire la lumière sur le mystérieux peuple paléo-indien, considéré comme le premier habitant de l’Amérique du Nord.

Le site de fouilles est situé sur une colline qui offre une vue sur la vallée de la rivière Oswego. M. Gramly pense que le site permettait aux chasseurs de voir l’approche des troupeaux d’animaux migrant vers le sud. Il a déclaré que 1 400 artefacts ont été découverts l’été dernier sur un site. Au moins cinq campements paléo-indiens ont été identifiés sur le site de Phoenix, mais un seul a été fouillé par son équipe de 10 à 15 bénévoles et étudiants adultes de Buffalo. La nature des artefacts et leur rareté relative conduisent M. Gramly à penser que le sommet de la colline était un camp de chasse temporaire, un endroit où les chasseurs préhistoriques passaient deux ou trois semaines par temps chaud. Les fouilleurs, soutenus par la National Geographic Society, ont passé l’année dernière à tamiser la terre d’une parcelle de 275 mètres carrés. « La zone a été abondamment labourée par le passé, mais cela n’a pas trop perturbé le site », a déclaré M. Gramly. Le site a fait l’objet de fouilles approfondies l’année dernière et l’équipe revient ce printemps pour étudier un deuxième des cinq campements.

« Nous ferons la même chose que l’année dernière », a déclaré Gramly. « Nous avons besoin de deux zones fouillées en profondeur pour pouvoir les comparer. Il est possible que les gens soient revenus dans la région à une saison différente, ce qui se traduirait par certaines différences et nous avons des similitudes entre les sites.

Le site de Phoenix est connu des anthropologues depuis des décennies, mais les fouilles n’ont jamais été entreprises pour diverses raisons. » Un grand nombre de pointes de flèches et d’autres artefacts découverts par des agriculteurs locaux ont encouragé M. Gramly à effectuer les fouilles.

Les artefacts découverts l’année dernière ont été catalogués. M. Gramly a donné des conférences sur ses découvertes et un article scientifique sera rédigé en novembre pour décrire ses découvertes.

L’UN DES SITES LES PLUS IMPORTANTS DU PAYS

Au milieu des années 1970, des excavateurs ont retiré plus de vingt mille artefacts d’une fouille située dans la région générale de la vallée du Delaware, qui remontait au plus tôt à 9000 avant notre ère et témoignait de milliers d’années d’habitation continue.

LA CULTURE PALÉO-INDIENNE DANS LA VALLÉE DU DELAWARE PAR JOE RATTMAN

POCONO RECORD REPORTER, 30 AOÛT 1975

Des archéologues qui creusent près d’ici ont découvert des indices d’une culture paléo-indienne dans la vallée du Delaware, au plus tard 2 000 ans après le retrait du dernier glacier vers le nord, vers 9 000 ans avant Jésus-Christ. Charles W. McNett Jr, archéologue à l’American University de Washington, a déclaré que les pointes cannelées qu’il a trouvées sur un site qu’il fouille, confirment que les habitants nomades du site ont été les premiers à vivre dans la région après qu’elle n’ait plus été recouverte de glace.

« Plusieurs de mes collègues ont dit qu’ils pensaient qu’il s’agissait du site paléo-indien le plus important de l’Est, voire du pays », a déclaré M. McNett.

Les artefacts paléo-indiens ont été découverts sous huit à dix pieds de terre, de sable et de limon, sous des artefacts de cultures plus récentes, dans une plaine d’inondation fertile du fleuve Delaware jouxtant la Delaware Water Gap National Recreation Area. La découverte de cet été, vieille de 11 000 ans, précède celle de l’été dernier, datée de 8 800 ans avant Jésus-Christ.

PLUS DE VINGT MILLE ARTEFACTS RETIRÉS DU SITE

« Plus de 20 000 artefacts ont été trouvés rien que l’été dernier sur le site », a déclaré M. McNett. La rivière a débordé plusieurs fois au cours des siècles, ce qui a progressivement fait remonter le sol et placé des couches entre les artefacts qui indiquaient des occupations à différentes époques.

« On ne sait pas exactement d’où venaient les Paléo-Indiens mais on suppose qu’ils ont migré de l’ouest de la Pennsylvanie où ils semblaient vivre il y a environ 14 000 à 15 000 ans », a déclaré McNett.

Certaines des plus anciennes pointes de lance jamais trouvées ont été découvertes dans le bassin de Pee Dee, dans les comtés de Florence, Darlington, Marlboro et Marion, en Caroline du Sud. Les plus anciennes de ces pointes de lance sont d’origine Clovis et ont été datées au carbone à 10 000 avant J.-C. En outre, ces pointes ont été trouvées en association avec des mammouths et des mastodontes tués. Outre les pointes de lance, certaines des plus anciennes poteries jamais découvertes proviennent de Caroline du Sud. Il s’agit de ce que l’on appelle de la poterie « tempérée par des fibres » et elle a été trouvée en association avec des outils en pierre polie, divers grattoirs, des pointes de projectiles et du matériel lithique.

LES PEE DEES DE LA CAROLINE DU SUD DATENT DE 8000 BC FLORENCE MORNING NEWS, 4 AOÛT 1974

Bob Durrett, étudiant en histoire au Francis Marion College, vient de terminer une étude complète sur les premiers Indiens du Pee Dee. Dans son étude, le jeune archéologue s’est concentré sur la période archaïque de la culture indienne du Pee Dee, qui s’étend de 8 000 à 1 500 avant Jésus-Christ. Étant pour la plupart nomades, les Indiens archaïques se déplaçaient le long des rivières du bassin du Pee Dee à la recherche de nourriture, s’abritant probablement dans des huttes rudimentaires faites d’arbustes ou de peaux. Les sites professionnels de cette culture ont été étudiés dans quatre comtés de Caroline du Sud : Florence, Darlington, Marlboro et Marion.

Selon Durrett, les habitants du Pee Dee ont toujours été conscients de l’existence passée des Indiens de cette région. « Les fermiers ont trouvé les artefacts dans leurs champs », a-t-il dit. « Cependant, les gens associent à tort ces artefacts aux Indiens historiques du début de l’Amérique coloniale. En réalité, les Indiens auraient pu vivre dans cette région de Caroline du Sud dès 12 000 ans », a-t-il ajouté.

LES POINTES DE LANCE CLOVIS DE CAROLINE DU SUDONT TUÉ DES MAMMOUTHS ET DES MASTODONTES

Durrett fonde cette opinion sur le fait qu’en Caroline du Sud, on a trouvé des pointes de lance Clovis, comme celles que l’on trouve dans le Sud-Ouest, qui sont associées aux ossements de mammouths et de mastodontes aujourd’hui disparus. Les dates au carbone 14 relevées sur les sites de mise à mort préhistorique de ces énormes animaux remontent à environ 10 000 ans avant Jésus-Christ. Par conséquent, selon M. Durrett, puisque les pointes de lance du Sud-Ouest et de la Caroline du Sud sont si semblables, il est peut-être raisonnable de supposer que l’âge des artefacts Clovis de cet État serait proche de ceux du Sud-Ouest, voire antérieur.

MAMMOUTHS ET MASTODONTES EN CAROLINE DU SUD

En outre, des découvertes archéologiques révèlent que les mammouths et les mastodontes ont existé en Caroline du Sud et que des restes de ces animaux ont été trouvés dans le comté de Darlington dans les années 1840. Ce sont les ancêtres des Indiens archaïques, connus sous le nom de Paléo-Indiens, qui ont exploité le gros gibier.

Les Archaïques chassaient du gibier plus petit et ajoutaient du poisson, des céréales et des légumes à leur régime alimentaire. Dans ses écrits, Durrett tente de relier les artefacts à leur culture : c’est avec les Indiens archaïques que sont apparus la « meule » et les outils en pierre polie. En outre, on a trouvé des épingles en os qui étaient probablement utilisées pour préparer des vêtements à partir de peaux. On pense que certaines pointes de projectiles « dard ou lance » étaient utilisées pour tuer, puis pour dépecer et habiller les os ou les peaux. Un tel artefact a été trouvé dans un champ en face du campus du CMF et beaucoup ont été trouvés dans cette région.

« Les artefacts de l’outil en pierre polie sont relativement rares dans cette région », a déclaré Durrett. « Cependant, a-t-il ajouté, de nombreux tessons de poterie de la fin de la période archaïque ont été découverts dans le Pee Dee, ceci étant dû au fait que la poterie se conserve bien dans ce climat et ce sol. La poterie des Indiens de l’Archaïque tardif était tempérée par des fibres, c’est-à-dire que des fibres végétales étaient ajoutées à l’argile pour la rendre plus résistante. L’une des fibres les plus couramment utilisées était la fibre de palmier, qui se moulait facilement avec l’argile. »

LES PREMIÈRES DATES DE POTERIE EN AMÉRIQUE

« Les dates les plus anciennes », a déclaré Durrett, « qui ont été trouvées sur les poteries trempées dans la fibre en Amérique du Nord proviennent de la Caroline du Sud. »

La collection d’artefacts Pee Dee de Durrett comprend des échantillons d’outils en pierre polie, divers grattoirs, des pointes de projectiles et du matériel lithique. Durrett a inclus des photos de plusieurs de ces objets dans son article. Dans son article, Durrett parle également de l’importance de préserver les artefacts indiens. Il met en garde les lecteurs contre le  » pot-holing « , c’est-à-dire le fait de se rendre sur des sites historiques et préhistoriques et de creuser sans discernement pour trouver des artefacts.

« Une fois que ces artefacts sont retirés du contexte dans lequel ils ont été trouvés, si aucune technique et aucun catalogage minutieux ne sont entrepris », a déclaré M. Durrett, la valeur du matériel est perdue à jamais en ce qui concerne l’obtention d’informations. Les artefacts n’ont aucune valeur monétaire. « Leur valeur réside dans la connaissance qu’ils donnent de notre patrimoine historique », a-t-il ajouté.

LA DATATION AU CARBONE SITUE LA DÉCOUVERTE À 14 225 ANS AVANT J.-C. – INDIANA EVENING GAZETTE, 3 JUILLET 1976

Des fouilles archéologiques récentes dans une grotte près d’Avella, dans le comté de Washington, et des tests au carbone 14 sur les matériaux de la grotte, indiquent que les Indiens préhistoriques de notre région datent d’environ 14 225 ans avant Jésus-Christ. Don W. Dragoo, conservateur de la section de l’homme du Carnegie Museum de Pittsburgh, affirme que les pointes cannelées de la période indienne, datent approximativement de 16 000 à 6 000 ans. La plupart d’entre elles ont été trouvées en surface, à l’exception d’une zone le long de la rivière Conemaugh, près de Blairsville, qui, selon lui, pourrait avoir été un campement de ces anciens peuples.

L’IMPLICATION DE LA SMITHSONIAN DANS LES ANNÉES 1880 ET 1890

Dans un article de l’Associated Press datant de 1997, le journaliste Anthony Breznikan a interrogé l’archéologue James M. Adovasio sur les dix mille objets qu’il a retirés d’une région de l’ouest de l’État de New York depuis 1993, en sa qualité d’archéologue en chef de l’Institut archéologique du Mercyhurst College et de la Commission historique et muséale de Pennsylvanie.

ASSOCIATED PRESS, 29 JUILLET 1997

Les humains ont vécu sur ce site dès 12 000 ans », a déclaré le Dr Adovasio à propos des plaines situées près de la rivière Allegheny, à 150 km au sud de Buffalo, dans l’État de New York, « lorsqu’ils ont suivi le retrait des glaciers vers le nord ». Les premiers habitants à demeure furent la tribu des Hopewell, entre 100 et 500 de notre ère.

« À la fin des années 1800, des archéologues de la Smithsonian Institution ont découvert des tumulus Hopewell dans la région. Il y avait de nombreuses tribus en Pennsylvanie qui semblaient imiter ce que faisaient les Hopewell, mais les artefacts de ces tumulus semblaient être réels. »

L’OCCUPATION DU MARYLAND REMONTE À 10 000 ANS

LES SITES SONT DÉTRUITS À UN RYTHME ALARMANT – CAPITALE D’ANNAPOLIS, 13 MAI 1981

Il existe de nombreuses preuves de la présence de l’homme dans le Maryland depuis 10 000 ans ou plus. Le long de la baie de Chesapeake et de ses affluents se trouvent plus de 10 000 sites d’occupation indienne significatifs. Rien que dans le comté d’Anne Arundel, près de 700 sites ont été enregistrés et dotés de numéros d’identification permanents par le Maryland Geological Survey.

Ces sites sont détruits… à un rythme alarmant. De simples granges à poteaux et des maisons sur piliers contribuaient grandement à préserver un site. Le premier fermier, avec sa charrue tirée par un cheval, n’a guère endommagé les ruines indiennes, même si elles sont généralement si minces qu’elles sont entièrement contenues dans la zone labourée. Mais avec l’arrivée du tracteur et des machines à niveler la terre, les groupes de préservation concernés ont observé avec un certain désarroi. Cependant, comme il s’agissait d’une partie nécessaire de l’agriculture qui nous donnait du temps libre pour nos activités, peu s’y sont opposés. Mais au début des années 1960, avec le mouvement de masse vers les banlieues et surtout, le front de mer, le moment de s’inquiéter réellement est devenu évident.

LES SITES DE CONSTRUCTION DE MONTICULES N’ONT PAS BIEN RÉSISTÉ. -TRIBUNE DE NEW YORK, 1874

Les ruines indiennes ne se sont pas si bien portées. De Wayson’s Corner à Ft. Meade, presque chaque lambeau de gravier a été enlevé pour la construction de routes et d’autres utilisations de construction.

Certains de ces sites indiens s’étendaient sur un quart de mile et plus à partir du bord de la rivière et tous les artefacts qui se trouvaient là sans être dérangés pendant des milliers d’années, sont maintenant dans les routes, les allées et le béton. Il y a environ 20 ans, nous avons trouvé une hache indienne de l’Archaïque (2000 av. J.-C.) qui avait été jetée sur une allée de Deale. Le gravier provenait de la rivière Patuxent.

Plusieurs artefacts indiens ont été récupérés sur l’île de Sainte-Hélène dans la rivière Severn. Ils ont été trouvés érodés par une cloison en béton en décomposition construite au début des années 1930. Le gravier du béton est du type et de la couleur que l’on trouve le long de la zone de Davidsonville sur le Patuxent. Près de Rose Haven, dans l’extrême sud du comté d’Anne Arundel, un lotissement a été planifié sur un site indien qui a été proposé au Registre national des lieux historiques.

LE PROMOTEUR PERMET UNE FOUILLE AVANT LA DESTRUCTION

Le promoteur s’est montré très généreux en autorisant l’Archeological Society of Maryland Inc. et ses sections à mener une fouille test en 1977. Environ 80 personnes ont participé aux fouilles sur une période de 10 jours.

Après avoir trouvé beaucoup de matériel culturel, principalement du bois moyen (400 av. J.-C. – 400 apr. J.-C.), nous avons constaté que le site principal ne présentait pas de danger immédiat puisqu’il se trouvait dans une zone basse englobée dans la plaine d’inondation dite centenaire. Nous avons abandonné le projet à ce stade. Nous espérons que le site restera à jamais intact. Plus longtemps un site reste intact, plus longtemps les archéologues de l’avenir auront la possibilité d’observer une ruine sans qu’elle ait été détruite et qu’elle n’ait fait l’objet que d’écrits.

OBSERVATOIRES, MONTICULES D’ALLIGATORS ET TOMBES

Certains [monticules] ont l’apparence de structures militaires, d’autres semblent avoir été construits comme des observatoires, tandis que d’autres encore semblent avoir été conçus à des fins religieuses ou funéraires. Certains monticules ont la forme d’oiseaux, de serpents, d’alligators et d’autres animaux. Le « vieux fort » à Newark, a un monticule au centre de plusieurs pieds de haut et environ cinquante pieds de long, construit dans la forme d’un aigle avec des ailes déployées.

Fig. 3.2. Monticule à l’effigie d’un alligator dans l’Ohio, construit vers 950 de notre ère.

PAS DES BARBARES

Ce n’est certainement pas une compétence barbare qui aurait pu tracer ces cercles parfaits, arpenter ces rectangles et octogones, et encore moins contrôler les dizaines de milliers d’ouvriers qui ont dû être nécessaires pour construire ces murs et monticules de terre.

Mais tout cela reste un mystère. On ne peut que s’étonner qu’un peuple aussi puissant ait pu disparaître au point de ne laisser aucune trace de son histoire, à part ces tas de terre.

DÉCOUVERTES IMPORTANTES À L’ABRI – L’ABRI SOUS ROCHE DE MEADOWCROFT

Le Meadowcroft Rockshelter, situé dans l’ouest de la Pennsylvanie, est devenu récemment l’un des plus anciens sites archéologiques vérifiés des États-Unis. Bien qu’aucun squelette n’ait été retrouvé dans l’abri rocheux, il faut garder à l’esprit que deux fouilles documentées de squelettes dans la région précèdent de cinquante ans les découvertes de l’abri rocheux. Elles nous indiquent sans ambiguïté qui étaient ces gens et à quoi ils ressemblaient.

De plus, des morceaux d’os fossilisés ont été récupérés sur des sites paléo-indiens, archaïques et indiens des bois, et la datation au radiocarbone a révélé une utilisation continue et une occupation possible de 17 000 à 14 000 avant notre ère et jusqu’à aujourd’hui. Le site a été creusé à une profondeur de 11,5 pieds pour obtenir ces résultats. Il s’agit du premier site des Amériques à avoir été creusé au-delà des niveaux Clovis pour révéler des pointes de projectiles solutréennes qui précèdent les pointes Clovis de plusieurs milliers d’années. Des pointes Clovis et d’autres objets bifaciaux (à deux côtés) comme des grattoirs ont également été retrouvés, ainsi que du silex de l’Ohio, du jaspe de l’est de la Pennsylvanie et des coquillages de la côte atlantique, ce qui montre que ces peuples pratiquaient un commerce étendu dans un passé extrêmement ancien.

Le site de l’abri sous roche de Meadowcroft a été découvert et fouillé de 1973 à 1978 par une équipe d’archéologues de l’Université de Pittsburgh dirigée par James M. Adovasio, Ph.D., peut-être le principal universitaire à la pointe de l’étude de ce que l’on appelle les Paléo-Indiens, ou ce que l’on devrait plutôt appeler les colons extrêmement anciens des Amériques. Non seulement Adovasio a été à l’avant-garde des fouilles sur ce site, mais il a également été actif dans la datation et la récupération des momies de tourbière en Floride (voir chapitre 10). Il a publié ses résultats dans un excellent ouvrage intitulé The First Americans : In Pursuit of Archaeology’s Greatest Mystery. Mais malgré son expertise dans les domaines de cette étude, Adovasio est resté silencieux sur le sujet des squelettes précédemment découverts, ce qui est étrange, car cela concerne directement l’œuvre de sa vie.

Peut-être que, comme la plupart des autres personnes travaillant dans le domaine de l’archéologie, il n’est tout simplement pas au courant de ces découvertes ou qu’on lui a fait un lavage de cerveau en lui faisant croire que ces anciennes découvertes faisaient toutes partie d’un canular en cours. Mais les seuls canulars sont ceux qui, au Smithsonian, dans les grandes universités et dans les musées américains, sont impliqués dans la suppression continue de preuves scientifiques essentielles à la compréhension de la véritable histoire de ce pays.

En raison de l’extrême antiquité scientifiquement confirmée, datée au carbone 14, de la région, comme le prouve le travail de l’équipe du Meadowcroft Rockshelter, dirigée par Adovasio, le fait que des squelettes importants aient été retrouvés dans cette région il y a cinquante ans prend une signification supplémentaire.

Le premier squelette a été découvert par William Jacob Holland et son assistant. Holland était le conservateur principal des Carnegie Museums de Pittsburgh de 1896 à 1922 et était considéré comme l’anthropologue et l’archéologue le plus prestigieux de l’État à cette époque.

LE MUSÉE CARNEGIE REVENDIQUE LA POSSESSION D’UN GÉANT DE HUIT À NEUF PIEDS – PHILADELPHIA INQUIRER, 22 NOVEMBRE 1920

W. J. Holland conservateur du Carnegie Museum, Pittsburgh et son assistant le Dr Peterson, il ya quelques jours ouvert un monticule de l’ancienne race qui a habité cet état et sécurisé le squelette, qui, alors que dans la chair, a été de 8-9 pieds de hauteur.

Le monticule était à l’origine environ 100 pieds de long et plus de 12 pieds de haut quelque peu usé par le temps. Il est sur la ferme J. B. Secrest dans le canton de Huntington Sud. Cette ferme a été dans le nom Secrest pour plus d’un siècle. L’élément le plus intéressant des récentes fouilles était le torse momifié d’un corps humain, dont les experts ont estimé qu’il avait été mis en terre il y a au moins 400 ans.

« Les parties des os déterrés et les os de la jambe, déclare le professeur Peterson, sont ceux d’une personne mesurant entre huit et neuf pieds. » Le scientifique se figure que ce squelette était la charpente d’une personne de la race préhistorique qui habitait cette région avant les Indiens d’Amérique. Le torse et les parties du grand squelette furent expédiés au Carnegie Museum. Le Dr Holland et Peterson ont supervisé les explorations du monticule avec le plus grand soin. Les conservateurs pensent que l’homme dont ils ont sécurisé le squelette appartenait à la classe des constructeurs de tumulus.

La deuxième découverte très importante dans le voisinage immédiat du Meadowcroft Rockshelter était d’une cache de quarante-neuf squelettes qui ont été découverts dans le comté de Washington à un autre monticule dans les années 1930. L’histoire de cette découverte était accompagnée de photos d’os, de crânes et de dents, et l’une des légendes de ces photos indique : « Les archéologues sont étonnés de l’excellent état des dents. »

LES IMAGES DE L’OISEAU-TONNERRE REMONTENT A DIX MILLE ANS EN ARRIÈRE

Lorsque nous tirons le rideau sur la véritable histoire des Amériques, la première chose que nous découvrons est que de nombreuses images iconographiques populaires que nous associons aux Indiens d’Amérique trouvent leurs racines dans la culture beaucoup plus ancienne des constructeurs de tumulus. L’image classique de l’oiseau-tonnerre en est un bon exemple. Sur un site situé le long de la rivière Shenandoah, dont la longueur est estimée à plus d’un kilomètre, des tumulus à effigie de plusieurs styles de totems, dont l’oiseau-tonnerre, ont été découverts et remontent à 10 000 ans avant notre ère. Des sépultures géantes ont été découvertes en association avec ces sites, ainsi que de nombreux artefacts, dont des pointes de flèches Clovis.

HISTOIRE EXTRÊMEMENT ANCIENNE DE LA VIRGINIE – LE SITE DE L’USINE THUNDERBIRD POURRAIT ÊTRE LE PLUS ANCIEN DU PAYS

PAR NED BURKS STAR STAFF, 6 FÉVRIER 1984

Front Royal : Le long de la plaine inondable de la South Fork de la rivière Shenandoah, à environ sept miles au sud de Front Royal, se trouvent les vestiges d’une « usine » primitive qui prospérait dans la vallée bien avant l’arrivée de l’industrie moderne dans le comté de Warren.

Il s’agit du site Thunderbird, et les archéologues qui ont examiné les objets en pierre trouvés sur place affirment que la zone était utilisée par une culture paléo-indienne pour la fabrication d’outils de chasse et de boucherie il y a près de 12 000 ans.

Le site contient également les plus anciennes preuves encore découvertes d’une structure de maison en Amérique du Nord, et les preuves recueillies sur place au cours des 13 dernières années ont permis aux archéologues de construire un modèle fonctionnel de l’une des plus anciennes civilisations connues sur ce continent.

Des archéologues amateurs ont commencé à découvrir des objets indiens sur le site dans les années 1960, et leur découverte a attiré l’attention de William Gardner, professeur d’anthropologie à l’Université catholique, en 1969. Gardner et ses assistants ont rapidement découvert que leurs prédécesseurs avaient à peine effleuré la surface de ce qui allait devenir l’une des plus importantes découvertes archéologiques de l’est des États-Unis. M. Gardner achève actuellement un livre sur la préhistoire de la région de l’Atlantique moyen en Amérique du Nord, dans lequel il incorpore une grande partie des informations recueillies lors des fouilles de Thunderbird.

La région l’a tellement fasciné qu’avec l’aide d’un certain nombre d’étudiants diplômés, il n’a cessé depuis de fouiller et de cartographier le site.

UNE DÉCOUVERTE EXTRÊMEMENT ANCIENNE, UNE SURPRISE TOTALE

La « fouille » n’est pas perturbée pour l’instant en raison du climat hivernal, mais les travaux d’excavation se poursuivront l’été prochain.

Lorsque Gardner a commencé à travailler sur le site avec l’aide d’une subvention de la National Geographic Society en 1971, il n’a pas mis longtemps à réaliser l’importance des fouilles de Thunderbird. Il a d’abord pensé que les artefacts de Thunderbird provenaient strictement d’une « dispersion de surface », comme tant d’autres sites découverts dans l’Est.

Les éparpillements de surface sont des amas d’éclats de pierre et de pointes de projectiles qui sont restés dans la zone de labourage du sol et qui ont été fréquemment perturbés par les agriculteurs qui ont colonisé la vallée à l’époque moderne, a expliqué M. Gardner. À sa grande surprise, il a découvert que les pierres de Thunderbird étaient beaucoup plus anciennes qu’il ne l’avait prévu, et que le site était plus qu’un simple point d’arrêt temporaire pour les Indiens nomades qui parcouraient la vallée de la Shenandoah à la recherche de nourriture.

« Après avoir enlevé toute la terre perturbée dans la zone de labourage, nous sommes tombés sur des taches dans le sol où des poteaux avaient été enfoncés », a déclaré Gardner. « C’était la première preuve, et jusqu’à présent la seule, d’une structure de maison à cette époque. Cela nous a vraiment pris par surprise ». Il s’est avéré que Gardner et son équipe étaient tombés sur ce qui avait été un terrain de camping indien traditionnel, établi pour la première fois entre 10 000 et 9 000 ans avant Jésus-Christ.

Grâce à la datation au carbone, Gardner a découvert qu’un morceau de charbon de bois trouvé sur le site datait d’environ 8 000 ans avant Jésus-Christ. Il sait que le site a probablement été utilisé pendant près de 2 000 ans avant cela, car certaines pointes de lance distinctives connues sous le nom de pointes Clovis ont également été trouvées près de la rivière. Les pointes Clovis découvertes dans l’ouest des États-Unis ont été datées dès 9500 avant J.-C., et Bob Verrey, étudiant de Gardner, les a qualifiées de « marque distinctive de la période paléo-indienne », la plus ancienne période connue d’habitation humaine en Amérique du Nord.

Gardner a déclaré que les Indiens qui occupaient le site de Thunderbird pouvaient être datés avec certitude de 9500 avant J.-C. en raison des similitudes stylistiques entre les pointes de lance trouvées ici et ailleurs. C’est comme si l’on prenait un meuble et que l’on disait : « C’est colonial », a-t-il dit.

M. Gardner a également déclaré que le nombre d’éclats de pierre trouvés sur le site, et le fait que les éclats ont été trouvés à différentes profondeurs sous la surface, indiquent que la zone a été utilisée plus ou moins continuellement sur une période de 2 000 ans comme centre de fabrication d’outils de chasse et de cuisine en pierre.

Des fouilles supplémentaires et un système minutieux de cartographie, qui consiste à laisser les éclats de pierre et les pointes de projectiles exactement au niveau où ils ont été découverts, ont permis à Gardner et Verrey de construire un modèle de travail de la culture des premiers habitants connus de la région. Gardner appelle l’archéologie « l’histoire sans trace écrite ».

L’étude de la culture paléo-indienne dans la vallée de Shenandoah est d’autant plus compliquée qu’aucun reste humain ou animal n’a été retrouvé sur le site. Mme Gardner explique que les sols acides et bien drainés de la vallée de la Shenandoah ont fait que toutes les matières animales et végétales de l’époque se sont décomposées sans laisser de traces. Même dans les sols plus secs de l’Ouest, aucun reste humain de l’époque n’a été trouvé. Par conséquent, les archéologues doivent faire des déductions sur les premiers habitants de la vallée en se basant presque entièrement sur les artefacts en pierre et les modèles dans lesquels ils se trouvent.

« Bien que les Indiens qui parcouraient autrefois cette terre à la recherche de cerfs, d’élans et d’orignaux restent sans visage, on peut désormais affirmer avec certitude certaines choses sur leur mode de vie », a déclaré M. Gardner. « La vallée devait être attrayante pour eux, avec son abondance de gibier et d’eau douce. Thunderbird était un endroit idéal pour passer l’hiver, car les possibilités de se nourrir étaient meilleures (que plus au nord). Avec la rivière, vous pouvez toujours briser la glace et obtenir du poisson et des tortues. Tôt ou tard, les animaux y descendent aussi.

« Encore plus importants pour les Indiens que l’abondance du gibier étaient les affleurements de jaspe, une pierre de silex américaine, qui jaillissaient des falaises juste de l’autre côté de la rivière, à l’emplacement de Thunderbird. Le jaspe était une pierre très prisée par les premiers Indiens, car elle convenait particulièrement bien à la fabrication d’outils et d’armes en pierre de haute qualité. De gros tas de gravillons de pierre trouvés sur le site indiquent que les Indiens utilisaient la zone comme station de réduction des carrières, taillant les roches à une taille portable avant de fabriquer les produits finis : couteaux et pointes de lance pour les hommes qui chassaient, et outils de grattage et de cuisson pour les femmes qui préparaient la nourriture. »

Gardner et Verrey espèrent en apprendre davantage sur ces premiers Indiens. Les fouilles sur le site de Thunderbird se poursuivront pendant au moins quatre ans encore, lorsque les droits de fouille de Gardner sur le site, d’une durée de dix ans, expireront. Le terrain appartient au Thunderbird Ranch Hunt Club. Parallèlement aux recherches en cours, notamment la recherche d’un plus grand nombre de dates au carbone qui permettront à Gardner et Verrey de déterminer plus précisément la date la plus ancienne de la colonisation, le site est utilisé pour former des étudiants. Malgré le temps consacré au projet, il reste encore beaucoup de travail à faire. À la fin de l’été dernier, les fouilles d’un foyer étaient terminées, mais M. Gardner estime qu’il en reste au moins vingt à mettre au jour.

LE SITE ANTIQUE DE THUNDERBIRD FAIT UN KILOMÈTRE DE LONG, SEULEMENT 2 400 PIEDS CARRÉS ONT ÉTÉ CREUSÉS SUR UN SITE D’UN KILOMÈTRE DE LONG.

« Le site Thunderbird s’étend sur près d’un kilomètre de long, et nous avons creusé environ 2 400 pieds carrés », a déclaré M. Gardner. « Nous avons ouvert quelques petites fenêtres dans une maison qui en compte 10 000. » Le Thunderbird Museum and Archaeological Park, qui abrite de nombreux artefacts découverts sur le site de Thunderbird et sur d’autres sites indiens du nord de la vallée de Shenandoah, est fermé pour l’hiver, mais rouvrira à la mi-mars. Il se trouve juste à côté de l’U.S. 340, à environ sept miles au sud de Front Royal.

LA DÉCOUVERTE DU CÉLÈBRE CORNET D’ÉLÉPHANT

Ce récit détaillé provient du Chicago Tribune. Le rapport est très complet et couvre les fouilles d’une série de monticules dans lesquels ont été trouvés diverses sépultures et un grand nombre d’objets, le plus étonnant étant les pipes d’éléphant ou de mastodonte illustrées par Davis et Squier dans Ancient Monuments of the Mississippi Valley, le premier livre jamais publié par le Smithsonian.

L’un des travaux de terrassement les plus impressionnants découverts lors de ces fouilles en Iowa était les restes d’un octogone de six acres aux côtés incurvés, avec un passage sur le côté ouest qui menait à une source d’eau douce.

Pour vous donner une idée de la vaste étendue de certains de ces sites en cours d’investigation, dans ce rapport sur les fouilles de l’Iowa, il est rapporté qu’une étude générale de la zone a révélé la présence de milliers de monticules qui s’étendaient sur des kilomètres et les restes de ce qui est décrit comme une grande ville antique.

UNE ENQUÊTE GÉNÉRALE RÉVÈLE DES MILLIERS DE MONTICULES – CHICAGO TRIBUNE, 18 AOÛT 1889

Un groupe de chasseurs de reliques, y compris cet écrivain, est arrivé un beau matin au début de l’automne dans la région des monticules se trouvant au nord de Toolsboro. Ces Mound Builders étaient une race étrange de personnes. Ce continent était le leur avant l’arrivée de notre homme rouge moderne, et leur haut type de civilisation est une cause d’émerveillement. Leur origine, leur date, et leur disparition ne sont expliqués que par la théorie et la conjecture.

Ici, sur cette majestueuse falaise du Mississippi, nous sommes entourés d’énormes élévations de terrain, non naturelles et remarquables, sans aucun doute le travail de la main de l’homme, et d’un caractère si distinctif que même les célèbres travaux de Newark ou de Circleville ne susciteront pas plus d’intérêt archéologique.

Juste à la périphérie de Toolsboro est le monticule incliné connu localement comme « Le Vieux Fort ». Pourtant, il ne semble pas avoir été érigé à des fins défensives. Pour le classer comme une enceinte sacrée serait plus en harmonie avec les théories avancées par les hommes scientifiques qui ont fait une étude de la terre similaires dans la vallée de l’Ohio. Comme une indication qu’il n’a pas été conçu à l’origine comme une fortification, nous observons que son plan de construction est plus ornemental que pratique. Il a été construit soigneusement – pas à la hâte – et sans tenir compte de la force de la position et, en outre, c’est un spécimen isolé d’un terrassement d’enceinte. S’il avait été conçu comme une fortification pour un usage pratique en temps de guerre, il y aurait d’autres fortifications ou vestiges de guerre dans le voisinage immédiat.

UNE LIGNE DE FORTIFICATION NORD-EST – LES TUMULUS ONT FORTIFIÉ L’EMPIRE

La ligne de défense des constructeurs de monticules s’étendait de l’État de New York en diagonale à travers le pays à Wabash, ce qui prouve de façon concluante que les hostilités rencontrées de la course est venu du Nord-Est, et il n’y avait aucune occasion pour un fort dans la région.

Cette enceinte, le seul d’importance à l’ouest du Mississippi et probablement le plus unique sur le continent se trouve sans contrepartie, tandis que les diverses formes géométriques de carrés et de cercles représentés par Newark ou Circleville sont communs à d’autres sections de la région de monticules de la vallée de l’Ohio.

Les digues en terre sont aujourd’hui quelque peu effacées, mais on peut encore les tracer distinctement, les angles et les bastions ayant la forme d’un octogone, dont les côtés sont incurvés vers l’intérieur, et entourant une superficie d’une demi-douzaine d’acres. Une allée ou un passage s’étendait à l’origine à l’arrière du côté ouest de l’enceinte sur plusieurs centaines de pieds jusqu’à une source, qui a depuis longtemps cessé d’exister, bien que les colons locaux s’en souviennent.

Dans l’enceinte, de grandes quantités de poterie, d’éclats de silex, de pointes de flèches, de haches et de tomahawks en pierre polie, de pipes occasionnelles, d’outils en cuivre et d’autres articles ont été ramassés de temps à autre et se sont retrouvés dans des musées et des collections.

HUIT ROBUSTES SENTINELLES

Debout sur la marge de ce, le plus élevé et le plus précipité de la Mississippi River bluffs, sont huit robustes monticules sentinelles, tiré vers le haut dans une ligne comme si zèle garder à travers les âges l’enceinte sacrée juste derrière. Ils sont de forme conique avec un sommet en terrasse ; leur hauteur est de vingt à trente pieds et leur circonférence de 60 à 100 pieds.

Notre premier jour ici a été consommé dans une enquête générale de la région de monticule, qui, en plus de ce qui précède, comprend plusieurs milliers de monticules funéraires, certains grands et certains petits, s’étendant le long des falaises pour les miles, et on doit naturellement conclure que c’était le site d’une ville très peuplée constructeur de monticule. Tôt le lendemain matin, alors qu’ils travaillaient sur les monticules, deux des plus grands ont été attaqués simultanément. Des restes humains furent d’abord découverts dans le tumulus 1.

Lorsque la terre a été dégagée pour exposer le squelette, il est apparu que l’individu avait été enterré en position assise, face au soleil levant. Le squelette était celui d’un homme de taille moyenne (très rare) ; autour du cou se trouvait un collier de perles de coquillages, tandis que les restes étaient parsemés de nombreuses pointes de flèches et de deux petites haches en pierre. Le crâne était du type à tête courte, le front moins fuyant et la couronne moins bombée que celle de l’Indien moderne. Rien de conséquence a été exhumé de Mound 2.

Mound 3, a révélé un squelette parfait, dans quelques pieds de l’apex, qui a été facilement identifié comme une inhumation intrusive, et s’est avéré être les restes d’un représentant des Indiens d’Amérique. Intrusive sépultures ne sont pas d’un événement rare, comme les Indiens, le sentiment d’une vénération innée pour les monticules, fréquemment approprié pour leurs propres sépultures. La pratique a confondu les premiers enquêteurs, mais de ce qui est maintenant définitivement connu des habitudes d’enterrement des deux races, la question peut facilement être décidé.

Les restes indiens sont soigneusement retirés et les fouilles se poursuivent. Enfin, les premiers occupants du monticule ont été déterrés : deux figures dans une posture assise face à l’est. La pratique de placer les restes dans cette position a été un commun, mais pas universel de la coutume des constructeurs de monticule, et est l’un des points de preuve sur laquelle les archéologues fondent leur opinion en ce qui concerne eux comme une race de sun-worshippers.

De ce monticule ont été sécurisés reliques qui indiquerait un âge un peu plus avancé que montré par Mound 1.

Les couteaux et les hachettes ont été de cuivre martelé, certains étant enveloppés dans un tissu de texture grossière, tout en montrant l’habileté du travail, qui ne pouvait avoir été conservé pendant tant de siècles par l’action chimique du cuivre avec lequel il a été en contact.

Des perles et un bracelet en cuivre ornaient l’un des squelettes. Deux pipes finement sculptées en catlinite – de variété à base incurvée – l’une représentant un oiseau aux yeux de perle et l’autre un animal de description douteuse, ainsi que d’autres spécimens de moindre importance ont été découverts.

DÉCOUVERTE DE DEUX CORNES DE MASTODONTES DE RENOMMÉE MONDIALE

Pendant le reste de la semaine, plusieurs autres monticules ont été explorés et de nombreuses reliques intéressantes de cet âge préhistorique ont été ajoutés à notre collection.

C’est dans le voisinage immédiat que les deux pipes d’éléphant – maintenant célèbres dans le monde entier – ont été trouvées, fournissant la preuve la plus forte de l’ancienneté de l’homme sur le continent. Ces pipes, taillées dans la pierre, représentant la forme de l’éléphant ou du mastodonte – le seul jamais connu – ont été trouvées dans le comté de Louisa, dans l’Iowa, et sont maintenant exposées au musée de l’Académie des sciences de Davenport.

Ces pipes montrent au-delà de tout doute raisonnable que le constructeur de monticules et le mastodonte étaient contemporains. Leur authenticité a été mis en question, pour être sûr, mais la critique sévère à laquelle ils ont été soumis ne fait que prouver leur valeur et l’importance. Leur authenticité est attestée par des érudits de la plus haute qualité. »

Fig. 3.7. Corne d’éléphant, provenant de l’Iowa, illustration tirée de Ancient Monuments of the Mississippi Valley par Ephaim Squier et Edwin Davis

Sur le front plus traditionnel, les archéologues ont découvert des preuves d’une culture avancée et d’activités minières dans le Wisconsin remontant à au moins 9000 avant notre ère. Sur des sites comme ceux d’Oconto et d’Osceola, des objets en cuivre, notamment des lances, des pointes de flèches, des couteaux, des herminettes, des gouges, des hameçons et des harpons, ont été trouvés en association avec des textiles, des perles percées et même des flûtes en os dont on peut encore jouer.

L’OCONTO S’EST COLONISÉ JUSTE APRÈS LA PÉRIODE GLACIAIRE

PAR JOHN NEW HOUSE – WISCONSIN STATE JOURNAL, 13 DÉCEMBRE 1963

« La datation de la culture du vieux cuivre nous indique également que les Paléo-Indiens, qui ont précédé la culture du vieux cuivre, sont arrivés peu après la disparition de la dernière période glaciaire dans l’État », a expliqué Warren Wittry, de la Wisconsin State Historical Society.

La date du dernier glacier a été déterminée comme étant il y a environ 11 000 ans, toujours en utilisant la méthode du « calendrier atomique » (datation au carbone 14). Le matériau testé dans ce cas était du bois provenant d’un marais d’épicéas du comté de Manitowoc qui avait été aplati par le dernier glacier. Les Paléo-Indiens chassaient dans ce pays des bisons, des éléphants, des chevaux d’Amérique du Nord et des chameaux, aujourd’hui disparus. Ceux du Wisconsin chassaient les bisons et probablement les mastodontes ou les mammouths de l’époque. « Nous avons trouvé leurs outils : un type de flèche distinctif, sans les cannelures des Indiens ultérieurs, et un petit outil d’incision en silex à la pointe acérée. Nous espérons trouver ces outils en association avec des ossements de bisons et de mastodontes de cette période », a déclaré Wittry.

SÉPULTURES « ROYALES » À OCONTO

« Les sépultures d’Oconto se trouvaient dans des fosses juste assez grandes pour recevoir les corps des morts, qui étaient placés dans diverses positions. Certains étaient fléchis, les genoux sous le menton. D’autres étaient étendus, face vers le haut ou vers le bas. Certaines des fosses contenaient des os et plusieurs d’entre elles avaient des instruments en cuivre en forme de spatule mais avec des bords tranchants. L’hypothèse est qu’ils étaient utilisés pour démembrer les morts avant la crémation », a observé Wittry.

Certaines fosses contenaient des sépultures en chair et en os, comme le montre le motif connexe des os, avec des sépultures en liasse sur le dessus.

« Apparemment, les Indiens attendaient qu’un membre du groupe meure au printemps pour creuser la fosse, puis y mettaient les fagots d’ossements de ceux qui étaient morts pendant l’hiver », a expliqué Wittry.

Les sépultures à Oconto se trouvaient à environ 2½ pieds sous la surface. Une fosse contenait le corps d’une femme et d’un enfant d’environ 2 ans. À la base du cou de l’enfant se trouvait un sifflet fabriqué à partir du tibia d’un cerf. Les marques et l’emplacement étaient distinctifs.

« L’une des grandes émotions pour un anthropologue est venue plus tard lorsque j’ai découvert que ce n’était que le quatrième sifflet de ce type à être découvert », a déclaré Wittry. « Deux des autres sifflets connus ont été trouvés dans le Kentucky, et l’un d’eux a été trouvé de la même manière : placé à la base du cou d’un petit enfant. »

VESTIGES DE LA COLONIE D’OCONTO DATÉS DE 5 600 ANS

La date à laquelle au moins un groupe d’Indiens de l’ancienne culture du cuivre a vécu dans le Wisconsin a été établie à 5 600 ans, avec une marge de sécurité de quelques centaines d’années dans un sens ou dans l’autre. Considérées comme l’une des découvertes les plus importantes de ces dernières années dans le domaine de l’anthropologie d’État, ces dates ont été obtenues grâce à la nouvelle méthode de calcul de l’âge des matériaux autrefois vivants, le carbone 14 radioactif, parfois appelé « calendrier atomique ».

QUARANTE-CINQ SQUELETTES EXHUMÉS DE VINGT ET UNE FOSSES FUNÉRAIRES

Le cimetière a été découvert en juin 1952 par Donald Baldwin, un garçon de 13 ans qui creusait dans le mur d’une gravière abandonnée près d’Oconto. La société historique du comté d’Oconto a immédiatement acquis le terrain et l’a gardé sous surveillance, le préservant des vandales et des chasseurs de souvenirs.

Le site, lorsqu’il a été fouillé, a livré les ossements de 45 personnes dans 21 fosses funéraires, les ossements étant en assez bon état.

« Heureusement, les sépultures se trouvaient dans du sable sur du gravier », note Wittry. « Le drainage était donc bon et les conditions de préservation excellentes ».

ANCIEN SITE DE LA CULTURE DU CUIVRE À POTOSI

Le cimetière d’Oconto de la Old Copper Culture est le deuxième découvert dans l’État. En 1945, l’érosion des berges du Mississippi, près de Potosi, a révélé la sépulture d’environ 500 individus.

Les ossements se trouvaient dans une tranchée d’environ 6 mètres de large et 7 mètres de long, sous une couche de sable noir d’environ 1,5 mètre de profondeur.

UN CAMPEMENT VIEUX DE 8 500 ANS DÉCOUVERT PRÈS DE GREEN BAY ASSOCIATED PRESS, GREEN BAY, WISCONSIN, 3 JUILLET 1959

Un campement indien qui pourrait avoir appartenu aux premiers Indiens connus dans le nord-est du Wisconsin a été mis au jour dans la ville de Scott, dans le comté de Brown, non loin de la rive est de Green Bay. Le site, qui fait l’objet de fouilles, a été découvert par Ron Mason, conservateur des expositions au Neville Public Museum, et son épouse, Carol. Tous deux sont anthropologues. Selon Ron Mason, tout indique que les Indiens de Scottsbluff, qui parcouraient les Plaines il y a 6 500 à 8 500 ans, ont été les premiers à s’installer sur le site.

Mason a comparé la période de Scottsbluff, il y a 6 500 à 8 500 ans, au site de l’ancienne culture du cuivre à Oconto. Jusqu’à présent, les Indiens de la culture du vieux cuivre sont les plus anciens Indiens connus dans le nord-ouest du Wisconsin. Deux relevés au carbone ont été effectués sur le site d’Oconto. Elles ont fixé l’âge des fragments entre 5 500 et 7 500 ans.

LE SMITHSONIAN RETIRE DES TONNES D’ARTEFACTS ET DE SQUELETTES DE LA GROTTE D’ALABAMA DÉSORMAIS OUVERTE AUX TOURISTES

ALTOONA MIRROR, 13 MARS 1986

La grotte de Russell, en Alabama, est ouverte aux visiteurs et l’étude de cette demeure vieille de 9 000 ans des Stone Agers est passée au stade du laboratoire. La grotte située sur un flanc de montagne boisé près de Bridgeport est la plus ancienne habitation connue de l’homme dans le sud-est. Depuis au moins 7000 avant J.-C. jusqu’à 1650 de notre ère, des générations de chasseurs primitifs y ont trouvé un abri prêt à l’emploi, un climat doux, de l’eau douce et claire, et une forêt pleine de gibier.

La Smithsonian Institution et la National Geographic Society ont exploré et fouillé la grotte il y a plusieurs années. Elle est désormais un monument national.

CINQ TONNES D’ARTEFACTS

À partir d’une profonde tranchée de travail, Carl F. Miller du Smithsonian a excavé cinq tonnes d’artefacts : des projectiles en pierre, des pointes de flèches, des hameçons, des alènes et des aiguilles en os, des ornements en coquillages, des squelettes humains, des os d’animaux et les cendres d’anciens feux de camp. Une grande partie de ce matériel a été cataloguée et étudiée par le Smithsonian. Dans le cadre d’un autre projet, le National Parks Service a demandé l’aide de plusieurs universités pour classer les ossements d’animaux provenant de la nouvelle tranchée.

LIENS COMMERCIAUX ENTRE LE NOUVEAU MEXIQUE ET LA CALIFORNIE

PAR HAL BORLAND GALVESTON DAILY NEWS, 26 OCTOBRE 1930

L’année dernière, une expédition conjointe de l’université du Minnesota et de l’école de recherche américaine de l’Institut archéologique a fouillé une vaste zone dans la section de la vallée de Mimbres-Cameron Creek, dans le sud-ouest du Nouveau-Mexique. Ils y ont découvert des squelettes, des poteries, des bijoux, des armes, de la nourriture et d’autres reliques d’une race dont l’histoire remonterait à plus de 2 000 ans.

Parmi les trouvailles les plus intéressantes, des bracelets et des perles en coquillage ont été identifiés comme provenant du golfe de Californie et indiquant des liens commerciaux avec l’Ouest et le Sud.

Cette année, une expédition du Beloit College a poursuivi l’exploration des ruines. Le professeur Paul Nesbit a situé la première période du peuple Mimbres à 2 500 avant J.-C., ce qui en fait l’une des plus anciennes civilisations américaines connues. Ces recherches ont permis de découvrir d’autres preuves de commerce, notamment une cloche en cuivre magnifiquement coulée, considérée comme un symbole de la culture d’Amérique centrale.

DES RITES MACABRES OU UN HORRIBLE MASSACRE

D’autres reliques anciennes ont été découvertes l’été dernier dans les ruines Lowry, dans le sud-ouest du Colorado, par l’expédition archéologique du Field Museum dans le sud-ouest, dirigée par le Dr Paul Martin.

Il y a un an et demi, le Dr Martin avait annoncé la découverte d’une culture sauvage jusqu’alors inconnue dans les ruines de cette région, plus moderne toutefois que celles explorées plus tôt cette année. Il y a trouvé une chambre funéraire littéralement remplie de squelettes et d’autres preuves de rites macabres ou d’un horrible massacre.

LA KIVA DU COLORADO PRÉSERVE DES PEINTURES VIEILLES DE 3 000 ANS

Cette année, le Dr Martin a travaillé sur deux kivas, ou salles cérémonielles, l’une construite sur des ruines encore plus anciennes. On a découvert des vestiges de ces maisons et des poteries au design cultivé représentant une tribu indienne très avancée.

« Puis, dit le Dr Martin, nous avons pénétré dans la kiva inférieure, où nous avons constaté que les peintures sur ses murs avaient été préservées plus parfaitement que celles de la pièce du dessus. » Le Dr Martin a estimé que la kiva inférieure datait d’environ 3 000 ans.

LES DÉCOUVERTES DE GROTTES DE GYPSE DATENT DE 30 000 À 20 000 ANS AVANT J.-C. – D’AUTRES BARRAGES DÉTRUISENT DES SITES ARCHÉOLOGIQUES

PAR HAL BORLAND GALVESTON DAILY NEWS, 26 OCTOBRE 1930

La découverte la plus surprenante de l’année, cependant, a été celle du Dr Mark Harrington lors d’une expédition à Gypsum Cave, près de Las Vegas, Nevada, pour le Southwest Museum de Los Angeles. Travaillant dans une zone qui sera submergée par les eaux retenues par le projet de barrage Hoover, l’équipe est d’abord tombée sur les fléchettes d’un atlatl, une arme qui a précédé l’arc et la flèche. Avec ces fléchettes, ils ont trouvé le crâne d’un paresseux terrestre géant, connu pour être d’une grande ancienneté. Les fouilleurs se sont ensuite mis à chercher des preuves que l’homme avait visité la grotte avant le paresseux.

Ils finirent par trouver un morceau de charbon de bois, provenant vraisemblablement d’un feu de camp, sous une couche de strates ininterrompues de l’ère pléistocène, dans la partie supérieure de laquelle se trouvaient les restes des vanniers. Parmi les autres découvertes, citons de nombreux ossements de paresseux terrestres, le minuscule squelette d’un cheval préhistorique et des dizaines de fléchettes et de pointes brisées en obsidienne et en silex, parties d’armes utilisées par les hommes primitifs de l’époque. Au fond, se trouvaient les restes du feu de camp.

Ce lien apparent entre l’homme et le paresseux est considéré par de nombreux scientifiques comme la plus importante preuve de l’ancienneté de l’homme en Amérique jamais mise en évidence. On sait que le paresseux est devenu un mammifère éteint il y a 20 000 ans. Cela repousse l’époque probable de l’apparition des premiers hommes en Amérique de milliers d’années plus loin que toute estimation fiable antérieure. Elle place l’homme en Amérique, en fait, à l’époque glaciaire.

LEE CANYON, ARIZONA, PICTOGRAMMES DE DINOSAURES

Ces découvertes dans la grotte de Gypsum ont été annoncées il y a quelques années par la découverte d’une série de remarquables pictogrammes dans le Lee Canyon en Arizona. Samuel Hubbard, qui les a découverts, a déclaré :

« Les pictogrammes comprenaient l’un d’entre eux représentant un éléphant attaquant un homme, le premier dessin d’éléphant réalisé par un homme préhistorique jamais trouvé aux États-Unis, pour autant que cet auteur le sache. Un autre représentait un groupe d’animaux, sans doute le bouquetin, une antilope à deux cornes que l’on trouve encore vivante dans les montagnes d’Asie, dont les os ont été découverts dans des grottes européennes mais dont on n’a jamais retrouvé la trace dans le Nouveau Monde. Le troisième, et le plus précieux, est un pictogramme d’un animal destiné de toute évidence à représenter un dinosaure.

« L’éléphant d’Amérique date d’au moins 30 000 ans. Le dinosaure appartient à une ère tropicale encore plus ancienne, remontant à des millions d’années auparavant. Pourtant, on trouve dans le canyon Lee des images de l’éléphant et du dinosaure, gravées dans la roche par l’homme préhistorique. »

LES PREUVES DU CHANGEMENT CLIMATIQUE

Il doit y avoir eu de grands changements climatiques dans cette terre assoiffée depuis que ces milliers de personnes y ont vécu. Aujourd’hui, on ne trouve plus une once d’eau nulle part – juste un grand désert brûlé, soulevé et asséché.

Une si grande population devait avoir de l’eau et une telle population ne pouvait pas subsister entièrement sur le gibier, car les pluies n’auraient certainement pas pu leur fournir suffisamment d’eau, ni ces montagnes suffisamment de gibier. Je pense qu’à une époque très reculée, un grand fleuve coulait au pied de ces falaises, que les précipitations étaient abondantes, que les habitants étaient des agriculteurs et que ce qui semble être un fort ou un réservoir au sommet des falaises était un entrepôt pour les céréales de la communauté.

Dans les ruines du sud du Colorado, on m’a dit qu’une grande calamité s’était abattue sur le peuple et que les squelettes n’étaient pas enterrés, et que la confusion générale dénotait une fin soudaine, mais sur les ruines de Puye, il n’y a absolument aucune indication de l’endroit où ces milliers de personnes sont allées, ou de comment ou pourquoi elles sont parties.

LE PERSONNEL CRÉE UN MUSÉE D’OBJETS INDIENS ARTEFACTS INDIENS DÉCOUVERTS SUR L’ÎLE DE POINT MUGU – PRESS COURIER, 18 JANVIER 1963

Oxnard, Californie : Les marins et les scientifiques de l’île de San Nicolas ont consacré leur temps libre à déterrer des échantillons de civilisations du passé pour rompre la monotonie de l’ère spatiale. Une collection d’artefacts primitifs utilisés par les Indiens qui habitaient cette terre il y a environ 4 000 ans est maintenant exposée dans le bâtiment administratif de Point Mugu.

Cette collection est un cadeau du capitaine J. G. Smith, commandant de la station aéronavale de Point Mugu, offert par deux marins passionnés d’archéologie qui ont récemment été transférés de l’île. Le capitaine Smith, également archéologue amateur, est à l’origine de la découverte d’un système d’eau douce indien sur l’île en avril dernier.

L’île San Nicolas est connue depuis longtemps comme l’un des principaux sites archéologiques des huit îles Channel qui longent les côtes californiennes. Depuis le début des premières fouilles et études en 1875, San Nicolas a livré des centaines d’objets provenant d’anciens sites funéraires indiens.

Ces découvertes ont permis aux archéologues d’avoir un nouvel aperçu de l’histoire ancienne de la Californie. Les études les plus approfondies de l’île ont été menées au cours des dix dernières années par des membres du département d’anthropologie et de sociologie de l’UCLA et par d’autres institutions de Californie du Sud. L’année dernière, cependant, les marins qui vivent et travaillent sur cette petite île de l’ère spatiale ont entamé de nouvelles fouilles à la recherche d’artefacts pendant les heures creuses de leur service habituel, afin de soutenir les tirs de satellites et de missiles depuis Point Mugu, la base aérienne de Vandenberg et le centre de missiles de la marine, Point Arguello, situés à proximité.

Au début de 1962, deux marins ont été affectés à un groupe d’archéologues de l’UCLA pour participer aux fouilles sur l’île. James O. Casper, maître d’équipage de l’aviation de 3e classe, et Kenneth H. Britton, commissaire de 2e classe, se sont vite retrouvés non seulement à aider, mais aussi à s’intéresser véritablement à la recherche d’artefacts.

L’île San Nicolas est un plateau presque stérile, balayé par les vents, qui mesure neuf milles de long et trois milles de large en moyenne. Il s’agit de l’île la plus éloignée des Channel Islands, située à 78 miles à l’ouest de Los Angeles et à 55 miles au sud-ouest de la base aéronavale de Point Mugu. Le personnel civil et de la marine stationné à San Nicolas est pratiquement isolé du continent. Le temps libre s’écoule, à moins qu’il ne soit utilisé au mieux.

Par conséquent, les deux marins se sont retrouvés à fouiller des sites même après le départ des archéologues. Avec le temps, Casper et Britton ont rassemblé une impressionnante collection d’artefacts provenant de champs funéraires préhistoriques situés sur la pointe sud de l’île, recouverte de sable et de dunes. Leur collection comprenait un petit sifflet en pierre noire, des têtes de coquillages, des hameçons façonnés à partir de coquilles d’ormeaux, des couteaux et des forets primitifs, des pointes de flèches taillées dans la pierre et une longueur de corde tissée à partir d’algues. Tous ces objets ont été fabriqués à la main à partir des seuls matériaux dont disposaient les Indiens, ceux que la nature leur avait fournis. L’analyse de la datation par rayonnement d’objets similaires a indiqué que l’âge des objets varie entre 2 000 et 4 000 ans.

A suivre…

Voir tous les chapitres du livre « Les anciens géants qui régnaient sur l’Amérique »


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