Divulgation cosmique

Le CERN mènera l’expérience du siècle, le jour de l’éclipse du 8 avril

Que va-t-il se passer ce 8 avril ?

Le plus grand et le plus puissant accélérateur de particules au monde se lancera dans une expérience jamais réalisée à cette intensité : il fera entrer en collision des protons entre eux le 8 avril dans le but de rechercher des particules invisibles qui composent la matière noire¸ qui représente théoriquement 26 à 28% du « total », (ou plutôt de ce que l’on peut observer) de l’univers mais que nous n’avons jamais pu détecter .

Le spectacle sera visible par environ 32 millions de personnes le long d’une étroite ligne traversant l’Amérique du Nord et l’Amérique centrale et constituera la première éclipse solaire totale aux États-Unis depuis août 2017.

Les modèles théoriques suggèrent qu’il existe 17 groupes différents de particules de matière noire, et l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire, mieux connue sous le nom de CERN, a confirmé leur existence à l’aide du Grand collisionneur de hadrons (LHC) en 2012.


Aujourd’hui, l’équipe a redémarré le LHC après une hibernation de deux ans dans l’espoir de découvrir les mystérieuses particules qui composent la matière noire.

Les scientifiques ont commencé les tests préliminaires en envoyant des milliards de protons autour de l’anneau d’aimants supraconducteurs du LHC pour augmenter leur énergie et garantir que l’installation de 4 milliards de dollars soit opérationnelle.

Ainsi, le CERN accélérera des protons dans un tunnel de 27 km de long jusqu’à une vitesse proche de celle de la lumière pour recréer les conditions qui existaient une seconde après le Big Bang théorique.

À pleine puissance, des milliards de protons courent autour de l’accélérateur du LHC 11 245 fois par seconde et parcourent à peine 11,26 km par heure de moins que la vitesse de la lumière !


La première tentative de redémarrage du CERN a eu lieu le 8 mars mais n’a pas eu lieu en raison de pannes mécaniques. Le fonctionnement a repris trois jours plus tôt, en faisant fonctionner l’accélérateur à froid, et le 11 il n’a atteint que sa puissance nominale, ce que beaucoup ont remarqué :

À partir du 11 mars, ces deux rayons étranges se poursuivent à travers une sorte d’« optique inverse », et le 8 avril, un grand événement est prévu, lorsque l’énergie des faisceaux de protons deviendra maximale possible et que les rayons entreront en collision.

Qu’est-ce qui pourrait mal se passer un jour d’éclipse solaire ?

Le LHC poursuivra l’expérience plus tard cette année, puis entrera dans une longue hibernation pour convertir le CERN en sa prochaine version – le LHC à haute luminosité (HL-LHC).

L’accélérateur est situé à 396 m sous terre à la frontière franco-suisse et a été mis en service pour la première fois le 10 septembre 2008.

Le LHC fonctionne en brisant les protons ensemble pour les briser et découvrir les particules subatomiques qu’ils contiennent et comment elles interagissent. Les chercheurs du CERN utilisent des protons car ce sont des particules plus lourdes.

Le poids permet une perte d’énergie beaucoup moins importante par tour à travers l’accélérateur, contrairement à d’autres particules telles que le photon.

L’objectif du LHC est de permettre aux scientifiques de tester les prédictions de différentes physiques des particules, notamment en mesurant les propriétés du boson de Higgs, ou particule divine, qui est une pièce manquante du puzzle pour les physiciens qui tentent de comprendre le fonctionnement de l’univers.

Les scientifiques pensent qu’une fraction de seconde après le Big Bang qui a donné naissance à l’univers, un champ d’énergie invisible, appelé champ de Higgs, s’est formé.

Au fur et à mesure que les particules traversaient le champ, elles gagnaient en masse, leur donnant taille et forme et leur permettant de former les atomes qui composent tout ce qui vous entoure et tout dans l’univers.

C’était la théorie proposée en 1964 par le professeur Higgs, ancien lycéen, et elle a maintenant été confirmée.

Et tandis que les particules se désintégraient presque immédiatement lors de l’expérience LHC, les scientifiques ont découvert qu’elles laissaient derrière elles une empreinte digitale révélant leur existence.

Le LHC n’est normalement utilisé qu’un mois par an, mais il a été arrêté pendant de longues périodes pour des mises à niveau – sa dernière mise hors tension remonte à 2022, dans le contexte de la crise énergétique européenne.

Les constructeurs du CERN ont bien entendu le droit de choisir n’importe quelle date – après tout, ils ont tout construit. Mais le fait est que le 8 avril doit se produire une éclipse solaire, pour laquelle beaucoup de choses ont déjà été prédites, dont trois jours d’obscurité. Par conséquent, nous ne savons même pas comment tout se passera là-bas.

Ce sera l’une des éclipses solaires les plus longues de ces dernières années. Parallèlement, le Soleil approche du pic de son activité, c’est pourquoi l’étoile sera orageuse – des éruptions et des éjections de masse coronale sont attendues. Il peut également y avoir un flash qui sera visible même derrière l’ombre de la Lune.

Une éclipse solaire n’est pas la seule caractéristique visible dans le ciel pendant cette période. La comète 12P/Pons-Brooks, ou « comète du diable », qui a atteint la cinquième magnitude, se rapproche également du Soleil. Durant l’éclipse, elle sera également visible dans le ciel.

Et même si le monde ne s’effondre pas en poussière le 8 avril, il y aura une autre date intéressante le 29 septembre.

Ainsi, le 29 septembre 1954, la France et l’Allemagne ont créé l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire, à laquelle les autres ont ensuite adhéré. En 2024, le bureau fêtera ses 70 ans et les scientifiques organiseront une sorte de fête fermée :

Le CERN a-t-il prévu d’organiser un grand feu d’artifice quelque part en ce jour glorieux ?


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