Secrets révélés

Les anciens géants qui régnaient sur l’Amérique (10) Des anciennes momies aux cheveux rouges

Traduction du livre de Richard J. Dewhurst. Une étude des preuves substantielles d'une ancienne race de géants en Amérique du Nord et de sa suppression de 150 ans par la Smithsonian Institution.

Cultures sophistiquées des anciens géants.

Des anciennes momies aux cheveux rouges

Des momies d’anciens géants caucasiens aux cheveux roux ont été découvertes dans des régions étonnamment diverses du pays, de la Floride au Nevada. Parallèlement à ces découvertes, on a trouvé de nombreux témoignages d’une culture sophistiquée, comme des tissages fins. Il y a aussi les membres de la tribu Mandan du Dakota du Nord, connus depuis longtemps pour leurs cheveux roux et leurs yeux bleus. Peut-être l’ampleur du mystère qu’ils représentent est-elle en partie responsable du manque de connaissances générales à leur sujet, ou bien est-ce en raison des tentatives évidentes de suppression des preuves qui bafouent toutes les théories antérieures sur les origines ?

LES MOMIES GÉANTES DE LA GROTTE DE L’ESPRIT

Quelle serait, selon vous, la réaction internationale à la nouvelle de la découverte en Égypte de momies antérieures de plus de cinq mille ans aux plus anciennes jamais découvertes dans ce pays ? Cela ferait certainement la une des journaux d’un bout à l’autre de la planète. Pourtant, la nouvelle de la découverte de deux momies vieilles de 9 500 ans en Amérique a suscité à peine un murmure. Vous pensez peut-être que c’est impossible ou que je fais référence à une rumeur discréditée, mais la vérité ne pourrait être plus claire et plus convaincante.

Il se trouve que la découverte originale a été faite en 1940 et qu’il a fallu plus de soixante ans pour la mettre au jour. La seule raison pour laquelle le public ne découvre que tardivement cette découverte bouleversante est peut-être le fait que les restes n’ont pas été remis au Smithsonian, mais conservés par le Nevada State Museum. La découverte initiale, en 1940, de deux momies étonnamment bien conservées, a été faite par Sydney et Georgia Wheeler, un couple d’archéologues travaillant pour la division des parcs de l’État du Nevada, qui avaient été chargés d’étudier les effets archéologiques de l’exploitation du guano sur les éventuels vestiges historiques trouvés dans les grottes arides disséminées dans les terres désolées du Nevada. (Le guano des chauves-souris est exploité parce qu’il contient du salpêtre, qui est utilisé pour fabriquer des engrais et qui est le principal ingrédient de la poudre à canon).


Le site, appelé à juste titre Spirit Cave, est situé à 13 miles à l’est de Fallon, dans le Nevada. Pour trouver les momies et les soixante-sept objets associés à l’enterrement, les Wheeler ont dû creuser à travers plusieurs pieds d’excréments de guano qui recouvraient la base de la grotte et préservaient ce qui se trouvait en dessous. Les deux momies humaines étaient enveloppées de manière experte dans un tissage très sophistiqué fait de nattes de tulle qui présentaient des nœuds extrêmement fins et un tissage à la main dont on ne pensait pas qu’il existait avant des milliers d’années. Les momies ayant été scellées dans du guano de chauve-souris, les tissages sont extrêmement bien conservés et constituent sans doute la plus grande preuve de tissage ancien au monde, mais on ne sait presque rien à leur sujet.

L’HOMME DES CAVERNES AU AU CENTRE DE TOUTE LA CONTROVERSE

La momie masculine était en meilleur état et a été trouvée couchée sur une couverture en fourrure, vêtue d’une robe en peau torsadée avec des mocassins en cuir aux pieds et une natte torsadée cousue autour de sa tête et de ses épaules. Une natte similaire était enroulée autour de la partie inférieure du corps et liée sous les pieds. Il restait de la peau sur le dos et les épaules, ainsi qu’une petite touffe de cheveux noirs et raides, qui devenaient brun-roux à l’air et à la lumière. L’âge de la momie a été estimé à quarante-cinq ans et sa taille à plus de six pieds.

Les fouilles initiales de 1940 ont été menées par les Wheeler avec l’aide de résidents locaux, et les deux momies et soixante-sept objets connexes ont été apportés au Nevada State Museum, où ils ont été examinés et datés entre 1 500 et 2 000 ans. Elles ont ensuite été transportées dans les entrepôts du musée à Carson City et rapidement oubliées. En 1996, les momies ont attiré l’attention d’Erv Taylor, anthropologue à l’Université de Californie, à Riverside, qui a décidé que les nouvelles percées en matière de datation par spectrométrie de masse pourraient révéler le véritable âge des momies, en particulier à la lumière de l’état extrêmement bon des enveloppes mattes recouvertes de diamants tule et de l’excellente conservation des os momifiés et des reliques assorties.


On ne peut qu’imaginer la réaction stupéfaite de Taylor lorsque les résultats sont tombés. Les momies ont été datées de 9 400 ans avant le présent, ce que l’on appelle scientifiquement les années non calibrées de radio-carbone avant le présent (URCYP)-11,5 KYA.

Pourtant, au lieu que cette nouvelle capitale fasse voler en éclats le monde de l’archéologie jusqu’à ses racines, le Bureau of Land Management s’est interposé et a fait taire toute nouvelle concernant cette découverte en 1997, lorsqu’il a statué en faveur d’une revendication de la tribu Paiute-Shoshone de Fallon, dans le Nevada, selon laquelle les ossements leur appartenaient en vertu de la loi NAGPRA (Native American Graves Protection and Repatriation Act).

Bien qu’aucun test ADN n’ait été autorisé à l’époque de la datation de Taylor, la revendication de la tribu Paiute-Shoshone a tenu jusqu’à ce que la pression exercée par la communauté universitaire oblige les tribunaux à réexaminer les revendications du Bureau of Land Management liées aux revendications ancestrales des Indiens. En 2006, les tribunaux ont annulé les conclusions du Bureau et de la tribu Paiute-Shoshone et ont autorisé la réalisation de tests ADN sur la momie par Douglas W. Owsley, chef de division de l’anthropologie physique au Musée national d’histoire naturelle du Smithsonian, et Richard L. Jantz, professeur d’anthropologie à l’université du Tennessee à Knoxville. Les tests ont révélé que la momie était d’origine caucasienne, avec un visage long et un crâne qui ressemblait le plus à une ascendance nordique ou ainu et n’avait aucune relation ancestrale avec les tribus Paiute ou Shoshone. Bien que ces découvertes aient été rendues publiques et largement couvertes par les médias locaux, cette nouvelle révolutionnaire n’a guère retenu l’attention du monde extérieur.

Afin de replacer cette découverte dans son contexte et de comprendre les autres découvertes connexes et tout aussi étonnantes faites dans cette partie de l’ouest des États-Unis, il est impératif de reconstituer la topographie locale de cette région telle qu’elle existait il y a dix mille ans. Bien que cette connaissance devrait être banale pour la plupart des écoliers, la véritable carte de l’Amérique ancienne reste un mystère complet pour la plupart de ses citoyens.


Il s’avère que, à l’instar de la région du Sahara avant 6000 avant notre ère, l’ouest des États-Unis, avant la gigantesque explosion volcanique du Lassen, qui aurait eu lieu vers 5000 avant notre ère, abritait l’un des plus grands lacs d’eau douce du monde et contenait une biodiversité luxuriante qu’un géologue a qualifiée d’abondante à tous égards, peut-être la plus luxuriante du monde à cette époque, avec toutes les espèces végétales et animales nécessaires à la vie humaine. La superficie de cet ancien lac était immense, couvrant environ 8 500 miles carrés dans la partie nord-est du Nevada, à la frontière de la Californie et de l’Oregon.

Il s’appelle le lac Lahontan et, à son apogée, il y a environ onze mille ans, il était profond de près de mille pieds par endroits et était alimenté par les systèmes fluviaux Humboldt, Walker, Truckee et Carson. Des vestiges de ce lac asséché sont visibles à Pyramid Lake, Lake Russell et Lake Tahoe. À son apogée, la ligne de flottaison du lac se trouvait à environ 5 200 pieds, et par conséquent, de nombreuses découvertes autour de son ancien rivage se trouvent au moins à cette hauteur.

Les Indiens Lenni Lenape de la côte Est de l’Amérique affirment qu’ils vivaient à l’origine dans l’Ouest jusqu’à ce que leur monde soit détruit par un incendie et qu’ils soient contraints de migrer de l’autre côté du Mississippi à la recherche de nourriture et d’un abri. Lorsque nous comprenons que ces régions désertiques abritaient autrefois une vie abondante, les autres découvertes archéologiques préhistoriques de cette région deviennent compréhensibles et même attendues, car nous ne sommes plus en présence de vestiges désertiques isolés, dénués de logique et de compréhension du contexte.

Fig. 10.1. Lacs de l’ère glaciaire dans le sud-ouest des États-Unis, le col de Red Rock étant situé sur le côté nord du lac Bonneville (avec l’aimable autorisation de Ken Perry).

LES ANCIENS GÉANTS ROUX DE LOVELOCK, NEVADA

À la lumière de ce qui précède, les découvertes tout aussi étonnantes faites à la grotte de Lovelock, à 150 km à l’est de Reno, ne devraient pas surprendre. Une fois de plus, nous avons affaire à une grotte remplie de guano sur le rivage du lac Lahontan, dans une région appelée le Grand Bassin, sauf que cette fois, la découverte originale a été faite en 1911 et impliquait beaucoup plus de corps et d’artefacts qui, en raison de leur nature très inhabituelle, sont régulièrement critiqués et rejetés par l’archéologie dominante jusqu’à ce jour, bien que les découvertes connexes à Spirit Cave devraient faire changer d’avis tous les sceptiques, en particulier lorsque la réalité de la culture du Grand Bassin du lac Lahontan devient plus connue et acceptée.

Ce dont il s’agit ici, c’est de ce que la presse populaire de l’époque a appelé des « géants aux cheveux roux », ce qui a immédiatement suscité l’ire des milieux universitaires dominants, qui ont immédiatement balayé ce sujet désagréable sous le tapis. Heureusement pour nous, les squelettes et les objets n’ont pas été envoyés au Smithsonian, et bien que de nombreuses pièces aient disparu des archives historiques, on peut encore en trouver dans les universités et les musées de la région.

LA LÉGENDE DU SI-TE-CAH

Les Indiens Paiute ont une légende concernant leurs ancêtres et des géants aux cheveux roux. Ces géants, connus sous le nom de Si-Te-Cah, étaient une tribu de cannibales à poils rouges qui vivaient près des Paiutes, les harcelaient par des guerres constantes et capturaient parfois des victimes pour les manger. Finalement, les différents groupes de Paiutes en ont eu assez et ont décidé de se regrouper pour éradiquer les Si-Te-Cah (traduit par « mangeurs de tule »). La légende veut que les Paiutes aient coincé les géants et les aient forcés à entrer sous terre, dans un réseau de grottes, qu’ils aient empilé des broussailles au-dessus de l’entrée et qu’ils y aient mis le feu avec des flèches enflammées, éteignant ainsi définitivement le Si-Te-Cah.

Les historiens et anthropologues modernes ont rejeté cette légende comme une fantaisie et un mythe allégorique, mais d’autres ont affirmé que les découvertes archéologiques indiquent le contraire. Une race de géants caucasoïdes aurait-elle réellement habité l’Amérique du Nord avant les Amérindiens ? Les artefacts découverts dans la grotte de Lovelock sont-ils la preuve que l’histoire est fausse ou s’agit-il d’un autre canular ?

La grotte de Lovelock a attiré l’attention des archéologues pour la première fois en 1924, treize ans après que des mineurs aient commencé à récolter la couche de guano de chauve-souris de plusieurs mètres d’épaisseur qui s’était accumulée sur le sol de la grotte. Les mineurs ont continué à creuser jusqu’à ce que le tamisage des reliques anciennes sous la couche supérieure de bat guano devienne trop fastidieux. Ils ont informé l’université de Californie de leurs découvertes, et les fouilles ont commencé.

Fig. 10.2. Ces crânes ont été photographiés au Humboldt Museum de Winnemucca, Nevada.
Fig. 10.3. L. L. Loud, du département de paléontologie de l’Université de Californie, retire les célèbres leurres de canards de la grotte de Lovelock.

Parmi les objets trouvés, on trouve des tissus, des outils, des leurres de canards (pour la chasse), des pierres gravées et, semble-t-il, de très grandes momies aux cheveux roux. Des milliers de pièces ont été trouvées jetées à l’extérieur de la grotte après avoir été séparées du guano. La plupart des objets non humains peuvent être trouvés dans les musées locaux ou au musée de paléontologie de l’université de Californie à Berkeley, mais les os et les momies mystérieuses ne sont pas si faciles à trouver. Les objets eux-mêmes prouvent qu’une culture avancée a bel et bien précédé les Indiens Paiute, mais on ignore si la légende des géants aux cheveux roux est historiquement exacte.

Ce qu’il est important de noter, c’est que la communauté scientifique a assidûment éliminé toutes les références aux squelettes roux de six à huit pieds de haut trouvés sur le site. Comme nous le verrons, cet effort répété pour effacer de l’histoire toutes les références à une culture caucasienne pré-indienne aux États-Unis peut être considéré comme travaillant en harmonie avec les politiques NAGPRA du gouvernement fédéral, qui travaille sur des agendas basés sur le politiquement correct et non sur la science objective.

Fig. 10.4. Une vue de l’embouchure de Lovelock Cave Fig. 10.5.
10.5. Têtes des exquis leurres de canards enveloppés de tulle de Lovelock Cave Fig. 10.6.
10.6. Exemples de la finesse de l’exécution trouvée en association avec les sépultures de la grotte de Lovelock.
Fig. 10.7. Dents de taille normale comparées à une mâchoire géante provenant de la grotte de Lovelock.

La grotte Lovelock, ou Horseshoe Cave, comme on l’appelait alors, a été exploitée à l’origine comme engrais en 1911 par deux mineurs nommés David Pugh et James Hart, qui avaient été engagés pour extraire le guano des chauves-souris de la grotte, pour l’utiliser ensuite comme poudre à canon et engrais. Ils ont retiré une couche de guano d’une profondeur estimée entre 1 et 2 mètres et pesant environ 250 tonnes. Le guano a été déterré des dépôts supérieurs de la grotte, tamisé sur le flanc de la colline à l’extérieur de la grotte et expédié à une entreprise d’engrais de San Francisco. Les mineurs avaient déversé les couches supérieures dans un tas à l’extérieur de la grotte. Ils étaient conscients de la présence de certains artefacts anciens, mais seuls les spécimens les plus intéressants ont été conservés. Comme les découvertes commençaient à s’accumuler, L. L. Loud, du département de paléontologie de l’Université de Californie, a été contacté par la compagnie minière et, au printemps 1912, il est arrivé pour récupérer tous les matériaux qui restaient de l’exploitation du guano de l’année précédente. Loud a également fouillé la grotte de Lovelock pendant cinq mois et aurait recueilli environ dix mille restes matériels. La majorité des découvertes ont été faites dans des fosses à déchets à l’intérieur et à l’extérieur de la grotte, mais l’Université de Californie prétend qu’aucune liste exhaustive des squelettes et des objets trouvés n’a jamais été établie, ce qui est assez inhabituel et ne correspond pas au protocole de l’époque.

Ce qui a été rapporté à l’époque, c’est qu’en plus des milliers d’objets, des momies similaires à celles trouvées à Spirit Cave ont été déterrées. Selon les rapports, les momies mesuraient entre 1,80 et 2,80 mètres, avaient des cheveux roux et se trouvaient à environ 1,80 mètre sous la surface de la grotte.

Douze ans après les premières fouilles, au cours de l’été 1924, Loud est retourné à Lovelock Cave avec M. R. Harrington du Museum of the American Indian. C’est à cette époque que furent découverts les artefacts les plus célèbres de Lovelock, l’étonnante cache de onze leurres de canards qui témoignent de la culture lacustre qui prédominait dans cette région. Ces étonnants artefacts ont été fabriqués à partir de tule en fagots, que la culture du lac Lahontan utilisait comme le papyrus pour fabriquer des vêtements, des bateaux et des objets artistiques et religieux. Les appelants étaient peints et emplumés, et malgré leur riche importance culturelle et artistique, là encore, pour des raisons inconnues, ni le Museum of the American Indian, ni le Smithsonian, ni le Musée américain d’histoire naturelle n’ont accepté aucun de ces objets dans leurs collections.

Ce n’est qu’en 1984 que les leurres de canards ont été correctement étudiés dans un environnement universitaire. À cette époque, A. J. T. Tull, de l’Université d’Arizona, à Tucson, a procédé à la datation des spécimens. Le leurre de canard 13/4513 a été daté de 2 080 + 330 BP, et le leurre de canard 13/4512B a été daté de 2 250 + 230 BCE. En plus de ces leurres de canard, un large éventail d’autres matériaux a été récupéré, dont des frondes, des filets, des sandales, des tuniques et des paniers. Non seulement ces objets ne sont pas exposés au grand public, mais ils n’ont jamais été testés quant à leur ancienneté.

Comme la communauté scientifique refuse de reconnaître la réalité des squelettes trouvés à Lovelock, le site a été daté par l’étude des excréments de coprolithe trouvés en association avec d’autres objets sur le « sol de surface » de la grotte. Sur la base de ces découvertes, il a été déterminé que le peuple tule avait un régime alimentaire riche en poissons et en gibier, et la première habitation de la grotte a été datée de 2580 avant notre ère. Étant donné que les vestiges de Spirit Cave ont été trouvés dans la même zone générale et sur le rivage du même lac, cela pourrait signifier que lorsque la taille du lac a diminué, la culture tule résidente s’est déplacée vers des grottes récemment exposées plus proches du nouveau rivage, ou plus simplement que la grotte n’a jamais été correctement étudiée et que des fouilles plus approfondies pourraient révéler une occupation continue remontant à au moins cinq mille ans de plus, à une date qui correspond au contexte culturel similaire des découvertes de Spirit Cave.

Il a été récemment confirmé que quatre des crânes anciens mis au jour à Lovelock Cave sont en fait en possession du Humboldt Museum de Winnemucca, dans le Nevada. Selon Barbara Powell, directrice de la collection, l’État du Nevada interdit au musée d’exposer les crânes au public car « l’État ne reconnaît pas leur légitimité ». Ils sont donc conservés dans la salle de stockage et ne sont montrés aux visiteurs du monde entier que sur demande. En outre, Powell a déclaré que d’autres os et objets ont été transférés au Phoebe A. Hearst Museum of Anthropology de Berkeley, en Californie, où ils sont conservés mais ne sont jamais exposés.

Nous ne saurons peut-être jamais si les momies de la grotte de Lovelock ont réellement existé ou si elles ont été délibérément dissimulées. Les artefacts existants semblent corroborer la légende Paiute, et des preuves de gigantisme ont été découvertes, et documentées, dans d’autres endroits de la planète. La revendication de la grotte de Lovelock semble avoir toutes les pièces essentielles, à l’exception des momies géantes elles-mêmes. Ont-elles été cachées dans un entrepôt pour que l’humanité ne voie pas les erreurs de l’histoire moderne ? Ou étaient-elles la compilation imaginaire d’une ancienne légende et de quelques ossements mystérieux ?

Fig. 10.9. La grotte de Lovelock embrasse la rivière Humboldt Fig. 10.10.
10.10. L’entrée de la grotte Lovelock est visible dans le coin supérieur droit de la photographie.

Si vous voulez suivre la piste et peut-être répondre à cette question, vous pouvez commencer par le fichier PDF d’un document de Loud et Harrington intitulé « Lovelock Cave », publié par l’Université de Californie en 1929. Voir les annexes 3 et 4 pour des récits personnels sur les légendes de la grotte. Les enquêteurs de l’époque ont fait un très bon travail d’analyse de ce qu’ils ont pu du site. Cependant, à cette époque, la connaissance de l’archéologie et de l’histoire des autochtones des États-Unis n’était pas ce qu’elle est aujourd’hui, et ils avaient tellement de questions intéressantes qui se disputaient leur attention. J’aimerais seulement que le site et les légendes puissent être réexaminés aujourd’hui avec des esprits ouverts et que les objets originaux soient encore disponibles.

En attendant, Sarah Winnemucca Hopkins, fille du chef paiute Winnemucca, qui a raconté de nombreuses histoires sur le Si-Te-Cah dans son livre Life Among the Paiutes : Their Wrongs and Claims.

Mon peuple dit que la tribu que nous avons exterminée avait les cheveux roux. Je possède certains de leurs cheveux, qui ont été transmis de père en fils. J’ai une robe, qui est dans notre famille depuis de très nombreuses années, garnie de ces cheveux roux. Je vais la porter à l’occasion de ma conférence. C’est ce qu’on appelle une robe de deuil, et personne d’autre que ma famille ne possède une telle robe.

SQUELETTE GÉANT DÉCOUVERT DANS L’UTAH

THE NEW YORK SUN, 27 AOÛT 1891

Le gigantesque squelette d’un homme, mesurant 8 pieds et 6 pouces de hauteur, a été trouvé près de la rivière Jordan, juste à l’extérieur de Salt Lake City, la semaine dernière. La découverte a été faite par un ouvrier qui creusait un fossé d’irrigation. Le crâne a été découvert à une profondeur de huit pieds de la surface du sol et le squelette se tenait debout. Les ouvriers ont dû creuser à neuf pieds de profondeur afin de l’exhumer. Les os étaient très décomposés et s’effritaient au moindre contact. Ils ont été rassemblés avec grand soin et le squelette mesurait 8 pieds et 6 pouces de haut, le crâne 11 pouces de diamètre et les pieds 19 pouces de long. Une chaîne en cuivre, à laquelle étaient attachés trois médaillons couverts de curieux hiéroglyphes, a été trouvée autour du cou du squelette et près de celui-ci ont été trouvés un marteau en pierre, quelques morceaux de poterie, une pointe de flèche et quelques médailles en cuivre. Les archéologues pensent que le propriétaire initial du squelette appartenait à la race des constructeurs de tumulus.

LES MOMIES DES TOURBIÈRES DE FLORIDE

Tournons maintenant notre attention vers la côte nord-est de la Floride et le cas des momies des tourbières de Floride. Les premières découvertes ont été faites en 1982 à Titusville, en Floride, lorsque les promoteurs immobiliers Jack Eckerd et Jim Swanson ont commencé à construire une route sur l’étang Windover d’un quart d’acre dans le comté de Brevard, à environ cinq miles de Cap Canaveral. Lorsque leur conducteur de pelleteuse a mis à jour plusieurs crânes, les promoteurs ont immédiatement fait appel à des archéologues locaux pour qu’ils jettent un coup d’œil aux ossements anciens qui étaient mis au jour.

Fig. 10.11. Cette photo montre clairement l’étonnante préservation des cheveux roux noués des momies de tourbière. Des échantillons de cerveau ont également été obtenus, confirmant une date de 7500 avant J.-C. (avec l’aimable autorisation de Bullenwächer).

Bien que l’État de Floride ait la responsabilité de tester les découvertes de cette nature, une fois que l’État a déterminé qu’aucun meurtre en cours n’était impliqué, il a refusé de payer pour une datation au radiocarbone appropriée des ossements. Sans la générosité et la curiosité intellectuelle d’Eckerd et de Swanson, l’âge de ce qui a été appelé « l’un des sites archéologiques les plus importants jamais fouillés » n’aurait peut-être jamais été découvert.

Heureusement, Swanson et Eckerd ont payé de leur poche la datation au radiocarbone, et lorsque les résultats sont arrivés, tout le monde a été stupéfait par les découvertes.

Bien que deux anthropologues, Jerald T. Milanich de l’Université de Floride, Gainesville, et Glen Doran de l’Université d’État de Floride, aient été informés de ces découvertes spectaculaires, aucun argent n’a été alloué pour drainer l’étang de la tourbière afin de voir ce qui attendait d’être découvert sous plusieurs pieds d’eau. Afin de faciliter une excavation adéquate, les deux promoteurs ont modifié leurs plans de construction et ont même fait don d’un équipement de pompage d’une valeur de 60 000 dollars pour que l’étang soit correctement drainé. Une fois de plus, aucun financement de l’État ou fédéral n’a été accordé, et Doran a dû passer les deux années suivantes à obtenir des dons privés pour faciliter le drainage de l’étang.

En 1984, le travail a finalement commencé pour drainer l’étang de six à dix pieds d’eau afin d’accéder aux ossements qui ont été trouvés sous six pieds de tourbe. En tout, les ouvriers ont dû creuser 160 puits, qui drainaient plus de dix mille gallons d’eau par minute, pour finalement drainer l’étang jusqu’à sa base de tourbe. Une fois l’étang drainé, les ouvriers ont utilisé des pioches et des pelles pour creuser dans la tourbe jusqu’à ce que les sépultures rituelles soient découvertes à un niveau de six pieds sous la surface du fond de l’étang. L’un des archéologues en charge des fouilles a comparé l’extraction de la tourbe à la tentative de ramasser un pudding au chocolat en se déplaçant sous l’eau. Pour des raisons financières, seule la moitié de l’étang a finalement été fouillée, mais ce qui a été découvert était historique.

Au total, les ossements de 168 personnes ont été retrouvés, allant de nourrissons à des adultes de plus de soixante ans. Il ne fait aucun doute qu’il s’agissait d’un cimetière officiel, car la tête de tous les individus était maintenue par des pieux rituels et les corps étaient tous couchés sur le côté gauche, la tête pointant vers l’ouest. Les squelettes les plus anciens étaient âgés de plus de 8 280 ans, et il y avait des preuves d’une utilisation continue du site funéraire pendant plus de mille ans.

Vers 8000 avant notre ère, les océans étaient environ trois cents pieds plus bas qu’aujourd’hui, et le temps était plus frais et moins humide qu’aujourd’hui. La nourriture était abondante dans cette région très boisée de la Floride, ce qui rendait la vie agréable aux personnes qui enterraient leurs morts dans un étang peu profond près de l’actuelle Titusville. À l’ombre de l’actuel Disney World, ils chassaient le cerf de Virginie et le lynx roux parmi les pins et les chênes, pêchaient la perche et le poisson lune ou ramassaient les tortues, les grenouilles et les serpents.

« Ils avaient un bon mode de vie », a déclaré Doran, l’anthropologue de l’Université d’État de Floride qui a supervisé les fouilles de Windover Pond, qui ont duré de 1984 à 1986. « La vie était un peu plus facile qu’elle ne l’a peut-être même été quelques milliers d’années plus tard. Il y avait beaucoup de ressources différentes concentrées dans cette zone à quelques kilomètres de marche dans toutes les directions. Clairement, c’était un bon endroit pour être. »

L’état de conservation des squelettes, scellés dans la tourbe acide et neutre, était encore plus incroyable. Dans plus de quatre-vingt-dix des squelettes, la matière cérébrale était préservée. Cela a donné aux scientifiques l’occasion sans précédent de tester les crânes intacts à l’aide de rayons X, de tomodensitogrammes (CT) et d’imagerie par résonance magnétique (IRM). La taille moyenne des habitants se situait entre 1,80 et 1,80 m. Les corps ont été enterrés dans les vingt-quatre à quarante-huit heures suivant la mort, d’après l’ADN et les tissus examinés. Les tests ADN sur les corps ont été effectués par Joe Lorenz, et comme pour les squelettes de Spirit Cave au Nevada, les génomes contenaient l’haplogroupe X, un marqueur ADN distinct, que l’on ne trouve que chez les Caucasiens d’origine généralement nord-européenne. Le fait qu’il s’agisse de ce que l’on appelle des « enterrements dans l’eau » est attesté par l’enveloppe textile serrée du corps et les pieux en bois rituels utilisés pour fixer les têtes et empêcher les squelettes de flotter à la surface. Les seules autres preuves de ce type d’enterrement dans l’eau se trouvent en Europe du Nord et plus particulièrement dans les îles britanniques.

Fig. 10.12. Cette momie de tourbière du Pays de Galles illustre le remarquable état de conservation possible dans une sépulture de tourbière (avec l’aimable autorisation de Carlos Muñoz-Yagüe).

En outre, les textiles trouvés sur ce site présentent un haut degré de sophistication du tissage, et comme les textiles trouvés à Spirit Cave, ils vont à l’encontre de la compréhension générale des techniques de tissage à cette date lointaine. « Pour replacer les choses dans leur contexte, dit Doran, ces gens étaient déjà morts depuis trois ou quatre mille ans avant que les premières pierres des pyramides égyptiennes ne soient posées !

Malgré les problèmes liés à l’obtention des fonds nécessaires à la fouille de ce site, ils ne sont rien en comparaison des problèmes rencontrés depuis l’adoption en 1990 des lois fédérales NAGPRA, désormais appliquées de manière arbitraire pour défendre les sensibilités des tribus amérindiennes concernant les squelettes extrêmement anciens. L’une des principales raisons pour lesquelles les découvertes de ce site ne sont pas mieux connues et les résultats des tests ADN de l’haplogroupe X ne sont pas de notoriété publique peut être imputée aux restrictions de la NAGPRA concernant la discussion ou l’exposition de ces découvertes anciennes, car cela serait considéré comme un sacrilège par les tribus indiennes locales de la région.

L’ironie de cette obéissance servile aux sensibilités locales des Indiens d’Amérique est que, tant dans les grottes Spirit et Lovelock du Nevada que dans les nombreux sites de tourbières de Floride, les Indiens eux-mêmes parlent des premiers habitants de la région comme de géants à la peau blanche et aux cheveux roux.

Le grand nombre de découvertes faites à Windover Pond a incité les archéologues à réévaluer d’autres sites funéraires de tourbières et d’eau trouvés dans cette région de Floride, et ce qu’ils ont trouvé est encore plus étonnant en termes de datation par rapport aux premiers habitants. Les autres sites funéraires des tourbières de Floride qui sont maintenant officiellement reconnus comme datant de la même époque générale remontent, de manière incroyable dans certains cas, à 12 000 ans avant notre ère et avant. Le premier de ces sites funéraires est situé sur la côte ouest de la Floride, à un peu plus de la moitié de la côte, à Little Salt Springs, sur la route américaine 41, à North Port, en Floride, dans le comté de Sarasota. Dans les années 1950, les plongeurs sous-marins de la région ont découvert que cet étang d’eau douce apparemment petit était en fait un gouffre ou un cenote qui s’étendait sur plus de 200 pieds jusqu’à sa base de mousse de tourbe. Plus tard, la cartographie sous-marine a révélé que le lac avait en fait une profondeur de quarante-cinq pieds, et qu’un puits en forme de cône inversé descendait verticalement du fond de 245 pieds supplémentaires, et que sa forme générale ressemblait à des cenotes similaires trouvés dans la péninsule du Yucatan. Au cours de plongées non officielles dans les années 1960 et 1970, des os et d’autres restes humains et animaux ont été découverts, à la fois dans la base de mousse de tourbe et le long des côtés du puits, et en 1979, le bassin a été ajouté au Registre national des lieux historiques et en 1982, il a été officiellement donné à l’Université de Miami afin qu’il puisse être préservé et catalogué de façon académique.

Bien que des objets en os, en bois, en pierre et en charbon de bois datant de 4000 à 12 000 avant J.-C. y aient été trouvés, ce sont les centaines de sépultures humaines datant de 3000 à 6000 avant J.-C. qui suscitent la controverse sur le site. Bien que le site soit en possession de l’université de Miami depuis 1982, il n’a été supervisé par aucun membre du département d’archéologie, mais par le professeur associé John Gifford de la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science de l’université. Ce n’est qu’en 2009 que la William and Marie Selby Foundation a fait don de 100 000 dollars pour permettre une étude plus complète des restes découverts au printemps, en collaboration avec John Francis, vice-président de la recherche, de la conservation et de l’exploration à National Geographic. Bien que la majorité des centaines de sépultures aient été retrouvées avec des tissus cérébraux intacts, comme ce fut le cas pour les momies de Windover Pond, l’université prétend qu’aucune preuve définitive de l’existence d’un haplogroupe d’ADN n’a été obtenue jusqu’à présent, ce qui est ridicule et, si c’est vrai, plaide très mal pour la réputation scientifique de l’université.

Des découvertes similaires à celles de Windover Pond et Little Salt Springs ont également été signalées à Bay West dans le comté de Collier, près de Naples, sur la côte ouest de la Floride, au sud de Little Salt Springs. Les ossements de ce site ont été datés entre 4000 et 6000 avant notre ère, et bien que le site soit connu depuis plus de trente ans, aucune autre information concernant l’état de l’ADN n’a été publiée jusqu’à présent. Des découvertes similaires faites à Republic Grove, dans le comté de Hardee, ont également été datées entre 5 500 et 6 500 ans.

 

En termes de datation humaine, les découvertes les plus spectaculaires en Floride jusqu’à présent sont celles faites à Warm Springs, un autre gouffre situé dans la ville de North Port, sur la côte ouest de la Floride.

Malheureusement pour l’histoire, le gouffre de Warm Springs a été pratiquement mis à nu par des plongeurs amateurs avant que la ville de North Port, dans le comté de Sarasota, ne l’achète pour 5,5 millions de dollars à la fin de 2010. Le gouffre est une structure en forme de sablier d’environ 250 pieds de profondeur avec une base de mousse de tourbe, comme son homologue de Little Salt Springs, qui se trouve également dans la ville de North Port. Des plongeurs dirigés par le colonel Bill Royal ont commencé à plonger dans le gouffre dans les années 1950 et ont presque immédiatement commencé à trouver des restes humains et animaux, y compris des squelettes de paresseux géants, de tigres à dents de sabre, de chevaux et de camélidés datant de 12 000 ans. Malheureusement, le site a été transformé en station thermale dans les années 1960, et les clients étaient encouragés à plonger sur le site et à ramener chez eux les artefacts qu’ils trouvaient pendant leur exploration sous-marine.

En 1972, Wilburn Cockrell, de la Florida State University, a pris conscience de l’importance du site et l’a exploré de 1972 à 1975, puis de 1984 à 1986. Pendant cette période, il a rapporté avoir trouvé vingt squelettes dont les crânes étaient maintenus en place par des pieux rituels en bois, tous reposant sur le côté gauche, la tête tournée vers l’ouest, exactement de la même manière que les squelettes trouvés dans les gouffres adjacents de Little Salt Springs et Windover Pond. Comme pour les autres découvertes, de la matière cérébrale intacte a également été récupérée, et la datation au radiocarbone a permis de situer le plus ancien des squelettes à 9000 avant notre ère. Les squelettes mesuraient en moyenne entre 1,5 et 1,2 mètre. M. Cockrell a également trouvé une variété de biens funéraires et d’artefacts et il est convaincu qu’il s’agissait d’un important cimetière qui, à une époque, contenait probablement des milliers de sépultures et d’artefacts, qui ont été retirés du site au cours de son histoire en tant que trou de plongée récréative. Bien que de la matière cérébrale intacte ait été récupérée sur le site, l’université d’État de Floride n’a jamais publié de tests ADN sur le statut de l’haplogroupe des squelettes en question, mais comme les méthodes d’inhumation sont identiques à celles trouvées à Windover Pond, on peut supposer sans risque qu’ils sont également de l’haplogroupe X.

A suivre…

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